De belangrijkste aandeelhoudersvergadering uit Ruttes carrière

De belangrijkste aandeelhoudersvergadering uit Ruttes carrière

27-09-18 08:54:00,

Op 26 oktober beslissen de Britse aandeelhouders van Unilever over de voorgenomen verhuizing naar Rotterdam. Dit plan van ceo Paul Polman is voor het Nederlandse kabinet een belangrijk argument voor afschaffing van de dividendbelasting. Overspeelt premier Rutte daarmee zijn hand?

Dit stuk in 1 minuut

  • Eind oktober stemmen de aandeelhouders van Unilever over het plan van ceo Paul Polman om één van de twee hoofdkantoren te sluiten.
  • Als Polman zijn zin krijgt, wordt het Londense hoofdkantoor gesloten en de Britse Plc-structuur ontmanteld. Unilever zou vanaf dat moment een Nederlandse NV zijn die vanuit Rotterdam wordt bestuurd.  
  • Polman noemt het afschaffen van de Nederlandse dividendbelasting als belangrijke reden voor de Britse aandeelhouders om met de verhuizing van de Britse bestuursactiviteiten in te stemmen.
  • Polman zit hierin op één lijn met de Nederlandse minister-president Mark Rutte, voor wie de afschaffing van de dividendbelasting een speerpunt in het kabinetsbeleid is.
  • Er klopt weinig van hun redening. Sommige Britse aandeelhouders zijn er dan ook niet zo happig op om ceo Polman te volgen.


Lees verder

Premier Mark Rutte is een Unilever-man tot in het diepst van zijn vezels. Direct na zijn afstuderen, in 1992, ging hij bij het levensmiddelenconcern aan de slag. Hij bleef er werken tot aan zijn overstap naar de politieke arena, waar hij in 2002 aantrad als staatssecretaris van Sociale Zaken en Werkgelegenheid.

Inmiddels is het ruim zestien jaar geleden dat onze premier afzwaaide bij Unilever. Toch zal geen enkele aandeelhoudersvergadering van de multinational zo bepalend zijn geweest voor zijn carrière als die van 26 oktober aanstaande. Op die dag stemmen de Britse aandeelhouders van Unilever over het voornemen om het Londense hoofdkantoor op te doeken en het concern voortaan volledig vanuit Rotterdam te besturen.

Normaal gesproken is zo’n verhuizing van bedrijfsactiviteiten geen onderwerp dat maandenlang de aandacht van een premier opslokt. Het is immers een bedrijfsmatige overweging van een private partij. Rutte heeft het hoofdkantoor van Unilever echter tot inzet gemaakt van een van de belangrijkste politieke speerpunten van zijn derde kabinet: de afschaffing van de dividendbelasting. Prijskaartje: 2 miljard euro per jaar.

Mes in de rug

Onze premier vindt in Unilever-ceo Paul Polman zijn grootste (en eigenlijk enige serieuze) medestander voor deze omstreden fiscale maatregel.

 » Lees verder

Belangrijkste test voor The Ocean Cleanup start nu

Belangrijkste test voor The Ocean Cleanup start nu

11-09-18 01:26:00,

Na de succesvolle start van The Ocean Cleanup, het eerste systeem dat plasticsoep gaat opruimen in de Grote Oceaan, is de jonge Nederlandse uitvinder Boyan Slat klaar voor fase twee van zijn project: de ophaling en recycling van het plastic en het onderzoek naar de afkomst ervan.

Onder luid gejuich vaart de sleepboot met Systeem 001 van The Ocean Cleanup onder de iconische Golden Gate Bridge in San Francisco door, op weg naar de open oceaan. Boyan Slat, initiatiefnemer en directeur van de non-profitorganisatie, zegt “gemengde gevoelens” te hebben. “Natuurlijk is het een mijlpaal, maar de komende maanden zullen ook zenuwslopend worden omdat we nu echt onze technologie moeten gaan bewijzen.”

In 2013 vergaarde Slat bekendheid met zijn idee om de plasticsoep in de oceanen op te ruimen: een kustlijn creëren waar die er niet is, zodat het plastic afval zich daar groepeert, om het vervolgens op te ruimen. Vijf jaar en heel veel testfasen later is het zover. Systeem 001 is op weg naar de zogenaamde Great Pacific Garbage Patch, een gebied halverwege Californië en Hawaï dat twee keer zo groot is als de staat Texas. “Daar drijven 1,8 biljoen stuks plastic”, zegt Slat, “die samen zo’n 113 miljoen kilogram wegen.” 

Systeem 001 wordt eerst 460 kilometer van de kust af gesleept. Daar wordt het twee weken streng getest. Als het volledige systeem de open zee goed kan weerstaan en precies werkt zoals bedoeld, wordt het doorgesleept naar de plasticsoep, zo’n 1850 kilometer verder. 

Logo’s bekijken

Het systeem werkt als volgt: een buis van 600 meter lang drijft op het water. Daaronder hangt een scherm dat op het diepste punt drie meter lang is. Omdat uit onderzoek van The Ocean Cleanup blijkt dat verreweg het meeste plastic in de bovenste meters van de oceaan drijft, vangt het scherm op die manier het plastic op. Het systeem beweegt door een combinatie van de stroming, de wind en de golven, en komt in de vorm van een U te liggen, om zo als een soort trechter het plastic op te vangen. Vervolgens wordt het opgevangen plastic eens in de zoveel tijd opgehaald door schepen, die het eerst naar San Francisco en vervolgens naar speciale recyclingbedrijven in Europa brengen, om daar te verwerken tot nieuwe producten. 

Maar niet voordat er onderzoek gedaan wordt naar het opgevangen plastic.

 » Lees verder