“Complete Chaos” As Brazil’s Gangs Go Ballistic Over Bolsonaro Crackdown

8220complete-chaos8221-as-brazil8217s-gangs-go-ballistic-over-bolsonaro-crackdown

10-01-19 10:27:00,

Brazil has been swept with a rash of violence as gangs react to new President Jair Bolsonaro’s crackdown on crime – which includes military takeovers of Brazilian cities and shoot-to-kill orders carried out by teams of sharpshooters. 

Five hundreds national guard troops have been deployed to the north-eastern town of Fortaleza in the state of Ceará, after authorities have been overwhelmed by more than a week of violence which saw more than 160 attacks, reports the Guardian

Security forces say three rival drug gangs have come together to carry out more than 160 attacks in retaliation for a proposal to end the practice of separating gang factions inside Brazil’s prisons.

Buses, mail trucks and cars have been torched. Police stations, city government buildings and banks have been attacked with petrol bombs and explosives. On Sunday, criminals blew up a telephone exchange, leaving 12 cities without mobile service. Other explosions have damaged a freeway overpass and a bridge. –Guardian

There have been 148 arrests linked to the attacks, while at least 20 prisoners suspected of ordering the attacks haver been transferred from state to federal prisons – where Bolsonaro’s administration says it won’t back down on its plan to combat gang activity.  

Via The Guardian

Gang members detonated an IED on a viaduct support column, putting the viaduct structure at risk of collapse. https://t.co/Gab6Z6zb5G pic.twitter.com/23udUoicpl

— Ross Dayton (@rdayt_) January 7, 2019

Homicide rates in Fortaleza and other north-eastern cities have soared in recent years, as a territorial wars have broken out between Brazil’s most notorious gangs; the First Capital Command (known as the PCC in Portuguese) from São Paulo and the Red Command (Comando Vermelho) from Rio de Janeiro, which have locked horns with the Fortaleza-based Guardians of the State and the Northern Family from Amazonas state. 

The PCC and the Red Command are locked in a bitter fight to control Brazil’s drugs trade, and Fortaleza is seen as a strategic prize because it is the closest large port to Europe and Africa. 

 » Lees verder

France In Chaos; Macron Considers State Of Emergency Amid “Yellow Vest” Protests; “All Options” Considered

france-in-chaos-macron-considers-state-of-emergency-amid-8220yellow-vest8221-protests-8220all-options8221-considered

02-12-18 04:29:00,

French President Emmanuel Macron will hold an emergency meeting of senior ministers on Sunday following the worst unrest Paris has seen in a decade on Saturday. Government spokesman Benjamin Griveaux told France’s Europe 1 radio that a state of emergency may be imposed to prevent “serious outbursts of violence” after thousands of masked “Yellow Vest” protesters fought with police, and set fires to cars, houses and banks.

The Jeu de Paume – one of best art galleries in Paris – is on fire. A mob is storming through the Tuleries Garden. pic.twitter.com/pHaPJxI3Yt

— Peter Allen (@peterallenparis) December 1, 2018

Griveaux said that around 1,000 and 1,500 protesters joined Saturday’s demonstrations “only to fight with the police, to break and loot,” and that the violent element “have nothing to do with the yellow vests” (aside from wearing yellow vests?). 

Demonstrators on Saturday were filmed destroing a police van and other vehicles, while other videos showed burning cars and police firing tear gas to break up the protests. 

The reported size of the protest has varied between 36,000 and 75,000 yellow vests, while last week saw over 110,000 protesters at the Champs-Elysées in central Paris. Over 400 arrests were made and 113 injured in Saturday’s unrest which began three weeks ago over a hike in diesel taxes, but has grown to a general protest of Macron and his government. Macron’s popularity rating has plummeted to just 26%, while opinion polls for the 2019 parliament elections predict that right-wing Marine Le Pen’s Nationall Rally party will be level – or far ahead – from Macron’s La République En Marche. 

Meanwhile, Paris burns…

 » Lees verder

Chaos in Londen | Uitpers

chaos-in-londen-uitpers

16-11-18 08:23:00,

(commons.wikimedia.org)

Chaos, dat is het beeld over de toestand in Groot-Brittannië dat we voorgeschoteld krijgen na de perikelen van half november 2018 rond een ontwerpakkoord voor de Britse uitstap uit de Europese Unie. Het strijdtoneel rond de Brexit geeft inderdaad een beeld waarin verschillende kampen tegenover elkaar staan. Er is uiteraard een eerste grote breuklijn : regering tegenover oppositie. Maar elk van hen telt zelf eigen openlijke en diepe tegenstellingen. Hier volgt een poging tot een kort overzicht van het speelveld.

De oppositie, Labour, is al geruime tijd erg verdeeld. Een deel zou je kunnen omschrijven als het kamp van het Blair-isme. Het gaat voornamelijk om verkozen parlementsleden van Labour die de Brexit een ramp vinden en ijveren voor een nieuw referendum. Ze zijn overtuigd dat ‘there is no alternatvie’, TINA, weet je wel. Ze menen dat deze lijn van een geliberaliseerde economie nodig is wil men ooit de moderne Brit achter zich krijgen bij verkiezingen. Tegelijkertijd kaderen hun pleidooien in een zoveelste poging om hun eigen Labour-leider, Jeremy Corbyn, te verzwakken aangezien zij, tegen het idee van de grote meerderheid van de partijleden in, niet akkoord gaan met de linkse lijn die Corbyn en John McDonnell uittekenen.

Een tweede kamp betreft dan inderdaad Corbyn en de zijnen – die een zacht Remain-standpunt hadden verdedigd bij de volksraadpleging. Ze willen uit democratisch oogpunt de uitslag van het referendum respecteren, en in de daaruit gegroeide politieke setting de strijd aangaan. Ze hopen op een val van de regering May. Ze ijveren voor meer overheidsaanwezigheid in de economie, in de samenleving in het algemeen. De Corbyn aanhangers willen opnieuw meer regulering. Ze komen op voor meer overheidsuitgaven om maatschappelijke diensten, zoals de National Health Service, te kunnen ontwikkelen, maar ook voor meer mogelijkheden voor investeringen en ander overheidsoptreden in meer economisch gerichte activiteiten, waarbij de hernationalisering van de spoorwegen een soort symbooldossier vormt. Met eveneens sterke aandacht voor de huizenproblematiek en de arbeidsomstandigheden. De historisch-klassieke sociaaldemocratische aanpak, zeg maar, in tegenstelling tot de derde weg van Blairs New Labour. Dit programma wist tijdens de vervroegde verkiezingen van juni 2017 heel wat Britten te verleiden. Waarschijnlijk vinden we vandaag in dit kamp ook de linkse voorstanders van de Brexit, die menen dat de Europese Unie alleen maar neoliberaal kan zijn (Verdrag van Lissabon) en dat een zelfstandig Groot-Brittanniië meer kansen biedt om een sociaaldemocratische koerswijziging te realiseren.

 » Lees verder

Chaos at the NATO Summit Benefits Eurasian Integration | Global Research – Centre for Research on Globalization

Chaos at the NATO Summit Benefits Eurasian Integration | Global Research – Centre for Research on Globalization

16-07-18 12:27:00,

Note to readers: please click the share buttons above 

The chaos that has engulfed the NATO summit is yet further confirmation of the world’s transition from a unipolar to a multipolar order, with the return of great-power competition and different states jockeying for hegemony. Trump is adapting to this environment by seeking to survive politically in a hostile environment.

The meeting of the NATO countries in Brussels highlighted the apparent intentions of the US president towards his allies and the Atlantic organization. Trump’s strategy is to oblige the European countries to halt energy imports from Moscow and replace them with liquefied natural gas (LNG) from the US at a price that is obviously not cheap. The gas would come from the US by ship, entailing huge logistical costs that are not the case with regard to physical pipelines between Europe and Russia. This issue directly affects Germany and the Nord Stream II project, a deal worth billions of euros.

The reasons behind Trump’s behavior are twofold. On the one hand, we have the politics of “America First”, with the intention of increasing exports of LNG while boasting of “successes” to the base. The other purpose of Trump’s words is to highlight, sotto voce, the inconsistency of EU countries, who despite considering Russia an existential danger, nevertheless strongly depend on Russia’s energy exports.

To be fair to Trump, these same EU countries — fearful of Moscow but ready to do business with it — do not even spend 2% of their GDP on defense, while the US commits closer to 4%. For Trump this is surreal and intolerable. The NATO Summit began more or less with this anomaly, conveyed by Trump in front of the cameras to Jens Stoltenberg, the Secretary General of NATO, with Pompeo and the US ambassador to NATO on either side of him doing their best to remain impassive.

The photo-op with Merkel did not go any better. Needless to say, the American media is being driven into a tizzy. The headlines blare: “Trump betrays the allies”; “End of NATO”. CNN is in a state of mourning. Brzezinski’s daughter (yes, that Brzezinski ) almost vomited from the tension on MSNBC’s Morning Joe.

In truth, Trump is engaging in a lot of public relations.

 » Lees verder

Wat de bestuurlijke chaos in Groningen voor de Groningers zelf betekent

Wat de bestuurlijke chaos in Groningen voor de Groningers zelf betekent

05-06-18 08:20:00,

Ook jouw gemeente krijgt steeds meer taken en dus macht. Lokale journalisten zijn steeds minder in staat om deze macht te controleren. Daarom gaat Follow the Money lokaal.

Minister Eric Wiebes en Nationaal Coördinator Groningen Hans Alders namen de afgelopen weken grote politieke beslissingen over de bevende provincie. De allergrootste consequenties daarvan zijn voor rekening van de Groningers. Dit is het verhaal van één van hen.

Aan het einde van een eigen weg in Westerwijtwerd, gemeente Loppersum, vrij tussen de weilanden, staat een charmant boerderijtje. Verslavingsarts Raisa Thybaut (28) leidt me erin rond. Toen ze na een studie geneeskunde aan de Rijksuniversiteit Groningen haar eerste baan kreeg, kocht ze zo snel mogelijk een oud veebedrijfje op het Groninger platteland, op drie kwartier rijden van haar werk in Assen.

De reden: Raisa is gek op paarden. Ze heeft er twee, waarmee ze ook wedstrijden rijdt. Het ene heeft ze zelf grootgebracht vanaf dat het een veulen was, het andere heeft ze als jaarling gekocht voor 3.000 euro. Raisa neemt haar hobby serieus, misschien wil ze er op termijn wel iets mee; om met haar dieren te oefenen op de figuren voor de dressuurtraining heeft ze achter de boerderij een rijbak van 20 bij 60 meter zand aangelegd. Samen met haar vader, die verderop boert. Stro voor de winter regelt ze via haar ouders, voor de zomer ligt er weidegrond genoeg bij haar boerderij. Paardenboxen heeft ze zelf gebouwd in de stal. 

Tot voor kort leefde Raisa de droom van ieder tienermeisje in Nederland dat wel eens op een paard zit. Je kunt er zo een meidenboek over schrijven: Raisa koopt een paardenboerderij. Twee jaar geleden ging ze in haar droomhuis wonen. Er moest nog wel wat aan gebeuren: de inrichting was sinds de jaren zeventig niet meer veranderd. Oranje fluwelen gordijnen, bruine lampen, het bekende twee-kleurenpalet van toen. Ze had al een keuken op de kop getikt. 

