China, the NBA, and the Massive Face of Globalism

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14-10-19 08:52:00,

By Jon Rappoport

Let’s get one thing straight. The Chinese people, whether they appear happy or sad, support their government because they’re controlled. After generations of being beaten down, the population bows the head and bends the knee to slave masters. Call that freedom if you want to.

And if you really believe the situation in America is no better than the system in China, even with the amount of censorship alive and well in America, even with the rigging of this economy, try an experiment. Move to China and start publishing articles relentlessly critical of the government there. See what happens. Be sure to leave a copy of your last Will and Testament at home.

When the NBA commissioner and several players talk about loving their Chinese fans, they’re referring to victims of long-term terrorism. And if you press the NBA people on that point, they say, “We just want to play basketball, we just want the games.”

And they want the money. The Nike money, the Chinese money, the television money, the other merchandise money. More Chinese people than Americans watch the NBA playoffs on TV.

When, in a momentary fit of sanity, the General Manager of the Houston Rockets, Daryl Morey, retweeted FIGHT FOR FREEDOM, STAND WITH HONG KONG, the Chinese government launched a shit storm. Blacked out pre-season games, canceled press conferences, attacked NBA Commissioner Adam Silver for (partially and weakly) defending free speech. Now, calls are going out for Daryl Morey to resign from his job, to appease the Chinese government.

The big fear? A few global NBA stars would decide to step up and defend the million Hong Kong protestors, who want to knock down a bill that would allow China to extradite “criminal suspects” from Hong Kong to the mainland, where they can be charged, imprisoned, tortured, murdered. Those number one Hong Kong suspects would be persons who oppose the mainland Chinese regime.

The NBA stars, speaking out, could ignite a worldwide conflagration of public outrage aimed at the brutal government of China.

So far, that fear is unfounded. Social justice warriors LeBron James, (coaches) Steve Kerr and Gregg Popovich are silent on the specific issue of Hong Kong vs.

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China’s Global Reach: Surveillance and Censorship Beyond the Great Firewall

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11-10-19 06:50:00,

By Danny O’Brien

Those outside the People’s Republic of China (PRC) are accustomed to thinking of the Internet censorship practices of the Chinese state as primarily domestic, enacted through the so-called “Great Firewall”—a system of surveillance and blocking technology that prevents Chinese citizens from viewing websites outside the country. The Chinese government’s justification for that firewall is based on the concept of “Internet sovereignty.” The PRC has long declared that “within Chinese territory, the internet is under the jurisdiction of Chinese sovereignty.”

Hong Kong, as part of the “one country, two systems” agreement, has largely lived outside that firewall: foreign services like Twitter, Google, and Facebook are available there, and local ISPs have made clear that they will oppose direct state censorship of its open Internet.

But the ongoing Hong Kong protests, and mainland China’s pervasive attempts to disrupt and discredit the movement globally, have highlighted that China is not above trying to extend its reach beyond the Great Firewall, and beyond its own borders. In attempting to silence protests that lie outside the Firewall, in full view of the rest of the world, China is showing its hand, and revealing the tools it can use to silence dissent or criticism worldwide.

Some of those tools—such as pressure on private entities, including American corporations NBA and Blizzard—have caught U.S. headlines and outraged customers and employees of those companies. Others have been more technical, and less obvious to the Western observers.

The “Great Cannon” takes aim at sites outside the Firewall

The Great Cannon is a large-scale technology deployed by ISPs based in China to inject javascript code into customers’ insecure (HTTP) requests. This code weaponizes the millions of mainland Chinese Internet connections that pass through these ISPs. When users visit insecure websites, their browsers will also download and run the government’s malicious javascript—which will cause them to send additional traffic to sites outside the Great Firewall, potentially slowing these websites down for other users, or overloading them entirely.

The Great Cannon’s debut in 2015 took down Github, where Chinese users were hosting anti-censorship software and mirrors of otherwise-banned news outlets like the New York Times.

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China: Kein Internetzugang ohne vorherige Freischaltung per Gesichtserkennung – Orwell 2.0 | www.konjunktion.info

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07-10-19 07:34:00,

Panoptisches Gefängnis zur leichteren Überwachung der Gefangene - Bildquelle: Wikipedia / FrimanPanoptisches Gefängnis zur leichteren Überwachung der Gefangene - Bildquelle: Wikipedia / Friman

Panoptisches Gefängnis zur leichteren Überwachung der Gefangene – Bildquelle: Wikipedia / Friman

Chinas Regierung setzt seine Orwellschen Praktiken fort und hat dieser Tage bekannt gegeben, dass seine Bürger nur noch nach Identifikation per Gesichtserkennung das Internet benutzen dürfen. Ab dem 1. Dezember wird diese Vorgabe des Social Credit Systems umgesetzt. Ab diesem Zeitpunkt müssen alle Chinesen, die einen Internetzugang zuhause oder per Smartphone haben wollen diesen Prozess durchlaufen, um ihre Identität zu bestätigen.

Diese Ausweitung des Social Credit Systems auf die Internetnutzung wird massive Folgen für die dortige Bevölkerung haben. Denn ab dann fließt jede aufgerufene Website in die Bewertung eines jeden Bürgers ein.

Das neue Gesetz wurde am 27. September veröffentlicht und beinhaltet drei Forderungen der chinesischen Regierung an die Telekomunikationsunternehmen:

Erstens müssen alle Telekommunikationsunternehmen anhand der Gesichtserkennung prüfen, ob ein Antragsteller, der eine Internetverbindung beantragt, der Inhaber des Ausweises ist, den sie seit dem 1. Dezember verwenden. Gleichzeitig müssen die Unternehmen prüfen, ob der Ausweis echt und gültig ist.

Zweitens müssen alle Telekommunikationsunternehmen die Allgemeinen Geschäftsbedingungen ihres Dienstes aktualisieren und allen Kunden mitteilen, dass sie ihre Handy-SIM-Karte nicht bis Ende November 2019 an eine andere Person übertragen oder weiterverkaufen dürfen.

Drittens sollten Telekommunikationsunternehmen ihren Kunden dabei helfen zu überprüfen, ob es Handy- oder Festnetznummern gibt, die nicht zu ihnen gehören, aber seit dem 1. Dezember unter ihrem Namen registriert sind. Bei nicht identifizierten Nummern müssen die Telekommunikationsanbieter die Leitungen sofort untersuchen und schließen.

(First, all telecom carriers must use facial recognition to test whether an applicant who applies for internet connection is the owner of the ID that they use since Dec. 1. At the same time, the carriers must test that the ID is genuine and valid.

Second, all telecom carriers must upgrade their service’s terms and conditions and notify all their customers that they are not allowed to transfer or resell their cell phone SIM card to another person by the end of November 2019.

Third, telecom carriers should help their customers to check whether there are cell phone or landline numbers that don’t belong to them but registered under their names since Dec. 1. For unidentified numbers, the telecom carries must investigate and close the lines immediately.)

Ein weiteres “Pilotprogramm” Pekings setzt ebenfalls auf die Gesichtserkennung.

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The China Deception on This Week in Money

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02-10-19 08:16:00,

SHOW NOTES AND MP3: https://www.corbettreport.com/?p=33190

The mainstream are framing the rise of China as a competitor to the US in the same terms as they did the Cold War with the Soviet Union. And, just as the Cold War was a charade facilitated by lend lease and technology transfers, so, too, is the New Cold War facilitated by technology transfers to China that are framed as “IP theft.” James Corbett joins Jim Goddard on This Week in Money to set the record straight on how the Clash of Civilizations 2.0 is being used to justify domestic clampdowns, social credit surveillance, and military build up.

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China Unveils “Super Surveillance Camera” That Can Link To Its Social Credit System

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28-09-19 09:39:00,

Authored by Steve Watson via Summit News,

Device can identify individual faces out of crowds of tens of thousands; Will take mass surveillance to a new level

A new camera with a resolution five times more detailed than the human eye, able to monitor thousands of people in real time and identify individual faces has been unveiled by Chinese scientists, prompting renewed fears about mass surveillance.

ABC News in Australia reports that the new 500 megapixel cloud camera AI system, dubbed a ‘super camera’, was revealed at China’s International Industry Fair last week.

The camera system, equipped with state of the art facial recognition utilities, was designed by Fudan University and Changchun Institute of Optics, Fine Mechanics and Physics of the Chinese Academy of Sciences.

The designers claim that the system can detect and identify thousands of human faces or other objects in real time and instantly locate specific targets in environments such as crowded stadiums.

Of course, it would work equally as well at protests.

The designers suggested that police could set up the camera system in the center of Shanghai and monitor the movement of crowds, while cross-checking the images with medical and criminal records.

Li Daguang, a professor at the National Defense University of the People’s Liberation Army in Beijing told the Global Times that the system could “very easily be applied to national defense, military and public security.”

Technology like this in the hands of Communist Chinese authorities, who already operate a citizen social credit system, does not bode well for privacy rights and freedom.

“The Party-state has massive databases of people’s images and the capability to connect them to their identity, so it isn’t inconceivable that technology like this is possible if not now then in the future,” Samantha Hoffman, an analyst at the Australian Strategic Policy Institute noted.

The social credit system, which rewards ‘good behavior’ with incentives and punishes disobedience by restricting and banning people from buying travel tickets, is currently enforced using a vast network of over 200 million surveillance cameras, as well as other tracking tools.

However,

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UNO: China und Russland legen Veto gegen Deutschland ein

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23-09-19 08:07:00,

Der Sicherheitsrat unternahm am 19. September 2019 eine Zeitreise. Die ausgetauschten Argumente entsprechen in jeder Hinsicht dem, was sie schon vor fünf Jahren auf der Genf-2-Konferenz über Syrien waren: Einerseits prangern China und Russland die militärische Unterstützung der Dschihadisten durch den Westen unter Verletzung des Völkerrechts an [1], auf der anderen Seite werfen Deutschland, Belgien und Kuwait Syrien vor, sein eigenes Volk unter dem Deckmantel der Terrorismusbekämpfung ermordet zu haben [2].

Die einzigen Dinge, die sich Hunderttausende von Toten später, geändert haben
- ist, dass die Kämpfe nicht mehr über ganz Syrien verstreut sind, sondern nur noch in einem Teil des Gouvernorats Idlib;
- und dass die Vereinigten Staaten und Saudi-Arabien nicht mehr den Block der unbeugsamen Westmächte führen, sondern Deutschland und Kuwait.

Während die Vereinigten Staaten und Russland zusammenarbeiten, um eine Lösung in Syrien zu finden, ohne die Vorteile zu verlieren, die sie erworben haben, setzt die Europäische Union, angeführt von Deutschland, das Doppel-Spiel, das von Washington aufgegeben wurde, fort: Deutschland und Frankreich liefern den Dschihadisten Waffen und Hilfe und leiten ihre Truppen, und benutzen darüber hinaus Zivilisten als menschliche Schutzschilde gegen die Angriffe der syrischen arabischen Armee.

Es sei daran erinnert, dass Deutschland und Frankreich jeden Tag einen gemeinsamen Standpunkt im Sicherheitsrat erarbeiten [3]. Da Frankreich nicht den Mut hatte, sich seinen Widersprüchen zu stellen, hat es den deutschen Entschließungsentwurf nicht unterzeichnet, sondern Belgien aufgefordert, dies zu tun.

Wir haben wiederholt betont, dass Deutschland und Frankreich ihre Hilfe für die Dschihadisten, die sie zum Sturz der Arabischen Republik Syrien eingesetzt haben, aufrechterhalten haben. Seit mehreren Jahren ernähren von diesen beiden Ländern subventionierte NGOs die Bevölkerung von Idlib, da die Dschihadisten sich nicht selbst unterhalten. Diese beiden Mächte sind daher mitverantwortlich für den Bau des islamischen Emirats Idlib durch Hayat Tahrir al-Sham. Im Gegenteil, das pragmatische Washington, wenn man bedenkt, dass seine Mission gescheitert ist, löscht die Spuren seiner früheren Engagements [4].

Diese surreale Debatte kommt nun im Sicherheitsrat auf, 19 Tage nachdem die syrische arabische Armee einen einseitigen Waffenstillstand in Idlib erklärt hat.

Deshalb haben China und Russland erneut ihr Veto eingelegt.

Jeder kann hier die westlichen Lügen im sogenannten “Krieg gegen den Terror”

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Demokratie? In China! GroKo kämpft für Bürgerrecht in Hongkong

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16-09-19 09:42:00,

Demokratie? In China!

GroKo kämpft für Bürgerrecht in Hongkong

Wong-Yik-mo-Hong-Kong-Hongkong-Protestfuehrer-China-Kritisches-Netzwerk-Sonderverwaltungszone-Regenschirmrevolution-Ungehorsam-Civil-Human-Rights-Front-AuslieferungsgesetzEs war die geheiligte Stunde der ARD: Die „Tagesthemen“, eine Filiale der „Tagesschau“, gab dem Hongkonger Bürgerrechtler Joshua Wong Chi-fung ein schönes, langes Interview. Stunden zuvor hatte sich die Redaktion schon an dieser Nachricht abgearbeitet und über jene „klaren Worte“ der Kanzlerin berichtet, die Frau Merkel bei ihrem China-Besuch für die Hongkonger Aktivisten gefunden hatte.

Ja, wenn die Leitfrau und das öffentlich-rechtliche Leitmedium vorlegen, dann muss der Medienrest sein Echo liefern: Vom SPIEGEL (Artikel) über die Tageszeitung DIE WELT (Artikel), die Wochenzeitung DIE ZEIT (Artikel) bis zur Website der Stadt Paderborn: Alle fanden die Demokratie in China ziemlich unzulänglich und den Herrn Wong echt gut. So sieht Medien-Vielfalt in Deutschland aus.

Keinem der scheinbar Einfältigen mochte auffallen, dass Aktivisten aus den deutschen Friedens- oder Sozialbewegungen eine solch prominente Rolle nie zuteil wird. Auch wenn es um die Unterdrückung von Protesten durch die Polizei geht, die bei der Hongkong-Berichterstattung im Vordergrund steht, sind deutsche Medien eher verhalten: Weder beim G-20-Gipfel in Hamburg, noch bei den Aktionen rund um den Deutsche-Bahn-Wahnsinn namens Stuttgart 21, bei denen es jede Menge Polizei-Brutalität gab, bekam einer der Aktivisten ein bedeutendes Interview in den öffentlich-rechtlichen Nachrichten. Auch auf den Auftritt eines Franzosen in gelber Weste, der die Ziele der Bewegung vor der Kamera erklären darf oder der wie Herr Wong einen Empfang beim Bundesaußenminister bekommt, warten Freunde der deutschen Demokratie bislang vergeblich.

► Es ist ein erkennbares Muster

Böses findet immer ganz woanders statt. Vorzugsweise in jenen Ausländern, die man als Konkurrenten empfindet oder deretwegen man dringend neue teure Waffen kaufen muss. Denn so böse wie z. B. der Russe ist, könnte er uns ja jederzeit überfallen. Auch wird gern von der schrecklichen Unterdrückung jener Opposition gegen Despoten berichtet, um die sich die Truppen der USA oder der NATO dann bei Gelegenheit kümmerten.

Doch geht es auch um das wohlige Gefühl deutscher Medien-Konsumenten: Woanders ist es schon schlimm, wie gut, dass es bei uns viel besser ist. Seit einem Jahr regiert die immer gleiche Koalition, die gefühlt seit Kriegsende die Regierungen stellt. Seit langem wird in den „guten Lagen“ deutscher Städte gentrifiziert, werden Mieten erhöht und erhöht ..

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Der Abfallhai ist in China urheberrechtlich geschützt

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10-09-19 09:33:00,

Schon seit 2015 ist der Zürcher Abfallhai in ganz China urheberrechtlich geschützt. © cc

Red. / 10. Sep 2019 –

Gegen die übliche Kopiererei in China kann sich sogar ein kleines Unternehmen schützen: mit einem in China gültigen Copyright.

upg. Häufig wird verbreitet, in China seien westliche Industrieprodukte vor Kopierern und Nachahmern nicht geschützt. Das muss offensichtlich nicht sein. Der Industriedesigner Werner Zemp, der unter anderem den Zürcher Abfallkübel gestaltet hat, konnte seinen «Abfallhai» bereits im Jahr 2015 in ganz China als kunstvollen Gebrauchsgegenstand urheberrechtlich schützen.

Der Abfallhai ist unterdessen zu einem Klassiker geworden, dem man auf dem Jungfraujoch (links) und in vielen Ländern begegnet. Er verbindet Schönheit mit hoher praktischer Funktionalität inklusive praktischem Zubehör. Hergestellt wird er von der Firma Antaswiss AG in Knonau ZH.

Die Designfachwelt hat Werner Zemp für seinen Abfallhai mit den wichtigsten Awards ausgezeichnet und der Abfallhai wurde in mehreren Ausstellungen gezeigt. Die Zeitschrift «Hochparterre» würdigte diese angewandte Kunst unter dem Titel «Die Krönung mit dem Kübel».

Der reine Designschutz läuft je nach Land nach maximal 25 Jahren ab, während das Urheberrecht gemäss internationaler Übereinkunft vielerorts erst 70 Jahre nach dem Tod des Autors erlischt. In China gilt das Copyright während 50 Jahren.

Durchsetzung in China

Wer behaupte, man könne Produkte in China kaum schützen, sei «schlecht informiert», sagt Rechtsanwalt Gregor Wild von der spezialisierten Kanzlei Rensch Partner in Zürich, welche das Copyright für Werner Zemp in China erfolgreich eintragen liess. Es sei auch nicht übermässig schwierig, ein erlangtes Urheberrecht in allen Landesteilen Chinas durchzusetzen, weil die Spezialisten dort sehr günstig arbeiteten. Personal, das beispielsweise Marktangebote in China nach Imitationen absuche, sei zu vernünftigen Konditionen zu finden. Im Verletzungsfall würden auch chinesische Anwälte zu vergleichsweise sehr günstigen Ansätzen arbeiten.

Designer Werner Zemp musste unter anderem seine Urheberschaft des Abfallhais bestätigen und zahlreiche Beweismittel einreichen.

Vom Industriedesigner zum Künstler

In seinem Berufsleben hat Werner Zemp als Industriedesigner neben dem funktionalen Abfallkübel noch für viele andere industrielle Gebrauchsgegenstände ein funktionales Design entwickelt: Eine Kaffeemaschine,

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China Accuses Apple, Foxconn Of Breaking Chinese Labor Laws

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09-09-19 08:23:00,

If the US-China trade war is supposed to be in a ceasefire phase following last week’s main news that trade talks will resume in October, Beijing may not have gotten the memo, because late on Sunday futures slipped and Treasury futures jumped after a Bloomberg report that Apple, and its Taiwanese manufacturing partner, Foxconn, had violated a Chinese labor rule by using too many temporary staff in the world’s largest iPhone factory; the Chinese report also alleged – wait for it – harsh working conditions.

For all those whose heads are shaking, stunning if what they read is true, let us help you – yes, China – that global paragon of equitable labor laws – is accusing the US and Taiwan of substandard labor practices. The claims came from China Labor Watch, which picked a great time to issued its report: just ahead of Apple’s upcoming iPhone reveal slated for Tuesday. The non-profit advocacy group investigates conditions in Chinese factories, and says it has uncovered other alleged labor rights violations by Apple partners in the past.

“Our recent findings on working conditions at Zhengzhou Foxconn highlights several issues which are in violation of Apple’s own code of conduct,” CLW wrote in its report. “Apple has the responsibility and capacity to make fundamental improvements to the working conditions along its supply chain, however, Apple is now transferring costs from the trade war through their suppliers to workers and profiting from the exploitation of Chinese workers.”

CLW said undercover investigators worked in Foxconn’s Zhengzhou plant in China, including one who was employed there for four years. One of the main findings: Temporary staff, known as dispatch workers, made up about 50% the workforce in August. Chinese labor law stipulates a maximum of 10%, CLW noted according to Bloomberg.

The biggest surprise, however, is that China appears to be right. When contacted by Bloomberg, Apple said that, after conducting an investigation, it found the “percentage of dispatch workers exceeded our standards” and that it is “working closely with Foxconn to resolve this issue.” It added that when it finds issues, it works with suppliers to “take immediate corrective action.” Foxconn Technology Group also confirmed the dispatch worker violation following an operational review.

To be sure, this isn’t the first time Apple’s supply chain has faced criticism over poor labor standards for years.

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Angst vor China

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04-09-19 09:34:00,

Die Proteste in Hongkong mit der Einmischung Pekings, dem Wirken des Finanzkapitals oder obskurer Kräfte im Hintergrund zu erklären, dürfte als Erklärung nicht ausreichen. Auch der von unseren Medien immer wieder ins Spiel gebrachte Freiheitsdrang und Ruf nach Demokratie entspringen sicherlich in einem ganz gehörigen Maße westlichem Wunschdenken. Denn Demokratie alleine macht nicht satt und durch freie Wahlen hat bisher noch niemand ein Dach über dem Kopf bekommen.

Wenn auch nicht zu übersehen ist und werden sollte, dass westliche Kräfte mehr oder weniger offen bei den Protesten in Hongkong mitzumischen versuchen (1, 2), so kann damit allein nicht die massenhafte Beteiligung der Bewohner an den Veranstaltungen erklärt werden. Es muss also auch noch andere Gründe geben, die die Menschen auf die Straße treiben.

Da aber in den westlichen Medien die politischen Ereignisse und ihre westliche Deutung beziehungsweise deren propagandistische Verarbeitung im Vordergrund stehen, wird über die Lebensumstände der Menschen in Hongkong wenig berichtet.

Einiges spricht dafür, dass der innere Zustand der Sonderzone selbst und das Verhältnis zwischen den Menschen in Hongkong und den Festland-Chinesen für die Ereignisse mitverantwortlich sind. Aus einigen Berichten der Frankfurter Allgemeine Zeitung (FAZ) wird deutlich, dass eine starke Abneigung vonseiten vieler Hongkong-Chinesen gegenüber ihren Landsleuten auf dem Festland besteht. Dieser „Hass auf China“ (3) bezieht sich nicht nur auf das politische Peking, sondern es gibt in den Reihen der Aktivisten nicht wenige, die „ihre Wut nicht allein gegen die chinesische Regierung richten, sondern gegen Festland-Chinesen insgesamt“ (4). Viele „definieren ihre Hongkonger Identität als explizit antichinesisch“ (5).

Das ist umso erstaunlicher, da „ein Großteil der Hongkonger selbst vom Festland stammt und noch Verwandte dort hat“ (6). Es zeigt sich hier also eine ähnliche Erscheinung wie in Europa und besonders in Deutschland nach der Flüchtlingswelle des Jahres 2015. Ablehnung und Feindseligkeit gegenüber den Neuankömmlingen gingen nicht nur von der „alteingesessenen“ deutschen Bevölkerung aus, sondern auch von Menschen, die selbst als Einwanderer nach Deutschland gekommen waren.

Ebenso interessant ist aber auch die Haltung der westlichen Medien, die doch sonst immer vorgeben, den westlichen Werten verpflichtet zu sein. In der Hongkong-Frage aber unterstützen sie gerade solche Kräfte, die sie in Europa wegen ihrer Feindseligkeit gegenüber den Zuwanderern als Rechtspopulisten an den Pranger stellen.

Handelte es sich in Europa um Differenzen zwischen Zuwanderern aus Fremdstaaten und den nationalen Bevölkerungen,

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China Daily investigation: Who is behind Hong Kong protests? | The Vineyard of the Saker

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17-08-19 08:32:00,

It’s not hard to imagine the United States’ reaction if Chinese diplomats met leaders of Occupy Wall Street, Black Lives Matter or Never Trump protesters.

On Aug 6, Hong Kong media reported two meetings between a US political counselor and separatist leaders. Julie Eadeh, who works at the US Consulate General in Hong Kong, was caught on camera meeting with opposition figures Martin Lee and Anson Chan.

Later that day, Eadeh also met Joshua Wong, one of the leaders of the illegal “Occupy Central” movement in 2014.

But long before those reports, there was growing evidence of a deliberate US hand in the worsening of the situation in Hong Kong. US politicians have met with Lee and other Hong Kong opposition leaders, including Jimmy Lai.

Those meetings have only added fuel to the criminal deeds jeopardizing Hong Kong.

Jimmy Lai meets US Vice President Mike Pence at the White House, July 8, 2019.

China has repeatedly asked US to stop interfering in other countries’ domestic affairs but it seems the latter has no intention of withdrawing its “meddling hand”.

The protest’s messaging, and the groups associated with it, raise a number of questions about just how organic the movement is.

MintPress News, a US news website, has reported that some groups involved in recent rioting in Hong Kong received significant funding from the National Endowment for Democracy, which it described as “a CIA soft-power cutout that has played a critical role in innumerable US regime-change operations”.

Although it promotes itself as a “non-governmental organization”, the NED’s website says it “receives an annual appropriation from the US Congress through the Department of State, to help the US government”.

“NED’s NGO status allows it to work where there are no government to government relations and in other environments where it would be too complicated for the US government to work.”

NED & CIA

NED was founded in 1983, when the spotlight on the CIA was so intense that new methods — without a clear connection to the US state — had to be found to promote US interests in foreign political systems.

Presenting itself as an independent and private NGO,

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Will China Trigger Next Financial Tsunami? | New Eastern Outlook

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09-08-19 07:31:00,

BOC5837286

With the US decision to impose added tariffs on more than $300 billion of China trade, and the US Treasury declaring China a “currency manipulator”, global financial markets have reacted with sharp selling. The question is whether this is the beginning of a genuine currency war that will trigger a new Financial Tsunami as bad if not worse than that of the Lehman Crisis in 2008. The timing also coincides with escalation of geopolitical clashes between Washington and Venezuela, between India and China and Pakistan over Kashmir, between Turkey with Syria and with Cyprus, as well as the escalating tensions between Hong Kong and Beijing. Are we on the verge of a so-called “perfect storm” that will transform the post-1945 global order?

After the breakoff of talks between Washington and Beijing at end of July, US President Trump announced his decision to impose added tariff sanctions on another $300 billion of China products. At that point the Peoples’ Bank of China (PBOC) let the exchange rate of the yuan fall below a psychological resistance level of 7.0 to the US dollar. It had kept the currency above 7.0 for more than a decade to stabilize US trade flows. US stocks reacted with one-day falls of well over 3%, paper losses over $1 trillion and a sharp rise in gold, as investors began to prepare for what could become a dangerous currency war with the world’s second largest economy. In addition, reneging on previous pledges to import more US agriculture products, the Beijing government ordered state buyers to stop all US agriculture purchases at the same time. As well, evidence grows that Beijing is making business more difficult for certain foreign firms in China.

Renminbi Currency Reserves

Although the PBOC over the next two days moved to stop the fall of the Renminbi (RMB), easing fears of all-out currency wars, as of this writing the China currency is poised to fall significantly, putting major pressure on other Asian export countries such as Japan and South Korea and India. At the same time China’s special financial window to the Western markets, Hong Kong, stands on the brink of a possible martial law and military crackdown from the PLA troops of the mainland, to end weeks of huge popular protest against new laws that would weaken agreed provisions of Hong Kong autonomy.

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China’s BRI Could Save Destroyed Southeast Asia | New Eastern Outlook

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08-08-19 09:13:00,

BA4322

Most of the people in the West or in North Asia usually never think about it, but Southeast Asia is one of the most depressed and depressing parts of the world.

It has been through genocides, wars and atrocious military regimes. Then, those monstrous income disparities. According to The Bangkok Post, in 2018:

The 10% poorest Thais had 0% wealth. 50% of the poorest Thais (25 million people) had 1.7% of the country’s wealth while 70% (35mn) controlled 5%.” In the same year, 1% of the richest Thais controlled 66.9% of the country’s fortune.

Indonesia is not doing much better. In fact, if it were to provide correct, unmassaged statistics, it would easily overtake Thailand as the most unequal country on earth. But Indonesia does not even declare the precise number of people, as I was informed by my colleagues, UN statisticians. It still claims that it has around 270 million inhabitants, while in reality, even ten years ago, there were more than 300 million people living on the archipelago.

Except in the Communist Vietnam, super-rich Singapore, and (still) relatively wealthy Malaysia, poor people matter very little. Or more precisely, they do not matter at all. They do not exist. And poor people form the great majority in this part of the world, although you would hardly read it from the pages of official government bulletins.

It is enough to see Jakarta, Manila or Bangkok from the air, to understand that the Southeast Asian megapolises are totally fragmented, so they can serve the elites. Skyscrapers, malls and enormous hotels are surrounded by miserable houses and slums. Terribly inadequate public transportation (corrupt governments have been regurgitating every year, for decades, great numbers of cars and polluting scooters wishfully called ‘motorbikes’, instead of providing decent massive public transit systems) has made Jakarta and periodically Bangkok, some of the most polluted and depressing cities in the world.

Crime is out of control. Thailand has, per capita, according to Interpol, a higher murder rate than the United States. In the Philippines, before President Duterte came to power, cities such as Davao and Manila were suffering from some of the most horrid crime statistics in Asia. Indonesia, again, has escaped scrutiny, simply because of the absolutely amazing ability to hide the truth – most of the crimes committed there,

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Wie aggressiv ist China? | Anti-Spiegel

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06-08-19 12:17:00,

In den Medien taucht in den letzten Wochen China verstärkt als Feindbild auf. Es ist an der Zeit, mal einen näheren Blick auf die dortigen geopolitischen Konflikte zu werfen.

Um die Dinge einordnen zu können, muss man sich zu mindest ein wenig mit der Geschichte Chinas und seinem Weltbild beschäftigen. Die Geschichte eines Landes prägt die Menschen dort. In Deutschland prägt uns vor allem die NS-Zeit und die deutsche Teilung, auch dreißig Jahre danach reden wir noch von „Ossis“ und Wessis“. Die USA sind von dem „Wilden Westen“ geprägt. Diese Vergangenheit hat dem Land eine kriegerische Tradition gegeben, es geht um „Gut und Böse“ und um das Selbstverständnis, ein überlegenes Land zu sein, „God´s own country“ eben. Das hat seinen Ursprung in den Indianerkriegen und den Kriegen gegen Mexiko, als sich die USA in allen Belangen als überlegen ansahen. Auch moralisch. Und so werden bis heute alle ihre Kriege mit der angeblich höheren Moral der USA und ihren „Werten“ begründet. Polen ist geprägt davon, dass es Jahrhunderte zwischen Deutschland und Russland aufgeteilt war und das prägt bis heute die Politik gegenüber den beiden Nachbarn. Die Briten haben noch immer nicht verwunden, kein Empire mehr zu sein. Und so weiter.

Die Geschichte prägt die Menschen eines Landes mehr, als ihnen bewusst ist. Und klar: Die Ausnahme bestätigt immer die Regel, aber die Mehrheit der Bevölkerung eines Landes ist von ihrer Geschichte geprägt, ob sie will oder nicht. Das muss man im Hinterkopf haben.

China hat eine lange Tradition darin, nicht expandieren zu wollen, China ist sich selbst seit Jahrhunderten genug, anstatt zu expandieren, hat es seine Grenzen mit einer Mauer gesichert und sich eingeigelt. China ist stolz auf seine Jahrtausende alte Kultur und man hält sich deshalb auch durchaus den anderen gegenüber für kulturell überlegen. China war mal die führende Seemacht und hätte leicht eine Kolonialmacht wie Spanien werden können, aber dann entschied ein Kaiser sich für eine Politik der Isolation. Und während Europa die Welt eroberte, war China sich selbst genug und lehnte sogar den Handel mit dem Ausland weitgehend ab. Erst die Kolonialmächte haben China im 19. Jahrhundert zu einer Öffnung gezwungen.

Für die Chinesen ist diese eine Zeit der Schande, sie waren unterlegen, die Briten haben sie in den Opiumkriegen zum Konsum von Drogen gezwungen, das Kaiserreich brach Anfang des 20.

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China auf der Überholspur

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03-08-19 11:31:00,

Früher war es witzig, plötzlich ist es das aber nicht mehr. In der Vergangenheit konnte der blinde Hass auf China der Unkenntnis zugeschrieben werden oder zumindest der Indoktrination durch die westliche Propaganda und Massenmedien.

Und heute? Chinas gewaltiger Sprung nach vorne, seine ausgezeichnete, humane Sozialpolitik und seine entschieden menschlich orientierte wissenschaftliche Forschung sowie sein Weg zu einer sogenannten „ökologischen Zivilisation“ ist gut dokumentiert — will jemand also wirklich Bescheid wissen, gibt es genügend Möglichkeiten, die Wahrheit zu erfahren.

Aber es scheint so, als würden nur sehr wenige etwas erfahren wollen — zumindest im Westen. In fast allen westlichen Ländern und ihren Satellitenstaaten wird China negativ betrachtet. Umfragen in Ländern wie Afrika — wo China intensiv mit den Menschen interagiert und ihnen hilft, die Abhängigkeitsketten ihrer neokolonialen Herren aus Europa und Nordamerika zu durchbrechen — zeigen deutlich, dass es bewundert und geschätzt wird.

Im vergangenen Jahr stellte eine Erhebung des renommierten Pew-Forschungszentrums — „Five Charts on Global Views of China“ — fest, dass nichtwestliche Länder China überwiegend positiv bewerten: 67 Prozent in Kenia, wo China sich an umfangreichen Infrastruktur- und Sozialprojekten beteiligt, 61 Prozent in Nigeria, der bevölkerungsreichsten Nation Afrikas; 70 Prozent im arabischen Tunesien, 53 Prozent auf den Philippinen — obwohl der Westen dort einen Streit um Inseln im Südchinesischen Meer angeheizt hat — und 65 Prozent in Russland, das heute sein engster Verbündeter ist.

In Großbritannien sehen 49 Prozent der Bürger China positiv, 48 Prozent in Australien, aber nur 39 Prozent in Deutschland und 38 Prozent in den USA.

Wirklich schockierend ist jedoch die Haltung des Westens gegenüber Chinas Präsidenten Xi Jinping — eines entschlossenen Denkers, der China zum wahren Sozialismus mit chinesischem Vorzeichen führt; der die extreme Armut beseitigt (2020 soll es in der Volksrepublik keinerlei Elendsgebiete mehr geben) und der die Kultur, eine hohe Lebensqualität, die Ökologie und das allgemeine Wohl des chinesischen Volkes über wirtschaftliche Indikatoren stellt.

Das konservative antikommunistische Polen führt die Meute an: nur neun Prozent der Polen „haben Vertrauen“ in die Führung von Präsident Xi; in Griechenland sind es elf Prozent, in Italien 14 Prozent und in Spanien 15 Prozent. Das sagt alles über Europa aus — zumal die Zahlen in Kanada bei 42 Prozent und den USA bei 39 Prozent liegen.

Ist es wirklich nur Unkenntnis?

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Gegenüber China, will das Pentagon den INF-Vertrag nicht mehr

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16-07-19 09:03:00,

Der nächste Präsident des Ausschusses der US-Stabschefs, General Mark A. Milley, hat am 11. Juli 2019 gesagt, dass laut ihm, China in den nächsten 50 bis 100 Jahren der Hauptgegner der Vereinigten Staaten sein werde.

Um der Verteidigung der chinesischen Küstenstädte zu begegnen, wird das Pentagon Mittelstrecken-Raketen benötigen. Nun waren aber diese bis jetzt durch den Intermediate-Range Nuclearforce (INF) Vertrag verboten, den die Vereinigten Staaten ja gerade aufheben.

Seit mindestens eineinhalb Jahren hat das Pentagon die Produktion von Mittelstrecken Raketen wieder angekurbelt, die nur unter Verletzung des INF-Vertrags positioniert werden können. Dieses Projekt wurde den US-Firmen Raytheon ($ 536,8 Millionen), Lockheed Martin (267,6 Mio.), Boeing (244,7 Mio.), Northrop Grumman (2,7 Millionen) aber auch dem englischen BAE Systems (47,7 Millionen) und dem französischen Thales (16,2 Mio.) anvertraut.

Zur gleichen Zeit behauptet die NATO, Informationen zu haben, wonach Russland den Vertrag verletzt habe und das globale Gleichgewicht in Frage stellen würde; eine nicht überprüfbare Aussage.

Übersetzung
Horst Frohlich

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Is Baoshang Bank China’s Lehman Brothers? | New Eastern Outlook

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08-07-19 09:00:00,

BAO45632

Modern fractional reserve banking is ultimately a confidence game. If lenders or depositors are confident their bank is solvent, it stands. If confidence is broken, that historically leads to bank panics, deposit runs and domino collapse of a financial system or worse. The surprise collapse in late May of a small Inner-Mongolia Chinese bank, Baoshang, has suddenly focused attention on the fragility of the world’s largest and largely opaque banking system, that of the Peoples Republic of China. The timing is very bad, as China struggles with a sharp domestic economic slowdown, rising food inflation, combined with the uncertainties of the US trade war.

At the end of May, for the first time in three decades, the Chinese Peoples’ Bank of China (PBOC) and the State banking regulators seized an insolvent bank. They did so publicly and in a way that apparently was aimed at sending a message to other banks to control lending risks. By doing so, they may have detonated a domino-collapse of one of the world’s largest and most opaque and under-regulated banking systems—China’s poorly-regulated regional and local banks sometimes called shadow banks. Total assets of China’s small and medium banks are estimated to approximately equal that of the four regulated giant state banks, so a spreading crisis here could be nasty. That clearly is why Beijing stepped in so quickly to contain Baoshang.

The Baoshang Bank to all appearances looked healthy. Its last financial report issued in 2017 showed a profit of $600 million for 2016, assets of near $90 billion and bad loans of less than 2%. The insolvency shock has created a growing risk crisis in China’s interbank lending markets not unlike the early stages of America’s 2007 sub-prime mortgage interbank crisis. It has forced the PBOC, the national bank, to inject billions of yuan, so far $125 billion equivalent, and to issue a guarantee of all bank deposits to contain fears of a larger systemic banking crisis. Indications are the crisis is far from over.

The problem is that China has built one of the most impressive construction and modernization efforts in human history in an astonishingly brief three decades or more– entire cities, tens of thousands of miles of high-speed rail, mechanized container ports,

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China Will Lead 5G Smartphone Purchases Through 2023

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04-07-19 06:58:00,

A new report from Canalys shows that 5G smartphones will reach nearly 800 million units in 2023, accounting for 51.4% of all smartphone shipments across the world.

The era of 5G is here, meaning 2G, 3G, and 4G are obsolete. The compound annual growth rate (CAGR) of 5G smartphone shipments between 2019 and 2023 will be about 180%, while more than 1.9 billion devices will flood global markets by 4Q23.

Canalys shows China will lead the world in 5G smartphone shipments in 2023 (34%), followed by North America (18.8%), and Asia Pacific (17.4%).

Governments around the world, including China, Europe, and the US, have sponsored initiatives to accelerate 5G infrastructure development in major metropolitan areas.

“There was a phenomenal amount of 5G discussion at this year’s MWC Shanghai, with Chinese 5G licenses granted a year earlier than planned. The role of the Chinese government and the well-orchestrated joint investments of operators and equipment suppliers were critical to this earlier commercial launch,” said Nicole Peng, Vice President of Mobility at Canalys.

By 4Q20, Canalys projects that China will account for 17.5% of all 5G smartphone shipments, and this percentage will jump to 62.7% in 2023

“5G smartphones will see rapid adoption in China, thanks to a strong government technology roadmap and operators’ financial capabilities. China is also home to many major 5G equipment suppliers and smartphone vendors, which will be responsible for an aggressive marketing push over the next few years,” added Peng.

“But mass-market adoption of 5G smartphones does not necessarily mean a successful 5G deployment. Full 5G deployment will take much longer, and be much more complex than the previous network generation, in order to realize the benefits of 5G beyond eMBB (enhanced Mobile Broadband). And this is very costly, putting more pressure on global operators, which are already facing declining revenue and more price competition from MVNOs.”

Between 1981 and 2008, China lifted 600 million people out of poverty – has spurred remarkable growth in the country. Now the superpower is expected to lead the world in technology and innovation by the mid-2020s.

Live from #MWC19: #Huawei Mate 20 X,

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China Warns: US About To Open “Pandora’s Box” In Middle East

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18-06-19 03:48:00,

Just after the Pentagon announced late Monday it is sending 1,000 additional US troops to the Middle East in response to soaring tensions with Iran over last week’s tanker attack incident, China has urged the world to stand down from opening “Pandora’s Box” in the Middle East. 

A top Beijing official, Chinese State Councillor Wang Yi, specifically called on the United States to cease its “extreme pressure” campaign against Iran. Notably, this came after he met Syria’s foreign minister in the Chinese capital. 

“We call on all sides to remain rational and exercise restraint, and not take any escalatory actions that irritate regional tensions, and not open a Pandora’s box,” Wang said. “In particular, the U.S. side should alter its extreme pressure methods,” Wang said.

Chinese State Councillor and Foreign Minister Wang Yi meets Iranian Foreign Minister Mohammad Javad Zarif at Diaoyutai state guesthouse in Beijing, China May 13, 2018. Image source: Reuters

“Any unilateral behavior has no basis in international law. Not only will it not resolve the problem, it will only create an even greater crisis,” the Chinese State Councillor said.

Wang voiced Beijing’s fear that a coming clash in the Persian Gulf would set the whole region on fire, a sentiment also recently echoed by Russian officials, and advanced the nuclear deal as the only legitimate and feasible path forward. 

“We understand that relevant parties may have different concerns but first of all the comprehensive nuclear deal should be properly implemented,” he continued. “We hope that Iran is cautious with its decision-making and not lightly abandon this agreement.”

Wang called on Iran to exercise prudence amid the growing crisis, while also noting Tehran has “legitimate lawful rights and interests,” according to Reuters.

Crucially, China and Iran maintain close energy ties, and China has been a key power helping Tehran to attempt to circumvent US sanctions by importing Iranian oil, and ignoring Washington’s pressure on international players to abide by its ban. 

The foreign ministers of both countries have met frequently within the past years since the P5+1 nuclear deal, of which China is a signatory, including already twice in 2019. 

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Will China Autos Trigger Next Economic Downturn? | New Eastern Outlook

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17-06-19 10:31:00,

CARPR

Sales of new cars in China, today the world’s largest automobile market, plunged a dramatic 16.4% in May, making the worst month in the history of the relatively new China auto industry. According to the China Association of Automobile Manufacturers (CAAM), the disastrous May sales came after declines of 14.6% in April and 5.2% in March. It is questionable if this can be blamed on the US-China trade war. The depression in China vehicle sales, however, is having a significant impact on foreign automakers, especially in Germany. Could this China turn presage a major new global economic recession or worse?

One indication that the US trade war is not the main cause is the fact that May 2019 marks the 12th consecutive month of auto sales decline in China. Sales between automakers in China and car dealers were down 44%. Moreover, domestic sales of Chinese brand autos in May were down a significant 26%. Baojun, Dongfeng and Trumpchi are Chinese brands that have fallen 40% so far this year. Only Japanese Honda and Toyota could show sales increases. Clearly something major and not good is afoot in China, the world’s second largest economy.

A clue to what is driving (pun intended) the drop was given by Xu Haidong, CAAM’s assistant secretary general. He said, “a decline in purchasing power in the low-to-middle income groups as well as expectations of government stimulus to encourage purchases” was a major cause.

Consumer debt

What the “decline in purchasing power in the low-to-middle income groups” means is the worrisome point. As I noted in an earlier piece, the years of Chinese prosperity, much like in the West, have been driven by easy credit, especially since the global financial crisis in 2008.

In 2009 China became the country producing the largest numbers of autos in the world. Many are US or Japanese or EU brands with Chinese production factories. Its car output since a decade has exceeded that of the USA and Japan combined, as well as that of the entire EU. By 2010 China was producing almost 14 million vehicles annually, largest of any nation in history and most of it for its “low-to-middle income” domestic market. China’s middle income earners saw car ownership as essential,

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China: Die Partei bestimmt «alles und jedes», nicht nur im Netz

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04-06-19 09:56:00,

Peter G. Achten / 04. Jun 2019 –

Die Grosse Chinesische Internet-Brandmauer – Internet-Sicherheit oder Zensur? Die Wirklichkeit ist komplexer, als der Westen meint.

Glaubt man Kommunikationsexperten und anderen selbsternannten Pundits zur Lage der analogen und digitalen Medien im Reich der Mitte, müssten eigentlich Chinesinnen und Chinesen über nationale sowie internationale Angelegenheiten schlecht, ja gar bewusst falsch informiert sein. Dem ist aber nicht so. Die ältere und jüngere Generation, zumal die Digital Natives sind bestens informiert. Über offizielle Kanäle, aber auch über politisch weniger korrekte Wege, welche trotz maschineller Intelligenz und trotz ausgefeilter Algorithmen immer noch zugänglich sind. Zudem ist eine blühende Wirtschaft, selbst eine «sozialistische Marktwirtschaft mit chinesischen Besonderheiten», ohne einen gewissen Informationsfluss nicht vorstellbar.

Millionen im Ausland

Zudem reisen Millionen von Chinesinnen und Chinesen ins Ausland, Millionen studieren in Amerika, Australien oder Europa. Sie sind also global recht gut auf dem Laufenden, ebenso gut jedenfalls wie etwa Schweizer über China und Asien. Es ist übrigens noch keine dreissig Jahre her, dass im Westen mit Hinweis auf die universellen Menschenrechte empört Reisefreiheit für alle Chinesen gefordert wurde. Dass Visumvorschriften, zumal in der Schweiz, seither immer strenger und absurder wurden, sei hier nur am Rande vermerkt.

Goldenes Zeitalter?

Als in den Achtzigerjahren der Siegeszug des Internets begann, waren Wissenschaftler und Experten felsenfest davon überzeugt, dass autoritäre Regierungen fortan den Informationsfluss nicht mehr kontrollieren könnten. Das Goldene Zeitalter der freien Information schien angebrochen, die Deutungshoheit und der Informationsvorsprung repressiver Regime vernichtet zu sein. Mit andern Worten, das Internet kann nicht zensiert werden. Analog war das ja möglich, wie das Beispiel der eingeschränkten Pressefreiheit zeigte und zeigt.

Good News – Bad News

Jene im Westen, die bei Beginn von Chinas Wirtschaftsreformen gemäss der Konvergenztheorie glaubten, dass China sich nach und nach auch ideologisch liberalisieren werde, sahen sich getäuscht. Damals wie heute werden gewisse Bücher verboten. Zeitungen und Zeitschriften werden von Regierung beziehungsweise Partei herausgegeben. Sowohl analoge als auch seit Jahren die digitalen Medien werden mit detaillierten Anweisungen und Vorschriften der zentralen Propaganda-Abteilung der Partei sowie der Cyberspace-Administration von China – der obersten, direkt dem Staatsrat unterstellten Internetbehörde – redigiert und zensuriert. Zu heiklen Themen gibt es detaillierte Anweisungen, ob und falls ja, wie darüber zu berichten sei. Themen also wie Taiwan,

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China’s Huawei plans to promote smart cities in Africa

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27-05-19 04:30:00,

The world’s second largest continent, Africa, is experiencing one of the fastest urbanization rates globally and Huawei wants to be a part of it, according to Adam Lane, senior director of public affairs at Huawei Technologies.

He told Xinhua News that Huawei is keen to boost environmental sustainability on the continent. African cities can adopt modern technology in the area of water and energy use, communications, security and safety improvement, explained Lane.

“Huawei is currently in talks with a number of African cities to promote the concept of smart cities,” he said during the Business Leaders Dialogue in Nairobi, Kenya.

Also on rt.com
China pledges $60bn to Africa, rejects ‘debt trap’ claims

The Chinese company is already deploying smart technology in some cities in Kenya, Nigeria and Botswana, according to Lane. Smart technology can be used to better monitor use of environmental resource which improves the sustainability of cities, he said.

The Chinese tech giant has also developed innovations to improve the safety of urban residents in Africa. “We have developed advanced communication and coordination centers that improve the response time for police and ambulances during times of emergencies,” said Lane.

Among the top smart city initiatives on the African continent are Konza Techno City in Kenya which is known as Africa’s Silicon Savannah, and the new coastal city (Eko Atlantic) on Victoria Island in Nigeria.

Ghana’s own Silicon Valley, the so-called Hope City in Greater Accra region, is expected to change Africa’s skyline forever. Rwanda’s Vision City and South Africa’s Waterfall City are also among the top five smart cities in Africa.

For more stories on economy & finance visit RT’s business section

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Are Rare Earths China’s Ultimate Weapon? | New Eastern Outlook

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26-05-19 11:55:00,

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In the dramatic escalation of tariff escalations and trade war tensions between China and the USA, China President Xi Jinping made a well-timed visit to see the JL Mag Rare-Earth Company Ltd., a state-owned complex in Ganzhou. Though he did not openly threaten, he sent a clear psychological message to Washington that China has more weapons in its arsenal to pressure the Trump Administration. What is the nature of the China role in rare earth minerals mining and how serious is the likelihood they could weaponize it?

In a May 20 article the China government paper, Global Times, wrote of the Xi Jinping visit, “The visit [is] seen as a sign of backing from the top leadership for the domestic rare-earth industry.” They further noted not so subtly, “Many have suggested that China should limit rare-earth exports to the US as a countermeasure to the US decision to slap tariffs on Chinese goods and cut supplies of semiconductors for Chinese companies.” The paper makes a point to note that rare earth metals from China were “among the few items excluded from the latest US tariff list.”

The question is how serious would it impact the US economy were China to ban exports of rare earths to the USA? Short answer, very serious.

In addition to its use in most electronic devices such as smart phones or laptops, rare earth minerals are absolutely essential to the Pentagon and the US military forces. According to Breaking Defense newsletter, rare earth components are essential for such major weapons systems as the nuclear-powered SSN-774 Virginia-class fast attack submarine; the DDG-51 Aegis destroyer; the F-35 Joint Strike fighter among others. They note that “Rare earths are also essential to precision-guided munitions, lasers, satellite communications, radar, sonar and other military equipment, added a 2013 Congressional Research Service report.”

Import dependency

Now the next question is to what degree is the US economy, especially its defense industrial base dependent on imports of China rare earths? The answer is almost 100%. According to a December, 2017 report by the US Geological Survey, China today supplies more than 90% of world rare earths. This has been the case since the late 1990s when the Government of China prioritized its development of the vital minerals.

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Hoe China de standaard zet voor innovatie | Uitpers

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25-05-19 06:42:00,

In het voorwoord noemt Peter Hinssen het boek ‘een gids voor iedereen die vat op de toekomst wil’. Volgens Hinssen is de toekomst digitaal, en China zal daarvan het middelpunt zijn. Wij hier onderschatten de innovatiekracht van dat land. Het boek van Coppens belooft onze ogen te openen.

Mijns inziens maakt het boek die belofte waar. Het is een hoopvolle eyeopener. Europa kan mee op de sneltrein naar de toekomst springen als het maar open staat voor China.

De auteur is sinoloog, woonde meer dan 20 jaar in China en werkte er in hoogtechnologische sectoren. Tussendoor maakte hij ook een sprongetje naar Silicon Valley zodat hij kan vergelijken. In een inleidend hoofdstuk brengt hij zijn belangrijkste stellingen naar voor.

Sinds 2013 geldt in China het ‘Nieuwe Normaal’. Het land moet de sprong van ontwikkelings- naar ontwikkeld land maken. Dat betekent een iets tragere maar nog steeds snelle economische groei in combinatie met omschakeling naar hoogwaardige producten en diensten. China innoveert heel snel, met bijzondere dank aan de mobiele digitale sector. Tegen 2030 zal China op een aantal technologische gebieden wereldleider zijn.

Het geheim van de snelle innovatie

Waarom kan China zo snel innoveren? Coppens verwijst naar de samenwerking consument-bedrijf- overheid die in elk hoofdstuk terugkeert. De drijvende krachten van de Chinese markt zijn de behoeften van de verbruikers. Wie daar het best aan voldoet groeit het snelst en heeft de beste overlevingskansen. De overheid steunt de innovatieve spelers die in het ontwikkelingsplan passen. In het Westen is de drijvende kracht de winst van de bedrijven. Innovatie gebeurt alleen wanneer men er een winstgevende markt kan voor creëren. Coppens vat hier in enkele zinnen het verschil samen tussen socialistische markteconomie op zijn Chinees en liberaal kapitalisme – zonder die termen te gebruiken.

De spil van de snelle innovatie in China is artificiële intelligentie (AI). Het gaat niet zozeer over sensationele toepassingen waarbij de AI van Google een Chinese kampioen Go verslaat, maar vooral om het groot aantal toepassingen in het dagelijks leven. Daarvoor is slechts ‘zwakke AI’ nodig; die is al disruptief genoeg. China heeft daarvoor de mensen, de hardware en de big data. Tegen 2030 wil het ook voor de chips de marktleiders bijgebeend hebben. In 2017 investeerde China reeds voor de helft zoveel als de VS,

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Amerika und China stoßen zum zentralen Konfliktfeld des Handelskrieges vor

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25-05-19 07:53:00,

US-Präsident Donald Trump mit dem chinesischen Präsidenten Xi Jinping. (Foto: dpa)

US-Präsident Donald Trump mit dem chinesischen Präsidenten Xi Jinping. (Foto: dpa)

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Meanwhile In China: If You Don’t Recycle, Big Brother Will Get You

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24-05-19 06:55:00,

Starting in September, residents of Xi’an, located in China’s northwest Shaanxi Province, will receive negative social credit points if they refuse to observe local garbage sorting regulations, according to the CCP-friendly Global Times

The Xi’an government requires its residents to sort their waste into at least four categories – recyclable, hazardous waste, kitchen and other waste. Those who refuse to fulfill the obligation will be recorded under the personal credit system or will be fined up to 200 yuan ($28). –Global Times

“Residents are forbidden from mixing industrial solid waste, construction waste, medical waste and animal carcasses in household garbage. Each residential area should have at least one “recyclable” and one “hazardous waste” collection container, the regulation says.” 

China’s social credit system is a technological behemoth of oppression – used to regulate public behavior with the goal of punishing people into compliance. People with great social credit will get “green channel” benefits while those who violate laws will be punished with restrictions and penalties.

Hangzhou, the capital city of China’s Zhejiang province, rolled out its social credit system earlier last year, rewarding “pro-social behaviors” such as blood donations, healthy lifestyles, and volunteer work while punishing those who violate traffic laws, smoke and drink, and speak poorly about government. 

According to a February report, Chinese officials collected 14.21 million pieces of information of “untrustworthy conduct” by both business and individuals – including failure to repay loans, illegal fund collection, false and misleading advertising, swindling customers, and – for individuals, acts such as taking reserved seats on trains or causing trouble in hospitals, SCMP reports. 

Meanwhile, around 17.46 million people who are “discredited” were prevented from buying plane tickets, while 5.47 million were disallowed from purchasing tickets to China’s high-speed train system. 

Tracking of individual behavior in China, meanwhile, has become more accessible to the government with apps such as Tencent’s WeChat and And Financial’s Alipay – a central point for making payments, obtaining loans and organizing transport. These accounts are linked to mobile phone numbers, which in turn require government IDs.

Other technologies, including social media,

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Handelskrieg: China legt weitere Gespräche auf Eis – Kein Ende der Streitigkeiten in Sicht | www.konjunktion.info

handelskrieg:-china-legt-weitere-gesprache-auf-eis-–-kein-ende-der-streitigkeiten-in-sicht-|-wwwkonjunktion.info

20-05-19 08:21:00,

Schiffscontainer - Bildquelle: Pixabay / Free-Photos; CC0 Creative CommonsSchiffscontainer - Bildquelle: Pixabay / Free-Photos; CC0 Creative Commons

Schiffscontainer – Bildquelle: Pixabay / Free-Photos; CC0 Creative Commons

China sendet Signale, dass man es nicht eilig hat, die Handelsverhandlungen mit den USA wieder aufzunehmen. Die Handelsgespräche zwischen den beiden Nationen wurden am vergangenen Freitag abrupt abgebrochen, nachdem die USA Zölle auf 200 Milliarden US-Dollar chinesische Importe erhoben hatten. Diese Woche revanchierte sich China, indem Zölle auf US-Waren im Wert von 60 Milliarden US-Dollar erhoben wurden, während das Weiße Haus den chinesischen Telekommunikationsgiganten Huawei aus Gründen der nationalen Sicherheit verbot.

Auf die Frage, ob die Gespräche wieder aufgenommen würden, sagte der Sprecher des chinesischen Außenministeriums, Lu Kang, am Freitag, dass die USA aufrichtig sein müssten.

“Aufgrund bestimmter Dinge, die die US-Seite während der vorherigen Handelskonsultationen zwischen China und den Vereinigten Staaten von Amerika unternommen hat, glauben wir, dass es, wenn diese Gespräche einen Sinn machen sollen, ein Zeichen der Aufrichtigkeit geben muss”, sagte er laut Reuters. Gleichzeitig habe China “die Beilegung von Streitigkeiten zwischen den beiden Ländern durch Dialog und Konsultationen gefordert”.

(China is sending signals that it’s in no hurry to resume trade negotiations with the U.S. Trade talks between the two nations abruptly broke off last Friday after the U.S. raised tariffs on $200 billion of Chinese imports. This week, China retaliated by imposing tariffs on $60 billion of U.S. goods, and the White House banned Chinese telecommunications giant Huawei on national security grounds.

Asked on Friday whether talks would resume, China foreign ministry spokesperson Lu Kang said the U.S. needed to show sincerity.

“Because of certain things the U.S. side has done during the previous China-U.S. trade consultations, we believe if there is meaning for these talks, there must be a show of sincerity,” he said, according to Reuters. At the same time, he said China “encouraged resolving disputes between the two countries with dialogue and consultations.”)

Wie ich seit Monaten schreibe, gehe ich davon aus, dass der Handelskrieg zwischen den USA und China zu keinem Ende gebracht werden wird, bevor der systemische Zusammenbruch in den Fundamentaldaten und auch bei den Aktien finalisiert ist. Der Handelskrieg ist ein Ablenkungsmanöver, ein Sündenbock für die Zentralbanken,

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EU And China Sign A Mandate For Trade Heaven

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12-04-19 06:39:00,

Authored by Pepe Escobar via The Asia Times,

Beijing promises an investment deal by next year, to curb industrial subsidies and the need for tech transfers, while the EU promises its own transport network…

Sparks did fly in Brussels, but in the end the European Union and China managed to come up with an important joint statement at their summit this week, signed by Chinese Premier Li Keqiang, European Commission President Jean-Claude Juncker and head of the European Council, Donald Tusk.

In theory, there’s agreement on three quite sensitive fronts: a complex, wide-ranging EU-China investment deal to be signed “by the end of next year, or earlier”, according to Li; Beijing to increasingly commit to erasing industrial subsidies and the obligation of technological transfers; and a substantial opening-up of the Chinese market to EU companies.

The EU is the largest combined market in the world and China’s top partner in trade, while China is the EU’s second largest trading partner. So, the EU-China summit on Tuesday was the real deal, unlike the endless Brexit soap opera.

Departing from concentric circles of posturing, the EU did not even blast China as a “systemic rival” – following the recent report EU-China: A Strategic Outlook. And there were no accusations of “unfair” trade hurled at Beijing.

Crucially, Brussels and Beijing seem to be finally engaging in building some sort of synergy between the New Silk Roads, or Belt and Road Initiative (BRI), and something only Eurocrats know actually exists – the EU Connecting Europe and Asia project, which in theory should advance in conjunction with the Trans-European Transport Network – a rail, road and air connectivity drive.

Diplomats in Brussels said off-the-record that the run-up towards this entente cordiale was as bumpy as a trail in the Tibetan plateau. EU negotiators did try to walk away from the table without even talking to their Chinese counterparts, over Beijing’s much promised, and always delayed “market reforms”.

It’s as if the EU – in practice, the leading Franco-German duo – was trying to pull a Trump, employing hardcore pressure to extract concessions. It worked.

Before the summit,

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China’s Special Forces To Station In Zimbabwe, Build Secret Underground Base To Protect Natural Resource Claims

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09-04-19 05:55:00,

Spotlight Zimbabwe has reported that China is preparing to station elite special forces in Zimbabwe, as Beijing increases military cooperation with Harare, amid concerns that the Asian powerhouse is set to construct a secret underground military base in the country.

The new report comes one year after Spotlight Zimbabwe revealed that China installed next-generation surface-to-air missiles (SAM) in the country, the same ones that are deployed to the South China Sea on Woody Island.

China’s new military base is set to protect its large diamond claims and gold mines across the country, where some of its SAM launchers are already located.

According to a former minister of ex-leader President Robert Mugabe’s administration, China has been planning on sending their special forces to the country since 2014 “to offer technical assistance and support” to the Zimbabwe National Army (ZNA). However, Mugabe called off the plan several years ago, after accusing the Chinese of corruption, and the plunder of natural resources in Marange.

“They (China) have been itching to set a permanent military presence in this country, to protect their vast economic interests here but Mugabe was resisting the overtures,” said the former cabinet minister. “Although the cover argument was around offering technical assistance and support to our armed forces, it later became clear that Mnangagwa had his own agreement and arrangements with China. This infuriated Mugabe, and it was also during the same period Mnangagwa had first traveled to China as vice president, holding high-level meetings which his boss had not fully been briefed on. The incident increased Mugabe’s political mistrust for Mnangagwa, whom he suspected was presenting himself to President Xi Jinping, as the best political actor to secure China’s investments in Zimbabwe after he steps down. The rest is history. Mnangagwa has since invited China back to mine diamonds in Marange, and their special force has received the greenlight from vice president Rtd General, Constatino Chiwenga, to find a station in the country. Now there is every reason to believe that Mugabe’s November 2017 ouster, could have been a result of China viewing his stay in power as a threat to their economic investments, especially after having stripped them of diamond mining rights.”

Zimbabwe has seen billions of dollars of Chinese investments over the last few years,

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Waarom China veel in Latijns-Amerika investeert

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07-04-19 08:43:00,

Latijns-Amerika stond lange tijd onder bewind van de koloniale grootmachten Spanje en Portugal, om vervolgens tot ‘achtertuin’ van de Verenigde Staten te worden. Nu verwerft China echter steeds meer invloed in Midden- en Zuid-Amerika.

China is vandaag de dag de grootste geldschieter van landen als Brazilië, Venezuela en Ecuador. Deze en andere Latijns-Amerikaanse landen kregen in de afgelopen tien jaar meer dan 200 miljard dollar aan kredieten van Peking – veel meer dan de Wereldbank en het Internationaal Monetair Fonds in hetzelfde tijdsbestek beschikbaar stelden. Inmiddels staat alleen Brazilië al 90 miljard in de schuld.

Handelsroutes

Bovendien investeerde de Volksrepubliek ook grote sommen geld in de infrastructuur van de regio, onder andere om deze aan de handelsroutes van en naar China te verbinden. Begin 2015 kondigde de Chinese president Xi Jinping aan dat Peking in de volgende vier jaar nog eens 250 miljard dollar hiervoor beschikbaar zou stellen – en zo geschiedde.

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Niet in de laatste plaats daardoor nam het handelsvolume tussen het ‘rijk van het midden’ en Latijns-Amerika tussen 2002 en 2017 toe van 17 naar 257 miljard dollar. Daardoor groeide China uit tot belangrijkste handelspartner van Brazilië, Chili, Argentinië en Peru. China importeerde vooral ruwe grondstoffen uit Midden- en Zuid-Amerika, terwijl de regio een afzetmarkt werd voor Chinese industrieproducten.

Voor wat hoort wat

De Chinese expansie in Latijns-Amerika was mogelijk doordat zowel de VS als de EU steeds minder omkeken naar de regio. Mede tegen deze achtergrond moet dan ook de recent hernieuwde Amerikaanse aandacht voor Latijns-Amerika begrepen worden. Die uit zich bijvoorbeeld in de intensivering van militaire samenwerking met Colombia en in de inspanningen voor regime change in Venezuela.

Wat de Chinese ontwikkelingshulp aantrekkelijk maakt voor Latijns-Amerikaanse landen is dat ze niet gebonden is aan politieke eisen ten aanzien van de binnenlandse aangelegenheden van de ontvangers. In het buitenlands beleid geldt wel het principe van ‘voor wat hoort wat’, bijvoorbeeld in de Taiwan-kwestie.

Taiwan heeft spanning met Volksrepubliek China bewust uitgelokt

Inmiddels hebben de Dominicaanse Republiek, El Salvador en Panama hun diplomatieke betrekkingen met Taipeh reeds verbroken. De verwachting is dat landen als Guatemala,

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China – and Macron’s U-Turn – Global Research

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01-04-19 08:25:00,

Less than a week ago, President Macron was lambasting Italy for signing agreements with China in the context of their New Silk Road, alias President Xi Jinping’s Belt and Road Initiative (BRI), in the same breath he was criticizing China for attempting to undermine Europe with new trade individual country deals under the pretext of BRI. However, Italy, also scolded by Brussels for her single-handed deals with China, was, in fact, the first G7 country for signing a number of contracts with China to use Italian ports under the BRI, making Italy also the first official EU partner of China’s BRI.

In his zeal of becoming Europe’s new king, Macron also called on all EU members not to go their own way with China, but to jointly negotiate with China “new deals” under the BRI. A joint EU to be strong and equal to the economic and trade behemoth, China. Indeed, solidarity is always ‘good’- but Europe is the last bit of Mother Earth’s territory that has ever shown any solidarity and cohesion among her neighbors and co-members of this illustrious non-union club, called the European Union.

Yet, surprise-surprise! On President Xi’s next stop, Paris, coming from Italy, Macron rolled out the red carpet for the Chinese President and, according to RT, went on to sign billions worth of new contracts with the Asian leader. If this looked like a Macron U-turn, it was a Macron U-turn. As an afterthought he invited German Chancellor, Madame Merkel and EU President Junker to Paris for a photo-Op under the Arc de Triomphe – just to make sure his about-face was not to be misinterpreted.

President Xi also signed a multi-billion-euro deal – may be as much as € 30billion – for some 300 passenger jets from Airbus. Though Airbus is a European venture, its main manufacturing plants are in France. This is an especially hard blow to Boeing, after the company’s 737 MAX disasters. Weakening Boeing is also weakening an important US military contractor.

As was to be expected, Washington didn’t like Italy’s moving closer to the East by signing several BRI contracts, and even less so, while the EU, represented by Jean-Claude Juncker, Angela Merkel, Germany and Emmanuel Macron, France, were welcoming President Xi today in Paris.

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China verstehen und als Chance begreifen

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29-03-19 10:17:00,

Die während des Europabesuchs des chinesischen Präsidenten Xi Jinping mit Italien vereinbarte Kooperation wirft die Frage auf, ob den Offerten Chinas zu trauen ist

In den vergangenen Jahrzehnten war es das Profitstreben der weltgrößten Konzerne, das sie zu einem Engagement in China veranlasste und den wirtschaftlichen Aufstieg des Landes förderte. Sind es jetzt der Kredithunger und das Interesse an neuen Absatzmärkten, das EU-Staaten dazu bewegt, mit China zu kooperieren und es dadurch politisch zu stärken?

Die USA und ihre Verbündeten Deutschland, Frankreich und Großbritannien werfen der italienischen Regierung vor, bei der Verfolgung eigener Ziele von westlichen Interessen und Werten abzurücken. Da es sich bei den Vereinbarungen zwischen Peking und Rom lediglich um eine Absichtserklärung handelt, überrascht die Vehemenz der Reaktion. Artikulieren sich hier Ängste vor einem Bröckeln der westlichen Dominanz?

Der wirtschaftliche Aufstieg Chinas erscheint unaufhaltsam. Dessen kaufkraftbereinigtes Bruttoinlandsprodukt übertraf das US-amerikanische im Jahr 2017 bereits um 20 Prozent und dürfte inzwischen jenes der EU überrundet haben. Der chinesische Erfolg wird im Westen vielfach auf unlauteren Wettbewerb zurückgeführt, der den Export begünstigt. Der Regierung werden massive Eingriffe in das Wirtschaftsleben vorgeworfen: Die Wechselkurse würden manipuliert, gegen Patentschutzverstöße und die Kopie von Markenprodukten werde nicht energisch vorgegangen, Exportzuschüsse würden Dumpingpreise ermöglichen, der staatliche Sektor könne sich unbegrenzter Kreditierung erfreuen.

Zentrale der Asian Infrastructure Investment Bank in Peking. Bild: Max12Max / CC BY-SA 4.0

Ähnliche Praktiken beflügelten allerdings auch den Wirtschaftsaufschwung anderer Staaten Ostasiens. Bekanntermaßen beruhten die Exporterfolge Japans auf einer Bündelung der wirtschaftlichen Potentiale durch das Handels- und Industrieministerium (MITI) zum Zweck einer systematischen Eroberung ausländischer Märkte. Wettbewerbsverzerrende Maßnahmen gibt es gleichwohl im Westen: Der Marktzugang für ausländische Anbieter wird durch Normen, Standards und andere Bestimmungen erschwert, eigene Unternehmen werden mit Subventionen und staatlichen Aufträgen konkurrenzfähig gemacht. Erwähnt sei etwa die Schrittmacherfunktion von NASA, Pentagon und US-Geheimdiensten bei der Einführung und Verbreitung neuer Technologien.

Globales Kräfteverhältnis und Weltmachtambitionen

Weil wirtschaftlicher und politischer Aufstieg nicht zu trennen sind, wird China im Westen zunehmend als Hauptkontrahent begriffen. Daher ist nicht verwunderlich, dass Donald Trump trotz seines rüpelhaften Stils Unterstützung bei dem Bestreben findet, den Chinesen Zugeständnisse abzuringen. Ein rationales Abwägen möglicher Szenarien lässt es für die chinesische Seite ratsam erscheinen, einzulenken.

In einem kürzlich vom nationalen Volkskongress verabschiedeten Gesetz werden ausländischen Investoren bessere Rahmenbedingungen sowie effektiver Schutz geistigen Eigentums zugestanden.

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