75 jaar geleden besloten Roosevelt en Churchill tot Moral Bombing en eisten onvoorwaardelijke overgave

75 jaar geleden besloten Roosevelt en Churchill tot Moral Bombing en eisten onvoorwaardelijke overgave

13-01-18 10:29:00,

Tijdens de Tweede Wereldoorlog hielden de geallieerden meerdere grote conferenties. De eerste daarvan vond 75 jaar geleden, van 14 tot 26 januari 1943, plaats in de Marokkaanse havenstad Casablanca en resulteerde in de eis van een ‘onvoorwaardelijke overgave’ van Duitsland, Japan en Italië, die de oorlog verlengde en miljoenen mensenlevens meer zou kosten.

Begin 1943 had de militaire situatie zich duidelijk ten gunste van de geallieerden gewijzigd. Zo konden de Verenigde Staten na het winnen van de vliegdekschepenslag om Midway tot het offensief overgaan tegen Japan. Intussen moest het ooit zo slagkrachtige Duitse Afrika-Korps zich terugtrekken naar Tunesië. En aan het Oostfront won het Rode Leger de strijd om Stalingrad en de Kaukasus en rukte op richting het Donetsbekken.

Derhalve hielden de Amerikaanse president Franklin D. Roosevelt en de Britse premier Winston Churchill het nu voor het moment om keuzes te maken voor het verdere verloop van de oorlog en de tijd daarna. Stalin bleef uit de buurt van de bijeenkomst en stuurde ook geen vertegenwoordiger, omdat hij niet bereid was zich de kaarten te laten kijken wat zijn oorlogsdoelstellingen aanging.

Naast maatregelen om het U-botengevaar meester te worden, alsmede offensieven in de Stille Oceaan en Birma, werden de beide regeringsleiders en hun entourage van hoge militairen het op de conferentie eens om, in plaats van het door Moskou gewenste tweede front in Frankrijk, voorlopig slechts een tweede front te openen in Italië. De westerse geallieerden stelden de landing in Frankrijk onder andere uit om hun positie in het Middellandse Zeegebied te bestendigen, waar vooral Churchill veel aan gelegen was. Dit zou zich later als in zoverre contraproductief bewijzen, dat Stalin daardoor in staat gesteld werd zijn invloedssfeer in Centraal-Europa en op de Balkan te vergroten.

Keulen in puin in 1945 (foto: US DoD)

Moral Bombing

Verder werd er besloten tot een combinatie van dag- en nachtbombardementen van de Britse en Amerikaanse bommenwerpers op Duitsland. Zo moest de Duitse luchtafweer, de Jagdwaffe en de werkende bevolking geen pauze gegund worden, de wapenindustrie vernietigd en het moreel onder de burgerbevolking ondergraven worden.

Overeenkomstig de arbeidsdeling vlogen voortaan meestal de Amerikaanse bommenwerpers overdag om militaire doelen te bombarderen, terwijl de Britse de burgerbevolking ’s nachts met terreuraanvallen op woonwijken niet alleen van hun slaap maar ook van have en goed moesten beroven.

 » Lees verder

%d bloggers liken dit: