Sommige clausules in vrijhandelsakkoorden bedreigen democratie en rechtssysteem

Sommige clausules in vrijhandelsakkoorden bedreigen democratie en rechtssysteem

07-02-18 03:29:00,

Vrijhandelsakkoorden à la TTIP en CETA dreigen veel te veel macht te verschuiven in de richting van grote ondernemingen en investeerders. Veel van de aversie tegen zulke akkoorden draait rond ‘ISDS’, een mechanisme waarmee bedrijven nationale staten zwaar de duvel kunnen aandoen en zelfs miljardenclaims kunnen formuleren. “Op den duur ontstaat een situatie waarin bedrijven van alles en nog wat kunnen aanvechten dat ze als belemmerend of schadelijk voor hun belangen ervaren”, vrezen sommigen. Niet geheel onterecht!

Op donderdag 1 februari 2018 was ‘Ons Huis’ in Edegem (bij Antwerpen) het decor voor een nieuwe kijk- en discussieavond van de Coalition of the Willing, een bijzondere werkgroep van ACV’ers, het Masereelfonds en verwante geesten. Deze keer keken de deelnemers naar de documentaire ‘TTIP, het recht van de sterkste’, een reportage van VPRO Tegenlicht.

TTIP is een groot vrijhandelsakkoord dat er zou kunnen komen tussen de EU en de VS, maar voorlopig is het er nog niet. Critici waarschuwen dat dit soort van akkoorden grote ondernemingen te veel macht zal geven over ons rechtssysteem. Een belangrijk element van TTIP is ISDS, wat staat voor ‘Investor-State Dispute Settlement’. Dat is de moeilijke naam van een mechanisme waarmee grote bedrijven of investeerders stevige ‘claims’ kunnen formuleren tegenover nationale staten. “Als we die toer opgaan, zetten we de deur open voor de Amerikaanse claimcultuur”, onderstrepen kritische stemmen. Of we onszelf daarmee een dienst bewijzen?

Wie ‘vrijhandel’ zegt, praat eigenlijk over een kader waarin spullen zo vlug en goedkoop mogelijk van punt A naar punt B worden gebracht. “Maar hoe vrij is vrijhandel eigenlijk?”, vragen de makers van de Tegenlicht-documentaire zich af.

De Zuid-Koreaanse onderzoeker Ha-Joon Chang, verbonden aan de Universiteit van Cambridge, ziet het zo: “Vrijhandel is naar mijn mening fictie. Ze is altijd onderworpen aan bepaalde normen en waarden en is het voorwerp van politieke discussie. Ook bij vrijhandel moet je bepaalde grenzen stellen. Vroeger was het bijvoorbeeld normaal om slaven te verhandelen en kinderarbeid te gebruiken. Tegenwoordig wordt dat niet meer geaccepteerd als onderdeel van de wereldwijde handelsketen. Ook nu worden de grenzen voortdurend bevochten.”

Gevolgen voor Canada

Even het vizier richten op Canada. Daar hebben ze al langer ervaring met NAFTA, een vrijhandelsverdrag tussen de VS, Canada en Mexico. Dit verdrag had onvoorziene gevolgen voor nogal wast Canadezen.

 » Lees verder

%d bloggers liken dit: