‘Je kunt niet al die PFAS-vervuiling in het milieu dumpen en dan achterover leunen’

13-02-20 07:54:00,

Advocaat Rob Bilott strijdt al ruim twintig jaar tegen DuPont, de chemiereus die de boerderij van zijn cliënt Wilbur Tennant moedwillig vergiftigde met PFOA. De rechtszaak die hij aanspande, legde het grootste milieuschandaal van de Verenigde Staten bloot. Op zijn levenswerk is de Hollywoodfilm ‘Dark Waters’ gebaseerd.

Niet iedere Hollywoodfilm schopt het tot een discussie in het Europees Parlement. Dark Waters is dat wel gelukt. In aanwezigheid van regisseur Todd Haynes en producent/acteur Mark Ruffalo diept een volle zaal aanwezigen het onderwerp uit waar advocaat Rob Bilott (54) zijn levenswerk van heeft gemaakt: hoe een chemiereus rücksichtslos water vergiftigde met de stof PFOA. Het is dan ook zijn verhaal dat Dark Waters uitbeeldt. 

Diezelfde ochtend interviewt Follow the Money de inmiddels beroemde advocaat in een Brussels hotel. Hij ziet er lichtjes vermoeid uit. Een half uur, zo lang krijgen we om de belangrijke vragen te stellen — en dat zijn er nogal wat. Naast Bilott staat een aktetas met daarop de naam ‘Taft’ gestikt: het advocatenkantoor waar hij partner is, en dat erom bekend staat voornamelijk het bedrijfsleven te dienen. Bilott zit hier, omdat hij voor een belangrijke zaak één keer niet de kant koos van de chemiereuzen der aarde. Hij verdedigde boer Wilbur Tennant, een kennis van zijn oma, tegen chemiereus DuPont, in wat later bekend zou staan als ‘een van de grootste milieuschandalen van de Verenigde Staten’.

Tijdens die rechtszaak bleek dat de idyllische boerderij van Wilbur Tennant, waar Bilott een deel van zijn jeugd doorgebracht, werd vergiftigd door DuPont. Het chemiebedrijf stortte moedwillig de giftige stof PFOA in een stortplaats grenzend aan de boerderij. Over die stof was op dat moment nog niets bekend bij het grote publiek. De stof lekte weg en vergiftigde het water rond de boerderij, waardoor maar liefst 190 koeien van boer Wilbur Tennant het leven lieten.

Maar dat was nog niet het ergste. Stilaan kwam Bilott erachter dat het kankerverwekkende PFOA niet enkel in het water rond de boerderij zat, maar ook in het drinkwater van de gemeente Parkersburg in West-Virginia. Sterker nog: de stof zat in tal van huishoudelijke producten overal in het land en zelfs ter wereld: van teflonpannen met een antiaanbaklaag tot tapijten en vetafstotende voedselverpakkingen. ‘Mensen werden bewust vergiftigd,’ zegt Bilott daar achteraf over.

 » Lees verder

%d bloggers liken dit: