8220aanvallen-op-media-in-balkan-ondermijnen-democratie8221

12-04-19 06:37:00,

De mediavrijheid op de Balkan wordt steeds verder ingeperkt en ondermijnt de democratie, constateert Susan Wilding, hoofd van Civicus, een wereldwijde alliantie van burgerorganisaties.

Demonstranten die de kantoren van de Servische staatstelevisie binnendringen, als protest tegen de eenzijdige berichtgeving. Journalistieke organen die de Albanese premier aanschrijven over plannen om de media te censureren. Een reporter die onderzoek doet naar corruptie die zijn huis moet ontvluchten wegens brandstichting. Een Montenegrijnse onderzoeksjournalist die bij haar huis in het been geschoten wordt.

Het zijn slechts enkele voorbeelden van geweld in de westelijke Balkan, en de repressie van de mediavrijheid – en burgerlijke vrijheden – die de wens van Servië en Montenegro ondermijnt om toe te treden tot de Europese Unie. Het is geen verrassing dat Servië 10 plaatsen gedaald is naar een 76ste plaats op de Persvrijheidsindex van Reporters without Borders. “Servië is een land geworden waar je als journalist niet veilig bent”, licht de organisatie toe. De buren doen het niet veel beter. Albanië staat op de 75ste plaats, Kosovo op 78 en Montenegro op 103.

Smeercampagnes

Smeercampagnes gericht op journalisten; straffeloosheid voor degenen die de media aanvallen; samenspanning tussen corrupte journalisten en politici; concentratie van media-organen in de handen van enkelen; dreiging met dure gerechtelijke processen; zelfcensuur. De lijst met praktijken die de media ondermijnen in de Balkan is nog langer.

In Belgrado, de Servische hoofdstad vindt tot en met vrijdag de International Civil Society Week plaats. Meer dan negenhonderd deelnemers discussiëren hier over oplossingen voor de meest dringende uitdagingen. Een van de vragen in Belgrado is wat burgerorganisaties kunnen doen om de druk op de vrijheid van expressie te verminderen. Hoe kunnen ze hun stem laten horen en individuele rechten, en die van de media beschermen?

Tactieken

De eerder genoemde restricties op de media zijn onverzoenbaar met een democratisch systeem, dat rust op drie fundamentele mensenrechten: vrijheid van vreedzame vergadering, vrijheid van organisatie en vrijheid van expressie. Rechten die beschermd worden in het internationale recht. Elke regering die beweert vrije en eerlijke verkiezingen te houden, en beweert een democratie te zijn, kan haar burgers niet het recht onthouden op informatie en het recht om gehoord te worden.

Op grond van mijn bevindingen bij de Civicus Monitor, een online platform dat bedreigingen van burgerlijke vrijheden in kaart brengt in 196 landen,

 » Lees verder