Redactionele aanbeveling: – The Corbett Report: Hoe Palantir de wereld veroverde…

redactionele-aanbeveling:-–-the-corbett-report:-how-palantir-conquered-the-world

25-10-22 09: 44: 00,

Imagine a company that knows everything about everyone. Een bedrijf dat banken net zo goed kan helpen fraude op te sporen als inlichtingendiensten om staatsvijanden op te sporen. Een bedrijf dat beelden van u kan combineren met de locatiegegevens van uw mobiele telefoon, de e-mails die u schrijft, uw gezondheidsgegevens, uw creditcardaankopen en duizenden andere elektronische gegevens om een intiem portret van uw leven te schetsen – een portret dat elke would-be onderzoeker met een paar toetsaanslagen kan opvragen. Een bedrijf dat je overal ter wereld kan bereiken, op elk moment.

Stop met je dit bedrijf voor te stellen, want het bestaat al. Het heet Palantir Technologies.

Opgericht door miljardair PayPal mede-oprichter en Facebook vroege investeerder Peter Thiel, is de Silicon Valley startup al lang de lieveling van het Amerikaanse leger en de inlichtingendiensten, en in toenemende mate de lieveling van de bedrijfswereld. En gezien Palantir’s vermogen om elk aspect van je dagelijks leven te controleren, is het niet moeilijk te zien waarom.

Toch hebben weinigen in het publiek ooit gehoord van Palantir, en degenen die dat wel doen weten alleen dat het een kwaadaardig bedrijf is dat sinistere dingen doet.

Maar dit is het Corbett Report. We kunnen meer doen dan dat.

Laten we vandaag de wortels van deze bedreiging voor de mensheid onderzoeken, de mate waarin het je leven al heeft blootgesteld aan het alziend oog van would-be wereldbeheersers, en in de magische steen van het zicht kijken om te zien wat de toekomst in petto heeft voor Palantir Technologies.

WAT IS PALANTIR?

Dus wat is Palantir precies?

Zoals blijkt, is deze vraag verrassend makkelijk te beantwoorden. Palantir is een dekmantel voor een vroeger geheim militair en inlichtingenproject dat erop gericht is elk beschikbaar stukje informatie over jou te verzamelen en te exploiteren. Het moeilijkste is om dat eenvoudige antwoord te filteren uit de massa leugens, verdoezelingen, onwaarheden, halve waarheden en contextloze feiten die in de media over het bedrijf worden gepresenteerd.

Het officiële verhaal over dit in bewaking gespecialiseerde bedrijf uit Silicon Valley – dat in elk mainstream stuk wordt herhaald – is dat Peter Thiel Palantir Technologies 2004 heeft opgericht als een middel om van de fraudeopsporingssoftware van PayPal een verkoopbaar product te maken. Zijn droom was dat Palantir de groeiende nationale veiligheidsgigant zou helpen een systeem te ontwikkelen om financiële activiteiten te analyseren op tekenen van terroristische activiteit.

Maar volgens “libertair” Thiel (die samenwerkt met en profiteert van de nationale veiligheidsstaat, oorlogszuchtige politici promoot, lofprijzingen schrijft aan Leo Strauss en Carl Schmitt, en, oh ja, toevallig lid is van het Bilderberg Steering Committee), gaat het bij de software van Palantir niet om de ontwikkeling van het meest indringende systeem van elektronische bewaking ooit bedacht. Nee, natuurlijk niet! Het gaat gewoon over het beschermen van burgerlijke vrijheden!

Palantir werd vanaf het begin opgevat als “een missie-gedreven bedrijf”, vertelde Thiel aan Forbes in een 2013 profiel van het bedrijf en zijn oprichters. “Ik heb het probleem gedefinieerd als dat we het terrorisme moeten indammen en tegelijkertijd de burgerlijke vrijheden moeten behouden.”

Dit is zo’n flagrante en gemakkelijk te ontkrachten leugen dat hij alleen maar kan worden opgedreund door de spotters van de dinosaurusmedia. Maar het is gemakkelijk te begrijpen waarom de plichtsgetrouwe stenografen van de schoothondjespers het zouden herhalen. Er zijn immers altijd interessantere dingen te melden over Palantir dan hoe het is opgericht of wat het eigenlijk doet.

Neem alleen al de naam van het bedrijf: Palantir. Het is een verwijzing naar de magische, ziende stenen die door tovenaars in het mythische The Lord of the Rings universum van J. R. R. Tolkien worden gebruikt om door ruimte en tijd te kijken. Deze grillige naamgeving werkt door in wat een verslaggever de “losse, nerdy cultuur” noemde die het bedrijf doordringt:

  • De kantoren van het bedrijf zijn genoemd naar plaatsen uit de fabel van Tolkien. Het hoofdkantoor van Palantir in Palo Alto is dus de Shire, het kantoor in McLean, Virginia (slechts zes mijl van de CIA) is Rivendell, het kantoor in Washington, D.C., heet Minas Tirith, enz.
  • Het bedrijf heeft een hotline genaamd Batphone, via welke ingenieurs anoniem vragen van klanten die zij onethisch achten kunnen melden aan vertegenwoordigers van het bedrijf.
  • Twee van de belangrijkste analytische programma’s van het bedrijf, Gotham en Metropolis, zijn genoemd naar steden in het DC Comics universum.
  • Een van de vergaderzalen in de Gouw is omgetoverd tot een speelpark voor kinderen.

Oh, hoe heerlijk eigenzinnig! Een Silicon Valley startup met zo’n eclectische werkomgeving kan toch moeilijk betrokken zijn bij iets kwaadaardigs?

Om eerlijk te zijn, een aantal bedrijfsprofielen in de vakpers – bv. een 2012 bedrijfsprofiel in The Washingtonian, een 2013 profiel van de eclectische filosofie-afgestudeerde CEO in Forbes, of een 2020 New York Times Magazine artikel getiteld “Does Palantir See Too Much?” – wijzen op de meer sinistere facetten van Palantir.

Waarom staat Palantir CEO Alex Karp erop om twee-weg spiegels te hebben voor zijn kantoorramen? Waarom gebruikt het bedrijf transducers om het glas van zijn kantoorramen te laten trillen en witte ruis te creëren om potentiële elektronische afluisteraars te storen? Is het Prism-programma van Palantir gerelateerd aan het PRISM-programma van de NSA? (SPOILER: Zeker niet! Niets te zien hier, mensen!)

Toch krijg je na het lezen van deze MSM-artikelen het gevoel dat er iets ontbreekt. Het is alsof ze de stukjes van een puzzel voor zich hebben, maar ze hebben die stukjes nog niet in elkaar gelegd.

Om deze puzzel te vervolledigen, moet men zich wenden tot een onafhankelijk onderzoeker zoals Whitney Webb. Zoals Webb opmerkt in haar nieuwe, niet te missen, tweedelige tour de force One Nation Under Blackmail, werd Palantir niet opgericht 2004 – zoals vertegenwoordigers van het bedrijf blijven beweren – maar in mei 2003. (De professionele journalisten hebben dit kleine detail waarschijnlijk over het hoofd gezien omdat ze de SEC-dossiers zouden moeten lezen om te ontdekken dat Thiel’s oorsprongsverhaal van Palantir een aantoonbare leugen is, en welke dinosaurus media “reporter” heeft daar tijd voor?)

Of het bedrijf is opgericht 2003 of 2004 lijkt op het eerste gezicht een klein detail. Maar bij nader inzien geeft deze discrepantie tussen de gegevens – en het feit dat Thiel zo vaak heeft gelogen over de werkelijke oprichting van het bedrijf – een aanwijzing voor de werkelijke oorsprong van Palantir.

In mei 2003 is het Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) van het Pentagon officieel begonnen met het stopzetten van zijn geplande Total Information Awareness (TIA) programma, door het om te dopen tot Terrorism Information Awareness, voordat het Congres het helemaal stopzette.

Nooit gehoord van het Total Information Awareness programma? Dan herinnert u zich wellicht het vriendelijke logo van het Information Awareness Office (IAO), de DARPA-divisie waaraan het ondergeschikt was:

Laat dit plaatje geen twijfel bestaan: De IAO en haar TIA-programma hebben zich er inderdaad toe verbonden alle gegevens van zoveel mogelijk mensen te verzamelen, op te slaan en te analyseren – van persoonlijke e-mails tot sociale netwerken, creditcardgegevens, telefoongesprekken, medische dossiers en talrijke andere bronnen – en dat alles zonder bevelschrift. Het doel van het programma was de ontwikkeling van “datamining- of kennisdetectie-instrumenten die de enorme hoeveelheden gegevens doorzeven om patronen en verbanden te vinden”, en het omvatte zelfs financiering voor “de ontwikkeling van biometrische technologieën waarmee personen kunnen worden geïdentificeerd en gevolgd”.

Het is een bewijs van hoe ongelooflijk griezelig en over-the-top het TIA-programma was dat het zelfs toen, in het jaar 2003 – op het absolute hoogtepunt van de oorlogs-terreur hysterie – door bijna iedereen in het publiek onmiddellijk werd afgekeurd als het meest draconische bewakingssysteem ooit voorgesteld. Deze bipartisan, wijdverspreide publieke reactie leidde tot de tweede afzetting van ILO-directeur John Poindexter (die eerder was veroordeeld voor zijn rol in de Iran-Contra-affaire) en de annulering van het TIA-programma.

Dus zodra we ontdekken dat Palantir daadwerkelijk werd opgericht in mei 2003 en niet 2004 zoals ten onrechte wordt beweerd in bijna alle rapporten over het bedrijf, stuiten we op een opmerkelijk “toeval”. We ontdekken dat net toen de TIA werd opgeheven (en dieper wegzakte in de bureaucratie van Uncle Sam), Peter Thiel besloot een bedrijf op te richten dat precies kon doen wat de TIA probeerde te bereiken. Dat alleen al zou ’s werelds meest opmerkelijke toeval zijn sinds Facebook werd opgericht op dezelfde dag dat DARPA’s LifeLog programma werd stopgezet.

Maar verbazingwekkend genoeg wordt het toeval nog groter.

Wil je raden tot wie Thiel en Co. zich wendden toen ze op zoek waren naar hun eerste klant voor hun nieuwe TIA-achtige bedrijf? Je raadt het al:

Op een dag, niet lang na de oprichting van Palantir in 2004, kreeg Poindexter een telefoontje van zijn vriend Richard Perle, voormalig voorzitter van de Defense Policy Board, die hem vroeg, of hij naar het huis van Perle wilde komen voor een ontmoeting met twee ondernemers die hij kende uit Palo Alto – Alex Karp, de CEO van Palantir, en de medeoprichter Peter Thiel, een miljardair die PayPal hielp oprichten en een vroege investeerder was in Facebook.

Dat klopt, Thiel en Karp – een excentrieke filosoof en afgestudeerde aan de Stanford Law School die door Thiel tot CEO van Palantir werd benoemd ondanks het feit dat hij geen ervaring heeft met corporate governance – hebben toevallig een ontmoeting geregeld met het onlangs ontslagen hoofd van het TIA-programma. En toevallig was Poindexter zo onder de indruk van de presentatie van het duo – ze hadden “op elegante wijze bereikt wat de TIA wilde bereiken”, volgens een populair rapport – dat hij hen doorverwees naar In-Q-Tel, de risicokapitaaltak van de CIA.

De CIA pompte uiteindelijk de eerste 2 miljoen dollar aan extern kapitaal in Palantir en, nog belangrijker, hielp het bedrijf een voet tussen de deur te krijgen bij vele andere overheidsklanten, van inlichtingendiensten en militaire departementen tot de Amerikaanse Immigratie en Douanehandhaving, de Centra voor Ziektebestrijding en de IRS (onder andere).

En de rest, zoals ze zeggen, is geschiedenis. . . .

