het-nodige-geld-voor-klimaatmaatregelen-zit-vast-in-het-defensiebudget.-interview-met-medea-benjamin-uitpers

09-01-19 01:26:00,

Medea Benjamin met Code Pink tijdens een manifestatie (foto: Evert – Flickr)

De 66-jarige Benjamin is een veelzijdige activiste. In de jaren 2000 was ze actief in de strijd tegen de Wereldhandelsorganisatie. Ze voerde campagne tegen Nike omwille van de erbarmelijke arbeidsomstandigheden in de zogenaamde ‘sweatshops’ waar de artikelen van dit sportmerk geproduceerd worden. In 2009 was ze medeorganisator van de ‘Gaza Freedom March’ en daarna nam ze deel aan de protestbewegingen in het kader van de Arabische Lente in zowel Egypte als Bahrein. In beide gevallen werd ze daarvoor gearresteerd en uit het land gezet. Medea trok ook naar Afghanistan en Jemen om de gevolgen van het militaire optreden van de VS aan te klagen. Verder schreef ze al een tiental boeken, o.a. over de drone-oorlogen, de banden tussen de VS en Saoedi-Arabië, enz. Kortom, Medea Benjamin is een manusje-van-alles en bovendien een gedreven en begenadigd spreekster.

Je staat al tientallen jaren op de barricades. Hoe is het begonnen?

Het begon toen ik 16 jaar was, op het ogenblik dat de oorlog in Vietnam escaleerde. Dat raakte toen veel jonge mensen. Door het bestaan van de dienstplicht kreeg quasi iedereen ermee te maken. De jonge mannen die opgeroepen werden en hun leven moesten geven, wisten amper waarover deze oorlog ging. Ze kwamen terug in lijkzakken of geestelijk gebroken. Er ontstond in die dagen een levendige anti-oorlogsbeweging geleid door de veteranen zelf. Nu besef ik dat wanneer mensen verplicht worden om naar het leger te gaan, het verzet automatisch groeit en evolueert tot een anti-oorlogsbeweging. Dat was voor mij het begin: het moment waarop ik begreep dat mijn regering en de media tegen me logen en dat het aan ons was -de jonge generatie- om ons te verzetten tegen een politiek die niet in het belang was van de bevolking, niet van de Vietnamezen noch van de Amerikanen.

De vredesbeweging was toen heel sterk. Hoe is het vandaag met de beweging gesteld?

Het is totaal anders nu. De dienstplicht is afgeschaft, waardoor het leger niet meer dezelfde impact heeft op de maatschappij. In plaats daarvan nemen veel jonge mensen nu dienst omdat economische omstandigheden hen daartoe dwingen. Bovendien worden oorlogen vandaag op een andere manier uitgevochten. Tijdens de Vietnamoorlog streden honderdduizenden jonge mensen aan het front.

 » Lees verder