Minder geld naar clusterbommen makers 10 jaar na verdrag

minder-geld-naar-clusterbommen-makers-10-jaar-na-verdrag

03-12-18 04:51:00,

Tien jaar na de aanname van het wereldwijde verdrag dat clustermunitie verbiedt, heeft het verdrag een opmerkelijke impact op het beperken van investeringen in deze wapens. Dit blijkt uit het rapport ‘Worldwide Investments in Cluster Munitions’, dat vandaag wordt gepubliceerd door PAX en de Cluster Munitie Coalitie.

Er staat vooral veel goed nieuws in het rapport. Het onderzoek vond 9 miljard dollar aan investeringen in 7 clustermunitieproducenten. De vorige update van het rapport, uit 2017, vond nog 31 miljard dollar aan investeringen. Deze enorme daling komt voornamelijk door het feit dat 2 grote Amerikaanse wapenbedrijven de productie en levering van clustermunitie hebben beëindigd. Dit is een belangrijke positieve ontwikkeling, vooral voor de VS, dat zich na 10 jaar nog altijd niet heeft aangesloten bij het internationale verdrag dat clustermunitie verbiedt. 

“Steeds meer staten begrijpen dat investeren in clustermunitie bijdraagt aan productie van die wapens. In een tijd waarin clustermunitie weer wordt gebruikt, onder andere in de conflicten in Syrië en Jemen, is het belangrijker dan ooit om investeringen in deze internationaal verboden wapens te beëindigen,” aldus Michel Uiterwaal, projectleider clustermunitie bij PAX en mede-auteur van het rapport. 

Zorgen over aanhouden productie

Toch blijft productie van clustermunitie een probleem, wat blijkt uit het feit dat 3 van de 7 producenten in het rapport nieuwe toevoegingen aan de producentenlijst zijn. “De spectaculaire daling in investeringen vergeleken met het vorige rapport laat zien dat financiële instellingen wereldwijd niet meer betrokken willen zijn bij de productie van clustermunitie, maar we moeten niet vergeten dat er ook nog steeds nieuwe producenten bijkomen en dat er nog altijd financiële instellingen zijn die wel investeren in deze verschrikkelijke industrie,” zei Hector Guerra, directeur van de Cluster Munitie Coalitie. 

Sinds 2009, toen PAX dit onderzoek voor het eerst publiceerde, is er veel veranderd. Het is normaal geworden voor financiële instellingen om clustermunitieproducenten uit te sluiten van investering, omdat investeren in zo’n bedrijf bijdraagt aan de productie van verboden en inhumane wapens.

Het vandaag uitgebrachte rapport laat goede voorbeelden zien van 110 financiële instellingen van over de hele wereld, waaronder 19 uit Nederland, die een beleid voeren om niet te investeren in producenten van clustermunitie. Deze flinke toename van 22 ten opzichte van het vorige rapport laat zien hoe wijdverspreid de afwijzing van clustermunitieproducenten in de financiële sector is geworden.

 » Lees verder

Landbouw in 2040: meer mens, minder machine

landbouw-in-2040-meer-mens-minder-machine

28-11-18 07:08:00,

Wetenschap –
14 september 2018

tekst:

Roelof Kleis



1

Voor een écht duurzame landbouw zijn radicale maatregelen nodig. Meino Smit schetst in zijn proefschrift het beeld van zo’n landbouw waar niet de machine, maar de mens weer voorop staat.

Meino Smit © Roelof Kleis

De landbouw van nu is verre van duurzaam. Sterker nog, die is volgens Smit nog nooit zo onduurzaam geweest als nu. In het proefschrift De duurzaamheid van de Nederlandse landbouw, waarop hij deze week promoveerde, toont hij dat aan. Smit laat de ontwikkeling van de voetafdruk van de landbouw zien in de periode 1950-2015. Daarbij zoomt hij in op het directe en indirecte gebruik van energie, land en arbeid. Indirect gebruik duidt hier op middelen die nodig zijn om de primaire landbouw mogelijk te maken. ‘Bij arbeid heb je het dan bijvoorbeeld over het personeel in de trekkerfabriek, de mensen die soja verbouwen in Zuid-Amerika, het personeel dat voor het transport zorgt etcetera’, licht Smit toe. Idem dito voor de energie en het landgebruik.

Veelzeggend
De resultaten van die rekenexercitie zijn veelzeggend. Het directe landgebruik voor de landbouw is sinds 1950 met ongeveer eenvijfde afgenomen tot 1,8 miljoen hectare. Maar daar staat een toename tegenover van het indirecte gebruik van grond elders in Nederland of de wereld van bijna 3 miljoen hectare. We gebruiken dus veel meer grond om landbouw mogelijk te maken dan de landbouw zelf gebruikt.


proefschrift meino smit.jpg

Eenzelfde beeld doemt op bij het energie- en landgebruik. Door mechanisatie en schaalvergroting werkt nu nog maar een vijfde van het aantal mensen in de landbouw vergeleken met 1950. De indirecte arbeid is daarentegen meer dan verdubbeld en is groter dan de directe arbeid. De grond brengt wel meer op (in kilo product en calorische waarde), maar daarvoor is zes keer zoveel input van energie nodig dan vroeger. ‘Als je het op deze manier bekijkt, is de duurzaamheid van de landbouw in die periode alleen maar minder geworden.’

Was dat een verrassing?
Nee. Ik ben zelf biologisch akkerbouwer. Als ik om me heen kijk, zie ik steeds zwaardere machines, steeds groter, steeds meer energiegebruik.

 » Lees verder

Rusland wil minder afhankelijk worden van de dollar – Geotrendlines

Rusland wil minder afhankelijk worden van de dollar – Geotrendlines

22-10-18 12:25:00,

Rusland heeft in augustus opnieuw Amerikaanse staatsobligaties van de hand gedaan en is van plan meer stappen te ondernemen om minder afhankelijk te worden van de dollar. Tijdens de Valdai Discussion Club herhaalde de Russische president Poetin de noodzaak om alternatieven te vinden voor het dollarsysteem, zodat zijn land minder kwetsbaar wordt voor Amerikaanse sancties. Hij zei daar donderdag het volgende over:

“We zijn bezig met een de-dollarisering van onze economie. We doen dit niet omdat we de dollar willen ondermijnen, maar omdat we onze eigen veiligheid willen garanderen. We worden voortdurende geconfronteerd met sancties, ze geven ons niet de mogelijkheid om met dollars te werken.”

Eerder deze maand werd bekend dat de Russische regering bezig is met een plan om de economie minder afhankelijk te maken van dollars. Onderdeel van dit plan zou zijn om bedrijven aan te sporen andere valuta te gebruiken voor internationale transacties, zoals euro’s voor handel met Europese bedrijven en de yuan voor handelsverkeer met China.

Alternatief voor de dollar?

Rusland heeft de afgelopen jaren een groot deel van haar dollarreserves van de hand gedaan. Beschikte de centrale bank in 2011 nog over $180 miljard aan Amerikaans schuldpapier, nu is dat nog maar $14 miljard. In dezelfde periode verdubbelde het land de omvang van haar goudreserve tot 2.000 ton. Deze trend is al jaren gaande, maar lijkt nu in een stroomversnelling te komen. Verschillende personen binnen de Russische regering hebben de afgelopen maanden namelijk openlijk hun beklag gedaan over de dollar als wereldreservemunt.

Een mogelijk alternatief voor de dollar is een mandje van verschillende nationale valuta, een instrument waar de BRICS-landen al mee bezig zijn. “Als een dergelijk instrument wordt ontwikkeld, dan zal het mogelijk zijn om van de dollar af te stappen. Zodra dit gebeurt zal de dollar een moeilijke tijd tegemoet gaan”, zo verklaarde president Poetin tijdens de bijeenkomst in Sochi.

Hij voegde eraan toe dat er meer landen zijn die de negatieve gevolgen van Amerikaanse sancties ondervinden, zoals de Europese landen die willen handelen met Iran. Door nieuwe sancties die op 4 november in werking treden kunnen het betalingsverkeer van en naar Iran bemoeilijken. “Europese landen willen handelen met Iran. Zij geloven niet dat Teheran de voorwaarden van de nucleaire deal geschonden heeft.

 » Lees verder

Loonsverhoging of minder werken? in Oostenrijk kan je kiezen

Loonsverhoging of minder werken? in Oostenrijk kan je kiezen

28-02-18 07:05:00,

Na de Zweedse experimenten met de 30 urenweek, is de aandacht in het arbeidsduurdebat verschoven naar Duitsland waar IG Metall het recht bekomen heeft om gedurende twee jaar 28 uur te werken. Maar Zweden en Duitsland zijn niet de enige landen waar druk geëxperimenteerd wordt met arbeidstijd. Ook in Oostenrijk zijn er sinds 2013 innovatieve pogingen om mensen meer tijd te geven met een ‘vrijetijdsoptie’ ofte Freizeitoption.

Het idee van de Freizeitoption is simpel: we laten werknemers kiezen tussen meer loon of meer tijd. Net zoals in België onderhandelen vakbonden daar op sectorniveau over het loon. In 2013 verkreeg de elektrotechnische industrie zo een loonsverhoging van 3 procent, maar als werknemers liever 3 procent vrije tijd verkozen, dan kon dat.

Sindsdien is dit model in verschillende andere sectoren ingevoerd, is het verschillende keren verlengd en is er nu ook een akkoord voor langere termijn (10 jaar) gesloten. Aangezien dit systeem al enkele jaren loopt kennen we ook al wat van de resultaten en kunnen we het duidelijker evalueren.

Opname

Een eerste voor de hand liggende vraag is natuurlijk hoeveel mensen de keuze maken voor tijd in plaats van geld. Helaas is die vraag moeilijk te beantwoorden. Om de keuze te kunnen maken zijn er namelijk enkele stappen om te nemen. Eerst en vooral moet het bedrijf kiezen om in te stappen in het systeem (via de ondernemingsraad) en dan moet de werknemer een akkoord krijgen van zijn directe supervisor. Er is dan ook geen globaal overzicht van wie kan instappen of van wie ingestapt is. Een survey in enkele bedrijven die instapten in het systeem gaf wel een beeld van wie typisch kiest voor vrije tijd: dat zijn vooral hogergeschoolden en oudere werknemers, en ook de aanwezigheid van kinderen in het gezin speelt een grote rol. Bij werknemers die niet kozen voor tijd maar voor geld speelt vooral financiële onzekerheid: werknemers zijn bezorgd over de impact op hun pensioen en hun loon in de toekomst.

De extra vrije tijd kan verschillende vormen aannemen. Werknemers kunnen kiezen om iets minder te werken per week, extra vakantiedagen op te nemen of de uren zelfs sparen om eerder met pensioen te gaan. Nu blijkt dat bijna iedereen kiest voor extra vakantiedagen (vooral vrouwen) of het opsparen van de extra tijd om het pensioen te vervroegen (vooral mannen).

 » Lees verder