Qatar – Education as a Weapon | New Eastern Outlook

qatar-–-education-as-a-weapon-|-new-eastern-outlook

04-11-19 08:25:00,

DOW46456

There seems to be no limit to Qataris tossing around their wealth. This tiny kingdom with 2.6 million inhabitants is full of ridiculously lavish gold-plated palaces, most of them built with terrible taste. It is overflowing with Lamborghini racing cars and Rolls Royce limousines, and now, even with ludicrously wasteful air-conditioned sidewalks (cold air blows from below, into the 35C heat).

Ruled by the House of Thani, the State of Qatar is truly a strange place: according to the latest count conducted in early 2017, its total population was 2.6 million, of which 313,000 were Qatari citizens and 2.3 million ‘expatriates’, both the low-wage migrant workers, and the lavishly remunerated Western professionals.

Foreigners are doing everything; sweeping the floors, cleaning garbage, cooking, taking care of babies, flying Qatar Airways planes, performing medical surgeries and building office towers. Manual laborers are discriminated against; beaten, cheated, humiliated. Many migrant workers have been dying under “mysterious circumstances”. But they are still coming, mainly because Qatar, with its GDP per capita of $128,702, is the richest country on earth, and because there is huge demand for hundreds of different professions. Never mind that the perks are for the ‘natives’ only, while the minimum wage for foreigners is only around $200 per month.

Locked in a bitter dispute with its neighbors, including Saudi Arabia and the United Arab Emirates, Qatar is moving closer and closer to its best allies – the United States and United Kingdom. The Al Udeid Air Base hosts over 100 aircraft of the United States Air Force, Royal Air Force, and other Gulf War Coalition partners. It accommodates the forward headquarters of United States Central Command, No. 83 Expeditionary Air Group RAF, and the 379th Air Expeditionary Wing of the USAF. Presently, at least 11,000 U.S. servicemen are permanently located here. Al Udeid Air Base is considered the most important military airport in the region, used for operations in countries such as Syria and Afghanistan.

Qatar has been playing an extremely important role in destabilizing Syria, and other countries in the Middle East. It has been spreading fundamentalist religious dogmas, as well as extreme capitalist creeds.

***

Qatar has plenty of money, and it uses some of its funds for various ‘educational programs’,

 » Lees verder

Migranten in Qatar werkten maanden zonder loon aan infrastructuur voor WK voetbal

Migranten in Qatar werkten maanden zonder loon aan infrastructuur voor WK voetbal

26-09-18 10:01:00,

Uit nieuw onderzoek uitgevoerd door Amnesty International blijkt dat een bouwonderneming die betrokken is bij de infrastructuurwerken voor het WK voetbal 2022 in Qatar het beruchte Qatarese sponsorsysteem heeft misbruikt om tientallen arbeidsmigranten uit te buiten. Het bedrijf, Mercury MENA, heeft nagelaten duizenden dollars aan lonen en uitkeringen te betalen aan zijn werknemers, die daardoor berooid achterbleven in het land.

Amnesty International roept de regering van Qatar op om erop toe te zien dat de ex-werknemers van Mercury MENA het geld ontvangen dat ze hebben verdiend. Bovendien vraagt de mensenrechtenorganisatie de regering het systeem van sponsoring – “kafala” – te hervormen, dat talloze bedrijven in staat stelde om arbeidsmigranten uit te buiten, zoals gedocumenteerd door Amnesty International en andere instanties sinds 2013.

“In 2017 kreeg de Qatarese regering applaus na de aankondiging van een pakket arbeidshervormingen. Maar op het moment dat de overeenkomst over deze hervormingen werd ondertekend, zaten tientallen werknemers van Mercury MENA zonder loon in smerige onderkomens, zich afvragend waar ze hun volgende maaltijd vandaan zouden halen en of ze ooit nog naar huis zouden kunnen terugkeren, bij hun familie”, zegt Steve Cockburn, directeur Global Issues van Amnesty International.

“Heel wat werknemers van Mercury MENA hadden zware offers gebracht en enorme bedragen geleend om in Qatar te kunnen werken. Maar ze werkten er maanden aan een stuk zonder loon, en werden aan hun lot overgelaten door een systeem dat geen enkele bescherming bood. Door er nu voor te zorgen dat ze de lonen krijgen waar ze recht op hebben, kan Qatar deze arbeiders helpen hun leven her op te bouwen en tonen dat het werkelijk de rechten van arbeiders wil verbeteren.”

Tussen oktober 2017 en april 2018 interviewde Amnesty International 78 voormalige werknemers van Mercury MENA, afkomstig uit India, Nepal en de Filipijnen, die nog enorme geldsommen tegoed hebben van het bedrijf. In Nepal, waar meer dan één derde van de bevolking moet rondkomen met minder dan 2 Amerikaanse dollar per dag, ondervroeg Amnesty International 34 mensen die elk gemiddeld 2.035 Amerikaanse dollar tegoed hebben.

Mercury MENA stond vroeger bekend als Mercury Middle East en speelde een belangrijke rol bij de bouw van een modelstadion dat centraal stond bij de winnende kandidatuur van Qatar voor het WK voetbal. Sindsdien werkten arbeidsmigranten, in dienst van het bedrijf,

 » Lees verder