Pinnen uit voorzorg: het Lehman-moment van Edin Mujagic

11-09-18 12:00:00,

Het waait wel over, dacht econoom Edin Mujagic aanvankelijk toen Lehman Brothers failliet ging. Het was immers niet de eerste Amerikaanse bank die in 2008 omviel. Voor de monetair econoom brak echter een unieke en interessante tijd aan: alle monetaire wetten en regels werden overboord gezet.

Verwonderd, dat was ik wel. Maar het gevoel dat we aan het begin van een historische gebeurtenis stonden, had ik eerlijk gezegd niet toen ik in september 2008 hoorde dat de Amerikaanse zakenbank Lehman Brothers failliet was. Natuurlijk, ook ik zette meteen CNN aan, maar wel met in mijn achterhoofd dat die zender uitblinkt in het overdrijven, met zijn situation rooms, inbreken in live gesprekken met breaking news waarvan je je even later afvraagt wat er nu zo ‘breaking’ aan was. Bovendien stond de economie er op dat moment sowieso niet heel florissant voor. Sinds eind 2007 was de groei al behoorlijk gezakt, Amerika kampte met een crisis rond subprime hypothekenen we hadden al een bankfaillissement meegemaakt. Zakenbank Bear Stearns was eerder in 2008 failliet gegaan, zonder dat het tot een ramp had geleid die we nog nooit eerder hadden gezien.

Nee, ik keek meer uit naar de Amerikaanse presidentsverkiezingen die toen maar minder dan twee maanden verwijderd waren. Ik was me ervan bewust dat als Amerika niest, Europa verkouden wordt. Toch ging ik ervan uit dat de knauw die onze economie ongetwijfeld zou oplopen, na enige tijd zou bijtrekken. En ik was aan het genieten. Enkele maanden voor Lehman zag mijn zoontje het daglicht en als redacteur van zakenweekblad FEM Business was ik in de gelegenheid om met voormalig Fed-voorzitter Paul Volcker, dé Paul Volcker, te praten over economie. In New York, waar een euro op dat moment 1,59 dollar opleverde, meer dan ooit, zo bleek achteraf.

Mijn persoonlijke Lehman-moment zou pas enkele weken na het omvallen van Lehman plaatsvinden. Op vrijdag 3 oktober kondigden de minister-president, de minister van Financiën en de president van De Nederlandsche Bank gezamenlijk in een dramatische persconferentie aan dat de Nederlandse overheid de Nederlandse delen van de bankverzekeraar Fortis nationaliseerde. Dinsdag 7 oktober was ik aan het werk bij FEM Business toen er geroezemoes ontstond op de redactievloer. Het bleek ineens niet mogelijk in te loggen bij Icesave,

 » Lees verder