Redactionele aanbeveling: – DE LAMMEREN HET ZWIJGEN OPLEGGEN. HOE PROPAGANDA WERKT.

21-11-22 07: 38: 00,

DE LAMMEREN HET ZWIJGEN OPLEGGEN. HOE PROPAGANDA WERKT.

8 september 2022

In een toespraak tot het Trondheim World Festival in Noorwegen brengt John Pilger de geschiedenis van de machtspropaganda in kaart en beschrijft hij hoe deze zich de journalistiek toe-eigent in een “diepgaand imperialisme” en ons waarschijnlijk allemaal in de val zal lokken, als we het toelaten.

In de 1970jaren ontmoette ik een van Hitlers belangrijkste propagandisten, Leni Riefenstahl, wier epische films de nazi’s verheerlijkten. We verbleven toevallig in dezelfde lodge in Kenia, waar ze een fotografie-opdracht had, nadat ze ontsnapt was aan het lot van andere vrienden van de Fuhrer.

Ze vertelde me dat de “patriottische boodschappen” van haar films niet afhankelijk waren van “bevelen van bovenaf” maar van wat zij noemde de “onderdanige leegte” van het Duitse publiek.

Hoorde daar ook de liberale, geschoolde bourgeoisie bij? Vroeg ik. ja, vooral zij,’ zei ze.

Ik denk hieraan als ik rondkijk naar de propaganda die nu de westerse samenlevingen consumeert.

Natuurlijk zijn wij heel anders dan het Duitsland van de 1930jaren. Wij leven in informatiemaatschappijen. We zijn globalisten. We zijn nog nooit zo bewust geweest, meer in contact, beter verbonden.

Zijn we dat? Of leven we in een mediamaatschappij waar hersenspoeling verraderlijk en meedogenloos is, en waar perceptie wordt gefilterd volgens de behoeften en leugens van staats- en bedrijfsmacht?

De Verenigde Staten domineren de westerse media. Op één na zijn alle top tien mediabedrijven gevestigd in Noord-Amerika. Het internet en de sociale media – Google, Twitter, Facebook – zijn meestal in Amerikaanse handen en worden gecontroleerd.

Tijdens mijn leven hebben de Verenigde Staten meer dan 50 regeringen, meestal democratieën, ten val gebracht of een poging daartoe gedaan. Het heeft zich bemoeid met democratische verkiezingen in 30 landen. Ze hebben bommen gegooid op de bevolking van 30 landen, waarvan de meeste arm en weerloos zijn. Het heeft geprobeerd de leiders van 50 landen te vermoorden. Het heeft gevochten om bevrijdingsbewegingen in 20 landen te onderdrukken.

De omvang en de schaal van dit bloedbad worden grotendeels niet gerapporteerd, niet erkend; en de verantwoordelijken blijven het Anglo-Amerikaanse politieke leven domineren.

In de jaren voor zijn dood in 2008 hield de toneelschrijver Harold Pinter twee buitengewone toespraken, die een stilte doorbraken.

‘Het buitenlands beleid van de VS,’ zei hij, ‘kan het best als volgt worden gedefinieerd: kus mijn kont of ik trap je kop in. Zo simpel en grof is het. Het interessante eraan is dat het zo ongelooflijk succesvol is. Het bezit de structuren van desinformatie, gebruik van retoriek, vervorming van taal, die zeer overtuigend zijn, maar eigenlijk een pak leugens zijn. Het is zeer succesvolle propaganda. Ze hebben het geld, ze hebben de technologie, ze hebben alle middelen om ermee weg te komen, en dat doen ze ook.”

Bij het aanvaarden van de Nobelprijs voor Literatuur zei Pinter het volgende: ‘De misdaden van de Verenigde Staten zijn systematisch, constant, wreed, meedogenloos, maar heel weinig mensen hebben er echt over gesproken. Je moet het Amerika nageven. Het heeft wereldwijd een vrij klinische manipulatie van de macht uitgeoefend terwijl het zich voordeed als een kracht voor het algemeen welzijn. Het is een briljante, zelfs geestige, zeer geslaagde daad van hypnose.”

Pinter was een vriend van mij en mogelijk de laatste grote politieke wijsgeer – dat wil zeggen, voordat afwijkende politiek werd gentrificeerd. Ik vroeg hem of de ‘hypnose’ waar hij het over had de ‘onderdanige leegte’ was die Leni Riefenstahl beschreef.

‘Het is hetzelfde,’ antwoordde hij. ‘Het betekent dat de hersenspoeling zo grondig is dat we geprogrammeerd zijn om een pak leugens te slikken. Als we de propaganda niet herkennen, kunnen we het als normaal accepteren en geloven. Dat is de onderdanige leegte.”

In onze systemen van bedrijfsdemocratie is oorlog een economische noodzaak, het perfecte huwelijk van overheidssubsidie en particuliere winst: socialisme voor de rijken, kapitalisme voor de armen. De dag na 9/11 schoten de aandelenkoersen van de oorlogsindustrie omhoog. Meer bloedvergieten was op komst, wat geweldig is voor de zakenwereld.

Tegenwoordig hebben de meest winstgevende oorlogen hun eigen merk. Ze worden ‘forever wars’ genoemd: Afghanistan, Palestina, Irak, Libië, Jemen en nu Oekraïne. Ze zijn allemaal gebaseerd op een pak leugens.

Irak is de meest beruchte, met zijn massavernietigingswapens die niet bestonden. Nato’s vernietiging van Libië in 2011 werd gerechtvaardigd door een bloedbad in Benghazi dat niet plaatsvond. Afghanistan was een handige wraakoorlog voor 9/11, die niets te maken had met de bevolking van Afghanistan.

Vandaag de dag is het nieuws uit Afghanistan hoe slecht de Taliban zijn – niet dat Joe Biden’s diefstal van 7 miljard dollar van de bankreserves van het land wijdverspreid leed veroorzaakt. Onlangs besteedde de National Public Radio in Washington twee uur aan Afghanistan – en 30 seconden aan de hongerende bevolking.

Tijdens haar top in Madrid in juni heeft de NAVO, die onder controle staat van de Verenigde Staten, een strategiedocument aangenomen dat het Europese continent militariseert en het vooruitzicht op oorlog met Rusland en China doet escaleren. Het stelt “oorlogsvoering op meerdere terreinen tegen een nucleair bewapende concurrent” voor. Met andere woorden, kernoorlog.

Er staat: “De uitbreiding van de Navo is een historisch succes”.

Ik lees dat met ongeloof.

Een maatstaf voor dit ‘historische succes’ is de oorlog in Oekraïne, waarvan het nieuws meestal geen nieuws is, maar een eenzijdige litanie van jingoïsme, verdraaiing, weglating. Ik heb een aantal oorlogen verslagen en heb nog nooit zulke algemene propaganda meegemaakt.

In februari viel Rusland Oekraïne binnen als reactie op bijna acht jaar van moorden en criminele vernietiging in de Russisch sprekende regio Donbass aan hun grens.

In 2014 hadden de Verenigde Staten een staatsgreep in Kiev gesponsord die de democratisch gekozen, Russisch vriendelijke president van Oekraïne uit de weg ruimde en een opvolger installeerde van wie de Amerikanen duidelijk maakten dat hij hun man was.

De afgelopen jaren zijn er Amerikaanse “verdedigingsraketten” geïnstalleerd in Oost-Europa, Polen, Slovenië, de Tsjechische Republiek, vrijwel zeker gericht op Rusland, vergezeld van valse garanties die helemaal teruggaan tot James Baker’s “belofte” aan Gorbatsjov in februari 1990 dat de Navo nooit verder dan Duitsland zou uitbreiden.

Oekraïne is de frontlinie. De NAVO heeft in feite het grensgebied bereikt waar Hitlers leger in 1941 doorheen stormde en meer dan 23 miljoen doden in de Sovjet-Unie achterliet.

Afgelopen december stelde Rusland een vergaand veiligheidsplan voor Europa voor. Dit werd in de westerse media verworpen, bespot of onderdrukt. Wie heeft zijn stapsgewijze voorstellen gelezen? Op 24 februari dreigde de Oekraïense president Volodymyr Zelenskyy kernwapens te ontwikkelen tenzij Amerika Oekraïne bewapende en beschermde. Dit was de druppel.

Op dezelfde dag viel Rusland binnen – volgens de westerse media een onuitgelokte daad van aangeboren schande. De geschiedenis, de leugens, de vredesvoorstellen, de plechtige afspraken over Donbass in Minsk telden niet.

Op 25 april vloog de Amerikaanse minister van Defensie, generaal Lloyd Austin, naar Kiev en bevestigde dat Amerika’s doel was de Russische Federatie te vernietigen – het woord dat hij gebruikte was ‘verzwakken’. Amerika had de oorlog gekregen die het wilde, gevoerd door een door Amerika gefinancierde en bewapende proxy en een vervangbare pion.

Bijna niets van dit alles werd uitgelegd aan het Westerse publiek.

De Russische invasie van Oekraïne is moedwillig en onvergeeflijk. Het is een misdaad om een soeverein land binnen te vallen. Er zijn geen ‘maars’ – behalve één.

Wanneer is de huidige oorlog in Oekraïne begonnen en wie is ermee begonnen? Volgens de Verenigde Naties zijn er tussen 2014 en dit jaar ongeveer 14,000 mensen gedood in de burgeroorlog van het regime in Kiev in de Donbass. Veel van de aanvallen werden uitgevoerd door neonazi’s.

Bekijk een ITV nieuwsreportage uit mei 2014, van de veteraan verslaggever James Mates, die samen met burgers in de stad Mariupol wordt beschoten door het Oekraïense Azov (neonazi) bataljon.

In dezelfde maand werden tientallen Russischtaligen levend verbrand of gestikt in een vakbondsgebouw in Odessa dat werd belegerd door fascistische schurken, de volgelingen van de nazi-collaborateur en antisemitische fanaticus Stephen Bandera. De New York Times noemde de misdadigers ‘nationalisten’.

‘De historische missie van onze natie op dit kritieke moment,’ zei Andreiy Biletsky, oprichter van de Azov Battaltion, ‘is om de blanke rassen van de wereld te leiden in een laatste kruistocht voor hun overleving, een kruistocht tegen de door Semieten geleide Untermenschen.’

Sinds februari heeft een campagne van zelfbenoemde ‘nieuwsmonitors’ (meestal gefinancierd door de Amerikanen en Britten met banden met regeringen) getracht de absurditeit in stand te houden dat de neonazi’s van Oekraïne niet bestaan.

Airbrushing, een term die ooit werd geassocieerd met de zuiveringen van Stalin, is een instrument geworden van de reguliere journalistiek.

In minder dan een decennium is een ‘goed’ China geairbrushed en een ‘slecht’ China ervoor in de plaats gekomen: van ’s werelds werkplaats naar een ontluikende nieuwe Satan.

Veel van deze propaganda is afkomstig uit de VS en wordt doorgegeven via gevolmachtigden en “denktanks”, zoals het beruchte Australian Strategic Policy Institute, de stem van de wapenindustrie, en door ijverige journalisten als Peter Hartcher van de Sydney Morning Herald, die degenen die de Chinese invloed verspreiden bestempelde als “ratten, vliegen, muggen en mussen” en opriep tot het “uitroeien” van dit “ongedierte”.

Het nieuws over China in het Westen gaat bijna uitsluitend over de dreiging vanuit Beijing. Airbrushed zijn de 400 Amerikaanse militaire bases die het grootste deel van China omringen, een gewapende ketting die reikt van Australië tot de Stille Oceaan en Zuidoost-Azië, Japan en Korea. Het Japanse eiland Okinawa en het Koreaanse eiland Jeju zijn geladen kanonnen die gericht zijn op het industriële hart van China. Een functionaris van het Pentagon beschreef dit als een “strop”.

Palestina wordt al zolang ik me kan herinneren verkeerd weergegeven. Voor de BBC is er het “conflict” van “twee verhalen”. De langste, wreedste, wetteloze militaire bezetting in de moderne tijd is onbespreekbaar.

De geteisterde bevolking van Jemen bestaat nauwelijks. Het zijn media-onmensen. Terwijl de Saoedi’s hun Amerikaanse clusterbommen laten vallen en Britse adviseurs samenwerken met de Saoedische richtofficieren, worden meer dan een half miljoen kinderen met de hongerdood bedreigd.

Deze hersenspoeling door weglating heeft een lange geschiedenis. De slachting van de Eerste Wereldoorlog werd onderdrukt door verslaggevers die geridderd werden voor hun naleving en in hun memoires opbiechtten. In 1917 vertrouwde de redacteur van de Manchester Guardian, C.P. Scott, premier Lloyd George toe: “Als de mensen echt [de waarheid] zouden weten, zou de oorlog morgen gestopt zijn, maar ze weten het niet en kunnen het niet weten.”

De weigering om mensen en gebeurtenissen te zien zoals mensen in andere landen ze zien is een mediavirus in het Westen, even slopend als Covid. Het is alsof we de wereld door een eenzijdige spiegel zien, waarin ‘wij’ moreel en goedaardig zijn en ‘zij’ niet. Het is een diep imperiale visie.

De geschiedenis die in China en Rusland leeft, wordt zelden uitgelegd en zelden begrepen. Vladimir Poetin is Adolf Hitler. Xi Jinping is Fu Man Chu. Epische prestaties, zoals de uitroeiing van abjecte armoede in China, zijn nauwelijks bekend. Hoe pervers en smerig is dit.

Wanneer zullen we onszelf toestaan het te begrijpen? Journalisten fabrieksmatig opleiden is niet het antwoord. Het wonderlijke digitale gereedschap is evenmin een middel, geen doel, zoals de eenvingerige typemachine en de linotype-machine.

De afgelopen jaren zijn enkele van de beste journalisten uit de mainstream verdwenen. ‘Ontdaan’ is het woord dat gebruikt wordt. De ruimtes die ooit openstonden voor buitenbeentjes, voor journalisten die tegen de stroom ingingen, waarheidsverkondigers, zijn gesloten.

Het geval van Julian Assange is het meest schokkend. Toen Julian en WikiLeaks lezers en prijzen konden winnen voor de Guardian, de New York Times en andere zelfingenomen ‘papers of record’, werd hij gevierd.

Toen de duistere staat bezwaar maakte en de vernietiging van harde schijven en de moord op Julians karakter eiste, werd hij tot publieke vijand gemaakt. Vicepresident Biden noemde hem een “hi-tech terrorist”. Hillary Clinton vroeg: “Kunnen we deze man niet gewoon opjagen?”

De daaropvolgende campagne van misbruik en belastering van Julian Assange – de VN-rapporteur over foltering noemde het “mobbing” – bracht de liberale pers tot een dieptepunt. We weten wie ze zijn. Ik zie ze als collaborateurs: als Vichy-journalisten.

Wanneer zullen echte journalisten opstaan? Een inspirerende samizdat bestaat al op het internet: Consortium News, opgericht door de grote verslaggever Robert Parry, Max Blumenthal’s Grayzone, Mint Press News, Media Lens, Declassified UK, Alborada, Electronic Intifada, WSWS, ZNet, ICH, Counter Punch, Independent Australia, het werk van Chris Hedges, Patrick Lawrence, Jonathan Cook, Diana Johnstone, Caitlin Johnstone en anderen die ik hier niet zal noemen.

En wanneer zullen schrijvers opstaan, zoals ze deden tegen de opkomst van het fascisme in de 1930s? Wanneer zullen filmmakers opstaan, zoals ze deden tegen de Koude Oorlog in de jaren 1940? Wanneer zullen satirici opstaan, zoals ze dat een generatie geleden deden?

Nadat we ons jarenlang hebben ondergedompeld in een diep bad van rechtschapenheid dat de officiële versie van de laatste wereldoorlog is, wordt het niet eens tijd dat degenen die het verslag moeten bijhouden zich onafhankelijk verklaren en de propaganda ontcijferen? De urgentie is groter dan ooit.

(Dit artikel is een bewerkte versie van een toespraak tot het Trondheim World Festival, Noorwegen, op 6 september, 2022)

Volg John Pilger op twitter @johnpilger

%d bloggers liken dit: