China Bans Millions From Flights, Trains In Social-Credit Crackdown

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21-02-19 11:30:00,

China has banned millions of people from any number of activities for being labeled as ‘untrustworthy’ on the country’s Orwellian social credit system

Banned from things such as air and train travel, blacklisted individuals are being punished in a broad effort to boost “trustworthiness” among the 1.4 billion Chinese citizens tracked by the massive system – which assigns both positive and negative scores to various metrics, reports SCMP.  

People with great social credit will get “green channel” benefits while those who violate laws will be punished with restrictions and penalties.

Hangzhou, the capital city of China’s Zhejiang province, rolled out its social credit system earlier last year, rewarding “pro-social behaviors” such as blood donations, healthy lifestyles, and volunteer work while punishing those who violate traffic laws, smoke and drink, and speak poorly about government. 

Human rights advocates have voiced concerns that the social credit system does not take into account individual circumstances, and has unfairly labeled people and companies as untrustworthy. 

Over 3.59 million Chinese enterprises were added to the official creditworthiness blacklist last year, banning them from a series of activities, including bidding on projects, accessing security markets, taking part in land auctions and issuing corporate bonds, according to the 2018 annual report released by the National Public Credit Information Centre. –SCMP

According to the NPCIC report, Chinese officials collected 14.21 million pieces of information of “untrustworthy conduct” by both business and individuals – including failure to repay loans, illegal fund collection, false and misleading advertising, swindling customers, and – for individuals, acts such as taking reserved seats on trains or causing trouble in hospitals, SCMP reports. 

Meanwhile, around 17.46 million people who are “discredited” were prevented from buying plane tickets, while 5.47 million were disallowed from purchasing tickets to China’s high-speed train system. 

Besides restrictions on buying tickets, local authorities also used novel methods to put pressure on untrustworthy subjects, including preventing people from buying premium insurance, wealth management products or real estate, as well as shaming them by exposing their information in public.

A total of 3.51 million untrustworthy individuals and entities repaid their debts or paid off taxes and fines last year due to pressure from the social credit system,

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China Programming AI Drones To Autonomously Murder Without Human Input

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11-02-19 08:21:00,

China is programming new autonomous AI-powered drones to conduct “targeted military strikes” without a human making the decision to fire, according to a new report by the Center for a New American Security, a US national security think tank. 

Authored by Gregory C. Allen, the report is a comprehensive look at Chinese AI (and American officials’ underestimation of it). Allen notes that drones are becoming increasingly automated as designers integrate sophisticated AI systems into the decision-making processes for next-generation reconnaissance and weapons systems. Before writing his analysis, Allen participated in a series of meetings “with high-ranking Chinese officials in China’s Ministry of Foreign Affairs, leaders of China’s military AI research organizations, government think tank experts, and corporate executives at Chinese AI companies.” 

“Though many current generation drones are primarily remotely operated, Chinese officials generally expect drones and military robotics to feature ever more extensive AI and autonomous capabilities in the future,” writes Allen. “Chinese weapons manufacturers already are selling armed drones with significant amounts of combat autonomy.“

“The specific scenario described to me [by one anonymous Chinese official] is unintentional escalation related to the use of a drone,” said Allen in a Wednesday report by The Verge

As Allen explains, the operation of drones both large and small has become increasingly automated in recent years. In the US, drones are capable of basic autopilot, performing simple tasks like flying in a circle around a target. But China is being “more aggressive about introducing greater levels of autonomy closer to lethal use of force,” he says. One example is the Blowfish A2 drone, which China exports internationally and which, says Allen, is advertised as being capable of “full autonomy all the way up to targeted strikes.” –The Verge

“Mechanized equipment is just like the hand of the human body. In future intelligent wars, AI systems will be just like the brain of the human body,” said Zeng Yi, a senior executive at Chinese’s third largest defense manufacturer, who believes AI will be at the core of warefare in the future. 

“AI may completely change the current command structure, which is dominated by humans,”

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Is Debt China’s Achilles Heel? | New Eastern Outlook

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09-02-19 02:25:00,

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China’s credits to various countries along its much-discussed Belt and Road Initiative (BRI), the most ambitious infrastructure undertaking in history, have recently been criticized for drawing poor countries into a debt trap by extending huge credits. Myanmar is often cited, as well as Sri Lanka. Malaysia and Pakistan are renegotiating multi-billion-dollar projects of previous regimes. What is not widely being examined however, is whether there is a danger that the China economy itself is vulnerable to a far larger debt trap, one that could spell trouble for the BRI project itself as well as for the unprecedented four decades of booming China economic growth. Could it be that debt is becoming China’s Achilles Heel?

The state of the Chinese economy is likely far graver than its leaders are admitting. The cause is not the effect of the US trade war. Rather it’s the structure of a debt-driven growth that has defined the unprecedented rise of China to a world economic power second only to the USA. What is called “socialism with Chinese characteristics” looks more and more like the Western debt-collapse model on steroids.

At the heart of the current problem is China’s home real estate debt market.

A debt trap is defined as a situation where a borrower takes on new debt to repay existing debt to a point where the terms of the original debt have drastically changed for the worse and default looms. During the Alan Greenspan US sub-prime debt bonanza more than a decade ago, millions of Americans took out loans, often with little bank checking, in a securitized mortgage market where home prices were rising so fast many believed they couldn’t lose. Until the bubble burst in early 2007.

In China over the past decade or more, a rising middle class began to realize for the first time they could buy goods never before possible. The American and European cars their labor produced were the first big consumer purchase boom. Over the past decade and more, that consumption has shifted to buying a home or apartment in one of China’s many growing cities. Much of the financial credit for the housing construction boom has come from unregulated local finance vehicles, a form of shadow banking, as the large state banks were tightly controlled.

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Burkina Faso: China dringt als financier Afrikaanse invloedssfeer Frankrijk binnen

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05-02-19 06:12:00,

Begin dit jaar bezocht de Chinese minister van Buitenlandse Zaken Wang Yi met 44 miljoen Amerikaanse dollar voor de regionale interventiemacht G5 Sahel Joint Force op zak Burkina Faso, nadat het West-Afrikaanse land in mei vorig jaar verrasend de sinds 1994 bestaande diplomatieke betrekkingen met Taiwan verbroken had. 

Op het eerste gezicht leek dit niet meer dan het zoveelste succes van de chequeboekdiplomatie van de Volksrepubliek China en verdere verdringing van de door Peking als afvallige provincie geziene eilandstaat van het zwarte continent. In Nigeria en Zuid-Afrika zijn er weliswaar nog altijd Taiwanese diplomatieke vertegenwoordigingen, maar alleen Swaziland – ter gelegenheid van 50 jaar onafhankelijkheid van de Britten in april omgedoopt tot Eswatini – blijft de Republiek China op Taiwan trouw.

Druk van buurlanden

Maar de ommezwaai van Burkina Faso is mede het gevolg van de druk van buurlanden op president Roch Marc Christian Kaboré. Tsjaad, Mali, Mauretanië en Niger, oftewel de andere leden van de G5 Sahel, een in 2014 in de Mauretanische hoofdstad Nouakchott opgerichte instelling voor samenwerking in veiligheids- en ontwikkelingskwesties, hebben reeds lang met separatistische bewegingen van de op hun grondgebied levende Toearegs, islamitisch terrorisme en grensoverschrijdende georganiseerde misdaad te kampen. Burkina Faso bleef daar tot voor kort grotendeels van verschoond, maar sinds de val van de jarenlange machthebber Blaise Compaoré in 2014 was Ouagadougou meermaals het doel van grotere aanslagen door terroristen, die zich in Mali, Niger en het noorden van Burkina Faso ophouden.

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Een billboard over een top van de G5 Sahel in Niamey, Niger (foto: NigerTZai)

G5 Sahel Joint Force

De in reactie daarop in 2017 in de Malinese hoofdstad Bamako in het leven geroepen, door de Afrikaanse Unie gesteunde en door de VN-veiligheidsraad erkende 5.000 man sterke G5 Sahel Joint Force werd zes maanden later voor het eerst ingezet. Maar niet alleen gebrekkig training en bureaucratische hindernissen, maar vooral geldgebrek bleken een belemmering. Dit ondanks de op een internationale conferentie in Brussel in februari 2018 toegezegde 440 miljoen euro en de ondersteuning door de voormalige kolonisator Frankrijk, die sinds 2014 vanuit N’Djamena in het kader van Operatie Barkhane met 3.000 eigen militairen in de regio aanwezig is.

Erkenning Taiwan

Peking had intussen duidelijk door laten schemeren dat zolang Burkina Faso Taiwan erkende,

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The Monitoring Game: China’s Artificial Intelligence Push – Global Research

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03-02-19 12:52:00,

It’s all keen and mean on the artificial intelligence (AI) front in China, which is now vying with the United States as the top dog in the field.  US companies can still boast the big cheese operators, but China is making strides in other areas.  The UN World Intellectual Property Organisation’s Thursday report found that IBM had, with 8,920 patents in the field, the largest AI portfolio, followed by Microsoft with 5,930. China, however, was found dominant in 17 of 20 academic institutions involved in the business of patenting AI. 

The scramble has been a bitter one.  The Trump administration has been inflicting various punitive measures through tariffs, accusing Beijing of being the lead thief in global intellectual property matters.  But it is also clear that China has done much to play the game.

“They are serious players in the field of intellectual property,” suggests WIPO Director-General Francis Gurry. 

Machine learning is high up in this regard, as is deep learning, which saw a rise from a modest 118 patent applications in 2013 to a sprightly 2,399 in 2016.  All this is to the good on some level, but the ongoing issue that preoccupies those in the field is how best to tease out tendencies towards bias (racism, sexism and so forth) that find their way into machine-learning algorithms. Then comes that problem of technology in the broader service of ill, a point that never really goes away.

In other areas, China is making springing efforts.  Moving in the direction of developing an AI chip has not been missed, propelled by moves away from crypto mining. 

“It’s an incredibly difficult to do,” claims MIT Technology Review senior editor Will Knight.  “But the fact that you’ve got this big technological shift like it once in a sort of generation one means that it’s now possible, that the playing field is levelled a little bit.”

The nature of technological advancement often entails a moral and ethical lag.  Functionality comes before philosophy.  AI has been seen to be a fabulous toy-like thing, enticing and irresistible.  But what is good in one field is bound to be inimical in another.  The implications for this should be clear with the very idea of deep learning,

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China, Russia Preparing For “Blackout Warfare” With “Super-EMP” Bombs

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31-01-19 10:14:00,

Russia, China and several other nations are developing powerful high-altitude nuclear bombs that can produce super-electromagnetic pulse (EMP) waves capable of knocking out critical electronic infrastructure, according to several declassified 2017 reports from the now-defunct Commission to Assess the Threat to the United States from EMP Attack (see below). 

“Foreign adversaries may aptly consider nuclear EMP attack a weapon that can gravely damage the U.S. by striking at its technological Achilles Heel, without having to confront the U.S. military,” reads the report, which notes how foreign actors could use EMP attacks virtually anywhere in the world. 

“Super-EMP” weapons, as they are termed by Russia, are nuclear weapons specially designed to generate an extraordinarily powerful E1 EMP field. Super-EMP warheads are designed to produce gamma rays, which generate the E1 EMP effect, not a big explosion, and typically have very low explosive yields, only 1-10 kilotons … Even EMP hardened U.S. strategic forces and command, control, communications and intelligence (C3I) systems are potentially vulnerable to such a threat. –Firstempcommission.org

“Nuclear EMP attack is part of the military doctrines, plans, and exercises of Russia, China, North Korea, and Iran for a revolutionary new way of warfare against military forces and civilian critical infrastructures by cyber, sabotage, and EMP,” the report continues. 

“The Commission sees the high-altitude nuclear explosion-generated electromagnetic pulse as an existential threat to the survival of the United States and its allies that can be exploited by major nuclear powers and small-scale nuclear weapon powers, including North Korea and non-state actors, such as nuclear-armed terrorists.” 

Nuclear-electronic warfare is also known as “Blackout War” according to the Washington Free Beacon

EMP attacks will be carried out at such high altitudes they will produce no blast or other immediate effects harmful to humans. Instead, three types of EMP waves in seconds damage electronics and the strikes are regarded by adversaries as not an act of nuclear war.

“Potential adversaries understand that millions could die from the long-term collateral effects of EMP and cyber-attacks that cause protracted black-out of national electric grids and other life-sustaining critical infrastructures,”

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Is China Building a “Police State” or Countering Western-sponsored Terrorism? | New Eastern Outlook

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30-01-19 07:59:00,

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Recent headlines across American and European news agencies have focused on the rise of a so-called Chinese “police state,” specifically in regards to security infrastructure put in place in China’s western region of Xinjiang.

Articles like Bloomberg’s “Inside the Vast Police State at the Heart of China’s Belt and Road” and the Economist’s “China has turned Xinjiang into a police state like no other” depict Beijing’s efforts as a “Muslim crackdown” and a “massive abuse of human rights.”

While such articles allude to the very real violence that has taken place in Xinjiang and elsewhere targeted by an extremist minority among China’s Uighur population, it is portrayed as “resistance” by Western sources rather than terrorism.

Bloomberg’s article would claim:

…state-mandated drills are part of China’s suppression campaign against Uighurs, predominately Muslim ethnic groups whose members have periodically lashed out with riots, stabbings and other attacks in protest of a government controlled by the Han Chinese majority. 

In reality, Uighur extremists are terrorists pursuing unrealistic separatism encouraged by Washington, and doing so through extreme violence.

Uighur Separatism is US Sponsored  

The United State government via the National Endowment for Democracy dedicates a page to programmes it is funding in what is listed as “Xinjiang/East Turkistan,” East Turkistan being the fictional name of the imaginary state separatists seek to carve out of Chinese territory.

The inclusion of “East Turkistan” is all but an admission to US support for Uighur separatism.

The “World Uyghur Congress” (WUC) is among the groups the US NED is funding. It openly promotes separatism.

WUC is omnipresent in Western news reports, promoting allegations against Beijing regarding Xinjiang, yet WUC is actually based in Munich, Germany and Washington D.C.

WUC representatives such as Dilxat Raxit and Rebiya Kadeer are cited, making various unsubstantiated claims regarding China’s treatment of Uighurs with Western news agencies often failing to mention their WUC affiliation or that the WUC is funded by the US government in articles.
Stories like, “Chinese Police Order Xinjiang’s Muslims to Hand in All Copies of The Quran,” published by the US State Department-funded and directed Radio Free Asia network are based entirely on WUC claims.

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China testet brachiale, von Atomwaffenwissenschaftlern entwickelte Frackingmethode

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29-01-19 12:59:00,

Fracking in den USA. BIld: Rhod08/CC BY-SA-4.0

Mit einer Technik, die zur Zündung von Atomwaffen entwickelt wurden, sollen Schockwellen in großer Tiefe ausgelöst werden, um dort an Schiefergasvorkommen heranzukommen

Eigentlich hat China die größten Schiefergasvorkommen der Welt, aber das Land führt gleichzeitig weltweit am meisten Gas ein. 2017 hat China gerade einmal 6 Milliarden Kubikmeter Schiefergas gefördert, meist durch Fracking, das ist ein Anteil von 6 Prozent an der gesamten Gasförderung. Die Energy Information Administration der USA geht davon aus, dass bis 2050 Schiefergas 40 Prozent der Gasförderung ausmachen wird, wodurch China nach den USA zum zweitgrößten Schiefergasproduzenten werden könnte.

China war eigentlich einer der Pioniere im Fracking, die ersten kommerziellen Förderungen begannen bereits 2009. Es gibt in ganz China Vorkommen, am meisten im Sichuan-Becken. Das Problem liegt darin, dass 80 Prozent der Schiefergasvorkommen mehr als 3.500 Meter unter dem Meeresspiegel liegen. Das ist für die normalen Fracking-Methoden bei weitem zu tief, die Wasser und Chemikalien in die Spalten hineinpressen, um das Gas freizusetzen. Die USA haben den Vorteil, dass die Vorkommen relativ knapp unter der Erdoberfläche liegen.

Wie die South China Morning Post (SCMP) berichtet, will man in China nun eine Brachialmethode verwenden, um die Vorkommen ausbeuten zu können. Der Vorschlag wurde von Atomwaffenwissenschaftlern des staatlichen Labros für kontrollierte Schockwellen an der ian Jiaotong Universität entwickelt. Sie haben einen “Energiestab” vorgestellt, der weiter in die Tiefe vordringen können soll, als man es bislang für möglich hielt. Es handelt sich um eine Art Torpedo, der mit gewaltigen Stromstärken angeblich präzise steuerbare Schockwellen auslöst, um das Gas herauszupressen. Erste Tests soll es im März oder April geben.

Was bedrohlich klingt, ist, dass für den “Energiestab” dieselbe Technik verwendet wird, wie zur Zündung einer Atombombe, nämlich der “exploding wire detonator” (WWM) bzw. der “exploding-bridgewire detonator” (EBW). Der Detonator bestand aus einem besonderen Draht, der durch einen kurzen und starken elektrischen Stromfluss explosionsartig verdampfte, und wurde im Manhattan-Projekt für die ersten Atombomben entwickelt.

Zhang und sein Team sprechen von einem “Energiekonzentrationsstab”, mit dem man explosive Energiestöße in kurzer Zeit abgeben kann, um den Frackingeffekt der Schockwellen zu maximieren. Nach der SCMP wird der Strom durch eine beschichtete, in einem Metallbehälter eingeschlossene Drahtspule geleitet,

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China Responds To George Soros

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26-01-19 03:03:00,

While this year’s now-concluded World Economic Forum conference in Davos was mostly a dud and increasingly a joke in financial circles, with Deutsche Bank’s Jim Reid going so far as admitting that “we had a DB drinks reception for our clients last night and one said to me that in 11 years of coming here the best advice would be to trade in the opposite direction to the main theme of the conference over the next 12 months“, there was one event that boondoggling billionaires were eagerly anticipating: George Soros’ annual remarks.

And, as we reported previously, one year after he famously slammed Google and Facebook at Davos 2018, calling them a “menace” and “monopolistic” and predicting it’s “only a matter of time before the global dominance of the US IT monopolies is broken,” this time Soros took aim at what he believes is an even greater adversary, one which even Donald Trump might agree with: China.

“China is not the only authoritarian regime in the world but it is the wealthiest, strongest and technologically most advanced,” Soros lashed out at Beijing, while taking particular aim at China’s president: “This makes Xi Jinping the most dangerous opponent of open societies.”

Soros, who also warned that China’s increasing use of AI and a social credit system to monitor its citizens (as if the US is any different) could result in the most ruthless yet technologically advanced authoritarian regime in history, proposed a “solution” to eliminating what he sees as China’s ills: crash China’s economy and market, an approach Soros’ critics say he applies to every nation which he finds disagreeable:

The unspoken social contract in China is built on steadily rising living standards. If the decline in the Chinese economy and stock market is severe enough, this social contract may be undermined and even the business community may turn against Xi Jinping. Such a downturn could also sound the death knell of the Belt and Road Initiative, because Xi may run out of resources to continue financing so many loss-making investments

But before the general public rushes to declare that Soros and Trump are now BFFs due to their shared common nemesis, the billionaire democrat donor made it clear that in addition to seeking the replacement of Xi,

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China worstelt met zwakkere economische groei – Geotrendlines

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23-01-19 05:18:00,

De Chinese president Xi Jinping worstelt met een afnemende groei van de Chinese economie. Begin deze week bracht hij de regionale leiders via een ingelaste vergadering bijeen om te praten over het behoud van de politieke stabiliteit. Volgens de president moet de Communistische Partij meer doen om het vertrouwen van de bevolking te winnen. Hij zou daar volgens het Chinese persbureau Xinhua het volgende over gezegd hebben.

“De partij staat op de lange termijn voor een complexe uitdaging in het behouden van de stabiliteit, het doorvoeren van hervormingen en het openstellen van een marktgedreven economie. De partij kent serieuze bedreigingen door een gebrek aan bezieling, een gebrek aan daadkracht en afstand tot de bevolking. Daarnaast kent de partij passiviteit en corruptie. Dit is een algemene beoordeling op basis van de feitelijke situatie.”

Laagste groei sinds 1990

De Chinese president sprak een jaar geleden ook al een soortgelijke waarschuwing uit, maar deze keer bracht hij de woorden met een groter gevoel van urgentie. Deze week werd bekend dat de groei van de Chinese economie was afgenomen tot 6,6%, het laagste niveau sinds 1990.

Volgens Bloomberg was de bijeenkomst die Xi Jinping deze week organiseerde kort van tevoren ingepland. Dat suggereert dat de president rekening houdt met een periode van meer politieke onzekerheid. Dit jaar viert het land haar 70e verjaardag en is het 30 jaar geleden dat activisten zich verzamelden op het Tiananmenplein. Dennis Wilder, professor van de Georgetown University en voormalig directeur van de National Security Council, verwacht dat de Chinese regering een moeilijker periode tegemoet gaat. Tegenover Bloomberg zei hij daar het volgende over:

“Dit is een cocktail die explosief kan zijn, wanneer mensen zich realiseren dat de Communistische Partij niet meer in staat is de beloftes van het sociale contract met de bevolking na te komen. De groeivertraging tot het huidige niveau is iets waar deze generatie leiders van de Communistische Partij niet aan gewend is.”

China vreest economische stagnatie

De Chinese communistische regering is zeer bevreesd voor economische stagnatie. Het kan namelijk al snel omslaan in schulddeflatie, een situatie waarin schulden niet meer kunnen worden afbetaald of doorgerold. Dit kan leiden tot een lange periode van economische stagnatie, zoals Japan nu al dertig jaar kent.

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China gewinnt den Drohnenkrieg im Nahen Osten

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23-01-19 01:25:00,

Die letzte große Revolution auf den Schlachtfeldern dieser Welt begann mit dem Eintritt in das Zeitalter der Drohne. Insbesondere im Nahen und Mittleren Osten wurde diese zum Symbol des im rechtsfreien Raum agierenden US-Imperiums. In den ersten anderthalb Dekaden des „War on Terror“ hatten die USA noch ein Quasi-Monopol auf die risikolose Exekution aus Tausenden Metern Höhe – doch ist der Geist erst einmal aus der Flasche, ist jeder Versuch, ihn wieder einzufangen, bekanntlich zum Scheitern verurteilt. Von Jakob Reimann

Und so strebten schnell auch andere Länder der Region nach der finanziell, personell und politisch billigen Exekution mittels Drohne. Die Zahl der Armeen mit eigener Drohnenflotte wächst zusehends, ein Multimilliarden-Dollar-Markt mit astronomischen Wachstumsraten tat sich auf – dessen Zuwächse im Wesentlichen nur von einem Akteur erfolgreich bedient werden: China.

Die USA haben ihren Vorsprung verspielt

Das Zugpferd der chinesischen Kampfdrohnen ist die Rainbow-Reihe mit seinem aktuellen Vertreter CH-4, dessen Optik nahezu identisch ist mit der berühmt-berüchtigten Reaper-Drohne der US-Rüstungsschmiede General Atomics, deren markantes Design wohl uns allen vor Augen schwebt, wenn wir das Schlagwort Drohne hören. In den meisten Leistungsparametern weist die chinesische CH-4 zwar eine schwächere Performance auf als die US-amerikanische Reaper, doch kann sie bei einigen Parametern mithalten oder die Konkurrenz gar übertreffen. Auch die Bewaffnung der chinesischen Drohne, der AKD-10-Sprengkopf, ist quasi-identisch mit den Hellfire-Raketen der Reaper (dt. „Sensenmann“). Die hervorstechende Ähnlichkeit folgt einer etwa von Handys oder Autos bekannten Strategie chinesischer Ingenieurskunst: Die Optik eines weltbekannten westlichen Markenprodukts wird kopiert, die Qualität ist zwar minderwertiger als die des Originals, jedoch ausreichend gut – dafür kostet das chinesische Produkt signifikant weniger. Chinesische Drohnen sind 50 bis 75 Prozent billiger als die Originale aus den Staaten.

Dass dieses Kopieren US-amerikanischer Technik wahrscheinlich auf Datenklau aus Peking beruht, legt ein Ende 2015 erschienener Artikel in der Asia Times nahe. Demnach ergaben Datensätze des weltberühmten NSA-Whistleblowers Edward Snowden, dass es allein bis 2010 „mehr als 30.000 Cyberangriffe chinesischer Hacker“ auf Computernetzwerke des Pentagon und anderer US-Militärbehörden gab, um so Daten über „sensible Militärtechnologie hinauszuschleusen“. Zwar fehlt der letzte Beweis, dass hierbei auch Daten zu Drohnen abgeschöpft wurden, doch zitiert die Asia Times den damaligen NSA-Direktor Gen. Keith Alexander, der andeutet, dass es sehr wahrscheinlich ist,

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China worstelt met gevaarlijk dollarprobleem – Geotrendlines

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15-01-19 10:32:00,

China kampt met een steeds groter dollarprobleem. Het land heeft voor tenminste $1,9 biljoen aan schulden in dollars, waarvan ruim 60% binnen een jaar doorgerold moet worden. Ook groeien de dollarschulden van Chinese bedrijven en consumenten snel met een toename van 14% in 2018 en 35% sinds begin 2017.

Chinezen hebben de laatste jaren veel geleend in Amerikaanse dollars, omdat de rente op deze leningen veel lager was dan die van leningen in yuan. Door het stimulerende beleid van de Federal Reserve was er de afgelopen jaren volop liquiditeit beschikbaar, waar ook China dankbaar gebruik van maakte.

Sterke toename van dollarschulden

Daar komt bij dat de Chinese overheid de opbouw van dollarschulden heeft aangemoedigd met haar ambitieuze ‘Belt and Road’ programma. China heeft miljarden dollars geleend voor verschillende infrastructuurprojecten in Azië en Afrika. Het gaat om spoorlijnen, wegen, havens en andere projecten die de oude Zijderoute nieuw leven in moeten blazen.

Het verschil in rente tussen leningen in dollars en yuan schommelde de laatste jaren tussen de 3 en 5 procentpunt. Maar nu de Amerikaanse centrale bank de geldkraan langzaam dichtdraait wordt dit verschil steeds kleiner. Daar komt bij dat de dollar het afgelopen jaar sterk in waarde is gestegen ten opzichte van de Chinese munt.

China heeft de laatste jaren veel dollarschulden opgebouwd (Bron: Bloomberg)

Maar China heeft toch $3 biljoen aan dollarreserves?

Het is waar dat China nog steeds over een enorme dollarreserve beschikt. Volgens de cijfers van de centrale bank schommelt deze reserve rond de $3 biljoen. Dat lijkt een aanzienlijke reserve, ware het niet dat de onderliggende economie voor $1,9 biljoen geleend heeft in dollars. En dat is op basis van de officiële cijfers, want in een rapport van Daiwa Capital Markets uit augustus worden de totale dollarverplichtingen op $3 tot $3,5 biljoen geschat. Dat is in dezelfde orde van grootte als de totale dollarreserves van de centrale bank.

China heeft voor ongeveer $3 biljoen aan dollarreserves (Bron: Bloomberg)

Ook China heeft een schuldenprobleem

Dit jaar en volgend jaar moeten Chinese bedrijven en consumenten voor een recordbedrag aan dollarleningen herfinancieren. Dat betekent dat ze opnieuw dollars moeten aantrekken op de internationale geldmarkt of dat ze de dollarreserves van de centrale bank moet aanspreken.

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China Sends Europe Yet Another Positive Signal | New Eastern Outlook

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14-01-19 01:18:00,

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On 18 December the Xinhua news agency publicized the state China’s Policy Paper on the European Union. We would like to highlight straightaway that this is not a unique document in the history of their official bilateral ties, established in 1975.

Similar policy papers were issued in 2003 and 2014. But the latest in this series of documents has generated heightened interest from experts. The reasons behind this are fairly simple as the document appeared at a time when there was a sudden acceleration in the deterioration of the world order, temporarily established at the end of the Cold War.

At times of such historic changes, key players on the world stage need to respond more quickly towards the rapidly changing environment. We would also like to point out that the time period from publication of the first policy to the second is nearly three times as long as the period separating the release of the second and third documents.

It is highly unlikely that anyone could have predicted in 2014 that in the following two years the existing tensions in the transatlantic relationship would transform into a fundamental rift right in front of our very eyes. Who could have foreseen that the long-term standard-bearer for globalization, the USA, would throw away this symbol, and that China, currently the United States’ key rival, would raise this discarded flag.

It was equally difficult to envision that the Sino-American multifaceted rivalry, which gradually manifested itself in the last decade on the world stage, would take such an unexpected turn for the worse in the last one and half years. In the sphere of trade and economy, the term “war” has already been used to describe the current state of affairs. And in this pre-war environment the issue of (even quasi) alliances becomes quite acute.

Commentators, who have been analyzing the contents of the 2018 policy as well as the reasons for its release, have first and foremost focused on the aspect of rapidly deteriorating relations between both world powers.

The New Eastern Outlook has reported, on more than one occasion, that China has long viewed the EU as a potential geopolitical ally,

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China Could “Weaponize Cities” If Allowed To Dominate 5G Networks

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08-01-19 02:56:00,

China’s push to dominate new wireless technology will give Beijing advanced capabilities for “mayhem and mass surveillance” if they are allowed to cominate 5G networks linking billions of devices, according to retired Air Force Brigadier General Robert Spalding.

Spalding was fired from the National Security Council last February after a memo leaked in which he argued for a government takeover of the nation’s 5G mobile network – an idea lawmakers and wireless companies flatly rejected.

In a new memo written in recent days and obtained by Bloomberg, Spalding says that China’s domination of ultra-fast 5G networks – with speeds 10 – 100 times faster than current services, would “weaponize cities.” 

Commercial providers are working to develop 5G networks that provide faster links than the current fourth-generation wireless service. The idea is that dramatically higher speeds—10 or even 100 times faster than current service—will eventually help support self-driving cars, smart appliances and even surgical robots.

Spalding in his memo paints a future headed toward domination by China. Eventually, alternatives to its network technology won’t exist, because other suppliers won’t be able to compete with government-subsidized offerings from Huawei and fellow Chinese gear maker ZTE Corp., Spalding said.

Once China controls the market for internet-connected devices, it will be able “to weaponize cities,” Spalding said in the memo: “Think of self-driving cars that suddenly mow down unsuspecting pedestrians. Think of drones that fly into the intakes of airliners.” –Bloomberg

According to Spalding, the a network should be built within three years using technology which would monitor network devices and “isolate them from the adversary if they become infected.” The monitoring would rely on encryption as well as a secure supply chain, says Sapalding – as well as to “push Huawei and ZTE out of other democracies.” 

In October, an Australian spy chielf – the director-general of the Australian Signals Directorate, said that his cyber experts had backed the government’s call in August to ban Huawei and ZTE from building the nation’s 5G network, calling them “high-risk vendors.” 

“My advice was to exclude high-risk vendors from the entirety of evolving 5G networks,” said Mike Burgess, adding “the distinction between ‘core’ and ‘edge’ collapses in 5G networks.

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How China Colonized An Entire Continent Without Firing A Single Shot

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06-01-19 12:08:00,

Back in 1885, to much fanfare, the General Act of the Berlin Conference launched the Scramble for Africa which saw the partition of the continent, formerly a loose aggregation of various tribes, into the countries that currently make up the southern continent, by the dominant superpowers (all of them European) of the day. Subsequently Africa was pillaged, plundered, and in most places, left for dead. The fact that a credit system reliant on petrodollars never managed to take hold only precipitated the “developed world” disappointment with Africa, no matter what various enlightened, humanitarian singer/writer/poet/visionaries claimed otherwise.

And so the continent languished….  until 2012 when what we then dubbed as the “Beijing Conference” quietly took place, and to which only Goldman Sachs, which too has been quietly but very aggressively expanding in Africa, was invited.

As the map below, which we first showed in 2012, in just two years after 2010 China had pledged over $100 billion to develop commercial projects in Africa, a period in which the continent had effectively become de facto Chinese province, unchallenged by any developed nation which in the aftermath of the financial crisis had enough chaos at home to bother with what China may be doing in Africa.

Since then China’s financial colonization of Africa has only accelerated, and according to a study by the China-Africa Research Initiative at the Johns Hopkins School of Advanced International Studies, China had lent a total of $143 billion to 56 African nations facilitated principally by the Export-Import Bank of China and the China Development Bank. By sector, close to a third of loans were directed toward financing transport projects, a quarter toward power and 15% earmarked for resource mining including hydrocarbon extraction. Just 1.6% of Chinese loans were dedicated to the education, healthcare, environment, food and humanitarian sectors combined, confirming that all China interested in was building a giant commodity/trade/military hub.

Just seven countries – the strategically important Angola, Cameroon, Ethiopia, Kenya, Republic of the Congo, Sudan and Zambia – accounted for two thirds of total cumulative borrowing in 2017 from China, with oil-rich Angola alone representing a 30% share, or $43 billion (35% of Angolan 2017 GDP).

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China Showcases New Combat Drone; Can Fly 35 Hours Straight Armed To The Teeth

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26-12-18 10:05:00,

China has rolled out its latest combat drone for its first public flight, after Beijing released footage of the Wing Loong I-D combat unmanned aerial vehicle (UAV), which can carry over 10 different types of weapons (up to 881 lbs) and operate up to 35 continuous hours without refueling.

It is China’s first all-composite unmanned aerial vehicle, which Beijing plans to sell to customers worldwide, according to Sina news. 

the Pterosaur-1D is basically compatible with most of the pterosaur-1/2 weapons, including the BA-7 air-to-ground missile, the YZ-212 laser-guided bomb, the YZ-102A killing bomb and the 50 kg LS-. 6 miniature guided bombs –Sina (translated)

One of the missiles is China’s BA-7, or Blue Arrow-7 laser guided munition, reported to be one of the most powerful anti-tank missiles in the world according to Chinese media. According to military blog QQ.com, the BA-7 can destroy tanks with armor as thick as 1.4 meters (55″) from nearly 23,000 feet away. 

The UAV can also carry the YZ-102A anti-personnel bomb, YZ-212 laser-guided bomb and a 50kg LS-6 mini guided bomb according to Sina. 

According to Sina, the Wing Loong I-D has a wider wing span of 17.5 metres (57.4 feet), compared to Wing Loong I’s 14 metres (45.9 feet). In addition, it can carry an external load of up to 400 kilograms (881 pounds), compared to Wing Loong I’s 100 kilograms (220 pounds).

Wing Loong I-D completed its maiden flight at an airport in western China yesterday. 

According to CGTN, which released the video of the flight, Wing Loong I-D flew for about 30 minutes before landing smoothly. –Daily Mail

The Wing Loong’s sister aircraft – the Wing Loong II stealth bomber, can be equipped with laser-guided missiles which can destroy targets from 25 miles away, has a top speed of 230 miles an hour, and can fly as high as 30,000 feet according to an earlier report by Xinhua News Agency. It was designed as an answer to the US-deployed MQ-9 reaper. 

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China Behavior Rating System V/S Sweden Microchip implants | Must watch technology | Light On Conspiracies – Revealing the Agenda

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20-12-18 01:07:00,

Home / 1. Free Content / China Behavior Rating System V/S Sweden Microchip implants | Must watch technology

Published on Jun 18, 2018

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Russland und China haben die Ionosphäre mit Radiowellen erhitzt

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18-12-18 03:24:00,

Anntennen der amerikanischen Anlage HAARP zur Ionosphären-Forschung. Bild: DoD

Die Experimente dienen vermutlich militärischen Zwecken, China errichtet eine Hochfrequenzanlage wie das amerikanische HAARP am Südchinesischen Meer

Das amerikanische HAARP (High Frequency Active Auroral Research Program) in Alaska hat immer wieder Misstrauen erregt. Mit der einst militärischen, jetzt zivilen Kurzwellenanlage mit 180 Sendern und einer Leistung von 5,1 Gigawatt wird erkundet, wie mit Radiowellen die Ionosphäre, d.h. die Elektronen und Ionen, ab 60 km über der Erdoberfläche untersucht und beeinflusst werden kann. Verdächtigt wurde, dass mit HAARP, das seit 2014 von der University of Alaska betrieben wird, das Wetter oder gar die Gehirne der Menschen manipuliert werden können. Darüber gibt es zahlreiche Verschwörungstheorien. Militärisch interessant ist die Ionosphäre, weil dort Funkwellen reflektiert werden.

Jetzt berichtet SCMP, dass Russland und China mit Radiowellen einen Teil der Ionosphäre aufgeheizt hätten, um vermutlich eine Technik für eine mögliche militärische Anwendung zu testen. Es seien in diesem Jahr 5 Experimente von Wissenschaftlern beider Länder durchgeführt worden. Beispielsweise sei bei einem Experiment eine großflächige Veränderung in der Höhe von 500 km über der russischen Stadt Vasilsursk auf einem Gebiet von 126.000 Quadratkilometern ausgelöst worden. Dabei seien negativ geladene subatomare Teilchen zehnmal stärker als in der Umgebung angeregt worden. In einem anderen Experiment der 1981 in Betrieb gegangenen russischen Anlage Sura wurde durch das Hochjagen von Elektronen mit bis zu 260 MW über die Mikrowellenantennen angeblich das ionisierte Gas in großer Höhe um 100 Grad Celsius erhitzt.

Russische Anlage Sura. Bild: sura.nirfi.sci-nnov.ru

Gemessen wurde dies in einer russisch-chinesischen Kooperation vom elektromagnetischen Beobachtungssatelliten Zhangheng-1 (CSES), der erst im Februar in eine Umlaufbahn gebracht worden ist und der Signale entdecken kann, die auf ein entstehendes Erdbeben hinweisen. Die Ergebnisse seien “zufriedenstellend” gewesen, heißt es in einem Artikel, der in dem chinesischen Journal Earth and Planetary Physics erschienen ist. Die Feststellung von “Plasmastörungen” am 12. Juni mit einer Reichweite von 20 km in der Nacht sei ein Beleg für den Erfolg künftiger Experimente, weil dies nur von einer schwachen Leistung bewirkt werden konnte. Mit Tagesanbruch verschwand aber die menschengemachte Pertubation schnell und wurde überlagert von den Auswirkungen des Sonnenlichts auf die Ionosphäre.

China will nun,

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China: 40 Jahre Reform und Öffnung nach aussen

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17-12-18 10:28:00,

Deng Xiaoping (1904 - 1997), «Chefarchitekt» der Reform und Öffnung Chinas
© Wikipedia/ Karl H. Schumacher

Deng Xiaoping (1904 – 1997), «Chefarchitekt» der Reform und Öffnung Chinas

Peter G. Achten / 17. Dez 2018 –

Am 18. Dezember jährt sich zum 40. Mal der Beginn der grossen chinesischen Wirtschaftsreform. Wie geht es weiter?

Der «Grosse Steuermann» Mao Dsedong regierte nach dem siegreichen Bürgerkrieg gegen die Nationalisten die am 1. Oktober 1949 von ihm auf dem Tor des Himmlischen Friedens Tiananmen in Peking ausgerufene Volksrepublik mit eiserner Hand. Seine utopischen Entwürfe endeten in Dystopien.

Der «Grosse Sprung nach vorn» (1958 – 61), mit dem die Industriestaaten eingeholt und überholt werden sollten, endete in einer katastrophalen Hungersnot mit weit über 30 Millionen Toten. Die «Grosse Proletarische Kulturrevolution» (1966 – 76) zerstörte jeden sozialen Zusammenhalt, kostete Hunderttausenden von Chinesinnen und Chinesen das Leben und brachte für ein Jahrzehnt Erziehung und Bildung zum Erliegen.

Geschönte Zahlen

Wirtschaftlich lehnte sich Mao wegen des Boykotts der westlichen Industriestaaten und Japans eng an das sowjetischen Staatsplanungssystems. Die Schwerindustrie hatte Vorrang vor der Konsumgüterindustrie. Trotz aller Katastrophen wuchs das Brutto-Inlandprodukt (BIP) Chinas zwischen 1949 und dem Reformbeginn Ende 1978 um vielleicht rund 4 Prozent jährlich. Genaues weiss man nicht, denn die statistischen Zahlen während der Mao-Jahre sind ungenau, weil viele geschönte Zahlen politisch korrekt waren.

Wirtschaft anstatt Klassenkampf

Nach Maos Tod am 9. September 1976 kam Deng Xiaoping, der während der Kulturrevolution als Kapitalist bezeichnet und als Arbeiter in die Provinz verbannt wurde, langsam wieder an die Macht. Hua Guofeng wurde zwar Parteichef, doch Deng entmachtete ihn langsam. Am entscheidenden Treffen am 18. Dezember 1978 – auf gut Parteichinesisch die 3. Plenartagung des XI. Zentralkomitees der KP Chinas oder kurz 3/XI genannt – setzte sich Deng endgültig durch. Nicht mehr Klassenkampf, sondern Wirtschaft stand nun im Mittelpunkt. Reform und Öffnung nach aussen, Gaige und Kaifang, hiess die Parole.

Experimente

Mit Augenmass und Pragmatismus begann die Reform. Deng liess zunächst in kleinem Massstab lokal und regional experimentieren. Bei Erfolg wurden dann die Reformmassnahmen landesweit angewendet. Ein enger Mitarbeiter Dengs war damals Xi Zhongxun, der Vater des heutigen Staats-, Partei- und Militärchefs Xi Jinping. Auch Vater Xi war ähnlich wie Deng lange ein treuer Weggefährte Mao Dsedongs.

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China Is Now Data-Mining Directly From The Brains Of Workers

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13-12-18 09:15:00,

Authored by Meadow Clark via Daisy Luther’s Organic Prepper blog,

China is deploying emotional surveillance technology that mines data from the minds of its citizens. Essentially, they’re data mining by reading their brains.

The light-weight sensory helmets have been rolled out on an industrial scale. The mind data-mining and emotional surveillance programs are eerily similar to trends in the United States to monitor and probe the mental health of its citizens through facial recognition.

This past spring, Facebook landed in hot water over a data leak which felt like a major privacy violation to millions of its users…

…But China was taking data mining to the next level.

Around the same time, however, China quietly reported that its government is openly fishing data from workers’ minds: making a Facebook leak pale in comparison.

South Morning China Post describes a typical production line at Hangzhou Zhongheng Electric and reports:

[…]the workers wear caps to monitor their brainwaves, data that management then uses to adjust the pace of production and redesign workflows, according to the company.

The company said it could increase the overall efficiency of the workers by manipulating the frequency and length of break times to reduce mental stress.

Hangzhou Zhongheng Electric is just one example of the large-scale application of brain surveillance devices to monitor people’s emotions and other mental activities in the workplace, according to scientists and companies involved in the government-backed projects.

The wireless sensors are concealed under a normal uniform hat and constantly monitor brain waves while sending the data back into main computers that use AI algorithms to detect any unpleasant emotional spikes such as “depression, anxiety or rage.”

In addition, a special camera watches their facial expressions and their body temperatures are monitored. Pressure sensors detect all shifts in body language.

Of course, it’s funded by the government.

Neuro Cap is a central government-funded brain surveillance project at Ningbo University where a lot of the research takes place. It’s been implemented in more than a dozen factories and businesses including train drivers working on the Beijing-Shanghai high-speed rail line using the technology from Deayea company in Shanghai.

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China’s electric cars are government spies

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12-12-18 08:02:00,

Nothing of strategic importance falls outside Beijing’s surveillance machinery. So it shouldn’t be a surprise that the Chinese government has its eyes on the country’s electric cars. In a recent visit to an electric-car battery factory in China, Quartz was told that all electric carmakers in the country are required to provide data collected from the cars to the government.

This article is a preview of Quartz’s membership premium content for this week, a field guide to China’s electric-car boom.

There’s nothing novel about electric cars that connect to the internet and send data to their manufacturers. It might seem creepy, but automakers all over the world make use of the data collected from their electric cars to improve performance, sometimes directly through over-the-air operating-system upgrades. What’s different in China’s case is that the aggregated data also gets sent to the government.

A website open to the public, run by China’s ministry of finance, gives examples of the kinds of data transmitted first to the carmaker and then directly to the government’s monitoring centers. According to the site, there are currently 1.4 million electric cars providing data, including real-time location, battery performance, and charging times.

Screenshot/Quartz

A page from the Chinese government’s electric-vehicle-data website. Most of the site is only accessible with a login.

Screenshot/Quartz

This screenshot, from a July 2018 presentation, shows an example of the individual car data available on the government EV tracking site.

A recent investigation by the Associated Press found that each EV on the road in China provides as many as 61 data points overall. Some 200 automakers, including international names like Volkswagen, Nissan, and Tesla, are part of the program.

The Chinese government responded to the investigation by stating that it uses the data for “analytics to improve public safety, facilitate industrial development and infrastructure planning, and to prevent fraud in subsidy programs.” But no other country where electric cars operate, such as the US, the UK, Norway, Germany, or Japan, collects such real-time data. If governments in these countries were to request carmakers to share the data of an individual car, it would usually have to provide a court order.

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This is What The “Trade” War With China Is Really All About

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11-12-18 03:50:00,

Forget soybeans, auto imports, iPhones, crude oil, and cheap Chinese gadgets. Also forget tariffs, duties, and subsidies. Even forget weapons.

The real reason behind the US-China “trade” war has little to do with actual trade, and everything to do with what China’s president, Xi Jinping, said when he visited a memory chip plant in the city of Wuhan earlier this year. In a white lab coat, he made an unexpectedly sentimental remark, comparing a computer chip to a human heart: “No matter how big a person is, he or she can never be strong without a sound and strong heart”.

What is really at the basis of the ongoing civilizational conflict between the US and China, a feud which many say has gradually devolved into a new cold war if few top politicians are willing to call it for what it is, are China’s ambitions to be a leader in next-generation technology, such as artificial intelligence, which rest on whether or not it can design and manufacture cutting-edge chips, and is why Xi has pledged at least $150 billion to build up the sector.

But, as the FT notes, China’s plan has alarmed the US, and chips, or semiconductors, have become the central battlefield in the trade war between the two countries. And it is a battle in which China has a very visible Achilles heel.

Even with the so-called truce between the two sides signed last weekend, and which promptly unraveled after the Huawei CFO’s arrest was unveiled last week, Washington plans to ramp up export controls next year on so-called foundational technologies — those that can enable development in a broad range of sectors — and the equipment for manufacturing chips is one of the key target areas under discussion.

This is a concern for China as the $412 billion global semiconductor industry rests on the shoulders of just six equipment companies, with three of them based in the US. Together, these companies make nearly all of the crucial hardware and software tools needed to manufacture chips, meaning an American export ban would choke off China’s access to the basic tools needed to make their latest chip designs.

“You cannot build a semiconductor facility without using the big major equipment companies,

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China’s Uyghur Problem — The Unmentioned Part

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08-12-18 10:37:00,

by F. William Engdahl, via NEO
In recent months Western media and the Washington Administration have begun to raise a hue and cry over alleged mass internment camps in China’s northwestern Xinjiang where supposedly up to one million ethnic Uyghur Chinese are being detained and submitted to various forms of “re-education.” Several things about the charges are notable, not the least that all originate from Western media or “democracy” NGOs such as Human Rights Watch whose record for veracity leaves something to be desired.

In August Reuters published an article under the headline, “UN says it has credible reports that China holds million Uighurs in secret camps.” A closer look at the article reveals no official UN policy statement, but rather a quote from one American member of an independent committee that does not speak for the UN, a member with no background in China. The source of the claim it turns out is a UN independent advisory NGO called Committee on Elimination of Racial Discrimination. The sole person making the charge, American committee member Gay McDougall, stated she was “deeply concerned” about “credible reports.” McDougall cited no source for the dramatic charge.

Reuters in their article boosts its claim by citing a murky Washington DC based NGO, the Chinese Human Rights Defenders (CHRD). In an excellent background investigation, researchers at the Grayzone Project found that the CHRD gets hundreds of thousands of dollars from unnamed governments. The notorious US government NGO, National Endowment for Democracy, is high on the list of usual suspects. Notably, the CHRD official address is that of the Human Rights Watch which gets funds also from the Soros foundation.

The ‘Uyghur Problem’

The true state of affairs in China’s Xinjiang Province regarding Uyghurs is not possible to independently verify, whether such camps exist and if so who is there and under what conditions. What is known, however, is the fact that NATO intelligence agencies, including that of Turkey and of the US, along with Saudi Arabia, have been involved in recruiting and deploying thousands of Chinese Uyghur Muslims to join Al Qaeda and other terror groups in Syria in recent years. This side of the equation warrants a closer look, the side omitted by Reuters or UN Ambassador Haley.

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China’s Golem Babies: There is Another Agenda | New Eastern Outlook

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06-12-18 04:48:00,

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The shocking news that a team of scientists working in China have managed to gene-edit the DNA of recently-born human twins to allegedly make them genetically immune to a HIV infection is more than bizarre and irresponsible. It suggests that certain researchers are making dangerous experiments to create ultimately the eugenics master dream—custom-designed humans. I call them Golem babies because when technology begins cutting and splicing the human DNA without certitude that the result will be stable or healthy to the human species it is not healthy.

In medieval and ancient Jewish folklore a Golem is a being that is magically created entirely from inanimate matter such as mud. Golems have no soul. Similarly, the China experiment that claims the “first successful genetically modified humans,” when we go behind the surface stories, is alarming in the extreme.

HIV Immune?

First of all the public story retailed by Chinese media and by the researcher, Chinese Professor He Jiankui, a Stanford University post-doctoral research graduate, doesn’t ring honest. He, who is professor at Southern University of Science and Technology, claimed at a Human Genome Editing conference in Hong Kong on November 28, and on YouTube, that he had successfully modified two embryos produced from the sperm of an HIV-positive donor and implanted them in a healthy mother, who gave birth to twin girls earlier this month. He used the most common “gene-editing” tool, CRISPR-cas9, to deactivate a gene called CCR5 that acts as a ‘doorway’ to allow the HIV virus to enter a cell. He basically claimed to have created the world’s first gene-edited humans, and announced that a second woman was pregnant with another of his gene-edited embryos.

Other scientists have severely criticized He for engaging in the human gene altering experiments. What He claims he did, to alter the DNA of human embryos, known as germ line gene editing, means the changes in those genes could be passed on and inherited by the next generations. Moreover, as several scientists involved in developing CRISPR have warned, He is in fact changing the human gene pool. “We may not be able to see the impact of this until several generations later,” said Dennis Lo Yuk-ming, chairman of Chinese University’s Department of Chemical Pathology.

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In China gaat de vlag uit, want PSD2 zet hier de datakluis open

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05-12-18 09:15:00,

Met de nieuwe Europese betaalwet PSD2 breekt Brussel de macht van de banken. Fintechbedrijven krijgen toegang tot rekeninginformatie, hetgeen moet leiden tot slimme, nieuwe toepassingen. Dat zet ook de deur open voor Chinese techbedrijven die uit zijn op onze persoonsgegevens, blijkt uit onderzoek van Investico voor Follow the Money en De Groene Amsterdammer.

Wie bij supermarktketen Amazing Oriental een zakje kroepoek wil afrekenen, kan dat tegenwoordig doen via de Chinese betaaldiensten AliPay of WeChat. De caissière scant dan een QR-code op je telefoon, waarmee het bedrag wordt afgeschreven van je wallet. Erg veel wordt die betaalmethode nog niet gebruikt, zegt de caissière van de vestiging aan de  Amsterdamsestraatweg in Utrecht: ‘Vooral Chinese studenten die op uitwisseling aan de universiteit zijn maken er gebruik van.’

Maar dat gaat veranderen. Dankzij de nieuwe Europese betaalrichtlijn PSD2 kunnen AliPay en WeChat straks rechtstreeks betalingen afhandelen via onze eigen bankrekeningen. Alipay heeft de benodigde vergunning al aangevraagd in Groot-Brittannië. De Nederlandse betaalbedrijven PayPro en Pay.nl hebben een contract met WeChat. Maar deze Chinese techreuzen zullen naar verwachting niet al ons betaalverkeer overnemen. Veel meer interesse hebben ze in onze data. Ook daarbij helpt PSD2: de nieuwe betaalwet maakt het voor fintechs mogelijk om, mits de klant toestemming geeft, in bankafschriften te kijken.

AliPay is de betaaldienst van het Chinese webwarenhuis Alibaba. WeChat is minder bekend, maar in China is de app in korte tijd uitgegroeid tot onmisbaar gereedschap. Het lijkt op whatsapp, maar heeft veel meer functies. Chinezen versturen er berichten mee, betalen hun rekening, bestellen een taxi of een maaltijd, vragen een virtuele huisarts bij nare kwaaltjes om advies, sluiten verzekeringen af en ga zo maar door. Handig, maar met iedere toegevoegde dienst stroomt meer persoonlijke data naar het hoofdkantoor van Tencent, de eigenaar van de app. Deze Chinese techreus was in 2017 qua beurswaarde nog groter dan Facebook. De berg data waar het bedrijf op zit, maakt het een interessante partner voor verzekeraars, adverteerders, kredietverschaffers, incassobureaus en inlichtingendiensten.

Hoge scores door braaf aflossen

Tencent berekent ook scores voor het controversiële Chinese sociaalkredietsysteem: wie geld geeft aan goede doelen krijgt pluspunten, en daarmee een lagere rente op zijn of haar lening of de mogelijkheid een fiets te lenen zonder borg te betalen. Wie te veel spelletjes op zijn telefoon speelt of leningen niet op tijd terugbetaalt,

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Die USA und China vereinbaren Waffenruhe im Handelsstreit

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02-12-18 09:39:00,

Vorerst keine zusätzlichen US-Zölle, im Gegenzug importiert China mehr Güter aus den USA
© cc

Vorerst keine zusätzlichen US-Zölle, im Gegenzug importiert China mehr Güter aus den USA

Andreas Zumach, Genf / 02. Dez 2018 –

Die Abschlusserklärung des G-20-Gipfels markiert Stillstand und Rückschritte.

Die einzig konkrete Erfolgsmeldung aus Buenos Aires kam erst nach offiziellen Abschluss des G-20-Gipfels. Bei einem gemeinsamen Dinner am Samstagabend vereinbarten US-Präsident Donald Trump und der chinesische Staats- und Parteichef Xi Jinping eine vorläufige Waffenruhe in ihrem seit Monaten eskalierenden Handelsstreit. Die gegenseitigen Strafzölle werden vorerst nicht ausgeweitet. Stattdessen wird neu verhandelt. Allerdings nur 90 Tage lang, wie Trumps Sprecherin Sarah Sanders erklärte. Diese Frist wurde von China bislang nicht bestätigt.

Trump und Xi finden vorläufige Lösung

Die USA versprachen, ihre bislang schon erhobenen zusätzlichen Zölle auf chinesische Einfuhren im Wert von 256 Milliarden US-Dollar vorerst nicht zu erhöhen oder auszuweiten. Im Gegenzug sicherte China zu, seine Importe aus den USA zu erhöhen, um das Handelsungleichgewicht zu verringern. «Es war ein erstaunliches und produktives Treffen mit unbegrenzten Möglichkeiten sowohl für die USA als auch China», erklärte Trump nach dem über zweieinhalbstündigen Abendessen mit Jinping.

Der Burgfrieden ist nach Angaben des Weissen Hauses mit einer Frist verknüpft, in der China weitere Konzessionen machen muss. Beide Seiten wollen laut Trumps Sprecherin Sarah Sanders versuchen, ihre Differenzen innerhalb von 90 Tagen zu beseitigen. Wenn bis dahin keine Einigung erzielt werden könne, würden die USA ihre Pläne für eine Erhöhung der Sonderabgaben auf Importe aus China im Wert von 200 Milliarden US-Dollar von 10 auf 25 Prozent doch umsetzen.

Vorerst soll diese bisher zum 1. Januar vorgesehene Erhöhung aber ausgesetzt werden. China habe sich im Gegenzug bereit erklärt, eine nicht näher vereinbarte, «aber sehr bedeutende Menge» an Produkten aus der Landwirtschaft, dem Energie- und Industriesektor sowie anderen Wirtschaftszweigen aus den USA zu importieren, berichtete Sanders. «China hat zugestimmt, ab sofort landwirtschaftliche Waren von unseren Bauern zu kaufen.»

Die neuen Verhandlungen sollen sich mit «strukturellen Veränderungen» beschäftigen hinsichtlich zwangsweisem Technologietransfer, Urheberrechtsschutz, Marktbarrieren, Cyber-Attacken, Dienstleistungen und Landwirtschaft, erklärte Sanders. Chinas Aussenminister Wang Yi bestätigte die Vereinbarung, erwähnte aber die Frist von 90 Tagen nicht. Ziel der Verhandlungen sei es, «alle zusätzlichen Zölle zu beseitigen» – auch die zu Beginn des Handelsstreits schon verhängten 25-prozentigen Zölle auf weitere Einfuhren aus China im Wert von 50 Milliarden US-Dollar.

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Trump en China: koude of warme oorlog?

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30-11-18 11:37:00,

Op het eerste zicht draait het dispuut tussen de VS en China om oneerlijke concurrentie en diefstal van intellectuele eigendommen. Bij nader toezien gaat het om iets veel fundamenteler, namelijk verwoede pogingen van Washington voor het behoud van de alleenheerschappij over deze planeet. Komt het tot een clash tussen de twee titanen? Tekst en uitleg door China-watcher Marc Vandepitte.

De VS kwam als grote overwinnaar uit de Tweede Wereldoorlog. Alle oude en opkomende grootmachten zaten compleet aan de grond. In Washington droomden ze van een nieuwe wereldorde waarin alleen zij het voor zeggen hebben. Helaas dwarsboomden de snelle heropbouw van de Sovjet-Unie en het doorbreken van het nucleaire monopolie die plannen.

Een halve eeuw later werd die droom dan toch waar met de val van de Berlijnse Muur en de implosie van de Sovjet-Unie. Voortaan waren er geen belemmeringen meer voor de alleenheerschappij. De VS werd eindelijk de onbetwiste leider van de wereldpolitiek en wil dat ook zo houden. Het Pentagon in 1992: “Ons eerste objectief is het verhinderen dat er een nieuwe rivaal op het wereldtoneel verschijnt. We moeten de potentiële concurrenten er van afhouden om zelfs maar te streven naar een grotere rol op regionaal of wereldvlak.” (onze cursivering)

Op dat moment vormde China (nog) geen bedreiging. De economie was onderontwikkeld en het bnp was maar een derde van dat van de VS. Militair stelde het land niets voor. China werd vooral gezien als een interessant economisch wingewest: het heeft een reusachtig contingent van goedkope, gedisciplineerde arbeidskrachten en op termijn vormt het met een vijfde van de wereldbevolking een aantrekkelijke afzetmarkt voor Westerse producten. Omgekeerd mikte China op buitenlandse investeringen en op de wereldmarkt om zich snel te kunnen ontwikkelen.

In het Westen koesterde men de illusie dat met de economische ‘opening’ in China het kapitalisme onomkeerbaar zal binnensijpelen en het op termijn zal overnemen van het communistisch regime. Twee vliegen in een klap dus: economisch gunstige perspectieven voor de multinationals enerzijds en de uitschakeling van een ideologische rivaal anderzijds. Dat is de reden waarom China in 2001 wordt toegelaten tot de Wereldhandelsorganisatie.

De toetreding tot de WTO is in elk geval een ware boost voor de Chinese economie. In 1995 stond het land nog op de elfde plaats op de lijst van uitvoerders van goederen.

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China will erste KI-Kolonie für Unterwasserroboter in der Tiefsee bauen

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30-11-18 09:45:00,

Das unbemannte U-Boot Hailong 11000 ist in diesem Jahr bis in eine Tiefe von 5600 Meter gelangt. Bild: CCTV

Nicht nur im Weltraum, sondern auch auf und in den Meeren sucht China technisch und militärisch aufzurüsten, primär ist die Sicherung der Ansprüche im Südchinesischen Meer

China will nicht nur seine Aktivitäten im Weltraum ausbauen, sondern plant auch, eine Präsenz eine in der Tiefsee einzurichten, und zwar im Südchinesischen Meer, das von China beansprucht wird. Die Station soll unbemannt sein, aber die Entwicklung der Künstlichen Intelligenz weiter voranbringen und zu einer ersten KI-Kolonie namens KI-Atlantis werden.

Schon lange haben sich im Südchinesischen Meer Konflikte mit den Nachbarstaaten aufgeschaukelt, was die USA benutzen, um mit diesen als Allianz China einzudämmen, das bereits auf einigen Riffs und Inseln Militärstützpunkte eingerichtet und auch einen ersten Flugzeugträger fertiggebaut hat, der seit 2016 einsatzbereit ist. Der zweite, im Land gebaute Flugzeugträger soll 2020 einsatzbereit sein, gerade kündigte Peking an, dass ein dritter Flugzeugträger der nächsten Generation gebaut werden soll.

Weltraumpläne

China durfte sich anders als Russland nicht an der Internationalen Raumstation (ISS) beteiligen. Der US-Kongress hatte 2011 jedem Vertreter der USA verboten, in Kontakt mit dem chinesischen Weltraumprogramm aus Gründen der nationalen Sicherheit verboten, weil China sich amerikanische Technik aneignen könne. Allerdings flog 2003 der erste chinesische Astronaut mit der Shenzhou 5 in den Weltraum, ohne von den Amerikanern Technik geklaut zu haben. China hat bereits eine erste Raumstation 2012 von Astronauten besuchen lassen (Auf dem Weg zum Mond), 2016 eine eigene Raumstation für einen Monat lang mit Astronauten betrieben und will bis 2022 eine modulare Raumstation bauen, wofür auch andere Staaten eingeladen wurden. Das Kernmodul wurde bereits letztes Jahr fertiggestellt und soll als erstes in eine Umlaufbahn gebracht werden.

China will aber darüber hinaus eine bemannte Mondmission durchführen und eine Raumstation auf dem Mond errichten. Gesprochen wird in weiterer Zukunft auch von einer bemannten Marsmission. Chinesische Wissenschaftler haben im Mai in Nature Nanotechnology berichtet, sie könnten Kohlenstoffnanoröhren bauen, die im Bündel einen Druck von 80 Gigapascal standhalten und für einen Weltraumlift geeignet seien. Das wird freilich noch eine Weile dauern.

Die Amerikaner äußern immer wieder Sorge über chinesische Antisatellitenwaffen (Testet China eine neue Antisatellitenwaffe?

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China durchforstet Vergangenheit der Bürger für Sozial-Bewertung

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24-11-18 08:15:00,

Je nach ihrem Verhalten bekommen Chinesen eine gute oder schlechte Sozial-Bonität. (Foto: dpa)

Abhängig von ihrem Verhalten bekommen Chinesen eine gute oder schlechte Sozial-Bonität. (Foto: dpa)

Die Stadt Peking plant, bis Ende 2020 jedem ihrer rund 22 Millionen Einwohner eine Note für sein Verhalten zu geben. Das meldet Bloomberg. Dafür sollen alle verfügbaren Informationsquellen – beispielsweise Behörden-Karteien, das Internet sowie die von Privatfirmen gesammelten Daten – ausgewertet werden. Diejenigen, die eine gute „Sozial-Bonität“ bekommen, sollen Privilegien erhalten, denjenigen mit schlechter Bewertung sollen laut Webseite der Stadtverwaltung „nicht mehr in der Lage sein, auch nur noch einen einzigen Schritt vorwärts zu kommen“.

Pekings Ausrufung des Ziels, alle Einwohner zu erfassen, ist das bisher ambitionierteste Projekt in Chinas sogenanntem „Sozialkredit-Programm“. Eingeführt im Jahr 2014, bewertet es das Verhalten der Bürger und weist ihnen eine persönliche Wertungszahl zu. Wer eine negative Bewertung erhält, darf unter anderem keine Flugreisen mehr buchen, bekommt weniger Zugang zu Sozialleistungen und hat Probleme bei der Kreditaufnahme. Um eine möglichst lückenlose Überwachung zu erreichen, hat die Regierung Gesetze erlassen, die die Betreiber von Internet-Seiten zwingen, alle in ihrem Besitz befindlichen Informationen über ihre Nutzer an die Behörden weiterzuleiten.

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US-Staatsanleihen: China wirft im September 14 Milliarden auf den Markt | www.konjunktion.info

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20-11-18 07:25:00,

Chart - Bildquelle: Pixabay / Pexels; CC0 Creative CommonsChart - Bildquelle: Pixabay / Pexels; CC0 Creative Commons

Chart – Bildquelle: Pixabay / Pexels; CC0 Creative Commons

Wie jetzt veröffentlichte Zahlen zeigen, hat China im September eine der größten Monatstranchen an US-Staatsanleihen auf den Markt geworfen. Pekings Depot an US-Papieren hat damit den stärksten Abverkauf seit Januar 2018 erlebt. Der Verkauf muss als Reaktion auf den Handelskrieg mit den USA bewertet werden, um damit die eigene Währung gegenüber dem US-Dollar stabilisieren zu können.

Trotz dieser Verkäufe um fast 14 Milliarden US-Dollar bleibt China der größte Gläubiger der USA und hält jetzt noch US-Papiere im Wert von derzeit 1,15 Billionen US-Dollar wie die aktuellen Daten des US-Finanzministeriums zeigen. Laut einem Bericht von RT reiht sich der September in die letzten vier aufeinander folgende Monate von hohen Verkäufen ein. China folgt damit Japan, das ebenfalls seine Bestände an US-Staatsanleihen reduziert. So verringerte Tokyo seinen Bestand auf nunmehr 1,03 Billionen US-Dollar, was dem niedrigsten Stand seit Oktober 2011 entspricht.

Auch andere Staaten kehren dem US-Dollar den Rücken zu, was zur Folge hat, dass die USA verstärkt Schwierigkeiten haben, ihre Schulden an die anderen Länder abzuverkaufen. Mit der neuen Sitzverteilung im US-Kongress scheint eine Reduzierung des US-Defizits in den nächsten Monaten mehr als unwahrscheinlich, während eine Verschärfung des Handelskrieges mit China an Wahrscheinlichkeit zunimmt.

Die Vorwürfe Washingtons, dass Peking seine Märkte für US-Produkte abschotte, dass China US-Technologien kopiere bzw. stehle und dass ein Handelsungleichgewicht zwischen den USA und China bestehe, haben zu Strafzöllen auf chinesische Produkte in Höhe von 200 Milliarden US-Dollar geführt. Die Antwort Pekings waren ebenfalls Strafzölle in Höhe von 60 Milliarden US-Dollar auf US-Waren sowie das Ende US-amerikanischer Erdölkäufe. Sollten beide Seiten zu keiner Einigung bis Ende des Jahres kommen (wovon ich ausgehe), werden die US-Strafzölle automatisch im Januar um 25% angehoben.

Die weiter zunehmende US-Verschuldung, die steigende US-Inflation und die Folgen des Handelskrieges erzeugen weiteren Druck auf die bereits schwächelnde US-Wirtschaft. Ein Fakt der aktuell von der Hochleistungsgpresse gerne “übersehen” wird.

Am Freitag letzter Woche hat Donald Trump seine Bereitschaft signalisiert, “4 von 5″ Punkten bzgl. der Verhandlungen mit China fallen zu lassen. Gleichzeitig ließ er die versammelte Hochleistungspresse wissen, dass auch China an einem Ende des Handelskrieges interessiert sei:

China will einen Handel machen. Sie haben eine Liste mit Dingen geschickt,

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China – A New Philosophy of Economics | New Eastern Outlook

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15-11-18 05:55:00,

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China’s economic philosophy is a far cry from that of the west.

The west consistently seeks to undermine the interests of their partners, be it for trade or political agreements; be it partners from the west, their smaller and weaker brothers; or from the east; or from the south – there is always an element of exploitation, of “one-upmanship”, of outdoing a partner, of domination. Equality and fairness are unknown by the west. Or, when the concept was once known, at least by some countries and some people, it has been erased by indoctrinated neoliberal thinking – egocentricity, “me first”, and the sheer, all-permeating doctrine of “maximizing profits”; short-term thinking, instant gratification – or more extreme, making a killing today for a gamble or deal that takes place tomorrow. Futures trading – the epitome of manipulating economic values. Only in the capitalist world.

This has become a key feature of western commerce and trading. It’s manipulation and exploitation over ethics; it’s Profits Über Alles! – Doesn’t it sound like fascism? – Well it is. And if the partner doesn’t fall for the ruse, coercion becomes the name of the game – and if that doesn’t work the western military move in with bombs and tanks, seeking regime change – destroying the very country the west wants to dominate. That’s western brutal economics – full hegemony. No sharing.

China’s approach is quite different. It’s one of sharing, of participating, of mutual benefits. China invests trillions of dollars equivalent in developing countries – Asia, especially India and now also Pakistan, Africa, South America, largely for infrastructure projects, as well as mining of natural resources. Unlike the gains from western investments, the benefits of China’s investments are shared. China’s investment and mining concessions are not coerced, but fairly negotiated. China’s investment relationship with a partner country remains peaceful and is not ‘invasive’ and abusive, as are most of those of the west – which uses threats and guns to get what they want.

Of course, the west complains about Chinese investments, lying how abusive they are, when in reality the west is upset about Chinese competition in Africa and South America – Continents that are still considered part of the western domain, as they were colonized for about thousand years by western powers and empires – and as of today,

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Israel and China are Getting Closer. Should America Be Worried?

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12-11-18 11:07:00,

During a visit by Chinese vice president Wang Qishan to Israel last month, Prime Minister Benjamin Netanyahu hailed the “ growing ties ” between the two countries. Since they established official relations twenty-six years ago, Israel and China have strengthened the bilateral relationship across a number of areas. Israel’s warming to America’s chief competitor sends a clear message to Washington that it can no longer count on unconditional Israeli support.

The United States should be concerned about its closest Middle Eastern ally seeking warmer ties with China. Since Israel’s founding in 1948, Jerusalem has depended heavily on Washington for military sales, economic cooperation, and diplomatic pressure. The United States in return has made Israel an obsequious bedrock of its postwar Middle East strategy, first as a bulwark against Soviet influence and more recently against religious extremism. China’s economic and military rise may over the next few decades push Israel away from Washington and toward Beijing.

Vice President Wang’s visit touted economic cooperation as especially close. Bilateral trade skyrocketed from $50 million in 1992 to $10 billion in 2013, while Chinese investment in Israel totaled $16 billion in 2016. Israel’s vibrant start-up culture is particularly attractive to Beijing, which through its “Made in China 2025” initiative seeks global dominance in its high-tech and advanced manufacturing sectors. Chinese interest in Israel.

Israel’s geopolitical position is of further interest to Beijing. China could soon make Israel a larger part of its Belt and Road Initiative (BRI), the country’s multitrillion-dollar infrastructure grand-strategy plan. Israel has great potential as an energy supplier and a bridge to markets in Africa, Europe, and the rest of the Middle East. Although the United States is still far and away Israel’s largest trading partner, China will certainly close the gap in the years to come. If Jerusalem moves further into Beijing’s sphere of influence, Washington will lose one of most reliable allies at a time when it needs all the help it can get to contain China.

Although Israeli-Chinese ties have not yet entered the security realm, there is evidence to suggest that they soon may. The U.S. government has expressed concern that Chinese investment in Israel, which so far has touched only non-military sectors, will allow China to eventually develop the high-tech capabilities needed to challenge American military hegemony.

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China: Neue Überwachungssoftware erkennt Bürger an der Art und Weise wie sie sich bewegen | www.konjunktion.info

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12-11-18 10:17:00,

Panoptisches Gefängnis zur leichteren Überwachung der Gefangene - Bildquelle: Wikipedia / FrimanPanoptisches Gefängnis zur leichteren Überwachung der Gefangene - Bildquelle: Wikipedia / Friman

Panoptisches Gefängnis zur leichteren Überwachung der Gefangene – Bildquelle: Wikipedia / Friman

China ist die Blaupause, wenn es um neue Technologien im Kontext von Überwachung und Kontrolle geht. “Projekte” wie Social Credit (ehemals Sesame Credit) oder die allgegenwärtigen Kameras an öffentlichen Plätzen, sind Ausdruck dieses “Versuchslabors”. Auch die neueste Entwicklung, dass man Menschen mittels ihres Ganges identifizieren kann, wird gerade im Reich der Mitte getestet. Die als gait recognition bezeichnete Technik nutzt die Körperform und die Art der Bewegung eines Menschen, um ihn identifizieren zu können – selbst wenn das Gesicht der Person nicht von der Kamera erfasst wurde.

Dieser dystopische Alptraum ist bereits in den Straßen der Millionenmetropolen Peking und Shanghai als Teil der Forschung zur Künstlichen Intelligenz Realität, wobei man hier auf eine datenbasierte Überwachung setzt.

Die Software, die von der Firma Watrix stammt, extrahiert die Silhouette einer Person aus einem Video und analysiert die Bewegungen dieser Silhouette, um daraus ein Modell der Person zu generieren. Das System ist in der Lage Personen bis zu einer Entfernung von 50 Metern zu identifizieren, wobei keine speziellen Kameras zum Einsatz kommen müssen.

Mit dem System des Social Credits versucht die Kommunistische Partei bereits seine 1,4 Milliarden Bürger in ein vorgegebenes Korsett des Erlaubten zu zwingen. Gait recognition ist nur ein weiterer Baustein zur vollständigen Überwachung der chinesischen Bürger:

Die Ganganalyse kann nicht getäuscht werden, indem man einfach humpelt, mit gespreizten Füßen geht oder sich überbeugt, weil wir alle Merkmale eines ganzen Körpers analysieren. Sie brauchen keine Mitarbeit der Menschen, damit wir ihre Identität erkennen können. – Watrix-Vorstandsvorsitzender Huang Yongzhen

(Gait analysis can’t be fooled by simply limping, walking with splayed feet or hunching over, because we’re analyzing all the features of an entire body. You don’t need people’s cooperation for us to be able to recognize their identity. – Watrix chief executive officer Huang Yongzhen)

Huang ist selbst ein ehemaliger Forscher auf diesem Gebiet und gründete im Jahr 2016 Watrix. Das Unternehmen und seine Forschungen wurden bereits kurz darauf von der Chinesischen Akademie der Wissenschaften unter die Fittiche genommen.

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