Is dit onze Eerste Wereldoorlog?

is-dit-onze-eerste-wereldoorlog?

15-01-22 06:22:00,

Toen de Europese mogendheden in 1914 ten strijde trokken en een bloedbad aanrichtten zoals de wereld nog nooit had gezien, reageerden de meesten overdreven op echte strategische zorgen. De Duitsers, bijvoorbeeld, waren bang voor de enorme militaire expansie in hun buurland Rusland, schrijft Jesse Kauffman.

Terwijl de internationale spanningen eind juli 1914 opliepen, besloten de Europese militaire instanties dat het beter was om het zekere voor het onzekere te nemen. Om hun landen veilig te stellen, zetten zij legers op die bestonden uit miljoenen manschappen, voorzien van alle wapens en munitie die de economisch machtigste en wetenschappelijk meest geavanceerde beschaving ter wereld kon leveren.

De oorlogsverklaringen die “de kanonnen van augustus” deden afgaan, werden in veel Europese steden beantwoord met uitbarstingen van enthousiasme bij het volk; de mensen geloofden dat de oorlog kort zou duren en dat hun zaak rechtvaardig was. Maar de slachting die volgde was geen van beide. Vier jaar lang gingen miljoenen levens verloren voor een zaak die steeds onduidelijker werd naarmate de oorlog langer duurde.

Het eindresultaat was verwoesting. Enorme hoeveelheden schatten, door de eeuwen heen vergaard, werden verkwanseld. De plaatsen van de gevechten waren scenes van fysieke en milieuverwoesting. De tien miljoen doden werden betreurd door miljoenen rouwende wezen, weduwen en ouders. Regeringen stortten in, hun legitimiteit was op, terwijl de ideeën en instellingen van de vooroorlogse wereld met ontgoocheling werden bekeken. Geen enkele strijder kwam er beter vanaf. Het was, zoals al is opgemerkt, waarschijnlijk de eerste oorlog waarin overwinning en nederlaag niet van elkaar te onderscheiden waren.

Hoewel er vele historische analogieën voor ons huidige moment zijn aangedragen, van de campagne ter bestrijding van polio tot de nationaal-socialistische dictatuur in Duitsland, is het misschien wel deze volkomen onnodige zelfvernietiging van een beschaving waar ons eigen tijdperk het meest op lijkt. De campagne van onze regering om elke mogelijke besmetting met het SARS-CoV-2-virus koste wat het kost te voorkomen, heeft een uitholling teweeggebracht van ooit vertrouwde instellingen en ideeën.

Het grootste slachtoffer van het pandemietijdperk is zonder twijfel het Amerikaanse openbare onderwijssysteem. Het sluiten van openbare scholen in de eerste paniekerige dagen van maart 2020 was misschien begrijpelijk. Veel scholen – zoals die van mijn kinderen in Ann Arbor, Michigan – gingen het jaar daarop echter niet open.

 » Lees verder

%d bloggers liken dit: