USA v Julian Assange: Extradition Day 1 – Defend WikiLeaks


24-02-20 08:40:00,

USA v Julian Assange: Extradition Day 1

Julian Assange’s full extradition hearing began today at Woolwich Crown Court at Belmarsh with the prosecution pleading for the media to stop characterizing the US effort as a politicized war on journalism, and it ended with Assange’s defense providing a comprehensive summary of the many reasons that journalists, human rights activists, and defenders of a free press have been sounding the alarm.

Assange, appearing thin in a grey suit, sat alone behind glass behind both legal benches, taking notes. Early in the proceedings, he looked up to the public gallery and raised a fist.

James Lewis QC, arguing for the Crown Prosecutorial Service, which acts on behalf of the United States in its extradition request, explicitly asked journalists covering the case not to report on it as a matter of free speech or the right to publish. Lewis worked continuously to narrow both the defense’s arguments and the judge’s focus, portraying the indictment as solely a matter of exposing informants in the Iraq and Afghanistan war logs and the State Department cables.

In the afternoon, defense lawyer Edward Fitzgerald QC laid out in detail the ways in which the extradition proceedings constitute an abuse of process, because they have been brought for ulterior political purposes, as an attack on freedom of speech, and fundamentally misrepresent the facts in order to extradite Assange to the US, where he faces torture, unusual and degrading treatment.

CPS Makes Dramatic Claims, Without Evidence

The CPS made dramatic claims of damage to the United States’ interests around the world, claiming that the unredacted publications put local informants at risk. But when it came time to detail that damage, the prosecutor ultimately had to admit that the US government has not been able to prove any deaths have resulted from WikiLeaks’ publications.

The prosecution then spent the rest of the morning recounting each charge, repeatedly claiming that Assange “aided and abetted” Chelsea Manning’s procurement of classified cables for the purposes of publishing.

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Day 1 of Assange’s US extradition hearing: What you need to know


24-02-20 07:13:00,

Opening arguments were made on the first day of the US extradition hearing of WikiLeaks founder Julian Assange, with the prosecution claiming his leaks risked lives while the defense argued that his case was politically motivated.

Monday’s hearing lasted six hours, including breaks, and Judge Vanessa Baraitser heard arguments from James Lewis QC, representing the US government, and Edward Fitzgerald QC, representing Assange.

The journalist’s supporters amassed outside Woolwich Crown Court, loudly chanting, holding ‘free Assange’ placards and blowing vuvuzelas. Inside the courtroom, Assange sat clean-shaven, with a new haircut and wearing glasses and a gray suit.

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Palestinian flag, Yellow Vests, Anonymous masks: Wide range of protester groups join demonstration in support of Assange (PHOTOS)

Speaking to the gathered media, Assange’s father John Shipton condemned what he called the “ceaseless malice” directed at his son by US and UK authorities. He cited a determination by UN special rapporteur on torture Nils Melzer, who said that Assange had been subjected to prolonged “psychological torture.” 

Assange spoke : said he was struggling to hear proceedings and he cannot concentrate ( none of us can hear well !)

— NADIRA TUDOR (@nadiratudor) February 24, 2020

Such was the swell of support for Assange on the street that the noise from protesters could be heard from inside the courtroom. This prompted Assange himself to comment on the level of noise, saying that while he appreciated the support and understood that people “must be disgusted,” the sound was making it difficult to concentrate on proceedings.

Journalists themselves also complained on Twitter that the sound quality in the courtroom was not good, although the situation seemed to improve as the hearing went on.

‘Lives at risk’

As arguments got underway, Lewis claimed for the prosecution that revelations made by WikiLeaks had put political dissidents and journalists in danger, but no names of supposed victims were offered.

Lewis said unnamed persons had “disappeared” following the leaks, but admitted there was no proof that their disappearances were linked. He also argued that journalism was not an excuse for breaking laws.

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Assange’s US extradition hearing begins: What’s it all about and how did we get here?


24-02-20 03:29:00,

A London court is set to begin hearings to determine whether or not jailed WikiLeaks founder Julian Assange will be extradited to the US on charges of conspiracy where he faces life in prison.

Assange has languished in London’s top security Belmarsh Prison since he was dragged from London’s Ecuadorian Embassy by British police in April last year and subsequently slapped with 18 charges under the US Espionage Act, which could see him sentenced to up to 175 years in prison.

The Australian journalist and whistleblower had, for the seven years prior, been living in the London embassy, where he had sought asylum after skipping bail in relation to a Swedish sexual assault investigation, which he and his lawyers maintain was politically motivated (and which was later dropped).

Now, Assange’s fate is hanging in the balance in the Woolwich Crown Court with Judge Vanessa Baraitser hearing arguments for and against his extradition. The hearing is expected to last until Friday.

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‘Journalism is not a crime’: Australian MP says charges against Assange must be dropped after visiting him in UK prison

Assange’s lawyers have long argued that he would not receive a fair trial in the US and that the case against him is purely political, amounts to criminalizing the legitimate activities of journalists, and poses a threat to free speech.

WikiLeaks was founded in 2006 but came to prominence in 2010 when it published a classified video showing a US military helicopter killing around 12 people, including two Reuters journalists.

The video was part of a massive cache of military material leaked to the whistleblower site by former army intelligence analyst Chelsea Manning, who served seven years in prison before her 35-year sentence was commuted by former President Barack Obama in 2017.

Manning was jailed again in 2019 (and remains behind bars) for refusing to testify against WikiLeaks, saying she would rather “starve to death.”

Assange’s critics say that his activities do not amount to journalism and pose a threat to the national security of the US. During the 2016 US presidential election, WikiLeaks angered the US establishment, releasing leaks from the Democratic National Committee (DNC) which showed party leaders trying to restrain Bernie Sanders.

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USA v Julian Assange Extradition Hearing – Defend WikiLeaks


23-02-20 05:00:00,

USA v Julian Assange Extradition Hearing


Part 1: 24th February -28th February
Part 2: 18th May – 5th June


Woolwich Crown Court/Belmarsh Magistrate’s Court, which is adjacent to HMP Belmarsh (See travel advice)


Vanessa Baraitser

Defence team:

Solicitor Gareth Peirce (Birnberg, Peirce & Partners); lead Barristers Edward Fitzgerald QC, Doughty Street Chambers, Mark Summers QC, Matrix Chambers

Case Overview

The US is seeking to imprison Julian Assange for obtaining and publishing the 2010/2011 leaks, which exposed the reality of the Bush Administration’s “War on Terror”: Collateral Murder (Rules of Engagement), Afghan War Diaries, Iraq War Logs, Cablegate, and The Guantanamo Files.

The US began its criminal investigation against Julian Assange and WikiLeaks in early 2010. After several years, the Obama administration decided not to prosecute WikiLeaks because of the precedent that this would set against media organisations. In January 2017, the campaign to free Mr. Assange’s alleged source Chelsea Manning was successful and President Obama gave her a presidential commutation and freed her from prison.

In August 2017 an attempt was made under the Trump administration to pressure Mr. Assange into saying things that would be politically helpful to the President.

After Mr. Assange did not comply, he was indicted by the Trump Administration and the extradition request was set in motion. Chelsea Manning was re-imprisoned due to her refusal to cooperate with the grand jury against WikiLeaks.

President Trump has declared that the press is “the enemy of the people.” It is the first time the 1917 Espionage Act has been used to indict a publisher or journalist. Press Freedom organisations have emphasised that the indictment criminalizes normal newsgathering behaviour. The indictment applies the Espionage Act extraterritorially. Assange was publishing from the United Kingdom in partnership with UK media and other European and US press. The indictment opens the door for other journalists involved in the 2010 publications to be prosecuted. The USA will make the extraordinary claim that foreigners are not entitled to constitutional protections, so Julian Assange cannot benefit from the First Amendment.


Will Julian be in court?

Yes, he will be present in the court room every day.

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Assange’s Persecution Has Exposed Media Depravity The World Over


22-02-20 11:50:00,

This is the speech I gave at a demonstration last night in Melbourne for Julian Assange, whose extradition trial begins February 24th.

Julian Assange started a leak outlet on the premise that corrupt and unaccountable power is a problem in our world, and that problem can be fought with the light of truth. Corrupt and unaccountable power responded by detaining, silencing and smearing him. His persecution has proved his own thesis about the world absolutely correct.

Power is the ability to control what happens. Absolute power is controlling what people think about what happens. Humans are story-oriented creatures, so if you can control the stories that the humans are telling each other about what’s going on, you can control those humans.

This is the power of narrative management. This is why governments and billionaires use propaganda, advertising, buy up media conglomerates and fund think tanks, employ public relations and spin doctors, buy up troll armies and bot farms: because they know that those who control the narrative, control the world.

You can do whatever you like, as long as you can control what people think about what you’re doing.

No one understands this better than Julian Assange. He famously said that if wars are started by lies, then they can be stopped by truth. That’s the basis of WikiLeaks. Bringing truth to the public in the most pristine and revolutionary way possible. They made it so people could leak documents to them safely, and then they released them with minimal redactions and editorial. Like many online innovations it cut out the middle man, and the middle man, in this case, are the media spinmeisters who normally present information with an overlay of establishment-friendly narrative.

You know the ones. The ones that are like, “Here’s what I found out, but more importantly, this is what you should think about what I found out”.

It had immediate effects. Global reach, exposing the most corrupt roots of the most powerful people in an environment where the growing alarm at the GFC, climate change and endless war meant that people were hungry for the truth about why these things are still happening despite their unpopularity and despite our every effort to stop them.

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Julian Assange’s Attorney Speaks Out on the Hopes and Hazards of His Upcoming Trial in London on Feb. 24 – Global Research


22-02-20 07:21:00,

Assange’s legal advisor Renata Avila joins Gray Zone investigative reporter Max Blumenthal, Black Agenda Report founder Glen Ford, and Green Party presidential candidate Howie Hawkins in Randy Credico’s acclaimed radio series, “Assange: Countdown to Freedom” – hosted by CovertAction Magazine with breaking news updates from Courage Foundation Director Nathan Fuller. Click here to listen or play the button below.




This is the seventh and latest episode in Credico’s ongoing radio exploration of the prosecution and persecution of the imprisoned WikiLeaks founder. Keep listening for late-breaking updates on the approaching extradition trial of Julian Assange in London.

You can listen to the prior episodes here:
Episode 1
Episode 2
Episode 3
Episode 4
Episode 5
Episode 6


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‘Doctors for Assange’ worry he may die in UK prison having ‘effectively been tortured to death’


18-02-20 12:28:00,

Over 100 doctors are urging the UK government to stop the “psychological torture” of Julian Assange, and send him to a hospital. It’s their fourth such letter since the journalist appeared in court.

WikiLeaks founder Julian Assange may die in a UK prison, having “effectively been tortured to death,” claim Doctors for Assange, a group of 117 doctors from 18 countries, in a recent letter published in The Lancet, a leading medical journal.

The letter says that Assange requires urgent medical care, and has been exposed to “prolonged psychological torture”. The group once again asks for him to be moved to a university teaching hospital for medical assessment and treatment.

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Australian senator calls on govt to bring Assange home as journalist faces ‘death’ if extradited to US

WikiLeaks editor-in-chief Kristinn Hrafnsson on the other hand has claimed that Assange’s health is improving and he is no longer being held in solitary confinement. Hrafnsson spoke to journalists ahead of next week’s court hearing on the US extradition request.

Assange’s health has been worrying his supporters for a while now.

Nils Melzer, the UN Special Rapporteur on Torture, visited Assange in prison in May 2019, and reported that the journalist showed “all the symptoms typical of prolonged exposure to psychological torture”.

By that point, Assange had spent seven years in the Ecuadorian embassy in London living in a converted office under constant surveillance, before being detained in Belmarsh maximum security prison. Soon after Melzer’s visit, the public saw Assange at his case management hearing on October 21, 2019. “Doctors for Assange” says that he appeared “pale, underweight, aged, and limping, and he had visibly struggled to recall basic information, focus on his thoughts, or articulate his words”. By the end of the proceedings, the journalist told the judge “he had not understood what had happened in court”.

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WikiLeaks demands answers as Twitter account LOCKED ahead of Assange extradition hearing

The hearing was held to decide whether the US can state its case to extradite Assange to the US.

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18-02-20 11:17:00,

On Saturday, there will be a march from Australia House in London to Parliament Square, the centre of British democracy. People will carry pictures of the Australian publisher and journalist Julian Assange who, on 24 February, faces a court that will decide whether or not he is to be extradited to the United States and a living death.

I know Australia House well. As an Australian myself, I used to go there in my early days in London to read the newspapers from home. Opened by King George V over a century ago, its vastness of marble and stone, chandeliers and solemn portraits, imported from Australia when Australian soldiers were dying in the slaughter of the First World War, have ensured its landmark as an imperial pile of monumental servility.

As one of the oldest “diplomatic missions” in the United Kingdom, this relic of empire provides a pleasurable sinecure for Antipodean politicians:  a “mate” rewarded or a troublemaker exiled.

Known as  High Commissioner, the equivalent of an ambassador, the current beneficiary is George Brandis, who as Attorney General tried to water down Australia’s Race Discrimination Act and approved raids on whistleblowers who had revealed the truth about Australia’s  illegal spying on East Timor during negotiations for the carve-up of that impoverished country’s oil and gas.

This led to the prosecution of whistleblowers Bernard Collaery and “Witness K”,  on bogus charges. Like Julian Assange, they are to be silenced in a Kafkaesque trial and put away.

Australia House is the ideal starting point for Saturday’s march.

“I confess,” wrote Lord Curzon, Viceroy of India, in 1898, “that countries are pieces on a chessboard upon which is being played out a great game for the domination of the world.””

We Australians have been in the service of the Great Game for a very long time. Having devastated our Indigenous people in an invasion and a war of attrition that continues to this day, we have spilt blood for our imperial masters in China, Africa, Russia, the Middle East, Europe and Asia. No imperial adventure against those with whom we have no quarrel has escaped our dedication.

Deception has been a feature. When Prime Minister Robert Menzies sent Australian soldiers to Vietnam in the 1960s,

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Assange: Ärzte fordern erneut Beendigung der psychischen Folter


18-02-20 10:53:00,

Kommenden Montag findet die Verhandlung über die Auslieferung statt

Die Anhörung zur Auslieferung von Julian Assange findet am 24. Februar statt. Befürchtet werden muss, dass das Brexit-Großbritannien von Boris Johnson als Good-Will-Geste den WikiLeaks-Gründer, der in Schweden nicht mehr verfolgt wird, ausliefern könnte. Damit würde Assange der Spionage bezichtigt werden und müsste damit rechnen, sein ganzes Leben lang zur Abschreckung in amerikanischen Gefängnissen verbringen zu müssen, möglicherweise würde auch die Todesstrafe verhängt werden.

Kaum denkbar, dass Donald Trump Assange wie Barack Obama Chelsea Manning begnadigt, sie wurde auch wieder in Beugehaft inhaftiert, um sie zu einer Aussage gegen Assange zu zwingen, was sie bislang verweigert. Es gibt noch Helden. Allerdings kommt die Unterstützung für Manning international zu kurz.

Kristinn Hrafnsson berichtete am 17. Februar, dass kurz vor der Verhandlung der Twitter-Account von WikiLeaks gesperrt worden sei. Alle Versuche, wieder Zugang zu erlangen, seien gescheitert, man könne keinen Twitter-Angestellten erreichen. Verzweifelt fragte Hrafnsson, ob das jemand richten könnte. Offenbar hat das Öffentlichmachen Twitter bewogen, den Zugang wiederherzustellen, WikiLeaks bedankte sich. Der Grund der Sperre ist nicht bekannt.

Assange wird, so UN-Sonderberichterstatter Nils Melzer, im Telepolis-Interview gefoltert. Bei einer Auslieferung in die USA würde er “schweren Menschenrechtsverletzungen” ausgesetzt: “Wir wissen heute, dass die USA nur auf die Gelegenheit gewartet hat, die Auslieferung zu verlangen. Ich gehe davon aus, dass die Auslieferung nach Schweden nur als Zwischenschritt dienen sollte, weil von dort eine weitere Auslieferung in die USA aus verschiedenen rechtlichen und politischen Gründen einfacher gewesen wäre als von Großbritannien aus.”

Jetzt haben 117 Ärzte und Psychologenaus 18 Ländern in einem Brief, den The Lancet veröffentlichte, die “Beendigung der psychologischen Folter und medizinischen Vernachlässigung” Julian Assange. 60 der unterzeichnenden Ärzte hatten schon im November 2019 erklärt, dass Assange psychischer Folter unterworfen sei, und in einem offenen Brief an den britischen Innenminister gefordert, dass er aus dem Hochsicherheitsgefängnis Belmash verlegt werden müsse, um behandelt werden zu können. Man habe aber keine Antwort erhalten.

Am Samstag findet vor der Anhörung eine Demonstration in London statt. Gewarnt wird davor, dass die Pressefreiheit bedroht sei, und gefordert, dass Assange nicht ausgeliefert werden darf.

Die australischen Abgeordneten Andrew Wilkie und George Christensen von der Labour-Partei sind nach London gereist,

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Verfolgung von Assange. Ein Ausrutscher oder systemtypisch?


11-02-20 10:11:00,

Am vergangenen Donnerstag fand in der Bundespressekonferenz erfreulicherweise die Präsentation eines Aufrufs für Julian Assange von 130 Personen des öffentlichen Lebens statt, der am selben Tag in einer Anzeige in der FAZ erschien. In der BPK traten hierzu Sevim Dagdelen, MdB, Ex-Innenminister Gerhart Baum, Ex-Außenminister Sigmar Gabriel und der Investigativjournalist Günter Wallraff vor die Presse. Zum großen Teil bezogen sich die vier auf die Aussagen des UN-Sonderbeauftragten für Folter, Prof. Nils Melzer. Wir berichteten. Ob alle der Anwesenden die ganze Tragweite der Erkenntnisse von Herrn Melzer bemerkt haben, oder bemerken wollen oder dürfen, bleibt nach der über einstündigen Pressekonferenz allerdings offen. Einige Anmerkungen zu diesem wichtigen Aufruf von Moritz Müller.

Voranstellen sollte man, dass es begrüßenswert ist, dass sich endlich so viele Personen aus einem breitgefächerten Spektrum der deutschsprachigen Öffentlichkeit zu so einem Appell zusammenfinden. Hoffentlich gelingt es dadurch, einen ähnlichen Personenkreis in Großbritannien wachzurütteln, der sich dann wiederum dort für Julian Assange starkmachen könnte. Ob im gegenwärtigen brexitseligen Klima auf der Insel ein solcher Appell von deutschen Politikern nicht als eine weitere Einmischung, von denen man sich gerade losgesagt hat, gewertet wird, muss sich allerdings zeigen. Interessanterweise hört man wenig von Klagen über US-Einfluss auf die britische Politik. Wie gesagt, es ist gut und überfällig, ganzseitige Anzeigen im FREITAG und in der FAZ zu sehen, in denen die Freilassung von Julian Assange gefordert wird. Das wäre noch vor Kurzem undenkbar gewesen.

Allerdings bleiben nach der Pressekonferenz einige Fragen offen. Nils Melzer, auf den sich bezieht, hatte schon im Juni letzten Jahres einen Meinungskommentar veröffentlicht, dessen sich kein größeres englischsprachiges Medium annehmen wollte. Die NachDenkSeiten veröffentlichten damals die deutsche Übersetzung dieser eindrücklichen Schilderung der neunjährigen Misshandlung von Julian Assange.

Dann erschien am 31. Januar ein weiteres erschreckendes Interview mit Prof. Melzer, in dem er den Sachverhalt und die üblen Aktivitäten der beteiligten Staaten als Teil des Systems wertet. Sehr erhellend bzw. der Kernpunkt sind auch seine Feststellungen in der Heute-Ausgabe vom vergangenen Mittwoch:

„Rechtsstaatlichkeit ist in unseren Ländern durchaus gegeben, solange die essenziellen Staatsinteressen nicht betroffen sind. Sobald sich der Staat aber in seinen Sicherheitsinteressen bedroht fühlt, fundamental, und ich denke die Wikileaks-Veröffentlichungen waren, wurden als eine solche Bedrohung wahrgenommen, dann funktioniert das nicht mehr.“

Sigmar Gabriel erklärte auf der Pressekonferenz,

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‘All Journalists at Risk’ if Assange Handed to US Jailers – Global Research


06-02-20 07:26:00,

All journalists will be at risk if Julian Assange is extradited to the US and jailed for publishing classified information, a packed debate at London’s Frontline Club heard today.

Mr Assange faces up to 175 years behind bars if convicted of charges relating to the publication of documents, video and diplomatic cables exposing US war crimes in Afghanistan and Iraq.

Intervening from the floor, National Union of Journalists president Tim Dawson said that we needed to urgently wake up to the “monstrous” case against Mr Assange.

“If successful this will place every journalist under fear of it being used against them,” he said, citing advice from the Law Commission to the Theresa May government which recommended legal changes to allow those in receipt of classified information to be prosecuted as well as those who leaked it.

“When I published information relating to Britain’s complicity in torture I knew I risked going to jail,” former British ambassador to Uzbekistan Craig Murray said. “But I’m shocked at the implication that the journalists who take and publish that information could go to jail.”

The Legal, Systemic and Reputational Implications of the Assange Case debate saw UN special rapporteur on torture Professor Nils Melzer describe the conclusions of two independent medical experts who examined Mr Assange that he was a victim of psychological torture.

“I was sure the British government would investigate,” he said. “After all this is not some rogue state.”

Yet all he received was an insulting tweet from then foreign secretary Jeremy Hunt accusing him of interfering in the British judicial system.

It took the government five months to formally reply to his report.

Pointing out that Mr Assange’s lawyers complained of being denied access to their client, he concluded:

“This case is in the hands of the public, because the judiciary has proved unable or unwilling to assure due process.”

Human rights lawyer Clive Stafford-Smith said that governments in Britain and the US increasingly tried to conflate “national security with political embarrassment,” while former New York Times general counsel James Goodale warned that the arrest of Glenn Greenwald in Brazil indicated other governments were already using the precedent of Assange’s prosecution to clamp down on critical journalism.

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Assange helfen – aber wie?


06-02-20 07:19:00,

Systematisch zur Unperson gemacht: Julian Assange. Bild: Espen Moe / Wikimedia CC-BY-2.0

Ein Appell fordert die Freilassung von Julian Assange. UN-Sonderberichterstatter Nils Melzer erhebt schwere Vorwürfe gegen Rechtsstaatlichkeit

Mehr als 130 Politiker, Künstler und Medienschaffende unterstützen eine Initiative, die die sofortige Freilassung von Wikileaks-Gründer Julian Assange fordert. Günter Wallraff, Sigmar Gabriel, Gerhard Baum und Sevim Dagdelen stellten heute auf einer Pressekonferenz in Berlin den Appell “Julian Assange aus der Haft entlassen” vor (zu den Erstunterzeichnern gehört auch Florian Rötzer für Telepolis). Seit April sitzt Assange im Hochsicherheitsgefängnis Belmarsh südöstlich von London in Haft, sein Gesundheitszustand sei besorgniserregend. Ende Februar soll das Auslieferungsverfahren stattfinden.

“Das Recht ist auf Seiten der Opfer”, sagte Wallraff auf der Pressekonferenz, doch diese Haltung fehle im Falle von Julian Assange. Er werde “systematisch zur Unperson” erklärt. “Wie kann es ein Verbrechen sein, ein Verbrechen aufzudecken?”, so Wallraff. Für Unternehmen gäbe es einen Whistleblower-Schutz, jedoch nicht für politische Whistleblower wie Manning, Snowden oder Assange.

Der Appell “Assange helfen” richtet sich an die deutsche Regierung. “Ungeachtet der Vorwürfe, die Assange gemacht werden, rufen wir Großbritannien aus den genannten menschenrechtlichen und medizinischen Gründen dringend dazu auf, Julian Assange umgehend aus der Haft zu entlassen, damit er unter fachärztlicher Aufsicht genesen und seine Grundrechte ungehindert ausüben kann. Wir rufen auch die Bundesregierung dazu auf, sich bei der britischen Regierung in diesem Sinne einzusetzen.”

Der Menschenrechtsrat müsse aktiv werden, und den Entschluss fassen, dass Whistleblower nicht verachtet und ausgegrenzt werden. Ende Januar hat auch die Parlamentarische Versammlung des Europarates (PACE) die Mitgliedsstaaten dazu aufgefordert, sich der Auslieferung des WikiLeaks-Gründers Julian Assange an die USA zu widersetzen und sich für die “unverzügliche Freilassung” des australischen Journalisten einzusetzen.

Assange solle genesen und sich auf seinen Prozess vorbereiten, so Günther Walraff. Mitunter könne der Prozess drei bis vier Jahre andauern, die Sorge sei begründet, dass Assange die Haft nicht überleben wird. In einem offenen Brief haben sich im November mehr als 60 Ärzte für Assanges Verlegung in eine Universitätsklinik ausgesprochen.

Menschen wie Manning, Snowden oder Assange hätten den Friedensnobelpreis verdient, so Wallraff. Stattdessen werden sie etwa von dem ehemaligen CIA-Direktor und nun US-Aussenminister Pompeo öffentlich zu Terroristen erklärt. Dies zeuge davon,

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Julian Assange, Chelsea Manning and Edward Snowden nominated for the 2020 Nobel Peace Prize – Defend WikiLeaks


06-02-20 07:18:00,

Julian Assange, Chelsea Manning and Edward Snowden nominated for the 2020 Nobel Peace Prize

Żaklin Nastić (MdB):

I am one of a total of 17 members of our parliamentary group who have nominated Julian Assange, Chelsea Manning and Edward Snowden for the 2020 Nobel Peace Prize. These brave people should not be criminalized, but should be recognized and honored. The war criminals and their henchmen must be held accountable.

We feel that Assange, Manning and Snowden have to be recognized for their “unprecedented contributions to the pursuit of peace and their immense personal sacrifices to promote peace for all”. With the unveiling of US war crimes in Afghanistan and Iraq and the global surveillance program of the US secret services, the three have “exposed the architecture of war and strengthened the architecture of peace”

Here you can find our complete letter to the Nobel Committee in Oslo: Nobel Prize nomination Julian Assange, Chelsea Manning, Edward Snowden


Full text of the letter:

Dear Members of the Norwegian Nobel Committee,

We wish to nominate Julian Assange, Chelsea Manning and Edward Snowden for the 2020 Nobel Peace Prize, in honour of their unparalleled contributions to the pursuit of peace, and their immense personal sacrifices to promote peace for all.

The year 2020 began with Julian Assange arbitrarily detained and tortured, at risk of death according to the UN Special Rapporteur on Torture and over 100 medical doctors, for revealing the extent of harm and illegality behind the Iraq and Afghanistan wars. 2020 began with Chelsea Manning in her secound year of renewed imprisonment for resisting to testify to a Grand Jury empaneled against Wikileaks, after having also been imprisoned seven years previously and tortured, following her disclosures that were published by Julian Assange. 2020 began with Edward Snowden in his 7th year of asylum for revealing illegal mass surveillance, in defence of the liberties underpinning revelations such as those made by Chelsea Manning and Julian Assange.

The Collateral Murder video, provided by Chelsea Manning in 2010 and published by Wikileaks, honoured the dignity of those slain needlessly in war. It gave names and identities to victims whose humanity had been kept from public view, capturing the last moments of life for a young Reuters photojournalist,

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Assange: Die wirklichen Fragen


03-02-20 03:15:00,

Das Republik-Interview mit UNO-Botschafter Melzer ist wichtig, belegt aber für Beobachter letztlich vor allem die Uninformiertheit und Naivität auf allen Seiten: der Journalisten (siehe Fragen), der Leser (siehe Kommentare), und des Botschafters selbst (siehe Antworten).

Denn dass das schwedische Verfahren gegen Assange politisch und nicht juristisch motiviert war, ist seit bald acht Jahren bekannt, und dass die britischen Behörden Druck auf die schwedischen Behörden ausübten, ist bereits seit über zwei Jahren durch FOIA-Dokumente belegt.

Traditionelle Medien haben darüber indes kaum je berichtet.

Die wirklichen Fragen bleiben zudem ungestellt und unbeantwortet: Waren die Ereignisse in Schweden im August 2010 eine Geheimdienstfalle, und war der im Juli 2016 ermordete DNC-Mitarbeiter Seth Rich die Wikileaks-Quelle für die E-Mails der Demokratischen Partei?

Ein Analyst des privaten US-Geheimdienstes Stratfor sprach in – von Wikileaks geleakten – internen E-Mails offen von einer »CIA-Honigfalle«, mit der Assange damals nicht zufällig in Schweden geschnappt wurde. »Die Russen hätten ihn umgebracht«, fügte er hinzu.

Und dass die DNC-E-Mails, die zum Fall von Hillary Clinton beitrugen, nicht wie offiziell behauptet »vom GRU gehacked« wurden, ist ebenfalls seit über zwei Jahren IT-forensisch belegt: die Transfer­geschwindigkeit war viel zu hoch und entsprach der Kopie auf einen lokalen USB-Stick.

Es ist gut, dass nun wenigstens der humanitäre Aspekt thematisiert und eine Freilassung gefordert wird, aber der Fall von Julian Assange reicht noch deutlich tiefer und weiter. Nur werden das Leser traditioneller Medien wohl niemals erfahren.

Siehe auch: The Media Navigator

Publiziert: Februar 2020

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Assange moved out of solitary in UK prison


29-01-20 02:10:00,

Wikileaks founder Julian Assange has been moved out of solitary confinement in a British prison after a series of petitions by his legal team and fellow inmates, his organisation says.

The Australian has been held almost incommunicado with severe restrictions on his access to visitors in Belmarsh prison near London since April as he awaits his US extradition trial set to start on February 24.

Wikileaks ambassador Joseph Farrell says the 48-year-old was moved out of solitary in the medical wing into a different wing with 40 other inmates on Friday.

He says the breakthrough occurred after his legal team and three separate petitions by inmates to the prison governor that his treatment was unjust and unfair.

After meetings between the prison authorities, Assange’s legal team and inmates, he was transferred.

“The move is a huge victory for Assange’s legal team and for campaigners who have been insisting for weeks that the prison authorities end the punitive treatment of Assange,” Mr Farrell said in a statement to AAP.

Assange is set to face trial next month to determine whether he should be extradited to the US, where he has been charged with 17 counts of spying and one count of conspiracy to commit computer intrusion.

The charges relate to allegations Assange tried to help former US army intelligence analyst Chelsea Manning protect her digital identity as she accessed classified Pentagon files on the Iraq and Afghanistan wars.

WikiLeaks helped publish thousands of those files, including some that revealed US war crimes in both countries. His case is widely viewed as a litmus test for the protection of journalists’ sources.

Mr Farrell said Assange’s transfer out of solitary after nine months is a small victory given that he’s still being denied adequate access to his lawyers.

At a recent case management hearing solicitor Gareth Pierce said the defence team had only been allowed three hours with Assange to discuss the case.

“He is still being denied adequate access to his lawyers as even the judge recognised at a case management hearing in Westminster Magistrates Court,” Mr Farrell said.

“And campaigners continue to insist that Assange should not be in jail at all, least of all in Belmarsh high security prison.”

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Assange auf der Mattscheibe


27-01-20 03:25:00,

Gestern fand am Westminster Magistrates Court in London eine weitere technische Anhörung statt, bei der die weitere Verfahrensweise im Fall Assange beraten/entschieden wurde. Julian Assange war per Videolink zugeschaltet und die Verhandlung ließ einen nebulösen Eindruck zurück. Im Moment sieht es so aus, als würde das eigentliche Auslieferungsverfahren gegen ihn am 24. Februar beginnen, um dann nach einer Woche bis zum 18. Mai unterbrochen zu werden. Ein Bericht aus London von Moritz Müller.

Es war mir gestern gelungen, einen der begehrten Plätze im zu kleinen Saal drei des Gerichtsgebäudes zu ergattern. Ich hatte mich zur Sicherheit um 6 Uhr morgens mit weiteren Unterstützern angestellt und somit einen der 13 Sitze für die Allgemeinheit erhalten, während von den separat behandelten Journalisten einige nur Stehplätze bekamen, so auch Kristinn Hrafnsson, der Chefredakteur von Wikileaks. Zum Glück war es während der dreistündigen Wartezeit vor dem Gericht trocken und kurzweilig, mit Gesprächen über die aktuelle Lage in London.

Nachdem wir um Punkt 9 Uhr eingelassen wurden und uns der üblichen, flughafenähnlichen Sicherheitskontrolle unterzogen hatten, hieß es noch bis 9.45 Uhr vor dem eigentlichen Gerichts”saal” zu warten, während die freundlichen, aber bestimmten Gerichtsdiener versuchten, den Überblick zu behalten, denn es war auch hier noch nicht klar, wer Einlass erlangen würde und wer nicht. Es fand allerdings keine Kontrolle der Personalien statt, aber wahrscheinlich wird auch in diesem Bereich über automatische Gesichtserkennung nachgedacht.

Endlich im Verhandlungsraum angelangt und in der letzten Reihe sitzend, war ich dann doch etwas überrascht über die technische und später auch choreografische Umsetzung der sogenannten Videoübertragung von Julian Assange. Ich hatte mir hier eine Übertragung in der Art eines Public Viewing bei der Fußball-WM vorgestellt, aber dem war nicht so. Man fühlte sich eher an die weitwinkligen Bilder einer U-Bahn-Überwachungskamera erinnert.

Der für mich sichtbare Bildschirm am anderen Ende des Raumes hatte vielleicht eine Diagonale von 70 cm, während der Bildschirm an der Seitenwand ca. 100 cm maß. Auf dem Bildschirm war in einer Totaleinstellung ein Raum in Belmarsh zu sehen, linkerhand eine Tür und zur Rechten, mit sehr viel Leere, leicht von oben herab, drei rote Stühle bzw. eine Bank mit drei Einzelsitzen, im gegenwärtigen Antiobdachlosenstil.

Noch vor der Richterin Vanessa Baraitser, die gestern recht jung und nicht unsympathisch wirkte, wurde Julian Assange in den Raum mit den drei roten Sitzen gebracht.

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Julian Assange: Countdown to Freedom – Defend WikiLeaks


27-01-20 02:59:00,

Julian Assange: Countdown to Freedom

Randy Credico’s ongoing series of interviews on the approaching extradition trial of Julian Assange in London, featuring regular updates from the Courage Foundation


Episode 1: Coleen Rowley & Anthony Papa

In this first podcast, hear compelling clips from William Kunstler and John Pilger on extra-judicial and arbitrary detention as well as interviews with Nathan Fuller, director of the Courage Foundation which supports whistle blowers and runs Julian’s public defense campaign, Coleen Rowley, retired FBI Special Agent and whistle blower, expert on criminal procedure constitutional law, and Anthony Papa, artist/activist and the author of 15 to Life: How I Painted My Way to Freedom, and This Side of Freedom: Life after Clemency.

Episode 2: John Pilger

In this second episode of Live on the Fly – Julian Assange: Countdown to Freedom, Randy Credico delivers an exclusive interview with the legendary documentarian John Pilger—a man whose searing vision and crusading exposés of government greed, hypocrisy, tyranny, injustice, poverty and heartbreak have fired the passions and inspired the activism of millions.

Episode 3: Estelle Dehon

In this interview, Randy speaks with Estelle Dehon, public law barrister at Cornerstone Barristers, as Wikileaks founder Julian Assange appears in the Westminster Magistrates Court, London for an administrative hearing relating to his extradition to the United States.

Assange has been kept in prison since April 2019, when he was forcibly evicted from the Ecuadorian Embassy by officers from the Metropolitan Police. Monday’s hearing is one several due to take place before the whistleblower’s extradition trial in February. Assange faces multiple charges in the U.S.

Episode 4: Stefania Maurizi

In this fourth installment of “Live on the Fly – Julian Assange: Countdown to Freedom,” Randy Credico speaks with Stefania Maurizi, a trailblazing investigative journalist who has worked on all WikiLeaks releases of secret documents and partnered with Glenn Greenwald to reveal the Snowden files about Italy.

Nathan Fuller starts the interview by first providing startling updates on Julian’s case, including a serious and troubling double standard: the U.S. government intends to apply the Espionage Act to foreign nationals while limiting the so-called privileges of the First Amendment to U.S.

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‘We simply can’t get in’: Assange lawyer complains about lack of access to WikiLeaks founder


23-01-20 03:54:00,

A lawyer representing Julian Assange has told a London court that the WikiLeaks founder’s legal team is being restricted from meeting him and it is hampering preparation for his trial on extradition to the United States.

Queen’s Counsel Edward Fitzgerald told Westminster Magistrates’ Court on Thursday that he has had great difficulty gaining access to Assange in Belmarsh prison to discuss evidence and take instructions from the Australian.

Also on
WATCH: Assange caught on camera leaving UK court in prison van after US extradition hearing

The 48-year-old is wanted in the US for allegedly conspiring with army intelligence analyst Chelsea Manning to expose military secrets. 

“We simply can’t get in as we require to see Mr Assange and take instructions … we need time to deal with that,” Fitzgerald said.

“We need to deal with [the] points raised in the US Attorney General’s statement. The reality is we are not ready to call the main body of our evidence,” the senior lawyer added.

Assange appeared in court via video link, saluting his supporters with a raised fist during the proceedings.

Lawyers representing the United States also made applications seeking more time to prepare for the hearings and Judge Vanessa Baraitser agreed that the extradition hearing will be split in two. 

“He will remain in custody in the cells until you have indicated to this court that you have concluded such matters as you were able to manage,” the judge said.

The journalist’s extradition hearing will now be heard during one week in February and three weeks in May and June. The first part will take place at Woolwich Crown Court and it will cover arguments that the extradition is politically motivated and an abuse of process.

Also on
UN envoy says UK ‘contributed’ to Assange’s torture, urges British govt to release him immediately

Assange has been in custody since he was dramatically removed from the Ecuadorian embassy in London in April 2019. He was initially jailed for the minor offense of skipping bail after going into hiding in the embassy to avoid extradition to Sweden over sex offense allegations made against him in 2010.

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Eine Analyse des „Assange helfen“ in der Süddeutschen Zeitung


22-01-20 09:20:00,

Am letzten Freitag erschien in der Printausgabe der Süddeutschen Zeitung und online der Kommentar: „Assange helfen“ bzw. „Helft Assange“. Da freut man sich als Pressefreiheits-Enthusiast und Assange-Unterstützer natürlich. Beim Lesen des Textes von Heribert Prantl kommt dann aber doch recht schnell ein flaues Gefühl auf, weil der Artikel doch einige Unschärfen und Fragwürdigkeiten zu enthalten scheint. Da der Text hinter einer Bezahlschranke im Internet steht, werde ich im Folgenden einige Sätze zitieren, einem Faktencheck unterziehen bzw. mit zusätzlichen Fakten anreichern und die Affäre aus meinem Blickwinkel beleuchten. Versuch einer Erläuterung von Moritz Müller.

Über dem eigentlichen Text von Heribert Prantl heißt es eingangs:

„Der kranke Whistleblower im Hochsicherheitsgefängnis ist ein Märtyrer der Aufdeckung. Auch wer ihn nicht mag, muss Mitleid mit ihm haben.“

Julian Assange ist ein Publizist und kein Whistleblower wie Chelsea Manning oder Edward Snowden, die Missstände in ihren eigenen Organisationen beobachten mussten und sich dann an die Öffentlichkeit gewandt haben. Julian Assange hat die von Manning aufgedeckten Missstände auf der von ihm mitgegründeten Webseite Wikileaks publiziert.

Nicht nur ich bin der Meinung, dass er somit ein Publizist und Journalist ist, dessen Rede- und Pressefreiheit im 1. Zusatzartikel der US-Verfassung garantiert ist, so steht es dort zumindest geschrieben. Whistleblower gelten vielen, nicht nur in den USA, als „Nestbeschmutzer“ und genießen bisher wenig bis gar keinen Schutz. Es ist für manchen altgedienten Journalisten natürlich nicht so leicht, Julian Assange als vollwertigen Kollegen anzuerkennen.

Auch geht es in diesem Fall nicht vordringlich um Mitleid, sondern schlicht und einfach um die Durchsetzung von Herrn Assanges Rechten. Darunter fallen z.B. ausreichender Kontakt zu seinen Anwälten, um sich auf das Auslieferungsverfahren vorzubereiten, Recht auf körperliche Unversehrtheit und somit Transfer in ein sicheres Krankenhaus, wie von zahlreichen Ärzten weltweit gefordert.

„Assange ist kein Dreyfus. Und trotzdem erinnert die US-Jagd auf ihn an diese alte, berühmte und berüchtigte Affäre.“

Hier hat Herr Prantl Recht.

„Der Brief von Zola gab dann der Affäre die entscheidende Wendung und führte zur Rehabilitierung von Dreyfus. Der Titel des Briefes von Zola „J‘accuse“ („Ich klage an“) wurde zur Bezeichnung für eine mutige Meinungsäußerung gegen Machtmissbrauch. Es ist Zeit für eine (sic) neuen, eindringlichen Appell, Zeit für ein neues J‘accuse.

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Julian Assange trat persönlich an Verfahrensverhandlung in Westminster auf


15-01-20 09:48:00,

Thomas Scripps

15. Januar 2020

WikiLeaks-Gründer Julian Assange trat am Montag persönlich vor dem Amtsgericht Westminster in einer Anhörung auf, bei der es um Beweise ging, die die Verteidigung vorgelegt hatte. Die Anhörung war der jüngste Verfahrensschritt im Auslieferungsantrag der USA gegen Assange. Dieser Antrag wird ab nächsten Monat Gegenstand einer vierwöchigen Verhandlung sein.

Wie sich herausstellte, hatte Assange seit seiner letzten Anhörung am 19. Dezember insgesamt nur zwei Stunden Zeit bekommen, um die Beweise mit seinem Anwaltsteam zu prüfen. Diese Praxis der britischen Gerichte ist eher eine juristische Farce als ein Prozess. Sie soll die außergesetzliche Überstellung eines politischen Gefangenen in ein Land vertuschen, das politische Gegner schlankweg ermordet.

Die US-Regierung verfolgt Assange aufgrund falscher Anklagen nach dem amerikanischen Spionagegesetz, die ihn für 175 Jahre ins Gefängnis bringen könnten. Gegen Assange und die Whistleblowerin Chelsea Manning läuft ein Rachefeldzug, weil sie die Wahrheit über Kriegsverbrechen vor der Weltbevölkerung enthüllt haben. Sie haben die antidemokratischen Intrigen und die Massenüberwachung aufgedeckt, für die die US-Regierung und andere imperialistische Mächte, einschließlich des Vereinigten Königreichs, verantwortlich sind.

Assange zeigte sich bei seinem Auftritt vor Gericht entschlossen. Er führte ein kurzes Gespräch mit seiner Anwältin Gareth Peirce und grüßte seine auf der Zuschauertribüne versammelten Unterstützer, bevor die Anhörung begann. Er hob auch seine geballte Faust in Richtung der Zuschauer, als er den Gerichtssaal verließ.

Peirce begann die Anhörung mit dem Hinweis auf die anhaltende absichtliche Isolierung Assanges von seinen Anwälten. Wie sie ausführte, ist es auf dieser Grundlage unmöglich, eine effektive Verteidigung durchzuführen.

Laut Peirce ist unter anderem eine umfangreiche Akte über die Haftbedingungen noch gar nicht vorgelegt worden. Sie habe erst begonnen, mit ihrem Mandanten darüber zu sprechen. Es gebe drei weitere „umfangreiche Akten“ mit Material, das Assange noch nicht einmal zu Gesicht bekommen habe.

Das Anwaltsteam hatte laut Peirce gehofft, Zeit für die Durchsicht dieses umfangreichen Material zu bekommen, wenn Assange sich in den Zellen des Amtsgerichts Westminster aufhalten würde. Allerdings habe die Security des Gerichts ein ausführliches Gespräch nicht erlaubt und darauf bestanden, dies auf höchstens eine einstündige Sitzung zu beschränken.

Peirce erklärte: „Das hat unseren Zeitplan enorm zurückgeworfen.“

Bezirksrichterin Vanessa Baraitser war ungerührt. Sie erklärte, dass in den Zellen des Gerichts und in acht verfügbaren Befragungsräumen 47 Personen festgehalten würden,

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Freiheit für Assange! Keine Auslieferung an die USA! – Online petition


02-01-20 11:47:00,

Die fast widerspruchslose Zu-Tode-Folterung eines Menschen, dem wir alle so viel zu verdanken haben, wird kaum zur Kenntnis genommen. Weil NICHT sein kann, was NICHT sein darf? Zumindest nicht im „freien“ mit „demokratischen Werten“ gesegneten Westen. Großer Aufschrei? VIERTE Gewalt? Nicht bei uns. Außer ein paar sehr wenigen Stimmen sind keine zu hören. Diese unfassbare Tragödie, dieses völkerrechtswidrige, jeglichen Rechts zuwider handelnde „Ereignis“ spielt sich vor unser aller Augen ab, inszeniert von der unheiligen Allianz der Mächtigen in ungestörter Kumpanei, die sich den Teufel scheren um Recht und Gerechtigkeit, wenn sie ihren Interessen zuwider laufen.
….und niemanden schert‘s.

Romano Paganini / 26. Dez 2019 – Der Fall Julian Assange zeigt, wie schnell sich rechtsstaatliche Prinzipien in Luft auflösen und die Öffentlichkeit kaum aufbegehrt

Um Angaben zu Julian Assange zu bekommen, spielt die Nähe zum Gefängnis in Belmarsh, wo der 48-jährige Journalist und Wikileaks-Gründer seit Monaten eingesperrt sein soll, nur bedingt eine Rolle. Aus der Ferne – beispielsweise von Deutschland oder Ecuador aus – erhält man sowieso kaum Informationen, doch auch aus der Nähe – zum Beispiel aus dem Gerichtssaal Westminster Magistrates’ Court in London, wo Assanges Fall behandelt wird – ist die Informationssperre zum politischen Gefangenen aus Australien praktisch unüberwindbar. Das berichten BeobachterInnen vor Ort, die den Prozess seit Monaten begleiten. Julian Assange hätte gemäss Richtlinien der EU das Recht, bei allen Verhandlungen physisch anwesend zu sein. Doch seit Prozessbeginn war dies erst einmal der Fall: am 21. Oktober 2019.

In der Regel erscheint Julian Assange nur über einen Bildschirm, der ihn abgemagert und teilnahmslos in einem Raum sitzend zeigt. «Es wird alles unternommen, damit er keinen direkten Kontakt mit anderen Menschen hat», sagt Monika Karbowska vom Verein Wikijustice. Die Menschenrechtsaktivistin hat zusammen mit Dutzenden anderen Personen aus ganz Europa Briefe an Assange geschrieben, geantwortet habe er selten. «Wir wissen gar nicht, ob er die Briefe erhalten hat.» Ein kleines Lebenszeichen soll es im September gegeben haben, als er – gemäss Karbowska – einer Bekannten von Wikijustice geschrieben haben soll: Danke, dass du für mich kämpfst. Ich befinde mich derzeit an einem sehr dunklen Ort. Beleuchte die Nacht, bis zum Sieg.

Grossbritannien, ein Rechtsstaat?

Monika Karbowska, die vor Jahren aus Polen nach Frankreich emigrierte, sitzt seit Monaten an praktisch jeder Verhandlung in London im Publikum.

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Julian Assange: Das Russland-Komplott war Fake-News


27-12-19 08:53:00,

Urs P. Gasche

Urs P. Gasche / 27. Dez 2019 –

Vor einem Jahr «enthüllte» der Guardian ein weihnächtliches Komplott, Julian Assange aus der Botschaft Ecuadors zu «schmuggeln».

Russische Diplomaten hätten in London mit Vertrauten von Julian Assange geheime Gespräche geführt über eine Flucht aus der Botschaft Ecuadors nach Russland. In einem Diplomatenwagen solle Assange in ein anderes Land geschmuggelt werden. Das enthüllte der Guardian als «den geheimen Weihnachtsplan, Assange nach Russland zu bringen». Der Guardian berief sich auf anonyme Quellen («… the Guardian has learned.»)

Schlagzeile im Guardian vom 22. September 2018

Kein Komplott, keine Schmuggelpläne, Russland hatte damit nichts zu tun

Erst ein gutes Jahr später, am 20. Dezember 2019, hat der Guardian die Vorwürfe von Schmuggel und Komplott zurückgezogen und den ursprünglichen Artikel mit folgendem Hinweis versehen (Original in Gelb):

Das unabhängige «Review Panel», eine Kontrollstelle für Medien, war auf eine Beschwerde eingegangen und veröffentlichte am 20. Dezember 2019 seine Stellungnahme: Der Artikel des Guardian habe verfälschte und irreführende Informationen enthalten. Die Zeitung müsse eine Berichtigung veröffentlichen, denn Russland hatte nichts zu tun mit einem Plan, nach dem Assange aus der Botschaft Ecuadors herausgeholt werden sollte.

Im Folgenden die wörtliche Schlussfolgerung des Panels:

«The Panel therefore invites the Guardian to issue a clarification that (a) the plan in relation to Mr Assange’s ability to be able to leave the Ecuadorean embassy was not devised or instigated by Russia; and (b) there was nothing illicit about the “plan” as described in the Article and that it would have involved the legitimate use of diplomatic immunity to allow Assange to leave the Embassy and travel to a third country.»

Themenbezogene Interessen (-bindung) der Autorin/des Autors


Weiterführende Informationen

Guardian Assange Komplott
Guardian Dementi

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Assange’s Defense Outlines Extradition Arguments – Defend WikiLeaks


19-12-19 06:43:00,

Assange’s Defense Outlines Extradition Arguments

Image by Niels Ladefoged

A case management hearing was held this morning in London for imprisoned WikiLeaks founder Julian Assange, who appeared via video link Belmarsh prison. District Judge Vanessa Baraitser confirmed that Assange’s full extradition hearing will begin on 24 February 2020, but it will now take place over three or four weeks rather than the initially scheduled five days.

Assange’s defense team outlined the main arguments it will make and witnesses it will call at the full hearing in February. Lawyers announced they will argue that the US-UK Extradition Treaty should not allow Assange’s extradition because it includes an exemption for political offenses.

“We say that there is in the treaty a ban on being extradited for a political offence and these offences as framed and in substance are political offences,” Assange’s lawyer Edward Fitzgerald told the court.

The defense will also include evidence of prejudicial statements from US government officials against Assange, along with information resulting from Chelsea Manning’s US court martial.

Barry Pollack, representing Assange in the United States, said,

“Mr. Assange’s legal team today previewed the powerful reasons he should not be extradited to the United States to face prosecution under the Espionage Act for publishing truthful, newsworthy information that exposed wrongdoing by the United States government.”

Assange’s legal team will present evidence medical evidence as well. Assange’s deteriorating health conditions, particularly since entering solitary confinement on the health ward at Belmarsh, have been of ongoing concern. Following a medical visit in May, UN Special Rapporteur on Torture Nils Melzer wrote that Assange was suffering from psychological torture. Last month, more than 60 doctors signed an open letter calling on Belmarsh to release Assange to receive proper medical care immediately, warning he could die in prison without adequate treatment.

Finally, Assange’s defense will include evidence from the Spanish investigation into the surveillance of UC Global, a private security company which spied on Assange’s legal, medical, and personal visits in the Ecuadorian Embassy in London and sent recorded material to the CIA.

UC Global director David Morales has been arrested in Spain in connection with the illegal surveillance,

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Free Julian Assange, Before It’s Too Late. Sign to Stop the USA Extradition – Global Research


18-12-19 04:37:00,

Free Julian Assange, Before It’s Too Late. Sign to Stop the USA Extradition

Julian Assange has been forcibly removed from political asylum and has been arrested. He is no longer in the Ecuadorian Embassy and instead is in British police custody. Julian Assange now faces the prospect of extradition to the USA to face 175 years imprisonment for publishing facts delivered to him as a journalist and those facts revealed systemic government corruption and war crimes. These were the exact issues he required protection from and why he accepted Ecuadorian political asylum.

Julian Assange is an Australian Citizen who had been “arbitrarily” detained for over 8 years and more recently had endured over 1 year of torture in the form of continuous solitary confinement. Deprived of sunlight, contact with the outside world and proper healthcare. The United Nations Human Rights Office of the High Commissioner on Feb. 5, 2016 determined that Julian Assange’s arbitrary detention “should be brought to an end”.

Julian Assange is an awarded and respected international journalist who has never incorrectly published any news.

We respectfully request the Prime Minister and/or the Foreign Minister of the Australian Government intervene and ensure Julian Assange’s freedom of safe passage and return to his home Australia or any other location that Julian Assange requests to travel to. We further respectfully request that the Australian Government where influence can be made with friendly nations, that the Australian Government ensure that no extradition order is effected on Julian Assange from the USA that may otherwise impinge on his ongoing freedom of passage and existence.

Please click here to sign and share this petition. Thank you.


Note to readers: please click the share buttons above or below. Forward this article to your email lists. Crosspost on your blog site, internet forums. etc.

Disclaimer: The contents of this article are of sole responsibility of the author(s). The Centre for Research on Globalization will not be responsible for any inaccurate or incorrect statement in this article. The Centre of Research on Globalization grants permission to cross-post Global Research articles on community internet sites as long the source and copyright are acknowledged together with a hyperlink to the original Global Research article.

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Fall Assange: Todenhöfer, Snowden, Chomsky, Varoufakis, Abby Martin, Jill Stein u.a. nehmen Stellung |


18-12-19 01:43:00,

Ein Beitrag von acTVism Munich.

In diesem Video stellen wir Auszüge aus Interviews zusammen, die wir in der Zeit von 2018 bis 2019 über die drohende Auslieferung von Julian Assange und deren Auswirkungen auf die Pressefreiheit und Demokratie geführt haben. Diese Zusammenstellung enthält Analysen von Abby Martin, Jill Stein, Yanis Varoufakis, Glenn Greenwald und Noam Chomsky. Dieses Video enthält auch Aussagen von Edward Snowden, Srećko Horvat und Angela Richter, die bei einer Demonstration für Assange am 2. Mai 2019 in Berlin aufgenommen wurden. Edward Snowdens schriftliche Stellungnahme wurde von Angela Richter vorgelesen.

Hier zum Nachlesen die vollständige Abschrift zu diesem Video.


Dieser Beitrag erschien am 14.12.2019 bei acTVism Munich.


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Veröffentlicht am: 18. Dezember 2019

Anzahl Kommentare: noch keine

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Julian Assange bei Vorbereitung eingeschränkt und sein Gesundheitszustand erscheint weiter verschlechtert


17-12-19 08:29:00,

Am letzten Freitag erschien Julian Assange erneut per Videolink vor dem Westminster Magistrates Court in London. Wie die britische Daily Mail berichtete, hat Julian Assange bis dato keinen Zugang zu wichtigen Anklagepunkten gegen ihn erhalten. Einige Zuhörer auf der Besuchertribüne beschrieben seinen Gesundheitszustand als weiter verschlechtert. Leider habe ich in der deutschsprachigen Presselandschaft keinen Bericht über diese Verhandlung gefunden und darum nachfolgend eine kurze Zusammenfassung. Von Moritz Müller.

Thomas Scripps, der für WSWS (World Socialist WebSite) schreibt, beschreibt Assange:

“Er war in einem sichtlich schlechteren Zustand als bei seinem letzten Auftritt vor Gericht und wirkte unruhig, müde und niedergeschlagen. Zeugen auf der Tribüne stimmten zu, dass sich sein Gesundheitszustand weiter verschlechtert zu haben schien.”

Zuschauer aus dem Gerichtssaal sagten, dass Julian Assanges Hände mit Mullbinden verbunden waren. Wenn man bedenkt, dass schon im November 60 Ärzte in einem Offenen Brief seine Verlegung in eine Universitätsklinik gefordert haben, weil sein Leben in Gefahr sei, dann ist sein weiter verschlechterter Gesundheitszustand Grund zu dringender Besorgnis.

Dies scheint die zuständigen Stellen aber nicht weiter zu beunruhigen, zumal die jetzige konservative Regierung, durchsetzt mit Personen, die ihr Urteil über Assange schon gefällt haben, nach den Unterhauswahlen vom vergangenen Sonntag richtig fest im Sattel sitzt. Nicht nur im Zusammenhang mit Julian Assange werden sich in Zukunft viele Wähler fragen, wen sie da auf Grund schöner Verheißungen eines durch den Brexit entfesselten Landes gewählt haben.

Vielleicht ringt sich der Erzbischof von Canterbury, Justin Welby, ja doch noch zu einer Intervention durch, im Lichte dieser sich auf vielen Ebenen für Julian Assange verschlechterten Lage. Die Hoffnung stirbt bekanntlich zuletzt.

Zur Vorbereitung auf den für Ende Februar geplanten Prozess zur Auslieferung an die Vereinigten Staaten hörte das Gericht, dass seine Anwälte einen Antrag an die Richterin gestellt hatten, in dem sie sich über fehlenden Zugang zu ihrem Mandanten im Gefängnis beschwerten.

Die Verteidigerin Gareth Peirce sagte, dass das Rechtsteam sich damit abmühte, Dokumente für den Fall vorzubereiten, dass Assange keinen Zugang zu den Beweisen gegen ihn habe. “Ohne das Wissen von Herrn Assange sind einige davon neu hinzugekommene Beweise, andere das Ergebnis monatelanger Ermittlungen, nicht immer in diesem Land, von denen er wegen der Blockierung der (Anwalts-)Besuche nichts weiß.”

Die Fallübersicht,

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Assange lawyer discloses conditions for British justice TO RETHINK his extradition


14-12-19 12:56:00,

A Spanish judge will question Julian Assange on a Spain-based security firm thought to have spied on him in the Ecuadorian Embassy in London. His lawyer hopes it may help thwart the WikiLeaks founder’s extradition to the US.

Set for next week, the questioning is part of a criminal inquiry the Spanish High Court is carrying out into UC Global, a private security company suspected of gathering surveillance on Assange and passing it further to US intelligence services.


“December 20 is an important day,” Aitor Martinez, a lawyer in charge of defending Assange in Spain, told Russia’s RIA Novosti news agency. The Spanish judge will go to Westminster Magistrates Court “to receive a video conference testimony from Mr Assange as a victim of the alleged spy plot,” he revealed.

The firm’s name surfaced this summer when El Pais newspaper reported that it was eavesdropping on Assange during his exile at the Ecuadorian diplomatic mission in London. Citing recordings it has had access to, the paper alleged that the firm – tasked to guard the embassy – specifically focused on Assange’s legal matters discussions.

Now, Assange’s input is invaluable as it can pave the way to shooting down US efforts to try the publisher on their soil, Martinez explained. “Obviously, once Spanish justice receives such testimonies from Mr. Assange … the British justice should rethink the usefulness of his extradition [to the US],” he argued.

It can become a reason for the United Kingdom to deny an extradition request issued by the country where basic legal guarantees are not ensured.

As the inquiry progressed, the Spanish High Court arrested the company’s owner David Morales, a former member of the Spanish military, believed to have liaised with the US side. He was released on bail, but his company’s premises were searched and his bank accounts frozen. 

As the story unfolded, it emerged that UC Global operatives also monitored Russian and American visitors to Assange, handing their profiles to US intelligence.

Morales himself didn’t try to hide his ties to the “American friends.” According to Germany’s NDR broadcaster, which filed a complaint against UC Global for having targeted one of its journalists who visited Assange,

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Candles4Assange! Freiheit für Julian Assange! |


13-12-19 08:39:00,

Diese Webseite soll eine Übersicht von Mahnwachen, Petitionen und sonstigen Maßnahmen bieten.

Wir nehmen auch gerne weitere Mahnwachen in die Liste mit auf, egal ob von #Candles4Assange oder unabhängig. Wenn von den Organisatoren gewünscht, bitte eine Mail an die Adresse unten schicken. Dasselbe gilt für Änderungswünsche bestehender Veranstaltungen.

Diese Seite ist neu und befindet sich noch im Aufbau. Ideen, Verbesserungsvorschläge usw. bitte an:

Vielen Dank an alle, die sich für Julian Assange sowie andere Whistleblower und damit für die Pressefreiheit einsetzen.

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Julian Assange in Lebensgefahr – Deutliche Worte vom russischen Außenministerium | Anti-Spiegel


13-12-19 08:24:00,

Das russische Außenministerium hat – im Gegensatz zu der sonst wegen der Sicherheit von Journalisten so besorgten deutschen Regierung – sehr deutliche Worte gefunden, um die Haftbedingungen von Julian Assange zu kritisieren.

Am Donnerstag hat Maria Sacharova, die Sprecherin des russischen Außenministeriums, in ihrer Pressekonferenz die Haftbedingungen von Julian Assange kritisiert und London zur Erfüllung seiner international eingegangenen Verpflichtungen im Bezug auf Menschenrechte, Medienfreiheit und Sicherheit von Journalisten aufgefordert. Da man solche Töne von westlichen Regierungen, die angeblich durch ihre „Werte“ verbunden sind und sich ständig als Vorreiter beim Schutz von Menschenrechten und Pressefreiheit feiern, nicht hört, habe ich die offizielle russische Erklärung übersetzt.

Beginn der Übersetzung:

Die Berichte über die Verschlechterung des Gesundheitszustandes des WikiLeaks-Gründers Julian Assange sind ernst. Er befindet sich derzeit in Isolationshaft im britischen Hochsicherheitsgefängnis Belmarsh. Seine Behandlung wird als grausam bezeichnet. Die Misshandlung des Journalisten war bereits Gegenstand von Diskussionen der Abgeordneten der Zweiten Parlamentskammer des Königreichs der Niederlande.

Menschenrechtler bringen immer wieder Beweise dafür vor, dass Julian Assange der Zugang zu medizinischer Versorgung vorenthalten wird, obwohl er schwer krank ist, woran auch die politisch begründeten Haftbedingungen Schuld sind. Ihm wird medizinische Hilfe verweigert, er bekommt keine vollwertigen Mahlzeiten und ist ständig schwerer psychischer Folter ausgesetzt. Darauf hat auch der UN-Sonderberichterstatter für Folter Meltzer hingewiesen. Bereits im Mai dieses Jahres besuchte er den Journalisten in Begleitung zweier unabhängiger Mediziner. In seiner Erklärung stellt Herr Meltzer mit Sorge fest: „Neben körperlichen Beschwerden weist Julian Assange alle Symptome der Folgen psychischer Folter auf, einschließlich Stress, chronischer Angst und ausgeprägten psychischen Traumata.“

Die Arbeitsgruppe des Menschenrechtsrates für willkürliche Inhaftierung, die UN-Sonderberichterstatter für das Recht auf Privatsphäre und die UN-Sonderberichterstatter über widerrechtliche Inhaftierungen und viele andere sind ebenfalls aufgerufen, ihren internationalen Verpflichtungen im Bereich des Schutzes der Menschenrechte von Julian Assange nachzukommen. In diesem Fall spricht die internationale Gemeinschaft mit einer nahezu einheitlichen Stimme. Unabhängig davon, ob es sich um offizielle Strukturen oder Gremien innerhalb der UNO handelt oder um beratende Strukturen und Foren, ob es Vertreter der Zivilgesellschaft, oder ob es ist Experten einzelner Länder sind – alle sind sich einig, dass dies Folter gegen einen Menschen ist, der wirklichen Journalismus betrieben hat. Es mag eine für die Welt neue Form des Journalismus sein, aber es ist der kritische Journalismus,

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Für Assange eintreten! – Eine internationale Journalistenerklärung zur Verteidigung von Julian Assange


07-12-19 10:52:00,

Julian Assange, Gründer und Herausgeber von WikiLeaks, ist derzeit im Hochsicherheitsgefängnis Belmarsh im Vereinigten Königreich inhaftiert und steht vor der Auslieferung an die Vereinigten Staaten und der Strafverfolgung unter dem Spionageakt. Für sein Mitwirken an der Veröffentlichung von US-Militärdokumenten aus Afghanistan und dem Irak sowie Teilen der Kommunikation vom US-Außenministerium droht ihm eine Gefängnisstrafe von bis zu 175 Jahren.

Die „Kriegstagebücher“ liefern den Beweis, dass die US-Regierung die Öffentlichkeit über Aktivitäten in Afghanistan und im Irak irregeführt und Kriegsverbrechen begangen hat. WikiLeaks arbeitete weltweit mit einer Vielzahl von Medienunternehmen zusammen, welche die „Kriegstagebücher“ und Ministeriumsnachrichten veröffentlichten. Die gegen Assange eingeleiteten Gerichtsverfahren schaffen somit einen extrem bedenklichen Präzedenzfall für JournalistInnen, Medienorganisationen und die Pressefreiheit.

Wir, JournalistInnen und journalistische Organisationen weltweit, bringen unsere große Besorgnis über das Wohlergehen von Julian Assange, über seine fortdauernde Inhaftierung und über die drakonischen Spionageanklagen zum Ausdruck. Dieser Fall steht im Mittelpunkt des Grundsatzes der freien Meinungsäußerung. Wenn die US-Regierung Assange wegen der Veröffentlichung von geheimen Dokumenten strafrechtlich verfolgen kann, könnte dies den Weg für Regierungen frei machen, Journalisten überall zu verfolgen. Ein alarmierender Präzedenzfall für die Pressefreiheit weltweit. Dass Personen wegen Spionage angeklagt werden, weil sie Materialien veröffentlicht haben, die von Whistleblowern zur Verfügung gestellt wurden, ist eine Neuheit und sollte alle JournalistInnen und VerlegerInnen alarmieren.

In einer Demokratie müssen JournalistInnen Kriegsverbrechen sowie Fälle von Folter und Missbrauch aufdecken dürfen, ohne dafür bestraft zu werden. Dies ist die ureigene Rolle der Presse in einer Demokratie. Wenn Regierungen Spionagegesetze gegen JournalistInnen und Verlage anwenden können, dann werden diese ihrer wichtigsten Verteidigung beraubt – nämlich des Handelns im öffentlichen Interesse. Diese Kontrolle fällt unter kein Spionagegesetz.

Vor seiner Verlegung in das Gefängnis von Belmarsh verbrachte Herr Assange mehr als ein Jahr unter Hausarrest und anschließend sieben Jahre in der ecuadorianischen Botschaft in London, wo er politisches Asyl erhalten hatte. Während dieser Zeit wurde er schwerwiegenden Menschenrechtsverletzungen ausgesetzt, einschließlich der Tatsache, dass, auf direkte Weisung von US-Behörden hin, seine rechtlich geschützten Gespräche von Behörden abgehört wurden. Journalisten, die zu Besuch waren, wurden einer umfassenden Überwachung unterzogen. Er hatte nur eingeschränkten Zugang zu rechtlicher Verteidigung und medizinischer Versorgung, außerdem wurde ihm Zugang zu Sonnenlicht und das Sporttreiben verwehrt.

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Julian Assange: An Appeal From International Lawyers – Global Research


04-12-19 11:56:00,

The ongoing proceedings against Australian citizen Julian Assange, founder of WikiLeaks, presently held in Belmarsh Prison near London, display a grave erosion of time-honoured principles of human rights, the rule of law, and the democratic freedom to gather and share information. We would like to join the extraordinary line of earlier protests in the case.

Fifteen years ago, the world was shocked by serious circumventions of the right to due process and fair trial when, as part of the U.S. war on terror, the CIA ignored local authority to abduct people in secret flights from European jurisdictions to third countries where they were subjected to torture and violent interrogation. Among those voicing protests was the London-based International Bar Association; see its report, Extraordinary Renditions, January 2009 ( The world should stand firm against such attempts to exercise superior, worldwide jurisdiction and to interfere in, influence or undermine the protection of human rights in other countries.

However, since WikiLeaks released evidence of U.S. war crimes in Iraq and Afghanistan, the US has for nine years punished Julian Assange and deprived him of his freedom. To avoid extradition to the United States, Assange was compelled to seek asylum in the London embassy of Ecuador in August 2012. In April 2019, Ecuador — in violation of international asylum laws — handed Assange over to British police, and his private legal defence documents over to U.S. agents.

After exposing extensive U.S. abuse and power projection as a threat to international law and order, Assange himself experienced the full thrust of the same forces. Extortion of other countries to make them and their judicial systems bend the law is to undermine and violate human rights treaties. Countries must not allow the diplomacy and intelligence power culture to contaminate and corrupt the fair administration of justice in accordance with law.

Great nations like Sweden, Ecuador, and Britain have servilely complied with U.S. wishes, as documented in two 2019 reports by Nils Meltzer, U.N. Special Rapporteur on Torture and Other Cruel, Inhuman or Degrading Treatment or Punishment. Among other things, Melzer concludes that,

“In 20 years of work with victims of war, violence and political persecution I have never seen a group of democratic States ganging up to deliberately isolate,

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