Zelenskii’s dilemma | The Vineyard of the Saker

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25-07-19 07:32:00,

[this analysis was written for the Unz Review]

The recent elections to the Ukrainian Rada have yielded two most interesting results:

First, almost all the nationalist parties failed to get even one representative elected to the Rada (Poroshenko’s and Timoshenko’s parties did get some seats, but only 25 each)

Second, for the first time since the independence of the Ukraine, the country’s President will have an absolute majority in the Rada.

These are the results as reported by the Unian information agency:

The Servant of the People Party with 43.17% remains in the lead. The Opposition Platform – For Life Party ranks second with 13.01%, Yulia Tymoshenko’s Batkivshchyna Party ranks third with 8.18%, Petro Poroshenko’s European Solidarity Party has 8.11%, and Svyatoslav Vakarchuk’s Holos (Voice) Party has 5.83%. All the other parties failed to get a representative into the Rada.

Also of interest is the score of the “Opposition Platform – for Life” party (Rabinovich, Boyko, Medvedchuk) which got a total of 44 seats.

In plain English what this means is that the war parties have suffered a crushing electoral defeat.

One might be forgiven in thinking that this is fantastic news for Zelenskii, but in fact it is quite the opposite: this election result creates an extremely dangerous situation for him.

Why the outcome of elections is extremely dangerous for the Ukraine

The first thing that we need to remember is while the neo-Nazis suffered two crushing defeats in a row (in the Presidential election and in the Parliamentary elections), they have not somehow magically disappeared. Here is the key factoid which we must never forget:

The Nazi-occupied Ukraine is not a democracy, but a plutocracy combined with an ochlocracy.

In plain English this means that the Ukraine is ruled by oligarchs, mobs and death squads.

The entire Euromaidan is nothing more than the overthrow of one oligarchic gang by a combination of other oligarchic gangs which used neo-Nazi mobs to seize power. The fact that the USA and the EU backed this typical neo-Nazi coup really means very little: the West has always sided with anybody and everybody who is in some way against Russia.

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EU Dilemma: How To Deal With China’s Rising Influence

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20-03-19 10:05:00,

Authored by Pepe Escobar via The Asia Times,

Beijing is, little by little, extending its influence not only inside the EU but inside the NATO space…

Facing China’s irresistible rise all across the chessboard, and under relentless US pressure, the not-exactly-democratic EU leadership is on a backbreaking exercise to position itself between a geopolitical/geoeconomic rock and a hard place.

The 28-member EU holds a crucial meeting next week in Brussels where it may adopt a 10-point action plan detailing, in a thesis, the terms of an equitable economic relationship with China going forward.

This will happen as Chinese President Xi Jinping visits Italy and then France – ahead of the very important, annual China-EU summit in Brussels on April 9, to be co-chaired by Chinese Premier Li Keqiang.

That’s the crucial context under which the European Commission (EC) has recommended what it describes as 10 concrete “actions” to the EU Heads of State for their debate at the European Council in March 21 and 22.

The full report, EU-China – A Strategic Outlook, is here.

The EC shows how in 2017 – the latest available figures – the EU was “China’s largest partner with a share of 13% of imports of goods in China and a share of 16% of exports of goods from China.” At the same time, the EC stresses that China is an “economic competitor” and “a systemic rival promoting alternative models of governance.”

Yet the EC’s “contribution” to the European Council debate next week is far from confrontational. It is a balancing act couched in Eurocratic terminology attempting to shape common “resolve” among the 28 member-states.

Predictable real problem

Coming from the EC/EU, support for “effective multilateralism with the United Nations at its core” is the norm – with China fully integrated.

Beijing is praised for its support for the Iran nuclear deal, its role in the denuclearization of North Korea, its upcoming role in the peace process in Afghanistan and tackling the Rohingya crisis in Myanmar. The real problem, predictably, is China’s maritime claims in the South China Sea.

Virtually no one apart from Brussels Eurocrats knows about the existence of an “EU Strategy on Connecting Europe and Asia.”  That’s one of those joint communiqués that no one reads,

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EU dilemma: how to deal with China | The Vineyard of the Saker

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19-03-19 08:49:00,

by Pepe Escobar (cross-posted with the Asia Times ) by special agreement with the author)

Facing China’s irresistible rise all across the chessboard, and under relentless US pressure, the not exactly democratic EU leadership is on a backbreaking exercise to position itself between a geopolitical/geoeconomic rock and a hard place.

The 28-member EU holds a crucial meeting next week in Brussels where it may adopt a 10-point action plan detailing, in a thesis, the terms of an equitable economic relationship with China going forward.

This will happen as Chinese President Xi Jinping visits Italy and then France – ahead of the very important, annual China-EU summit in Brussels on April 9, to be co-chaired by Chinese Premier Li Keqiang.

That’s the crucial context under which the European Commission (EC) has recommended what it describes as 10 concrete “actions” to the EU Heads of State for their debate at the European Council in March 21 and 22.

The full report, EU-China – A Strategic Outlook, is here.

The EC shows how in 2017 – the latest available figures – the EU was “China’s largest partner with a share of 13% of imports of goods in China and a share of 16% of exports of goods from China.” At the same time, the EC stresses that China is an “economic competitor” and “a systemic rival promoting alternative models of governance.”

Yet the EC’s “contribution” to the European Council debate next week is far from confrontational. It is a balancing act couched in Eurocratic terminology attempting to shape common “resolve” among the 28 member-states.

Predictable real problem

Coming from the EC/EU, support for “effective multilateralism with the United Nations at its core” is the norm – with China fully integrated.

Beijing is praised for its support for the Iran nuclear deal, its role in the denuclearization of North Korea, its upcoming role in the peace process in Afghanistan and tackling the Rohingya crisis in Myanmar. The real problem, predictably, is China’s maritime claims in the South China Sea.

Virtually no one apart from Brussels Eurocrats knows about the existence of an “EU Strategy on Connecting Europe and Asia.”  That’s one of those joint communiqués that no one reads,

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Das Dilemma der Revolutionäre

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19-01-19 10:34:00,

There is no revolution, but evolution — so verspottete einst Frank Zappa bei seinen Liveauftritten jene Zwischenrufer, denen seine hochvirtuosen Grenzgänge zwischen allen nur erdenklichen Ästhetiken der Rockmusik und der klassischen Moderne nicht „revolutionär“ genug erschienen. Die Wagner-Paraphrase war ihm stets genauso wichtig wie das Reggae-Zitat. Zudem erklärte er mehrfach öffentlich, er habe es beispielsweise immer abgelehnt, auf Einladung von Kommunisten zu spielen, weil er ein Publikum wolle, dem vor allem die Musik wichtig sei. Zappa erkannte: Revolutionen sind kein geeigneter Weg, soziale und ökonomische Ungleichheit zu verringern oder gar zu beseitigen (1). Was also tun?

Es herrscht in jüngster Zeit wahrlich kein Mangel an semantischen Refreshings politischer Systemkategorien. Man nehme exemplarisch: Liberalismus, Sozialismus, Kommunismus, Konservatismus, Demokratie. Hierzu liegen aktuell ambitionierte Versuche vor, den heißen Kern des jeweiligen Konzepts freizulegen und darüber hinaus zu fragen, inwieweit sich solche historisch kontaminierten Begriffsmonster heute noch zur adäquaten Erfassung der Weltlage eignen (2).

Es wäre, nebenbei bemerkt, äußerst anregend, zu ergründen, inwieweit sich die genannten Begriffe letztlich sogar auf das singuläre Grundproblem der Moderne zurückführen lassen: Freiheit (3). Auch die vielerorts — übrigens links wie rechts! — deutlich vernehmbare, tiefe Sehnsucht nach dem postkapitalistischen Systemreset ist im Angesicht rasant-irreversibel fortschreitender Ungleichheit nur allzu verständlich.

Doch, so zeigt uns der Stanford-Historiker Walter Scheidel in seinem jüngsten Buch: Eine friedliche Senkung der ökonomischen Ungleichheit gab es in der Geschichte der letzten drei Jahrtausende noch nie! Nur die vier apokalyptischen Reiter Krieg, Revolution, Staatszerfall und Seuchen hätten geschichtlich — jedoch immer nur episodisch — materiellen Ausgleich möglich gemacht (4).

Und Scheidel bilanziert vor dem Hintergrund dieses düsteren Befunds: Die Geschichte lehre uns zwei Dinge über die Nivellierung ökonomischer Ungleichheit: Erstens würden radikale politische Maßnahmen nur in Krisenzeiten ergriffen (5). Und zweitens:

„Politische Eingriffe stoßen zwangsläufig an Grenzen. Die Nivellierung der materiellen Ungleichgewichte in Gesellschaften wurde ein ums andere Mal von gewaltsamen Kräften angetrieben, die sich entweder der Kontrolle des Menschen entzogen oder unter den gegenwärtigen Bedingungen politisch unmöglich durchzusetzen wären. In der heutigen Welt funktioniert keiner der wirksamsten Nivellierungsmechanismen: Die vier Reiter sind von ihren Rössern gestiegen. Und kein vernünftiger Mensch kann sich wünschen, dass sie wieder aufsitzen“ (6).

Und dann folgt der eindringliche Schlussakkord des brisanten Buchs:

„In der gesamten dokumentierten Menschheitsgeschichte stellten die periodischen Kompressionen der Ungleichheit infolge von Massenmobilisierungskriegen,

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Das Dilemma einer politischen Missgeburt

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29-12-18 11:40:00,

Der unaufhaltsame Niedergang der klassischen Volksparteien – Teil 1

In Deutschland sterben nach und nach die klassischen Volksparteien. So wie im restlichen Europa auch. Ihr nachhaltiges Siechtum hat gleichermaßen die politischen Parteien der Mitte-Links wie der Mitte-Rechts erfasst. Seit etwa den 1960er Jahren herrschten in ganz Westeuropa die Volksparteien. Schon das 21. Jahrhundert wird nicht mehr das Zeitalter der Volksparteien sein. Doch was tritt an ihre Stelle?

Zurück bleibt auch bei den Politikern eine sprachlose Ratlosigkeit: Wie kommt man aus dem Elend wieder heraus? Am lächerlichsten führt das die zurzeit gerade zur Miniatur ihrer selbst geschrumpfte SPD vor, indem sie laut bekundet, dass sie mit unglaublich viel Spaß ihre fortgesetzte Schrumpfung begleitet. Mein Gott, ist das lustig! Andrea Nahles hat die Zauberformel gefunden: Wir machen uns einen Riesenspaß aus dem eigenen Untergang. Klingt wie der Tanz auf dem Vulkan.

Man kann ohne Bedenken von politischer Selbstauszehrung sprechen. Während die CDU/CSU in den 1950er und 1960er Jahren meist rund um 50 Prozent der Stimmen bekam und die SPD meist rund um 40 Prozent, sind beide “großen” Parteien in diesem Jahrhundert geschrumpft: Die CDU/CSU liegt meist bei etwas unter 30 und die SPD meist bei deutlich unter 20 Prozent. Zuletzt waren es sogar nur 14 Prozent. Die entwickelte Demokratie frisst auch ihre eigenen Parteien.

Und alle Hoffnungen sind längst zur Illusion geworden. Zuletzt wurden große Hoffnungen auf den Personalwechsel an der CDU-Spitze nach Angela Merkels Rücktritt vom Parteivorsitz gesetzt. Doch das ist falsch und könnte nur passieren, wenn der der Erfolg wesentlich an Personen hinge. Doch das tut er ja nicht. Es sind vielmehr die politischen Strukturen. Und an denen ändert sich absolut gar nichts. Also geht der Niedergang der Volksparteien unvermindert weiter. Er verläuft sehr robust, und zwar in fast allen demokratischen Ländern, und zeigt keine großen Schwankungen in Europa.

Am Anfang aller demokratischen Systeme der Neuzeit standen Gesinnungsparteien, denen es um grundlegende Weichenstellungen und fundamentale Orientierungen in Gesellschaft und Politik ging. Das waren Weltanschauungs- und Lebensgemeinschaften, denen ihre Anhänger meistens von ihrer Jugend an ein Leben lang bis zu ihrem Tod verbunden blieben.

Das galt auch noch für die frühen Jahre der Bundesrepublik. Damals ging es um Sozialismus oder Kapitalismus, soziale Marktwirtschaft oder Verstaatlichung der Schlüsselindustrien, Westorientierung in der Außenpolitik oder Neutralität,

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The Mattis Dilemma – Global Research

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27-12-18 02:28:00,

The resignation letter of Secretary of Defense James Mattis that was published last Thursday revealed much of the Deep State mindset that has produced the foreign policy catastrophes of the past seventeen years. Mattis, an active duty general in the Marine Corps who reportedly occasionally reads books, received a lot of good press during his time at Defense, sometimes being referred to as “the only adult in the room” when President Donald Trump’s national security and foreign policy team was meeting. Conveniently forgotten are Mattis comments relating to how to “Be polite, be professional, but have a plan to kill everybody you meet.” His sobriquet in the Corps was “Mad Dog.”

In the media firestorm that has followed upon General Mattis’s resignation, he has been generally lauded as a highly experienced and respected leader who has numerous friends on both sides of the aisle in Congress. Of course, the press coverage should be taken with a grain of salt as it is designed less to praise Mattis and more to get at Trump over the decision to leave Syria, which is being assailed by both neoliberals and neoconservatives who believe that war is the health of the state.

The arguments against the Trump decisions to depart from Syria and downsize in Afghanistan are contrived for the most part and based on the premise that American intervention in places that Washington deems not to be sufficiently promoting democracy, rule of law and free trade is a good thing. Peter Ford, former British Ambassador to Syria, put it nicely when discussing the reaction in the media:

“Trump’s critics…will have the vapors about ‘losing ground to Russia’, ‘making Iran’s day’, and ‘abdicating influence,’ but their criticism is ill-founded. Contrary to their apparent belief, the US does not have a God-given right to send its forces anywhere on the planet it deems fit. Withdrawal will see the US in one respect at least follow the international rules-based system we are so fond of enjoining on others, and will therefore be a victory of sorts for upholders of international law.”

The central argument of the Mattis resignation letter that is being cited by critics relates to Washington’s relationship with the rest of the world and is framed as a failure by President Trump to understand who are friends and who are enemies.

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Das Dilemma der Linken

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13-12-18 03:21:00,

Bei einer realistischen Einschätzung der anhaltenden Perspektivlosigkeit wegen Arbeitslosigkeit, Armut, Hungers, Kriegen und politischer Verfolgung im globalen Süden muss davon ausgegangen werden, dass Migrationsbewegungen in der Welt nicht ab-, sondern aller Wahrscheinlichkeit nach eher zunehmen werden. Dabei vertreten die Linken in Deutschland — vermutlich auch in Europa und allen anderen westlichen Staaten — keine einheitliche Position.

Einerseits fühlen sich die Linken zu allererst den arbeitenden Menschen in ihrem gewachsenen — und gegenwärtig nationalstaatlich verfassten — sozialen Umfeld verpflichtet; sie müssen eine gezielt von der Kapitalseite geforderte Arbeitsmigration, die einer Verschärfung der Konkurrenz auf dem Arbeitsmarkt dient, ablehnen. Andererseits müssten sie gleichzeitig auf Grund ihres humanistisch-internationalistischen Anspruchs mit den in die Migration gezwungenen Menschen solidarisch und der Politik von offenen Grenzen zugewandt sein.

Dieses Dilemma ist meines Erachtens nicht unauflösbar. Dazu bedarf es allerdings ethischer Maßstäbe und eines Diskurses, der sich den Fallen ideologischer Vereinfachungen entzieht, um sich gemeinsam und möglichst umfassend darüber zu verständigen. Andernfalls würde die Spaltung innerhalb der Linken allein den Neoliberalen helfen, ihre Hegemonie weiter zu verfestigen, und — wie man das in Deutschland gegenwärtig beobachten kann — auch den rechtspopulistischen Kräften ermöglichen, Nationalismus und Rassismus in der Gesellschaft salonfähig zu machen.

Dieser Beitrag soll zur Erarbeitung von moralischen Kriterien für die linke Positionsbestimmung gegenüber der Arbeitsmigration — und nur dieser — einen Beitrag leisten (1). Hinsichtlich der offenen Grenzen für Flüchtlinge, die wegen politischer Verfolgung und Krieg ihre Heimat verlassen und in Deutschland oder der EU Asyl suchen, gibt es hoffentlich keinerlei Meinungsverschiedenheit.

Das liberale Postulat von offenen Grenzen setzt grundsätzlich ein annähernd gleiches Wohlstandsniveau in allen Staaten voraus. Nur unter dieser Bedingung können eine Koexistenz und eine dynamisch stabile Beziehung zwischen Freiheit — dem liberalen Grundwert — und Gleichheit — dem Grundwert der Demokratie — hergestellt werden.

Ich will hier am Beispiel eines Denkmodells von zwei Staaten mit annähernd gleich großem Wohlstandsniveau zunächst diskutieren, warum das Konzept von offenen Grenzen in diesem Modell konfliktfrei funktioniert und dann den Prozess erörtern, wenn das stabile Verhältnis zwischen den beiden Prinzipien, also Freiheit und Gleichheit, aus dem Lot gerät.

Unter den Bedingungen der Stabilität profitieren die Völker beider Staaten auf vielfältige Weise von offenen Grenzen. Und es gibt für eine Migration von Land A in Land B oder umgekehrt im Grunde keine sozialen oder ökonomischen Gründe.

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The Donbass Dilemma | New Eastern Outlook

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16-11-18 01:57:00,

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The November 11th elections of the leaders of the Donetsk and Lugansk Peoples Republics along with the members of their People’s Councils has again underlined the dilemma facing Ukraine, its NATO masters, and Russia for, as Tass reported, the result makes it very clear that there is a high level of support among the peoples of the Donbass for integration with Russia.

It is a dilemma for the NATO puppet regime in Kiev since the political solidity of the Republics remains even in the face of the assassinations of Donbass leaders that have taken place since 2014 including that of Donetsk leader Alexander Zakharchenko in August of this year and in the face of the constant state of siege under which the peoples of the republics live as they resist the attempts to break them. The regime in Kiev is once again forced to recognise that it rules a divided country that is a direct result of the NATO backed putsch that put them in power and the attempts to suppress the Russian language, culture and influence in Ukraine that immediately followed that putsch.

The Russian government on Tuesday the 13th stated as much, ever hopeful, at the OSCE in Vienna,

Russia believes that Sunday’s elections …represent a major step towards dialogue between Donbass and Kiev on the implementation of the Minsk Agreements.

That belief can only be based on the fact that the elections confirm the political integrity and will of the peoples of the Donbass republics and confirm the failure of the Kiev state of siege to break them. This should, hope the Russians, force NATO and Kiev back to the Minsk agreements and a compromise political solution. But there is little chance of that when the immediate response of the US government was to condemn the elections.

Their State Department spokesperson said on the 12th,

The United States joins our European Allies and partners in condemning the November 11th, sham elections in Russia controlled eastern Ukraine. Yesterday’s illegitimate processes were an attempt by Moscow to institutionalise its Donbass proxies, the so-called …Republics. These entities have no place within the Minsk agreements or within Ukraine’s constitutional government, and they should be dismantled along with their armed formations.

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