China sluit het net om de eigen grote techbedrijven in jacht naar data

21-07-21 03:26:00,

Beijing wil maximale greep op persoonlijke en bedrijfsdata. Taxi-app Didi werd al het doelwit van speciaal aangestelde cybersecurity-inspecteurs…

Didi’s kun je net als een Uber niet van de straat plukken. Je downloadt eerst de Didi-app, je voert al je persoonlijke gegevens in en je koppelt de app aan een bankkaart of een betaalapp. Daarna gaat alles moeiteloos. Tenminste: tot begin juli was dat zo. Maar toen bepaalde de Chinese overheid opeens dat Chinese appstores de Didi-app niet meer mochten aanbieden. Als je de app al had, mocht je hem wel blijven gebruiken. Dat is in de praktijk lastig. Betaaldiensten zegden hun samenwerking met Didi op, en veel chauffeurs en klanten liepen meteen weg.

En Didi’s problemen nemen toe. Een week terug vielen zeven Chinese overheidsinstanties het hoofdkantoor van Didi in Beijing binnen voor een ‘cybersecurity-inspectie’. Het betrof de eerste inspectie van dat soort ooit in China.

In dit nieuwe fenomeen speelt het nog vrij jonge Bestuursorgaan voor Cyberspace een leidende rol. Dat is belast met de regulering, de censuur en de controle van internet. Het bestaat sinds 2014, en valt onder het Centrale Comité voor Cyberspace. Niemand minder dan de Chinese president Xi Jinping zelf staat aan het hoofd van dat comité.

Dat is niet zomaar: cybersecurity is een van de hoogste prioriteiten van de huidige regering. Andere prioriteiten zijn kunstmatige intelligentie en surveillancetechnologie, zoals gezichts- en stemherkenning.

Xi bouwt daarmee aan wat al een „digitale dictatuur” is genoemd. Data zijn daarvoor de brandstof, en daarover beschikt een bedrijf als Didi ruimschoots. Dat geldt ook voor internetgigant Alibaba, dat eerder al de Chinese overheid tegenover zich trof toen het met zijn fintechdivisie Ant naar de beurs wilde. Ook Alibaba’s belangrijkste concurrent Tencent, eigenaar van WeChat, kwam met de overheid in botsing vanwege monopolistisch gedrag.

Bij Didi gaat het niet alleen om persoonsgegevens, maar bijvoorbeeld ook om gedetailleerde kaarten van China. De app gebruikt die om te navigeren. Vandaar dat ook ambtenaren van het ministerie van Natuurlijke Hulpbronnen zijn betrokken bij het onderzoek dat naar het bedrijf is begonnen. Dit ministerie is verantwoordelijk voor cartografie.

Voor de techbedrijven is deze ontwikkeling wrang. Zij hebben de overheid altijd geholpen, bijvoorbeeld met de ontwikkeling van gezondheidsapps om corona onder controle te brengen. Dan is er ook nog het veelbesproken sociale kredietsysteem.

 » Lees verder

%d bloggers liken dit: