Mijnbouw zet boeren buiten spel in Centraal-Amerika

mijnbouw-zet-boeren-buiten-spel-in-centraal-amerika

19-02-19 04:54:00,

De metaalmijnbouw heeft zijn tentakels als een octopus uitgespreid in Centraal-Amerika en deelt zo een gevoelige tik uit aan de landbouw en ecosystemen in de regio, zeggen dorpsbewoners en activisten. Het probleem wordt ook aan de kaak gesteld in een nieuw rapport.

“Het mijnbouwbedrijf opereert op land dat boeren huurden om mais en bonen te verbouwen, onze basisgewassen”, zegt Lesbia Villagrán uit San Rafael Las Flores in het oosten van Guatemala. “Sinds het bedrijf hier actief is, is er geen land meer over om te boeren.”

Minera San Rafael, een dochteronderneming van het Canadese bedrijf Tahoe Resources, streek in 2007 neer in deze gemeente met iets meer dan negenduizend inwoners,  verspreid over verschillende dorpen. Sindsdien hebben de bewoners geprotesteerd tegen de mijnbouwactiviteiten. Ze zijn tegen de zilvermijn El Escobal, die volgens hen bedreigend is voor de landbouw, waterbronnen en biodiversiteit.

“Toen ik klein was, huurde mijn vader zes manzanas (iets meer dan 4 hectare, red) grond. Daar werkten we met plezier en we hadden goede oogsten”, zegt Villagrán (28). “Toen de eigenaren het land verkochten aan het bedrijf, konden we er geen gewassen meer verbouwen.”

Zware metalen

In januari kreeg de mijn een andere eigenaar. Het bedrijf opereert nu onder de naam Minera San Rafael El Escobal, een dochteronderneming van Pan American Silver uit Canada. Volgens de bedrijfswebsite de op één na grootste zilverproducent ter wereld. Het bedrijf is eigenaar van zes mijnen in Argentinië, Bolivia, Mexico, Peru en nu Guatemala.

“Boeren is moeilijker geworden door de activiteiten van het bedrijf”, zegt Alex Reynoso, een koffieboer uit een gemeente vlakbij San Rafael. Volgens Reynoso willen de markten in het land geen producten die geoogst zijn in de omgeving van de mijn, omdat consumenten bang zijn voor vervuiling met zware metalen.

Op de vraag om een reactie op de kritiek van de dorpsbewoners hadden Tahoe Resources en Pan American Silver niet gereageerd voor publicatie van dit artikel.

Spanningen

De mijnbouwactiviteiten werden in juli 2017 stilgelegd, na een klacht van organisaties van Xinca-inwoners die stelden niet geconsulteerd te zijn over het project. Volgens de wet had dat wel gemoeten.

Het Guatemalaanse grondwettelijk hof besloot daarop onderzoek te doen. In september 2018 kwam het met een uitspraak waarin de schorsing van de activiteiten werd verlengd.

 » Lees verder

%d bloggers liken dit: