‘Je kunt niet al die PFAS-vervuiling in het milieu dumpen en dan achterover leunen’

13-02-20 07:54:00,

Advocaat Rob Bilott strijdt al ruim twintig jaar tegen DuPont, de chemiereus die de boerderij van zijn cliënt Wilbur Tennant moedwillig vergiftigde met PFOA. De rechtszaak die hij aanspande, legde het grootste milieuschandaal van de Verenigde Staten bloot. Op zijn levenswerk is de Hollywoodfilm ‘Dark Waters’ gebaseerd.

Niet iedere Hollywoodfilm schopt het tot een discussie in het Europees Parlement. Dark Waters is dat wel gelukt. In aanwezigheid van regisseur Todd Haynes en producent/acteur Mark Ruffalo diept een volle zaal aanwezigen het onderwerp uit waar advocaat Rob Bilott (54) zijn levenswerk van heeft gemaakt: hoe een chemiereus rücksichtslos water vergiftigde met de stof PFOA. Het is dan ook zijn verhaal dat Dark Waters uitbeeldt. 

Diezelfde ochtend interviewt Follow the Money de inmiddels beroemde advocaat in een Brussels hotel. Hij ziet er lichtjes vermoeid uit. Een half uur, zo lang krijgen we om de belangrijke vragen te stellen — en dat zijn er nogal wat. Naast Bilott staat een aktetas met daarop de naam ‘Taft’ gestikt: het advocatenkantoor waar hij partner is, en dat erom bekend staat voornamelijk het bedrijfsleven te dienen. Bilott zit hier, omdat hij voor een belangrijke zaak één keer niet de kant koos van de chemiereuzen der aarde. Hij verdedigde boer Wilbur Tennant, een kennis van zijn oma, tegen chemiereus DuPont, in wat later bekend zou staan als ‘een van de grootste milieuschandalen van de Verenigde Staten’.

Tijdens die rechtszaak bleek dat de idyllische boerderij van Wilbur Tennant, waar Bilott een deel van zijn jeugd doorgebracht, werd vergiftigd door DuPont. Het chemiebedrijf stortte moedwillig de giftige stof PFOA in een stortplaats grenzend aan de boerderij. Over die stof was op dat moment nog niets bekend bij het grote publiek. De stof lekte weg en vergiftigde het water rond de boerderij, waardoor maar liefst 190 koeien van boer Wilbur Tennant het leven lieten.

Maar dat was nog niet het ergste. Stilaan kwam Bilott erachter dat het kankerverwekkende PFOA niet enkel in het water rond de boerderij zat, maar ook in het drinkwater van de gemeente Parkersburg in West-Virginia. Sterker nog: de stof zat in tal van huishoudelijke producten overal in het land en zelfs ter wereld: van teflonpannen met een antiaanbaklaag tot tapijten en vetafstotende voedselverpakkingen. ‘Mensen werden bewust vergiftigd,’ zegt Bilott daar achteraf over.

 » Lees verder

“Laat het milieu de milieuproblemen mee helpen oplossen”

laat-het-milieu-de-milieuproblemen-mee-helpen-oplossen

09-04-19 07:58:00,

Het herstel van natuurgebieden wordt te vaak over het hoofd gezien in de strijd tegen de klimaatverandering, schrijven wetenschappers en klimaatactivisten als Greta Thunberg in een open brief. Toch is het een effectief middel dat meteen ook cruciale ecosystemen en de biodiversiteit helpt beschermen.

“De wereld kampt met twee existentiële crisissen die zich met een angstwekkende snelheid ontwikkelen: de klimaatontregeling en de ecologische ineenstorting”, stelt de brief. “Geen van beide crisissen wordt aangepakt met de urgentie die nodig is om de systemen die cruciaal zijn voor ons overleven, te redden van een vernietigende spiraal.”

Onderschat

Een van de manieren om die spiraal te stoppen, is eenvoudig maar wordt nog te vaak over het hoofd gezien, stellen de auteurs. “We breken in deze brief een lans voor een fantastische, maar verwaarloosde aanpak die de klimaatchaos kan afwenden en tegelijk de levende wereld kan beschermen: natuurlijke klimaatoplossingen. Dat wil zeggen: CO2 uit de atmosfeer halen en tegelijk ecosystemen beschermen en herstellen.”

De open brief is gericht aan het Klimaatverdrag van de VN (UNFCCC), de Conventie rond Biodiversiteit (CBD), regeringen over de hele wereld en organisaties. Bij de ondertekenaars zijn de bekende klimaatactivisten als Greta Thunberg en Bill McKibben en klimaatwetenschappers als Michael Mann, schrijvers als Margaret Atwood en Naomi Klein. Ook de bekende muzikant Brian Eno, de voormalige Britse aartsbisschop Rowan Williams en voormalig president van de Malediven Mohamed Nasheed tekenden de brief.

Cruciale ecosystemen

De wetenschappers en activisten pleiten ervoor om wouden, mangroves en draslanden te beschermen en te herstellen, net als waardevolle zeegraslanden en andere cruciale ecosystemen. Tegelijk moeten nieuwe gebieden aangelegd worden. Die systemen zijn in staat om enorme hoeveelheden CO2 uit de atmosfeer te halen en op te slaan.

Tegelijk kan de bescherming en het herstel van die ecosystemen helpen om de ‘zesde grote uitstervingsgolf’ te beperken en lokale gemeenschappen veerkrachtiger maken voor de gevolgen van de klimaatverandering. “De levende wereld en het klimaat beschermen, komt in veel gevallen op hetzelfde neer”, schrijven ze.

Lokale gemeenschappen

De initiatiefnemers benadrukken dat de natuurlijke oplossingen geen alternatief zijn voor de snelle vergroening van de energieproductie, transportsector of de landbouw, maar door de urgentie van de crisissen een aanvulling moeten zijn. Ook moeten lokale projecten altijd in overeenstemming en met goedkeuring van de lokale gemeenschappen aangepakt worden.

 » Lees verder