China Daily investigation: Who is behind Hong Kong protests? | The Vineyard of the Saker

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17-08-19 08:32:00,

It’s not hard to imagine the United States’ reaction if Chinese diplomats met leaders of Occupy Wall Street, Black Lives Matter or Never Trump protesters.

On Aug 6, Hong Kong media reported two meetings between a US political counselor and separatist leaders. Julie Eadeh, who works at the US Consulate General in Hong Kong, was caught on camera meeting with opposition figures Martin Lee and Anson Chan.

Later that day, Eadeh also met Joshua Wong, one of the leaders of the illegal “Occupy Central” movement in 2014.

But long before those reports, there was growing evidence of a deliberate US hand in the worsening of the situation in Hong Kong. US politicians have met with Lee and other Hong Kong opposition leaders, including Jimmy Lai.

Those meetings have only added fuel to the criminal deeds jeopardizing Hong Kong.

Jimmy Lai meets US Vice President Mike Pence at the White House, July 8, 2019.

China has repeatedly asked US to stop interfering in other countries’ domestic affairs but it seems the latter has no intention of withdrawing its “meddling hand”.

The protest’s messaging, and the groups associated with it, raise a number of questions about just how organic the movement is.

MintPress News, a US news website, has reported that some groups involved in recent rioting in Hong Kong received significant funding from the National Endowment for Democracy, which it described as “a CIA soft-power cutout that has played a critical role in innumerable US regime-change operations”.

Although it promotes itself as a “non-governmental organization”, the NED’s website says it “receives an annual appropriation from the US Congress through the Department of State, to help the US government”.

“NED’s NGO status allows it to work where there are no government to government relations and in other environments where it would be too complicated for the US government to work.”

NED & CIA

NED was founded in 1983, when the spotlight on the CIA was so intense that new methods — without a clear connection to the US state — had to be found to promote US interests in foreign political systems.

Presenting itself as an independent and private NGO,

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Will China Trigger Next Financial Tsunami? | New Eastern Outlook

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09-08-19 07:31:00,

BOC5837286

With the US decision to impose added tariffs on more than $300 billion of China trade, and the US Treasury declaring China a “currency manipulator”, global financial markets have reacted with sharp selling. The question is whether this is the beginning of a genuine currency war that will trigger a new Financial Tsunami as bad if not worse than that of the Lehman Crisis in 2008. The timing also coincides with escalation of geopolitical clashes between Washington and Venezuela, between India and China and Pakistan over Kashmir, between Turkey with Syria and with Cyprus, as well as the escalating tensions between Hong Kong and Beijing. Are we on the verge of a so-called “perfect storm” that will transform the post-1945 global order?

After the breakoff of talks between Washington and Beijing at end of July, US President Trump announced his decision to impose added tariff sanctions on another $300 billion of China products. At that point the Peoples’ Bank of China (PBOC) let the exchange rate of the yuan fall below a psychological resistance level of 7.0 to the US dollar. It had kept the currency above 7.0 for more than a decade to stabilize US trade flows. US stocks reacted with one-day falls of well over 3%, paper losses over $1 trillion and a sharp rise in gold, as investors began to prepare for what could become a dangerous currency war with the world’s second largest economy. In addition, reneging on previous pledges to import more US agriculture products, the Beijing government ordered state buyers to stop all US agriculture purchases at the same time. As well, evidence grows that Beijing is making business more difficult for certain foreign firms in China.

Renminbi Currency Reserves

Although the PBOC over the next two days moved to stop the fall of the Renminbi (RMB), easing fears of all-out currency wars, as of this writing the China currency is poised to fall significantly, putting major pressure on other Asian export countries such as Japan and South Korea and India. At the same time China’s special financial window to the Western markets, Hong Kong, stands on the brink of a possible martial law and military crackdown from the PLA troops of the mainland, to end weeks of huge popular protest against new laws that would weaken agreed provisions of Hong Kong autonomy.

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China’s BRI Could Save Destroyed Southeast Asia | New Eastern Outlook

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08-08-19 09:13:00,

BA4322

Most of the people in the West or in North Asia usually never think about it, but Southeast Asia is one of the most depressed and depressing parts of the world.

It has been through genocides, wars and atrocious military regimes. Then, those monstrous income disparities. According to The Bangkok Post, in 2018:

The 10% poorest Thais had 0% wealth. 50% of the poorest Thais (25 million people) had 1.7% of the country’s wealth while 70% (35mn) controlled 5%.” In the same year, 1% of the richest Thais controlled 66.9% of the country’s fortune.

Indonesia is not doing much better. In fact, if it were to provide correct, unmassaged statistics, it would easily overtake Thailand as the most unequal country on earth. But Indonesia does not even declare the precise number of people, as I was informed by my colleagues, UN statisticians. It still claims that it has around 270 million inhabitants, while in reality, even ten years ago, there were more than 300 million people living on the archipelago.

Except in the Communist Vietnam, super-rich Singapore, and (still) relatively wealthy Malaysia, poor people matter very little. Or more precisely, they do not matter at all. They do not exist. And poor people form the great majority in this part of the world, although you would hardly read it from the pages of official government bulletins.

It is enough to see Jakarta, Manila or Bangkok from the air, to understand that the Southeast Asian megapolises are totally fragmented, so they can serve the elites. Skyscrapers, malls and enormous hotels are surrounded by miserable houses and slums. Terribly inadequate public transportation (corrupt governments have been regurgitating every year, for decades, great numbers of cars and polluting scooters wishfully called ‘motorbikes’, instead of providing decent massive public transit systems) has made Jakarta and periodically Bangkok, some of the most polluted and depressing cities in the world.

Crime is out of control. Thailand has, per capita, according to Interpol, a higher murder rate than the United States. In the Philippines, before President Duterte came to power, cities such as Davao and Manila were suffering from some of the most horrid crime statistics in Asia. Indonesia, again, has escaped scrutiny, simply because of the absolutely amazing ability to hide the truth – most of the crimes committed there,

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Wie aggressiv ist China? | Anti-Spiegel

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06-08-19 12:17:00,

In den Medien taucht in den letzten Wochen China verstärkt als Feindbild auf. Es ist an der Zeit, mal einen näheren Blick auf die dortigen geopolitischen Konflikte zu werfen.

Um die Dinge einordnen zu können, muss man sich zu mindest ein wenig mit der Geschichte Chinas und seinem Weltbild beschäftigen. Die Geschichte eines Landes prägt die Menschen dort. In Deutschland prägt uns vor allem die NS-Zeit und die deutsche Teilung, auch dreißig Jahre danach reden wir noch von „Ossis“ und Wessis“. Die USA sind von dem „Wilden Westen“ geprägt. Diese Vergangenheit hat dem Land eine kriegerische Tradition gegeben, es geht um „Gut und Böse“ und um das Selbstverständnis, ein überlegenes Land zu sein, „God´s own country“ eben. Das hat seinen Ursprung in den Indianerkriegen und den Kriegen gegen Mexiko, als sich die USA in allen Belangen als überlegen ansahen. Auch moralisch. Und so werden bis heute alle ihre Kriege mit der angeblich höheren Moral der USA und ihren „Werten“ begründet. Polen ist geprägt davon, dass es Jahrhunderte zwischen Deutschland und Russland aufgeteilt war und das prägt bis heute die Politik gegenüber den beiden Nachbarn. Die Briten haben noch immer nicht verwunden, kein Empire mehr zu sein. Und so weiter.

Die Geschichte prägt die Menschen eines Landes mehr, als ihnen bewusst ist. Und klar: Die Ausnahme bestätigt immer die Regel, aber die Mehrheit der Bevölkerung eines Landes ist von ihrer Geschichte geprägt, ob sie will oder nicht. Das muss man im Hinterkopf haben.

China hat eine lange Tradition darin, nicht expandieren zu wollen, China ist sich selbst seit Jahrhunderten genug, anstatt zu expandieren, hat es seine Grenzen mit einer Mauer gesichert und sich eingeigelt. China ist stolz auf seine Jahrtausende alte Kultur und man hält sich deshalb auch durchaus den anderen gegenüber für kulturell überlegen. China war mal die führende Seemacht und hätte leicht eine Kolonialmacht wie Spanien werden können, aber dann entschied ein Kaiser sich für eine Politik der Isolation. Und während Europa die Welt eroberte, war China sich selbst genug und lehnte sogar den Handel mit dem Ausland weitgehend ab. Erst die Kolonialmächte haben China im 19. Jahrhundert zu einer Öffnung gezwungen.

Für die Chinesen ist diese eine Zeit der Schande, sie waren unterlegen, die Briten haben sie in den Opiumkriegen zum Konsum von Drogen gezwungen, das Kaiserreich brach Anfang des 20.

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China auf der Überholspur

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03-08-19 11:31:00,

Früher war es witzig, plötzlich ist es das aber nicht mehr. In der Vergangenheit konnte der blinde Hass auf China der Unkenntnis zugeschrieben werden oder zumindest der Indoktrination durch die westliche Propaganda und Massenmedien.

Und heute? Chinas gewaltiger Sprung nach vorne, seine ausgezeichnete, humane Sozialpolitik und seine entschieden menschlich orientierte wissenschaftliche Forschung sowie sein Weg zu einer sogenannten „ökologischen Zivilisation“ ist gut dokumentiert — will jemand also wirklich Bescheid wissen, gibt es genügend Möglichkeiten, die Wahrheit zu erfahren.

Aber es scheint so, als würden nur sehr wenige etwas erfahren wollen — zumindest im Westen. In fast allen westlichen Ländern und ihren Satellitenstaaten wird China negativ betrachtet. Umfragen in Ländern wie Afrika — wo China intensiv mit den Menschen interagiert und ihnen hilft, die Abhängigkeitsketten ihrer neokolonialen Herren aus Europa und Nordamerika zu durchbrechen — zeigen deutlich, dass es bewundert und geschätzt wird.

Im vergangenen Jahr stellte eine Erhebung des renommierten Pew-Forschungszentrums — „Five Charts on Global Views of China“ — fest, dass nichtwestliche Länder China überwiegend positiv bewerten: 67 Prozent in Kenia, wo China sich an umfangreichen Infrastruktur- und Sozialprojekten beteiligt, 61 Prozent in Nigeria, der bevölkerungsreichsten Nation Afrikas; 70 Prozent im arabischen Tunesien, 53 Prozent auf den Philippinen — obwohl der Westen dort einen Streit um Inseln im Südchinesischen Meer angeheizt hat — und 65 Prozent in Russland, das heute sein engster Verbündeter ist.

In Großbritannien sehen 49 Prozent der Bürger China positiv, 48 Prozent in Australien, aber nur 39 Prozent in Deutschland und 38 Prozent in den USA.

Wirklich schockierend ist jedoch die Haltung des Westens gegenüber Chinas Präsidenten Xi Jinping — eines entschlossenen Denkers, der China zum wahren Sozialismus mit chinesischem Vorzeichen führt; der die extreme Armut beseitigt (2020 soll es in der Volksrepublik keinerlei Elendsgebiete mehr geben) und der die Kultur, eine hohe Lebensqualität, die Ökologie und das allgemeine Wohl des chinesischen Volkes über wirtschaftliche Indikatoren stellt.

Das konservative antikommunistische Polen führt die Meute an: nur neun Prozent der Polen „haben Vertrauen“ in die Führung von Präsident Xi; in Griechenland sind es elf Prozent, in Italien 14 Prozent und in Spanien 15 Prozent. Das sagt alles über Europa aus — zumal die Zahlen in Kanada bei 42 Prozent und den USA bei 39 Prozent liegen.

Ist es wirklich nur Unkenntnis?

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Gegenüber China, will das Pentagon den INF-Vertrag nicht mehr

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16-07-19 09:03:00,

Der nächste Präsident des Ausschusses der US-Stabschefs, General Mark A. Milley, hat am 11. Juli 2019 gesagt, dass laut ihm, China in den nächsten 50 bis 100 Jahren der Hauptgegner der Vereinigten Staaten sein werde.

Um der Verteidigung der chinesischen Küstenstädte zu begegnen, wird das Pentagon Mittelstrecken-Raketen benötigen. Nun waren aber diese bis jetzt durch den Intermediate-Range Nuclearforce (INF) Vertrag verboten, den die Vereinigten Staaten ja gerade aufheben.

Seit mindestens eineinhalb Jahren hat das Pentagon die Produktion von Mittelstrecken Raketen wieder angekurbelt, die nur unter Verletzung des INF-Vertrags positioniert werden können. Dieses Projekt wurde den US-Firmen Raytheon ($ 536,8 Millionen), Lockheed Martin (267,6 Mio.), Boeing (244,7 Mio.), Northrop Grumman (2,7 Millionen) aber auch dem englischen BAE Systems (47,7 Millionen) und dem französischen Thales (16,2 Mio.) anvertraut.

Zur gleichen Zeit behauptet die NATO, Informationen zu haben, wonach Russland den Vertrag verletzt habe und das globale Gleichgewicht in Frage stellen würde; eine nicht überprüfbare Aussage.

Übersetzung
Horst Frohlich

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Is Baoshang Bank China’s Lehman Brothers? | New Eastern Outlook

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08-07-19 09:00:00,

BAO45632

Modern fractional reserve banking is ultimately a confidence game. If lenders or depositors are confident their bank is solvent, it stands. If confidence is broken, that historically leads to bank panics, deposit runs and domino collapse of a financial system or worse. The surprise collapse in late May of a small Inner-Mongolia Chinese bank, Baoshang, has suddenly focused attention on the fragility of the world’s largest and largely opaque banking system, that of the Peoples Republic of China. The timing is very bad, as China struggles with a sharp domestic economic slowdown, rising food inflation, combined with the uncertainties of the US trade war.

At the end of May, for the first time in three decades, the Chinese Peoples’ Bank of China (PBOC) and the State banking regulators seized an insolvent bank. They did so publicly and in a way that apparently was aimed at sending a message to other banks to control lending risks. By doing so, they may have detonated a domino-collapse of one of the world’s largest and most opaque and under-regulated banking systems—China’s poorly-regulated regional and local banks sometimes called shadow banks. Total assets of China’s small and medium banks are estimated to approximately equal that of the four regulated giant state banks, so a spreading crisis here could be nasty. That clearly is why Beijing stepped in so quickly to contain Baoshang.

The Baoshang Bank to all appearances looked healthy. Its last financial report issued in 2017 showed a profit of $600 million for 2016, assets of near $90 billion and bad loans of less than 2%. The insolvency shock has created a growing risk crisis in China’s interbank lending markets not unlike the early stages of America’s 2007 sub-prime mortgage interbank crisis. It has forced the PBOC, the national bank, to inject billions of yuan, so far $125 billion equivalent, and to issue a guarantee of all bank deposits to contain fears of a larger systemic banking crisis. Indications are the crisis is far from over.

The problem is that China has built one of the most impressive construction and modernization efforts in human history in an astonishingly brief three decades or more– entire cities, tens of thousands of miles of high-speed rail, mechanized container ports,

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China Will Lead 5G Smartphone Purchases Through 2023

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04-07-19 06:58:00,

A new report from Canalys shows that 5G smartphones will reach nearly 800 million units in 2023, accounting for 51.4% of all smartphone shipments across the world.

The era of 5G is here, meaning 2G, 3G, and 4G are obsolete. The compound annual growth rate (CAGR) of 5G smartphone shipments between 2019 and 2023 will be about 180%, while more than 1.9 billion devices will flood global markets by 4Q23.

Canalys shows China will lead the world in 5G smartphone shipments in 2023 (34%), followed by North America (18.8%), and Asia Pacific (17.4%).

Governments around the world, including China, Europe, and the US, have sponsored initiatives to accelerate 5G infrastructure development in major metropolitan areas.

“There was a phenomenal amount of 5G discussion at this year’s MWC Shanghai, with Chinese 5G licenses granted a year earlier than planned. The role of the Chinese government and the well-orchestrated joint investments of operators and equipment suppliers were critical to this earlier commercial launch,” said Nicole Peng, Vice President of Mobility at Canalys.

By 4Q20, Canalys projects that China will account for 17.5% of all 5G smartphone shipments, and this percentage will jump to 62.7% in 2023

“5G smartphones will see rapid adoption in China, thanks to a strong government technology roadmap and operators’ financial capabilities. China is also home to many major 5G equipment suppliers and smartphone vendors, which will be responsible for an aggressive marketing push over the next few years,” added Peng.

“But mass-market adoption of 5G smartphones does not necessarily mean a successful 5G deployment. Full 5G deployment will take much longer, and be much more complex than the previous network generation, in order to realize the benefits of 5G beyond eMBB (enhanced Mobile Broadband). And this is very costly, putting more pressure on global operators, which are already facing declining revenue and more price competition from MVNOs.”

Between 1981 and 2008, China lifted 600 million people out of poverty – has spurred remarkable growth in the country. Now the superpower is expected to lead the world in technology and innovation by the mid-2020s.

Live from #MWC19: #Huawei Mate 20 X,

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China Warns: US About To Open “Pandora’s Box” In Middle East

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18-06-19 03:48:00,

Just after the Pentagon announced late Monday it is sending 1,000 additional US troops to the Middle East in response to soaring tensions with Iran over last week’s tanker attack incident, China has urged the world to stand down from opening “Pandora’s Box” in the Middle East. 

A top Beijing official, Chinese State Councillor Wang Yi, specifically called on the United States to cease its “extreme pressure” campaign against Iran. Notably, this came after he met Syria’s foreign minister in the Chinese capital. 

“We call on all sides to remain rational and exercise restraint, and not take any escalatory actions that irritate regional tensions, and not open a Pandora’s box,” Wang said. “In particular, the U.S. side should alter its extreme pressure methods,” Wang said.

Chinese State Councillor and Foreign Minister Wang Yi meets Iranian Foreign Minister Mohammad Javad Zarif at Diaoyutai state guesthouse in Beijing, China May 13, 2018. Image source: Reuters

“Any unilateral behavior has no basis in international law. Not only will it not resolve the problem, it will only create an even greater crisis,” the Chinese State Councillor said.

Wang voiced Beijing’s fear that a coming clash in the Persian Gulf would set the whole region on fire, a sentiment also recently echoed by Russian officials, and advanced the nuclear deal as the only legitimate and feasible path forward. 

“We understand that relevant parties may have different concerns but first of all the comprehensive nuclear deal should be properly implemented,” he continued. “We hope that Iran is cautious with its decision-making and not lightly abandon this agreement.”

Wang called on Iran to exercise prudence amid the growing crisis, while also noting Tehran has “legitimate lawful rights and interests,” according to Reuters.

Crucially, China and Iran maintain close energy ties, and China has been a key power helping Tehran to attempt to circumvent US sanctions by importing Iranian oil, and ignoring Washington’s pressure on international players to abide by its ban. 

The foreign ministers of both countries have met frequently within the past years since the P5+1 nuclear deal, of which China is a signatory, including already twice in 2019. 

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Will China Autos Trigger Next Economic Downturn? | New Eastern Outlook

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17-06-19 10:31:00,

CARPR

Sales of new cars in China, today the world’s largest automobile market, plunged a dramatic 16.4% in May, making the worst month in the history of the relatively new China auto industry. According to the China Association of Automobile Manufacturers (CAAM), the disastrous May sales came after declines of 14.6% in April and 5.2% in March. It is questionable if this can be blamed on the US-China trade war. The depression in China vehicle sales, however, is having a significant impact on foreign automakers, especially in Germany. Could this China turn presage a major new global economic recession or worse?

One indication that the US trade war is not the main cause is the fact that May 2019 marks the 12th consecutive month of auto sales decline in China. Sales between automakers in China and car dealers were down 44%. Moreover, domestic sales of Chinese brand autos in May were down a significant 26%. Baojun, Dongfeng and Trumpchi are Chinese brands that have fallen 40% so far this year. Only Japanese Honda and Toyota could show sales increases. Clearly something major and not good is afoot in China, the world’s second largest economy.

A clue to what is driving (pun intended) the drop was given by Xu Haidong, CAAM’s assistant secretary general. He said, “a decline in purchasing power in the low-to-middle income groups as well as expectations of government stimulus to encourage purchases” was a major cause.

Consumer debt

What the “decline in purchasing power in the low-to-middle income groups” means is the worrisome point. As I noted in an earlier piece, the years of Chinese prosperity, much like in the West, have been driven by easy credit, especially since the global financial crisis in 2008.

In 2009 China became the country producing the largest numbers of autos in the world. Many are US or Japanese or EU brands with Chinese production factories. Its car output since a decade has exceeded that of the USA and Japan combined, as well as that of the entire EU. By 2010 China was producing almost 14 million vehicles annually, largest of any nation in history and most of it for its “low-to-middle income” domestic market. China’s middle income earners saw car ownership as essential,

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China: Die Partei bestimmt «alles und jedes», nicht nur im Netz

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04-06-19 09:56:00,

Peter G. Achten / 04. Jun 2019 –

Die Grosse Chinesische Internet-Brandmauer – Internet-Sicherheit oder Zensur? Die Wirklichkeit ist komplexer, als der Westen meint.

Glaubt man Kommunikationsexperten und anderen selbsternannten Pundits zur Lage der analogen und digitalen Medien im Reich der Mitte, müssten eigentlich Chinesinnen und Chinesen über nationale sowie internationale Angelegenheiten schlecht, ja gar bewusst falsch informiert sein. Dem ist aber nicht so. Die ältere und jüngere Generation, zumal die Digital Natives sind bestens informiert. Über offizielle Kanäle, aber auch über politisch weniger korrekte Wege, welche trotz maschineller Intelligenz und trotz ausgefeilter Algorithmen immer noch zugänglich sind. Zudem ist eine blühende Wirtschaft, selbst eine «sozialistische Marktwirtschaft mit chinesischen Besonderheiten», ohne einen gewissen Informationsfluss nicht vorstellbar.

Millionen im Ausland

Zudem reisen Millionen von Chinesinnen und Chinesen ins Ausland, Millionen studieren in Amerika, Australien oder Europa. Sie sind also global recht gut auf dem Laufenden, ebenso gut jedenfalls wie etwa Schweizer über China und Asien. Es ist übrigens noch keine dreissig Jahre her, dass im Westen mit Hinweis auf die universellen Menschenrechte empört Reisefreiheit für alle Chinesen gefordert wurde. Dass Visumvorschriften, zumal in der Schweiz, seither immer strenger und absurder wurden, sei hier nur am Rande vermerkt.

Goldenes Zeitalter?

Als in den Achtzigerjahren der Siegeszug des Internets begann, waren Wissenschaftler und Experten felsenfest davon überzeugt, dass autoritäre Regierungen fortan den Informationsfluss nicht mehr kontrollieren könnten. Das Goldene Zeitalter der freien Information schien angebrochen, die Deutungshoheit und der Informationsvorsprung repressiver Regime vernichtet zu sein. Mit andern Worten, das Internet kann nicht zensiert werden. Analog war das ja möglich, wie das Beispiel der eingeschränkten Pressefreiheit zeigte und zeigt.

Good News – Bad News

Jene im Westen, die bei Beginn von Chinas Wirtschaftsreformen gemäss der Konvergenztheorie glaubten, dass China sich nach und nach auch ideologisch liberalisieren werde, sahen sich getäuscht. Damals wie heute werden gewisse Bücher verboten. Zeitungen und Zeitschriften werden von Regierung beziehungsweise Partei herausgegeben. Sowohl analoge als auch seit Jahren die digitalen Medien werden mit detaillierten Anweisungen und Vorschriften der zentralen Propaganda-Abteilung der Partei sowie der Cyberspace-Administration von China – der obersten, direkt dem Staatsrat unterstellten Internetbehörde – redigiert und zensuriert. Zu heiklen Themen gibt es detaillierte Anweisungen, ob und falls ja, wie darüber zu berichten sei. Themen also wie Taiwan,

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China’s Huawei plans to promote smart cities in Africa

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27-05-19 04:30:00,

The world’s second largest continent, Africa, is experiencing one of the fastest urbanization rates globally and Huawei wants to be a part of it, according to Adam Lane, senior director of public affairs at Huawei Technologies.

He told Xinhua News that Huawei is keen to boost environmental sustainability on the continent. African cities can adopt modern technology in the area of water and energy use, communications, security and safety improvement, explained Lane.

“Huawei is currently in talks with a number of African cities to promote the concept of smart cities,” he said during the Business Leaders Dialogue in Nairobi, Kenya.

Also on rt.com
China pledges $60bn to Africa, rejects ‘debt trap’ claims

The Chinese company is already deploying smart technology in some cities in Kenya, Nigeria and Botswana, according to Lane. Smart technology can be used to better monitor use of environmental resource which improves the sustainability of cities, he said.

The Chinese tech giant has also developed innovations to improve the safety of urban residents in Africa. “We have developed advanced communication and coordination centers that improve the response time for police and ambulances during times of emergencies,” said Lane.

Among the top smart city initiatives on the African continent are Konza Techno City in Kenya which is known as Africa’s Silicon Savannah, and the new coastal city (Eko Atlantic) on Victoria Island in Nigeria.

Ghana’s own Silicon Valley, the so-called Hope City in Greater Accra region, is expected to change Africa’s skyline forever. Rwanda’s Vision City and South Africa’s Waterfall City are also among the top five smart cities in Africa.

For more stories on economy & finance visit RT’s business section

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Are Rare Earths China’s Ultimate Weapon? | New Eastern Outlook

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26-05-19 11:55:00,

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In the dramatic escalation of tariff escalations and trade war tensions between China and the USA, China President Xi Jinping made a well-timed visit to see the JL Mag Rare-Earth Company Ltd., a state-owned complex in Ganzhou. Though he did not openly threaten, he sent a clear psychological message to Washington that China has more weapons in its arsenal to pressure the Trump Administration. What is the nature of the China role in rare earth minerals mining and how serious is the likelihood they could weaponize it?

In a May 20 article the China government paper, Global Times, wrote of the Xi Jinping visit, “The visit [is] seen as a sign of backing from the top leadership for the domestic rare-earth industry.” They further noted not so subtly, “Many have suggested that China should limit rare-earth exports to the US as a countermeasure to the US decision to slap tariffs on Chinese goods and cut supplies of semiconductors for Chinese companies.” The paper makes a point to note that rare earth metals from China were “among the few items excluded from the latest US tariff list.”

The question is how serious would it impact the US economy were China to ban exports of rare earths to the USA? Short answer, very serious.

In addition to its use in most electronic devices such as smart phones or laptops, rare earth minerals are absolutely essential to the Pentagon and the US military forces. According to Breaking Defense newsletter, rare earth components are essential for such major weapons systems as the nuclear-powered SSN-774 Virginia-class fast attack submarine; the DDG-51 Aegis destroyer; the F-35 Joint Strike fighter among others. They note that “Rare earths are also essential to precision-guided munitions, lasers, satellite communications, radar, sonar and other military equipment, added a 2013 Congressional Research Service report.”

Import dependency

Now the next question is to what degree is the US economy, especially its defense industrial base dependent on imports of China rare earths? The answer is almost 100%. According to a December, 2017 report by the US Geological Survey, China today supplies more than 90% of world rare earths. This has been the case since the late 1990s when the Government of China prioritized its development of the vital minerals.

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Hoe China de standaard zet voor innovatie | Uitpers

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25-05-19 06:42:00,

In het voorwoord noemt Peter Hinssen het boek ‘een gids voor iedereen die vat op de toekomst wil’. Volgens Hinssen is de toekomst digitaal, en China zal daarvan het middelpunt zijn. Wij hier onderschatten de innovatiekracht van dat land. Het boek van Coppens belooft onze ogen te openen.

Mijns inziens maakt het boek die belofte waar. Het is een hoopvolle eyeopener. Europa kan mee op de sneltrein naar de toekomst springen als het maar open staat voor China.

De auteur is sinoloog, woonde meer dan 20 jaar in China en werkte er in hoogtechnologische sectoren. Tussendoor maakte hij ook een sprongetje naar Silicon Valley zodat hij kan vergelijken. In een inleidend hoofdstuk brengt hij zijn belangrijkste stellingen naar voor.

Sinds 2013 geldt in China het ‘Nieuwe Normaal’. Het land moet de sprong van ontwikkelings- naar ontwikkeld land maken. Dat betekent een iets tragere maar nog steeds snelle economische groei in combinatie met omschakeling naar hoogwaardige producten en diensten. China innoveert heel snel, met bijzondere dank aan de mobiele digitale sector. Tegen 2030 zal China op een aantal technologische gebieden wereldleider zijn.

Het geheim van de snelle innovatie

Waarom kan China zo snel innoveren? Coppens verwijst naar de samenwerking consument-bedrijf- overheid die in elk hoofdstuk terugkeert. De drijvende krachten van de Chinese markt zijn de behoeften van de verbruikers. Wie daar het best aan voldoet groeit het snelst en heeft de beste overlevingskansen. De overheid steunt de innovatieve spelers die in het ontwikkelingsplan passen. In het Westen is de drijvende kracht de winst van de bedrijven. Innovatie gebeurt alleen wanneer men er een winstgevende markt kan voor creëren. Coppens vat hier in enkele zinnen het verschil samen tussen socialistische markteconomie op zijn Chinees en liberaal kapitalisme – zonder die termen te gebruiken.

De spil van de snelle innovatie in China is artificiële intelligentie (AI). Het gaat niet zozeer over sensationele toepassingen waarbij de AI van Google een Chinese kampioen Go verslaat, maar vooral om het groot aantal toepassingen in het dagelijks leven. Daarvoor is slechts ‘zwakke AI’ nodig; die is al disruptief genoeg. China heeft daarvoor de mensen, de hardware en de big data. Tegen 2030 wil het ook voor de chips de marktleiders bijgebeend hebben. In 2017 investeerde China reeds voor de helft zoveel als de VS,

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Amerika und China stoßen zum zentralen Konfliktfeld des Handelskrieges vor

amerika-und-china-stosen-zum-zentralen-konfliktfeld-des-handelskrieges-vor

25-05-19 07:53:00,

US-Präsident Donald Trump mit dem chinesischen Präsidenten Xi Jinping. (Foto: dpa)

US-Präsident Donald Trump mit dem chinesischen Präsidenten Xi Jinping. (Foto: dpa)

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Meanwhile In China: If You Don’t Recycle, Big Brother Will Get You

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24-05-19 06:55:00,

Starting in September, residents of Xi’an, located in China’s northwest Shaanxi Province, will receive negative social credit points if they refuse to observe local garbage sorting regulations, according to the CCP-friendly Global Times

The Xi’an government requires its residents to sort their waste into at least four categories – recyclable, hazardous waste, kitchen and other waste. Those who refuse to fulfill the obligation will be recorded under the personal credit system or will be fined up to 200 yuan ($28). –Global Times

“Residents are forbidden from mixing industrial solid waste, construction waste, medical waste and animal carcasses in household garbage. Each residential area should have at least one “recyclable” and one “hazardous waste” collection container, the regulation says.” 

China’s social credit system is a technological behemoth of oppression – used to regulate public behavior with the goal of punishing people into compliance. People with great social credit will get “green channel” benefits while those who violate laws will be punished with restrictions and penalties.

Hangzhou, the capital city of China’s Zhejiang province, rolled out its social credit system earlier last year, rewarding “pro-social behaviors” such as blood donations, healthy lifestyles, and volunteer work while punishing those who violate traffic laws, smoke and drink, and speak poorly about government. 

According to a February report, Chinese officials collected 14.21 million pieces of information of “untrustworthy conduct” by both business and individuals – including failure to repay loans, illegal fund collection, false and misleading advertising, swindling customers, and – for individuals, acts such as taking reserved seats on trains or causing trouble in hospitals, SCMP reports. 

Meanwhile, around 17.46 million people who are “discredited” were prevented from buying plane tickets, while 5.47 million were disallowed from purchasing tickets to China’s high-speed train system. 

Tracking of individual behavior in China, meanwhile, has become more accessible to the government with apps such as Tencent’s WeChat and And Financial’s Alipay – a central point for making payments, obtaining loans and organizing transport. These accounts are linked to mobile phone numbers, which in turn require government IDs.

Other technologies, including social media,

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Handelskrieg: China legt weitere Gespräche auf Eis – Kein Ende der Streitigkeiten in Sicht | www.konjunktion.info

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20-05-19 08:21:00,

Schiffscontainer - Bildquelle: Pixabay / Free-Photos; CC0 Creative CommonsSchiffscontainer - Bildquelle: Pixabay / Free-Photos; CC0 Creative Commons

Schiffscontainer – Bildquelle: Pixabay / Free-Photos; CC0 Creative Commons

China sendet Signale, dass man es nicht eilig hat, die Handelsverhandlungen mit den USA wieder aufzunehmen. Die Handelsgespräche zwischen den beiden Nationen wurden am vergangenen Freitag abrupt abgebrochen, nachdem die USA Zölle auf 200 Milliarden US-Dollar chinesische Importe erhoben hatten. Diese Woche revanchierte sich China, indem Zölle auf US-Waren im Wert von 60 Milliarden US-Dollar erhoben wurden, während das Weiße Haus den chinesischen Telekommunikationsgiganten Huawei aus Gründen der nationalen Sicherheit verbot.

Auf die Frage, ob die Gespräche wieder aufgenommen würden, sagte der Sprecher des chinesischen Außenministeriums, Lu Kang, am Freitag, dass die USA aufrichtig sein müssten.

“Aufgrund bestimmter Dinge, die die US-Seite während der vorherigen Handelskonsultationen zwischen China und den Vereinigten Staaten von Amerika unternommen hat, glauben wir, dass es, wenn diese Gespräche einen Sinn machen sollen, ein Zeichen der Aufrichtigkeit geben muss”, sagte er laut Reuters. Gleichzeitig habe China “die Beilegung von Streitigkeiten zwischen den beiden Ländern durch Dialog und Konsultationen gefordert”.

(China is sending signals that it’s in no hurry to resume trade negotiations with the U.S. Trade talks between the two nations abruptly broke off last Friday after the U.S. raised tariffs on $200 billion of Chinese imports. This week, China retaliated by imposing tariffs on $60 billion of U.S. goods, and the White House banned Chinese telecommunications giant Huawei on national security grounds.

Asked on Friday whether talks would resume, China foreign ministry spokesperson Lu Kang said the U.S. needed to show sincerity.

“Because of certain things the U.S. side has done during the previous China-U.S. trade consultations, we believe if there is meaning for these talks, there must be a show of sincerity,” he said, according to Reuters. At the same time, he said China “encouraged resolving disputes between the two countries with dialogue and consultations.”)

Wie ich seit Monaten schreibe, gehe ich davon aus, dass der Handelskrieg zwischen den USA und China zu keinem Ende gebracht werden wird, bevor der systemische Zusammenbruch in den Fundamentaldaten und auch bei den Aktien finalisiert ist. Der Handelskrieg ist ein Ablenkungsmanöver, ein Sündenbock für die Zentralbanken,

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EU And China Sign A Mandate For Trade Heaven

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12-04-19 06:39:00,

Authored by Pepe Escobar via The Asia Times,

Beijing promises an investment deal by next year, to curb industrial subsidies and the need for tech transfers, while the EU promises its own transport network…

Sparks did fly in Brussels, but in the end the European Union and China managed to come up with an important joint statement at their summit this week, signed by Chinese Premier Li Keqiang, European Commission President Jean-Claude Juncker and head of the European Council, Donald Tusk.

In theory, there’s agreement on three quite sensitive fronts: a complex, wide-ranging EU-China investment deal to be signed “by the end of next year, or earlier”, according to Li; Beijing to increasingly commit to erasing industrial subsidies and the obligation of technological transfers; and a substantial opening-up of the Chinese market to EU companies.

The EU is the largest combined market in the world and China’s top partner in trade, while China is the EU’s second largest trading partner. So, the EU-China summit on Tuesday was the real deal, unlike the endless Brexit soap opera.

Departing from concentric circles of posturing, the EU did not even blast China as a “systemic rival” – following the recent report EU-China: A Strategic Outlook. And there were no accusations of “unfair” trade hurled at Beijing.

Crucially, Brussels and Beijing seem to be finally engaging in building some sort of synergy between the New Silk Roads, or Belt and Road Initiative (BRI), and something only Eurocrats know actually exists – the EU Connecting Europe and Asia project, which in theory should advance in conjunction with the Trans-European Transport Network – a rail, road and air connectivity drive.

Diplomats in Brussels said off-the-record that the run-up towards this entente cordiale was as bumpy as a trail in the Tibetan plateau. EU negotiators did try to walk away from the table without even talking to their Chinese counterparts, over Beijing’s much promised, and always delayed “market reforms”.

It’s as if the EU – in practice, the leading Franco-German duo – was trying to pull a Trump, employing hardcore pressure to extract concessions. It worked.

Before the summit,

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China’s Special Forces To Station In Zimbabwe, Build Secret Underground Base To Protect Natural Resource Claims

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09-04-19 05:55:00,

Spotlight Zimbabwe has reported that China is preparing to station elite special forces in Zimbabwe, as Beijing increases military cooperation with Harare, amid concerns that the Asian powerhouse is set to construct a secret underground military base in the country.

The new report comes one year after Spotlight Zimbabwe revealed that China installed next-generation surface-to-air missiles (SAM) in the country, the same ones that are deployed to the South China Sea on Woody Island.

China’s new military base is set to protect its large diamond claims and gold mines across the country, where some of its SAM launchers are already located.

According to a former minister of ex-leader President Robert Mugabe’s administration, China has been planning on sending their special forces to the country since 2014 “to offer technical assistance and support” to the Zimbabwe National Army (ZNA). However, Mugabe called off the plan several years ago, after accusing the Chinese of corruption, and the plunder of natural resources in Marange.

“They (China) have been itching to set a permanent military presence in this country, to protect their vast economic interests here but Mugabe was resisting the overtures,” said the former cabinet minister. “Although the cover argument was around offering technical assistance and support to our armed forces, it later became clear that Mnangagwa had his own agreement and arrangements with China. This infuriated Mugabe, and it was also during the same period Mnangagwa had first traveled to China as vice president, holding high-level meetings which his boss had not fully been briefed on. The incident increased Mugabe’s political mistrust for Mnangagwa, whom he suspected was presenting himself to President Xi Jinping, as the best political actor to secure China’s investments in Zimbabwe after he steps down. The rest is history. Mnangagwa has since invited China back to mine diamonds in Marange, and their special force has received the greenlight from vice president Rtd General, Constatino Chiwenga, to find a station in the country. Now there is every reason to believe that Mugabe’s November 2017 ouster, could have been a result of China viewing his stay in power as a threat to their economic investments, especially after having stripped them of diamond mining rights.”

Zimbabwe has seen billions of dollars of Chinese investments over the last few years,

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Waarom China veel in Latijns-Amerika investeert

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07-04-19 08:43:00,

Latijns-Amerika stond lange tijd onder bewind van de koloniale grootmachten Spanje en Portugal, om vervolgens tot ‘achtertuin’ van de Verenigde Staten te worden. Nu verwerft China echter steeds meer invloed in Midden- en Zuid-Amerika.

China is vandaag de dag de grootste geldschieter van landen als Brazilië, Venezuela en Ecuador. Deze en andere Latijns-Amerikaanse landen kregen in de afgelopen tien jaar meer dan 200 miljard dollar aan kredieten van Peking – veel meer dan de Wereldbank en het Internationaal Monetair Fonds in hetzelfde tijdsbestek beschikbaar stelden. Inmiddels staat alleen Brazilië al 90 miljard in de schuld.

Handelsroutes

Bovendien investeerde de Volksrepubliek ook grote sommen geld in de infrastructuur van de regio, onder andere om deze aan de handelsroutes van en naar China te verbinden. Begin 2015 kondigde de Chinese president Xi Jinping aan dat Peking in de volgende vier jaar nog eens 250 miljard dollar hiervoor beschikbaar zou stellen – en zo geschiedde.

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Niet in de laatste plaats daardoor nam het handelsvolume tussen het ‘rijk van het midden’ en Latijns-Amerika tussen 2002 en 2017 toe van 17 naar 257 miljard dollar. Daardoor groeide China uit tot belangrijkste handelspartner van Brazilië, Chili, Argentinië en Peru. China importeerde vooral ruwe grondstoffen uit Midden- en Zuid-Amerika, terwijl de regio een afzetmarkt werd voor Chinese industrieproducten.

Voor wat hoort wat

De Chinese expansie in Latijns-Amerika was mogelijk doordat zowel de VS als de EU steeds minder omkeken naar de regio. Mede tegen deze achtergrond moet dan ook de recent hernieuwde Amerikaanse aandacht voor Latijns-Amerika begrepen worden. Die uit zich bijvoorbeeld in de intensivering van militaire samenwerking met Colombia en in de inspanningen voor regime change in Venezuela.

Wat de Chinese ontwikkelingshulp aantrekkelijk maakt voor Latijns-Amerikaanse landen is dat ze niet gebonden is aan politieke eisen ten aanzien van de binnenlandse aangelegenheden van de ontvangers. In het buitenlands beleid geldt wel het principe van ‘voor wat hoort wat’, bijvoorbeeld in de Taiwan-kwestie.

Taiwan heeft spanning met Volksrepubliek China bewust uitgelokt

Inmiddels hebben de Dominicaanse Republiek, El Salvador en Panama hun diplomatieke betrekkingen met Taipeh reeds verbroken. De verwachting is dat landen als Guatemala,

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China – and Macron’s U-Turn – Global Research

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01-04-19 08:25:00,

Less than a week ago, President Macron was lambasting Italy for signing agreements with China in the context of their New Silk Road, alias President Xi Jinping’s Belt and Road Initiative (BRI), in the same breath he was criticizing China for attempting to undermine Europe with new trade individual country deals under the pretext of BRI. However, Italy, also scolded by Brussels for her single-handed deals with China, was, in fact, the first G7 country for signing a number of contracts with China to use Italian ports under the BRI, making Italy also the first official EU partner of China’s BRI.

In his zeal of becoming Europe’s new king, Macron also called on all EU members not to go their own way with China, but to jointly negotiate with China “new deals” under the BRI. A joint EU to be strong and equal to the economic and trade behemoth, China. Indeed, solidarity is always ‘good’- but Europe is the last bit of Mother Earth’s territory that has ever shown any solidarity and cohesion among her neighbors and co-members of this illustrious non-union club, called the European Union.

Yet, surprise-surprise! On President Xi’s next stop, Paris, coming from Italy, Macron rolled out the red carpet for the Chinese President and, according to RT, went on to sign billions worth of new contracts with the Asian leader. If this looked like a Macron U-turn, it was a Macron U-turn. As an afterthought he invited German Chancellor, Madame Merkel and EU President Junker to Paris for a photo-Op under the Arc de Triomphe – just to make sure his about-face was not to be misinterpreted.

President Xi also signed a multi-billion-euro deal – may be as much as € 30billion – for some 300 passenger jets from Airbus. Though Airbus is a European venture, its main manufacturing plants are in France. This is an especially hard blow to Boeing, after the company’s 737 MAX disasters. Weakening Boeing is also weakening an important US military contractor.

As was to be expected, Washington didn’t like Italy’s moving closer to the East by signing several BRI contracts, and even less so, while the EU, represented by Jean-Claude Juncker, Angela Merkel, Germany and Emmanuel Macron, France, were welcoming President Xi today in Paris.

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China verstehen und als Chance begreifen

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29-03-19 10:17:00,

Die während des Europabesuchs des chinesischen Präsidenten Xi Jinping mit Italien vereinbarte Kooperation wirft die Frage auf, ob den Offerten Chinas zu trauen ist

In den vergangenen Jahrzehnten war es das Profitstreben der weltgrößten Konzerne, das sie zu einem Engagement in China veranlasste und den wirtschaftlichen Aufstieg des Landes förderte. Sind es jetzt der Kredithunger und das Interesse an neuen Absatzmärkten, das EU-Staaten dazu bewegt, mit China zu kooperieren und es dadurch politisch zu stärken?

Die USA und ihre Verbündeten Deutschland, Frankreich und Großbritannien werfen der italienischen Regierung vor, bei der Verfolgung eigener Ziele von westlichen Interessen und Werten abzurücken. Da es sich bei den Vereinbarungen zwischen Peking und Rom lediglich um eine Absichtserklärung handelt, überrascht die Vehemenz der Reaktion. Artikulieren sich hier Ängste vor einem Bröckeln der westlichen Dominanz?

Der wirtschaftliche Aufstieg Chinas erscheint unaufhaltsam. Dessen kaufkraftbereinigtes Bruttoinlandsprodukt übertraf das US-amerikanische im Jahr 2017 bereits um 20 Prozent und dürfte inzwischen jenes der EU überrundet haben. Der chinesische Erfolg wird im Westen vielfach auf unlauteren Wettbewerb zurückgeführt, der den Export begünstigt. Der Regierung werden massive Eingriffe in das Wirtschaftsleben vorgeworfen: Die Wechselkurse würden manipuliert, gegen Patentschutzverstöße und die Kopie von Markenprodukten werde nicht energisch vorgegangen, Exportzuschüsse würden Dumpingpreise ermöglichen, der staatliche Sektor könne sich unbegrenzter Kreditierung erfreuen.

Zentrale der Asian Infrastructure Investment Bank in Peking. Bild: Max12Max / CC BY-SA 4.0

Ähnliche Praktiken beflügelten allerdings auch den Wirtschaftsaufschwung anderer Staaten Ostasiens. Bekanntermaßen beruhten die Exporterfolge Japans auf einer Bündelung der wirtschaftlichen Potentiale durch das Handels- und Industrieministerium (MITI) zum Zweck einer systematischen Eroberung ausländischer Märkte. Wettbewerbsverzerrende Maßnahmen gibt es gleichwohl im Westen: Der Marktzugang für ausländische Anbieter wird durch Normen, Standards und andere Bestimmungen erschwert, eigene Unternehmen werden mit Subventionen und staatlichen Aufträgen konkurrenzfähig gemacht. Erwähnt sei etwa die Schrittmacherfunktion von NASA, Pentagon und US-Geheimdiensten bei der Einführung und Verbreitung neuer Technologien.

Globales Kräfteverhältnis und Weltmachtambitionen

Weil wirtschaftlicher und politischer Aufstieg nicht zu trennen sind, wird China im Westen zunehmend als Hauptkontrahent begriffen. Daher ist nicht verwunderlich, dass Donald Trump trotz seines rüpelhaften Stils Unterstützung bei dem Bestreben findet, den Chinesen Zugeständnisse abzuringen. Ein rationales Abwägen möglicher Szenarien lässt es für die chinesische Seite ratsam erscheinen, einzulenken.

In einem kürzlich vom nationalen Volkskongress verabschiedeten Gesetz werden ausländischen Investoren bessere Rahmenbedingungen sowie effektiver Schutz geistigen Eigentums zugestanden.

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US Scrambles as China Extends Influence Everywhere; EU Caught in Middle

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21-03-19 07:51:00,

Facing China’s irresistible rise all across the chessboard, and under relentless US pressure, the not exactly democratic EU leadership is on a backbreaking exercise to position itself between a geopolitical/geoeconomic rock and a hard place.

The 28-member EU holds a crucial meeting next week in Brussels where it may adopt a 10-point action plan detailing, in a thesis, the terms of an equitable economic relationship with China going forward.

This will happen as Chinese President Xi Jinping visits Italy and then France – ahead of the very important, annual China-EU summit in Brussels on April 9, to be co-chaired by Chinese Premier Li Keqiang.

That’s the crucial context under which the European Commission (EC) has recommended what it describes as 10 concrete “actions” to the EU Heads of State for their debate at the European Council in March 21 and 22.

The full report, EU-China – A Strategic Outlook, is here.

The EC shows how in 2017 – the latest available figures – the EU was “China’s largest partner with a share of 13% of imports of goods in China and a share of 16% of exports of goods from China.” At the same time, the EC stresses that China is an “economic competitor” and “a systemic rival promoting alternative models of governance.”

Yet the EC’s “contribution” to the European Council debate next week is far from confrontational. It is a balancing act couched in Eurocratic terminology attempting to shape common “resolve” among the 28 member-states.

Predictable real problem

Coming from the EC/EU, support for “effective multilateralism with the United Nations at its core” is the norm – with China fully integrated.

Beijing is praised for its support for the Iran nuclear deal, its role in the denuclearization of North Korea, its upcoming role in the peace process in Afghanistan and tackling the Rohingya crisis in Myanmar. The real problem, predictably, is China’s maritime claims in the South China Sea.

Virtually no one apart from Brussels Eurocrats knows about the existence of an “EU Strategy on Connecting Europe and Asia.”  That’s one of those joint communiqués that no one reads, issued late last year, “enabling the Union to seek synergies between the EU and third countries,

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China clones ‘Sherlock Holmes of police dogs’ to cut time and cost of K9 training

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20-03-19 07:50:00,

Beijing used the skin of a veteran police dog, credited with helping to solve many murders, to create its younger clone. Officials hope that the K9 cloning program will drive down cost and time required for dogs’ training.

A three-month-old pup named Kunxun, China’s first ever cloned police dog, arrived at a canine-training base in the nation’s southwestern Yunnan Province, local media reported. She is a Kunming wolfdog, a breed similar to a German shepherd. Kunming dogs are widely used in China by the military, police, border guards and firefighters.

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Cloned woolly mammoths will roam Siberia again within a decade, region head predicts

Kunxun’s DNA is 99.9 percent identical to veteran police dog named Huahuangma, whose skin was used as genetic material for the clone, police officials stated. Huahuangma is said to have earned the name ‘Sherlock Holmes of police dogs’ after helping to crack “dozens” of murder cases. The embryo, created from her DNA, was later implanted into a beagle, which gave birth to Kunxun via cesarean section.

The Ministry of Public Security launched a program on cloning top-performing police dogs in hopes to save time and cut the cost of the training.

“By cloning veteran dogs, we can greatly improve the success rate and the number of quality Kunming police dogs available, bolstering national security as a result,” Wei Hongjiang, a professor at Yunnan Agricultural University, which participated in the cloning, said.

Kunxun just started basic training course, and police say that she demonstrated “good aptitude” in passing tests. “It seems like that its genetic potential is better than other Kunming wolfdogs,” Wan Jiusheng, a senior researcher at Kunming Police Dog base, noted. Whether the clone truly has an upper hand against fellow canine will be determined by further training.

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China: Schrumpfende Bevölkerung, schrumpfende Städte

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19-03-19 09:15:00,

Tianjin. Bild: Nangua 1/CC BY-2.0

Trotz Ende der 1-Kind-Politik bricht die Geburtenrate dramatisch ein, ein Drittel aller Städte soll bereits schrumpfen, während Stadtplaner weiter auf Wachstum setzen

Schon länger ist klar, dass auch die chinesische Bevölkerung, lange Zeit geplagt von übergroßem Wachstum, in ungewohnte demografische Fahrwasser gerät. 2017 hatte bereits der an der University of Wisconsin-Madison lehrende Mediziner Yi Fuxian, behauptet, dass die chinesische Regierung die Bevölkerungszahl bis zu 100 Millionen zu hoch einschätzt und China mit 1,28 Milliarden Menschen anstatt 1,38 nur noch hinter Indien das Land mit der zweitgrößten Bevölkerung sei. Yi, der als scharfer Kritiker der Geburtenkontrolle durch die 2015 beendete Ein-Kind-Politik hervorgetreten ist und Auf-und Niedergang von Nationen demografisch bedingt sieht, stieß damit auf Skepsis.

Im Januar erklärte er, die chinesische Bevölkerung sei erstmals 2018 um 1,27 Millionen Menschen geringer geworden, weil mehr Menschen starben, als Kinder geboren wurden (Bevölkerungszahl 2018 erstmals seit Gründung der Volksrepublik zurückgegangen. Yi hat dies mit einem Kollegen aus offiziellen Daten berechnet. Nach Zahlen der China Academy of Social Sciences (CASS) würde allerdings die Bevölkerungszahl noch bis 2020 wachsen. Mit dann erreichten 1,44 Milliarden Menschen würde erst das Schrumpfen beginnen – “mit unerfreulichen sozialen und ökonomischen Folgen”.

Die chinesische Statistikbehörde gibt für 2017 noch ein Bevölkerungswachstum von 5,32 Prozent an. Nach den Vereinten Nationen liegt China mit über 1,4 Milliarden Menschen (2017) weiter vor Indien mit 1,34 Milliarden. Die Geburtenzahl ist allerdings auf einem Tiefstand von 15,23 Millionen im letzten Jahr gefallen. Die Regierung hatte nach dem Ende der 1-Kind-Politik auf einen Geburtenboom gesetzt, um die Vergreisung zu verlangsamen. Aber der hat sich nicht eingestellt, in manchen Städten fiel die Geburtenrate von 2017 auf 2018 sogar in zweistelliger Höhe, selbst auf dem Land wurde ein Geburtenrückgang um 11 Prozent beobachtet. Nach Zhai Zhenwu, Präsident der Chinesischen Bevölkerungs-Vereinigung, war 2018 eine “Wendepunkt” mit einem erstmals negativen Bevölkerungswachstum. Er schätzt die Zahl der Neugeborenen auf etwas mehr als 10 Millionen, die der Todesfälle auf 11,6 Millionen. Nach offiziellen Zahlen würde die Bevölkerung ab 2027 zu schrumpfen beginnen.

Man muss die Zahlen wohl mit Vorsicht nehmen,

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China Is Spending Billions To Dethrone The U.S. In Race For The World’s Fastest Supercomputer

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19-03-19 09:10:00,

China is currently in the midst of a multi-billion dollar investment cycle to upgrade its supercomputer infrastructure in a bid to pass the United States for fastest supercomputer in the world after the United States regained the title for fastest supercomputer in 2018, ending a five-year reign of Chinese dominance.

As SCMP notes, China had been first on the global Top 500 list of supercomputers since the launch of Tianhe-2 in 2013. In June 2018, the U.S. Summit supercomputer bumped China from the number one spot. 

As a result, as part of the computer arms race, China is aiming for its newest supercomputers to operate about 50% quicker than the best machines in the United States. Should these aims come to fruition, China would once again take the title of having the world’s fastest machine back from the United States.

The next generation Chinese supercomputers will be delivered to the Centre of the Chinese Academy of Sciences (CAS) in Beijing, where the global top 500 rankings for the world’s fastest computers are compiled.

Supercomputing is a key metric in determining any nation’s technical ability, as these machines are widely used for tasks ranging from weather production to even simulating nuclear explosions. Demand for supercomputing and commercial applications for supercomputing are also on the rise, driven by developments in artificial intelligence.

In 2015, President Barack Obama signed an executive order authorizing the creation of the National Strategic Computing Initiative (NSCI), in order to accelerate the development of supercomputing in the United States.

In the world of supercomputing – an extremely sensitive issue in the ongoing trade and tech war between the US and China – the competition has been narrowed down to the United States and China. Together, the two countries account for a combined 67.2% of the top systems globally. Next in line is Japan, with 6.2% and the United Kingdom at 4%. The rivalry between the US and China has also, to a big degree, been reflected in the trade war between the two companies, especially as Chinese technological advancements continue to accelerate and have prompted a forceful US rebuke to Chinese “technological transfers.”

After the Obama administration banned the sale of high end U.S.

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EU dilemma: how to deal with China | The Vineyard of the Saker

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19-03-19 08:49:00,

by Pepe Escobar (cross-posted with the Asia Times ) by special agreement with the author)

Facing China’s irresistible rise all across the chessboard, and under relentless US pressure, the not exactly democratic EU leadership is on a backbreaking exercise to position itself between a geopolitical/geoeconomic rock and a hard place.

The 28-member EU holds a crucial meeting next week in Brussels where it may adopt a 10-point action plan detailing, in a thesis, the terms of an equitable economic relationship with China going forward.

This will happen as Chinese President Xi Jinping visits Italy and then France – ahead of the very important, annual China-EU summit in Brussels on April 9, to be co-chaired by Chinese Premier Li Keqiang.

That’s the crucial context under which the European Commission (EC) has recommended what it describes as 10 concrete “actions” to the EU Heads of State for their debate at the European Council in March 21 and 22.

The full report, EU-China – A Strategic Outlook, is here.

The EC shows how in 2017 – the latest available figures – the EU was “China’s largest partner with a share of 13% of imports of goods in China and a share of 16% of exports of goods from China.” At the same time, the EC stresses that China is an “economic competitor” and “a systemic rival promoting alternative models of governance.”

Yet the EC’s “contribution” to the European Council debate next week is far from confrontational. It is a balancing act couched in Eurocratic terminology attempting to shape common “resolve” among the 28 member-states.

Predictable real problem

Coming from the EC/EU, support for “effective multilateralism with the United Nations at its core” is the norm – with China fully integrated.

Beijing is praised for its support for the Iran nuclear deal, its role in the denuclearization of North Korea, its upcoming role in the peace process in Afghanistan and tackling the Rohingya crisis in Myanmar. The real problem, predictably, is China’s maritime claims in the South China Sea.

Virtually no one apart from Brussels Eurocrats knows about the existence of an “EU Strategy on Connecting Europe and Asia.”  That’s one of those joint communiqués that no one reads,

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China, Venezuela en het failliet van een supermacht; Karel van Wolferen en Jan van der Putten – Café Weltschmerz

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17-03-19 07:03:00,

Een gesprek over het machtigste land van de Wereld en wat het nog voorstelt. De macht van Amerika is tanende. Maar het probeert die tanende invloed op de ontwikkelingen in China en Venezuela te bevestigen. Wat kunnen we geopolitiek verwachten als de huidige ontwikkelingen tussen deze landen onder deze nieuwe verhoudingen zich voortzetten?

00:28 min. Over China
Volgens Van der Putten hebben wij altijd gedacht dat China zal worden als ‘wij’. Vanuit de perceptie dat na de val van de muur, er nog maar één ideologie die overbleef. Het is opmerkelijk dat de politiek gedurende 40 jaar gebaseerd is geweest op een mythe. Een groot misverstand is, dat China zal worden zoals ‘wij’, terwijl ze niets anders wil zijn dan ‘zichzelf’, maar dan in de moderne tijd.

29:26 min. Over Venezuela
Latijns Amerika wordt van oudsher de achtertuin van Uncle Sam genoemd. Voor geldt; Amerika voor de Amerikanen en Latijns Amerika voor de Verenigde Staten. In Latijns America heeft men gedurende decennia de Westerse Koloniale machten buiten hun economische en politieke ontwikkelingen proberen te houden. Dat idee is inmiddels gekanteld…..

Jan van der Putten is classicus en heeft naam gemaakt als correspondent in Latijns Amerika voor de voormalige kwaliteitskrant de NRC Handelsblad.

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China ante portas

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15-03-19 09:15:00,

Die imposante Skyline von Hongkong ist nach den Regeln von Feng Shui gestaltet.

Beat Gerber / 15. Mär 2019 –

Hongkong bietet Globalisierung pur. Ungleichheit, Übertourismus, 5G und Anweisungsdichte werden bald auch die Schweiz beschäftigen.

Good luck! Anfang Februar hat das chinesische Jahr des Schweins begonnen. Der Neujahrstag wurde ausgiebig gefeiert. In Hongkong lockte der Umzug Hunderttausende auf die Strassen, wo sie die bunte Parade begeistert beklatschten. Das Schwein ist klug und bringt Glück, es verspricht Wohlstand und Fortschritt. So sehen es zumindest die Chinesen, die in den zahlreichen Tempeln ihre Götter mit brennenden Räucherstäbchen inbrünstig um Gesundheit und Vermögen (health & wealth) baten, ein erstaunlich abergläubisches Volk.

Hongkong ist seit 1997 eine Sonderverwaltungszone von China und geniesst aus der vorherigen Zeit als britische Kronkolonie (noch) gewisse Vorrechte bei Steuern und politisch-wirtschaftlicher Autonomie (siehe Ergänzung Nr. 1, hinten aufgeführt). Doch der starke Arm von Peking rückt näher, augenfällig etwa bei der Transportinfrastruktur. So wurden im vergangenen Herbst die 55 km lange Hongkong-Zhuhai-Macau-Brücke wie auch eine Schnellbahnverbindung zwischen der chinesischen Hightech-Metropole Shenzhen und Hongkong eröffnet. Die Waren- und Menschenströme aus dem chinesischen Festland sind seither stark angeschwollen.

Übermächtiger Hub für Finanzen und Hightech

Das Gebiet mit elf Grossstädten an der Mündung des Perlflusses ins südchinesische Meer soll zu einem übermächtigen Hub für Finanzen, Technologie und Handel werden, wie kürzlich ein Entwicklungsplan aus Peking darlegte (South China Morning Post, 19/02). Dabei soll Hongkong eine führende Rolle spielen; viele Ansässige sind aber misstrauisch gegenüber dem ehrgeizigen, vollmundig angekündigten Vorhaben (25/02).

Die vibrierende Wirtschaftsmetropole zählt 7,5 Millionen Bewohner und ist extrem dicht bevölkert (6500 Menschen pro km², Schweiz: 215). Die Folgen der Globalisierung sind unübersehbar, so schreitet die Gentrifizierung einzelner Bezirke unaufhaltsam voran. Die Stadt ist eine lärmige Riesenbaustelle. Wohnungen in den zentralen Quartieren sind für Normalverdienende unerschwinglich geworden. In hübsch gelegenen Bezirken wie Kennedy Town oder Stanley kostet ein relativ kleines Apartment (unter 100 m², ohne Meerblick) umgerechnet mehrere Millionen Franken. Auch in der Schweiz ist die Luxussanierung von Quartieren zu beobachten, am eindrücklichsten in Zürich (z.B. Europaallee, Langstrasse und Seefeld).

Ein Fünftel unter der Armutsgrenze

In Hongkong residieren weltweit (relativ gesehen) am meisten USD-Milliardäre (2).

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Bahnbrechend: China will „Kunstsonne” noch 2019 fertigstellen

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11-03-19 08:15:00,

Wissen

19:03 11.03.2019(aktualisiert 19:07 11.03.2019) Zum Kurzlink

Chinesische Forscher wollen laut dem Portal „Science Alert“ den Bau des Weltraum-Solarkraftwerks HL-2M Tokamak, der so genannten künstlichen Sonne, noch im laufenden Jahr vollenden.

Duan Xuru, Mitglied des 13. Landeskomitees der Politischen Konsultativkonferenz des Chinesischen Volkes (PKKCV), erklärte demnach am Sonntag, dass die Bauarbeiten plangemäß in diesem Jahr abgeschlossen würden.

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Marco Polo Is Back in China – Again – Global Research

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11-03-19 02:15:00,

President Xi Jinping is due to arrive in Italy for an official visit on March 22. The top theme of discussion will be the New Silk Road, or the Belt and Road Initiative (BRI).

A day earlier, in Brussels, the EU is to debate a common strategy related to Chinese investments in Europe.

A substantial part of the EU is already linked de facto with BRI. That includes Greece, Portugal, 11 EU nations belonging to the 16+1 group of China plus Central and Eastern Europe and, for all practical purposes, Italy.

And yet it takes an undersecretary in the Italian economic development ministry, Michele Geraci, to tell the Financial Times that a memorandum of understanding supporting BRI will be signed during Xi’s visit, for all (White House) hell to break loose.

The FT is not shy of editorializing, calling BRI a “contentious infrastructure program.” BRI is a vast, far-reaching, long-term Eurasia integration project, and the only quasi-global development program in the market, any market. It’s especially “contentious” to Washington – because the US government, as I detailed elsewhere, decided to antagonize it instead of profiting from it.

A White House National Security Council spokesperson deriding BRI as a “made by China, for China” project does not make it so. Otherwise, no less than 152 – and counting – nations and international organizations would not have formally endorsed BRI.

China’s semi-official response to the White House, eschewing the usual diplomatic remarks by the Ministry of Foreign Affairs, came via a scathing, unsigned editorial in the Global Times which accuses Europe of being subjected to Washington’s foreign policy and a transatlantic alliance that is not coherent with its 21st century needs.

Geraci states the obvious; the BRI link will allow more of Made in Italy to be exported to China. As someone who lives between Europe and Asia, and always discusses BRI while in Italy, I see that all the time. The appeal of Made in Italy for the Chinese consumer – food, fashion, art, interior design, not to mention all those Ferraris and Lamborghinis – is unrivaled, even by France. Chinese tourists just can’t get enough of Venice, Florence, Rome – and shopping in Milan.

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US, China Compete to Build World’s First Nationwide Cyber-Gulag

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06-03-19 01:32:00,

By now it’s no longer restricted to individual companies or even to the internet sector. It has spread across a wide range of products, services, and economic sectors, including insurance, retail, healthcare, finance, entertainment, education, transportation, and more, birthing whole new ecosystems of suppliers, producers, customers, market-makers, and market players. Nearly every product or service that begins with the word “smart” or “personalised”, every internet-enabled device, every “digital assistant”, is simply a supply-chain interface for the unobstructed flow of behavioural data on its way to predicting our futures in a surveillance economy.

– From the must read piece: ‘The Goal Is to Automate Us’: Welcome to the Age of Surveillance Capitalism

A lot of my content over the past couple of years has focused on the momentous geopolitical changes I see on the horizon, and this macro perspective reaches two significant conclusions. First, that the planet is moving away from a unipolar world dominated almost entirely by the U.S. toward a more multi-polar world. Second, that this fundamental shift in geopolitical landscape, coupled with what appears to be a forthcoming reckoning with the largest global debt bubble in human history, will lead to a once in a generation reset of the world economy and the global financial system that keeps it functioning.

As has become increasingly clear in recent months, the two primary protagonists in this major historical shift are the U.S. and China. While I’ve speculated about how increased tensions between these two economic giants will likely usher in the end of globalization as we know it (and possibly a bifurcated global economy), I’ve spent less time talking about what the internal situations will look like within individual countries themselves. This is a major oversight because what really matters to Chinese and U.S. citizens ten years from now isn’t which nation has more military bases abroad, but what will everyday life be like for regular people?

In this regard, China and the U.S. both seem to be headed in similar and very dystopian directions when it comes to the freedom-destroying marriage of overbearing government and ubiquitous surveillance technology. I read a couple of excellent articles on this topic over the past week, which forced the issue to the top of my mind.

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Orwell lässt grüßen: China vor dem Nationalen Volkskongress

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05-03-19 11:15:00,

Mit einer App buhlt die kommunistische Führung um die Loyalität ihrer Untertanen, aber der Anspruch ist in Wahrheit wenig “smart”

In den letzten Jahren hat die Kommunistische Partei Chinas (KPCh) zunehmend Anstrengungen unternommen, junge Chinesen mit modernen Methoden zu gewinnen, etwa durch Rap-Songs, Comics oder WeChat-Sticker. Im Herbst 2018 startete ein lokaler Fernsehsender in der Provinz Hunan eine Spieleshow, deren Ziel hauptsächlich darin bestand, die Teilnehmer auf ihr Wissen über die Ideologie der Partei zu testen. Und auf der allseits beliebten Video-Site Bilibili begann gar die Ausstrahlung einer siebenteiligen Cartoon-Folge über den “sozialistischen Revolutionär” Karl Marx.

Die Stimme der Partei

Zunehmend setzt die Partei bei ihren Propagandafeldzügen auf das Internet. Das wurde in China immer stark zensiert, aber jüngst kam von höchster Stelle die Forderung, “the voice of the party can reach all kinds of user terminals directly”. Was die Propagandaspitzen dazu veranlasste, Spezialisten für neue Medien zu rekrutieren – die sollen einen zeitgemäßen Beitrag dazu leisten, die Parteilinie mittels Plattformen zu fördern. Die Erkenntnis dahinter ist einfach: Die Chinesen sind smartphone- und social-media-bewusste Bürger einer technikversessenen Nation.

Zur beliebtesten Smartphone-App in China ist so binnen Kurzem ein Programm namens Xue Xi Qiang Guo (学习强国) aufgestiegen. Die App war zeitweise das in China am häufigsten heruntergeladene Element aus dem App Store, und sie übertrifft die unter den jüngeren Chinesen begehrten Social-Media-Anwendungen WeChat oder TikTok. Und das will schon was heißen. Für viele Staatsbedienstete ist sie allerdings auch einfach verordnetes Pflichtprogramm – eine Methode, sie auf die neu definierten Ziele des Sozialismus einzuschwören.

“Xue Xi Qiang Guo” (auch: Xuexi Qiangguo, engl: “study powerful country”) heißt übersetzt so viel wie “Mächtiges Land studieren” oder: “Lerne über das starke Land”. Mit dem eingängigen Slogan soll zweifellos das Image von Xi Jinping aufgewertet werden.

“Xue Xi Qiang Guo” wurde im Januar von der Werbeabteilung der Partei veröffentlicht. Es verlangt, dass sich die Benutzer mit ihren Handynummern und Klarnamen anmelden. Den Glücklichen dient es sodann als Plattform für Nachrichten, Artikel, Videoclips und für nicht enden wollende Dokumentationen über die politische Philosophie von Staats- und Parteipräsident Xi Jinping. Der Kult um seine Person wird wieder unübersehbar sein, wenn in Peking in dieser Woche der Jahr für Jahr stattfindende Nationale Volkskongress (NPC) beginnt.

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