. . . Verhaal geschreven door de winnaars. Eindelijk hebben de “onverschrokken” kreupele “verslaggevers” nu een kant-en-klaar verhaal om over het bedrijf te spuien voor hun profielen: Deze vreemde, sjofel geklede Silicon Valley buitenstaanders kwamen aan de deur van de CIA als een bende binnenvallende barbaren om de protocollen van de stoffige bureaucratie af te breken. Ze daagden zelfs het Amerikaanse leger voor de rechter over hun aanbestedingspraktijken en kregen uiteindelijk de laars!

Verloren in alle opwinding over dit verhaal zijn de kleine details die Palantir linken aan zijn voorganger, TIA.

Maar dat leidt ons naar de volgende vraag in het onderzoek van vandaag.

OK, dus Palantir is een soort bewakingssysteem? Wat doet het eigenlijk? Hoe werkt het eigenlijk?

Goede vragen. Blij dat je het vraagt.

Zoals eerder vermeld, was de oorspronkelijke drijfveer voor de oprichting van Palantir het idee om de fraude-opsporingssoftware van PayPal om te zetten in een dataminingproduct dat verkocht kon worden aan klanten van de nationale veiligheid om hen te helpen bij het vinden van “terroristen” (in de breedste zin van het woord).

Hoewel het PayPal-systeem specifiek werkte met financiële transactiegegevens, werd het idee van Palantir al snel uitgebreid tot alle soorten gegevens. Van de inhoud van uw e-mails en het onderwerp van uw telefoongesprekken tot de details van uw kredietkaarttransacties, uw sociale media en de GPS-logs van uw mobiele telefoon: als deze gegevens kunnen worden gedigitaliseerd, wil Palantir ze in een database invoeren en analyseren om relaties en verbanden te ontdekken die voor de gemiddelde analist niet onmiddellijk duidelijk zijn. Het besturingssysteem van Palantir presenteert deze gegevens vervolgens op een visueel intuïtieve manier, waardoor ze gemakkelijk doorzoekbaar zijn voor niet-technische mensen.

Althans, dat is het idee. Hoe het in werkelijkheid werkt, hangt af van wie je het vraagt. Sommigen berichten enthousiast over de ongelooflijke resultaten die ermee bereikt kunnen worden. Anderen beweren dat het allemaal rook en spiegels zijn en dat het succes van de producten voortkomt uit de goede oude mankracht. Als het bedrijf teams van softwareontwikkelaars stuurt om zich in wezen in de bedrijven van klanten te nestelen en de generieke Palantir-software aan te passen aan de specifieke behoeften van die bedrijven, is het dan echt een magische “AI-gestuurde” alles-uit-een-doos oplossing?

Wij in het publiek zullen het misschien nooit weten. Hoe de software precies werkt en hoe ze eruit ziet voor de klanten van de inlichtingendiensten – laat staan hoe die klanten de software werkelijk gebruiken – is natuurlijk verborgen achter lagen van geheimhouding en classificatie.

Palantir gebruikt die geheimhouding natuurlijk in zijn voordeel.

In zijn verslag over de moord op bin Laden beweert journalist Mark Bowden dat Osama bin Laden minder gevangen werd door de martelingen en het koerierstheater van Zero Dark Thirty dan door een “onpeilbaar uitgebreide database”. In hetzelfde deel vertelt Bowden vervolgens over het ontstaan van Palantir. Jarenlang impliceerde elk artikel of bedrijfsprofiel in de mainstream pers dat Palantir werd gebruikt om bin Laden te vinden.

Op een gegeven moment realiseerden de herhalers zich dat ze een telefoonspelletje aan het spelen waren, waarbij ze een verhaal herhaalden dat begon als een ongefundeerde suggestie en nooit als feit werd bevestigd, laat staan nauwkeurig werd gerapporteerd. Maar het verhaal speelt nog steeds een grote rol in de mythe van Palantir, en de meeste “deep dives” over het bedrijf in de dinosauruspers bevatten een herhaling van het gerucht dat Palantir bin Laden zou hebben gedood. Bij vragen hierover houdt Karp eenvoudigweg vol dat hij geen commentaar kan geven, wat de mythe van Palantir verder versterkt.

Dit is wat we weten: Palantir heeft sinds zijn oprichting een reeks producten ontwikkeld voor zijn verschillende klanten, waaronder:

  • Palantir Gotham – Oorspronkelijk ontwikkeld door Palantir voor de geheime dienst, wordt Gotham beschreven als een “commercieel beschikbaar, AI-gebaseerd besturingssysteem dat beslissingen voor gebruikers in alle rollen en domeinen verbetert en versnelt”; en
  • Palantir Foundry – Palantir’s nieuwste product, Foundry, is gericht op de zakelijke klanten van het bedrijf en wordt verkocht als een besturingssysteem dat “een open architectuur gebruikt om gesloten operaties te informeren en data, analytics en bedrijfsteams te verbinden met een gemeenschappelijke basis”, wat alleen onschuldig klinkt als je niet weet wat Ptech deed op 11. September wel.

Hoe de producten van het bedrijf precies gebruikt worden is weer een combinatie van geheime informatie en handelsgeheimen, maar we weten dat Palantir ze heeft:

  • Hij hielp de NSA bij de ontwikkeling van de software die het gebruik van XKEYSCORE vergemakkelijkt en verbetert, het “meest verstrekkende” programma van de NSA dat “bijna alles wat een typische gebruiker op het internet doet” vastlegt.
  • het technische beveiligingsbedrijf HBGary helpen bij het uitwerken van plannen om Wikileaks en zijn aanhangers aan te vallen, onder meer door de identiteit bekend te maken van degenen die proberen lekken door te geven aan de organisatie en door journalisten die de website verdedigen te belasteren;
  • Assisteren van de stad New Orleans bij het implementeren van een “predictive policing” programma waarbij Palantir toegang krijgt tot miljoenen doorzoekbare openbare gegevens, gerechtelijke dossiers, licenties, adressen, telefoonnummers en sociale media gegevens zonder medeweten of toestemming van de gemeenteraad;
  • samenwerking met de Centers for Disease Creation aan het DCIPHER-programma (Data Collation and Integration for Public Health Event Response), een partnerschap dat in het COVID-tijdperk is uitgebreid ter ondersteuning van de Amerikaanse strijd tegen de COVID-pandemie 19, van de distributie van vaccins tot nieuwe gebieden zoals de verbetering van de veerkracht van de toeleveringsketen en de distributie van levensreddende geneesmiddelen.” en
  • het uitbreiden van zijn bioveiligheidsactiviteiten naar andere landen, waaronder het toezicht op de verwerking van gevoelige medische gegevens via een nieuw partnerschap met de Britse National Health Service.

Het is echter niet genoeg om de contracten van Palantir op te sommen of hoogtepunten te geven van de sinistere surveillance- en databankprojecten waarbij het bedrijf in de loop der jaren betrokken is geweest. Palantir is niet zomaar een database. Het is niet zomaar een stukje software. Het is een wapen.

Zoals nu duidelijk zou moeten zijn, is de macht om in elke hoek van iemands leven te kijken de ultieme macht. Weten waar iemand woont, waar hij werkt, met wie hij praat, waarover hij praat, wat hij koopt, wat hij eet en drinkt, waar hij reist en wat hij online doet, is totale controle over hem hebben. Sauron zelf kon zich niet meer wensen.

Zoals CEO Karp onomwonden zei: “Ons product wordt soms gebruikt om mensen te doden.”

Dus blijft er maar één vraag over…

WAAR GAAT PALANTIR VANUIT?

Er zijn tekenen dat de gevel van Palantir aan het barsten is. Niet eerder was Trump uit zijn ambt, dan lobbyden CDC ambtenaren om de nieuwe Puppet-in-Chief te verhinderen Palantir’s software te gebruiken. Ze vertelden Biden’s overgangsteam dat Palantir’s COVID volgsysteem “vanaf het begin problemen had” en “nooit werkte zoals we dachten dat het zou werken.”

Sommigen hebben zelfs beweerd dat Palantir een hype is en weinig inhoud. In een Buzzfeed-artikel uit dat jaar 2017 over de banden van Palantir met inlichtingendiensten werd bijvoorbeeld beweerd dat de relatie tussen Palantir en de NSA beladener was dan algemeen werd gemeld. Later werd in een verslag in New York Magazine’s Intelligencer 2020 de vraag gesteld of Palantir alleen maar rook en spiegels was, waarbij erop werd gewezen dat het “magische” vermogen van de software om nuttige aanwijzingen te vinden in grote hoeveelheden gegevens in feite mogelijk wordt gemaakt door het leger van software-ingenieurs van het bedrijf, die het programma nauwgezet moeten aanpassen aan de behoeften van elke klant.

Nog verontrustender voor de investeerders van het bedrijf is dat de koers van Palantir dit jaar is gedaald van een jaar lang rond de 25 dollar tot $8 vandaag, 29 zelfs lager dan de oorspronkelijke prijs toen het bedrijf naar de beurs ging in 2020.

Maar berichten over de ondergang van Palantir (of zijn val in irrelevantie) kunnen voorbarig zijn. Vorige week nog sloot het bedrijf een meerjarige overeenkomst met Hertz om het besturingssysteem van Palantir Foundry te gebruiken voor het beheer van het wagenpark van het bedrijf 500.000 en kondigde het de opening aan van een tweede kantoor in het Verenigd Koninkrijk, ditmaal in de buurt van het digitale hoofdkwartier van de Britse National Health Service.

Maar dit handjeklap over de toekomst van het bedrijf gaat volledig voorbij aan het punt. Palantir Technologies is niet begonnen met het verzamelen, analyseren en gebruiken van alle soorten digitale informatie in de wereld. Het zijn niet Peter Thiel, Alex Karp of andere mensen in de kantoren van The Shire die het brein zijn achter dit wereldwijde surveillancenetwerk. Ze stellen enkel een product voor aan hun klant, de diepe staat.

Palantir schrijft de cheques niet uit, het incasseert ze. Het bedrijf heeft zijn rol decennialang goed vervuld, als een handige uitwijkmogelijkheid voor inlichtingendiensten om hun werk aan het digitale panopticum voort te zetten.

Vergis je niet: zodra Palantir deze rol niet langer naar de zin van zijn betaalmeesters vervult – zodra het bedrijf te zeer besmet raakt met schandalen of gewoon te sinister wordt om zijn rol als dekmantelbedrijf voor de surveillanceagenda van de deep state effectief te vervullen – zal de “Shire” even grondig worden uitgekamd als Tolkeins mythische dorp. En net als Main Core, PROMIS, Ptech en het Information Awareness Office daarvoor, zal Palantir worden gedegradeerd tot een triviavraag voor complotnerds. In de tussentijd zullen alle capaciteiten van Palantir elders worden heropgebouwd, onder een andere naam, en geleid door een ander team van gewillige sukkels die maar al te graag het werk van hun betaalmeesters zullen doen.

Ja, ongeacht of Palantir’s fortuin stijgt of daalt, van één ding kunnen we zeker zijn: Het idee achter Palantir – de droom om gegevens uit allerlei gegevensbronnen vast te leggen, op te slaan, te analyseren en te bewapenen om de bevolking beter te controleren – zal niet snel verdwijnen.

Uiteindelijk is de echte bedreiging niet Palantir zelf, maar de diepe staat die het heeft voortgebracht. Ons enige sprankje hoop is dat de natte droom van de technocraten in feite een utopie is. Technocratie is immers krankzinnig en misantropisch en zal falen, maar niet zonder een hard gevecht.

In de tussentijd zijn er dingen die we kunnen doen om de vestiging van onze digitale goelag te voorkomen. Ten eerste kunnen we onze gegevens zouten. Meer fundamenteel, we kunnen beginnen om los te breken van de matrix en de elektronische valuta te verwerpen die steeds meer wordt gebruikt om ons leven te volgen, te traceren en te controleren.

Uiteindelijk zal de nachtmerrie van de Palantir echter niet eindigen totdat de diepe staat die deze heeft gecreëerd wordt uitgeschakeld.