Belangrijkste test voor The Ocean Cleanup start nu

Belangrijkste test voor The Ocean Cleanup start nu

11-09-18 01:26:00,

Na de succesvolle start van The Ocean Cleanup, het eerste systeem dat plasticsoep gaat opruimen in de Grote Oceaan, is de jonge Nederlandse uitvinder Boyan Slat klaar voor fase twee van zijn project: de ophaling en recycling van het plastic en het onderzoek naar de afkomst ervan.

Onder luid gejuich vaart de sleepboot met Systeem 001 van The Ocean Cleanup onder de iconische Golden Gate Bridge in San Francisco door, op weg naar de open oceaan. Boyan Slat, initiatiefnemer en directeur van de non-profitorganisatie, zegt “gemengde gevoelens” te hebben. “Natuurlijk is het een mijlpaal, maar de komende maanden zullen ook zenuwslopend worden omdat we nu echt onze technologie moeten gaan bewijzen.”

In 2013 vergaarde Slat bekendheid met zijn idee om de plasticsoep in de oceanen op te ruimen: een kustlijn creëren waar die er niet is, zodat het plastic afval zich daar groepeert, om het vervolgens op te ruimen. Vijf jaar en heel veel testfasen later is het zover. Systeem 001 is op weg naar de zogenaamde Great Pacific Garbage Patch, een gebied halverwege Californië en Hawaï dat twee keer zo groot is als de staat Texas. “Daar drijven 1,8 biljoen stuks plastic”, zegt Slat, “die samen zo’n 113 miljoen kilogram wegen.” 

Systeem 001 wordt eerst 460 kilometer van de kust af gesleept. Daar wordt het twee weken streng getest. Als het volledige systeem de open zee goed kan weerstaan en precies werkt zoals bedoeld, wordt het doorgesleept naar de plasticsoep, zo’n 1850 kilometer verder. 

Logo’s bekijken

Het systeem werkt als volgt: een buis van 600 meter lang drijft op het water. Daaronder hangt een scherm dat op het diepste punt drie meter lang is. Omdat uit onderzoek van The Ocean Cleanup blijkt dat verreweg het meeste plastic in de bovenste meters van de oceaan drijft, vangt het scherm op die manier het plastic op. Het systeem beweegt door een combinatie van de stroming, de wind en de golven, en komt in de vorm van een U te liggen, om zo als een soort trechter het plastic op te vangen. Vervolgens wordt het opgevangen plastic eens in de zoveel tijd opgehaald door schepen, die het eerst naar San Francisco en vervolgens naar speciale recyclingbedrijven in Europa brengen, om daar te verwerken tot nieuwe producten. 

Maar niet voordat er onderzoek gedaan wordt naar het opgevangen plastic.

 » Lees verder

Ocean Cleanup in detail – zo wordt de oceaan schoon gevist – De Lange Mars Plus

Ocean Cleanup in detail – zo wordt de oceaan schoon gevist – De Lange Mars Plus

25-07-18 07:56:00,

Deze zomer gaat het Nederlandse bedrijf The Ocean Cleanup beginnen met de grote plastic schoonmaak van de oceanen. Zij hebben een ingenieus plan uitgedacht om dit op zo’n eenvoudige maar meest effectieve manier te kunnen doen. Ze draaien nog even wat tests aan de Amerikaanse westkust. Op welke manier gaan zij nu te werk?

Er zijn een aantal concentraties van plastic soep waar enorme hoeveelheden plastic geconcentreerd zijn. Een daarvan is die van de Stille Oceaan. Op deze plek gaat Ocean Cleanup ‘s werelds eerste schoonmaakactie beginnen van de plastic soep.

Het principe achter de schoonmaakoperatie is eenvoudig. Met behulp van een 600 meter lange drijver met daaronder een 3 meter diepe rok die verticaal in het water hangt vormt het systeem een soort drijvende kunstmatige kustlijn. De drijver biedt stevigheid aan het systeem en voorkomt dat het plastic eroverheen drijft. De rok houdt de kleinere stukken tegen die eronder door drijven. Tegelijkertijd creëert de rok een onder waartse stroming waardoor het zeeleven er veilig onder door kan stromen zonder in het plastic gevangen te worden.

Het systeem maakt gebruik van drie natuurlijke oceaankrachten: wind, golven en stroming. Zowel het plastic als het systeem worden gestuurd door de stroming. Echter, wind en golven stuwen slechts het systeem voort, terwijl het plastic er meestal onder ligt, zodat het systeem sneller beweegt dan het plastic. Hierdoor kan het plastic worden gevangen.

In het midden van het systeem steekt de rok dieper in het water dan aan de randen. Doordat de stroming druk uitoefent op de rok krijgt deze de vorm van een U en daardoor concentreert het plastic zich in het centrum van de U.

De rok vormt een soort dreg en deze functioneert ook als stabilisator, waardoor het systeem zich heroriënteert als de wind van richting verandert. Aangezien zowel het systeem als het plastic vrij rond drijft gaat het systeem naar de plekken met de grootste concentratie plastic.

De drijver is uitgerust met lichten op zonne-energie, anti-botssystemen, camera’s en satelietantennes. Voortdurend geeft het systeem zijn positie door en verzamelt data van de prestaties.

Periodiek komt er een vrachtschip dat de plastic opvist,

 » Lees verder