Een legpuzzel onder de dekvloer

En toen begon het grote breken. Want niet alleen de keuken moest eruit: ook de houten vloer in de huiskamer stond een beetje scheef. Waarschijnlijk zou er ook versterkt moeten worden, want Raisa’s paardenboerderij staat middenin het aardbevingsgebied. Maar dat kwam goed: ze viel immers onder de  ‘eigen initiatief’-regeling. Dit programma,

 » Lees verder

Chaos in Italien: Technokraten-Regierung oder Neuwahl

Chaos in Italien: Technokraten-Regierung oder Neuwahl

27-05-18 09:48:00,

Sergio Mattarella, Präsident von Italien, verkündet am 27.05.2018 in Rom seine Ablehnung der neuen Regierung. Es drohen Neuwahlen. (Foto: dpa)

Sergio Mattarella, Präsident von Italien, verkündet am 27.05.2018 in Rom seine Ablehnung der neuen Regierung. (Foto: dpa)

In Italien sind die Verhandlungen zur Regierungsbildung gescheitert. Der designierte Ministerpräsident Giuseppe Conte gab am Sonntagabend nach einem Streit um den Posten des Wirtschaftsministers seinen Regierungsauftrag zurück. Italiens Präsident Sergio Mattarella teilte in einem Statement mit, er habe die neue Regierung abgelehnt, weil diese den Ökonomen und früheren Minister Paolo Savona zum Wirtschaftsminister ernennen wollten. Diese Entscheidung würde die Finanzmärkte verunsichern. Er müsse als Präsident die Investitionen aller Investoren in Italien sowie die Ersparnisse der Italiener schützen. Die neue Regierung hätte einen Austritt aus dem Euro vorgehabt, womit Italien schwerer Schaden zugefügt worden wäre.

Nach dieser Entscheidungen sind Neuwahlen denkbar. Die Alternative wäre eine Technokraten-Regierung. Mattarella hat am Sonntagabend den Wirtschaftsexperten Carlo Cottarelli einbestellt. Die Gespräche mit dem ehemaligen Mitarbeiter des Internationalen Währungsfonds (IWF) seien für Montag angesetzt worden, teilte das Büro des Präsidenten mit. Der Schritt deutet nach Einschätzung von Reuters-Quellen darauf hin, dass Mattarella den Ökonomen bitten wird, eine Technokraten-Regierung anzuführen.

Carlo Cottarelli ist 63 Jahre alt und Lombarde aus Cremona. Er wurde der Öffentlichkeit bekannt, als der sozialistische Kurzzeit-Premier Enrico Letta ihn 2013 zum außerordentlichen Kommissar für die Budgetkontrolle ernannte. Er studierte an der London School of Economics. Seine Karriere begann er in der italienischen Zentralbank. Danach diente im IWF in Washington. Cottarelli ist ein enger Vertrauter des abgewählten Ministerpräsidenten Matteo Renzi.

Der Grund für die plötzliche Regierungs-Krise in Italien: Präsident Sergio Mattarella hatte zuvor den 81-jährigen Euro-Skeptiker Paolo Savona als Wirtschaftsminister der geplanten neuen Koalition aus Fünf Sterne-Bewegung und Lega abgelehnt. Die Lega wollte Savona laut Reuters um jeden Preis zum Wirtschaftsminister ernennen. Der Präsident hat bei Ministerernennungen das letzte Wort.

Conte hatte erst am Mittwoch den Auftrag zur Regierungsbildung erhalten. Er war am Sonntagabend von Mattarella zu einem Gespräch empfangen worden. Der bislang politisch unerfahrene Juraprofessor hatte dabei dem Staatsoberhaupt die Kabinettsliste der Koalition.

Savona, der über Erfahrungen im Finanzsektor, in der Wissenschaft aber auch als Minister verfügt, hat wiederholt seine Skepsis über den Euro zum Ausdruck gebracht. Vor allem aber ist Savona ein Kritiker der Banken-Rettungen, wie sie im Zuge der Eurokrise praktiziert wurden. So sagte er den Deutschen Wirtschaftsnachrichten vor einiger Zeit: „Seit Jahrzehnten ist davon die Rede,

 » Lees verder