Deutschland ist reich, aber die Deutschen sind arm

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11-01-20 02:48:00,

Lesezeit: 1 min

11.01.2020 15:21

Deutschland liegt, was das Vermögen anbetrifft, weltweit auf dem vierten Platz. Doch das Vermögen befindet sich zum Großteil in den Händen weniger. Die meisten Deutschen sind verhältnismäßig arm.

Deutschland ist reich, aber die Deutschen sind arm

Die Reichen werden immer reicher. (Foto: dpa)

Foto: Sven Hoppe

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Robert Reich: Let’s Abolish Billionaires

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04-07-19 12:27:00,

America now has more billionaires than at any time in history, while most Americans are struggling to make ends meet. With such staggering inequality, it’s fair to ask: should we abolish billionaires?

There are basically only four ways to accumulate a billion dollars – and none of them is a product of so-called free market capitalism.

Billionaires themselves aren’t the problem. The real failure is in how our economy is organized.

One way to make a billion is to exploit a monopoly.

Jeff Bezos is worth $150 billion. You might say he deserves this because he founded and built Amazon. But Amazon is a monopoly with nearly 50 percent of all e-commerce retail sales in America (and e-commerce is one of the largest sectors of all retail sales). Consumers have few alternatives.

Nor do many suppliers who sell through Amazon; for the first 25 years of its existence, Amazon wouldn’t let them sell at a lower price anywhere else. And Amazon’s business is protected by patents granted Amazon by the U.S. government and enforced by government.

If we had tough anti-monopoly laws, and if the government didn’t grant Amazon so many patents and trademarks, Bezos would be worth far less.

The same applies to people like George Lucas, Oprah Winfrey, or any other figure whose brands, ideas or creations depend on copyrights and trademarks, which are laws that have been dramatically extended in recent decades.

If these were shortened, these people would be worth far less, too.

A second way to make a billion is to get insider information unavailable to other investors.

The hedge-fund maven Steven A. Cohen is worth an estimated $12.8 billion. Now, how did he do it? According to a criminal complaint filed by the Justice Department, insider trading at Cohen’s SAC Capital was “substantial, pervasive, and on a scale without known precedent in the hedge fund industry.

Eight of Cohen’s present or former employees pleaded guilty or convicted for using insider information. Cohen got off with a fine, changed the name of the firm, and apparently is still at it.

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Robert Reich: Amazon Is Everything That’s Wrong With America

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12-11-18 06:29:00,

While America was fixated on the most tumultuous midterm election in modern history, Amazon reportedly decided that its much-vaunted “second headquarters” would be split between Long Island City in Queens, and Crystal City, across the Potomac from Washington, D.C.

What does Amazon’s decision have to do with America’s political tumult? Turns out, quite a lot.

Amazon’s main headquarters is in Seattle, one of the bluest cities in the bluest of states. New York and metropolitan Washington are true-blue, too.

Amazon could have decided to locate its second headquarters in, say,  Indianapolis, Indiana. Indianapolis vigorously courted the firm. Indianapolis is also a Republican city in a bright red state.

Amazon’s decision wasn’t based on political partisanship, but it reveals much about the real political and economic divide in America today.

Amazon’s business isn’t just selling stuff over the Internet. It’s getting consumers anything they want, faster and better. To do so, it depends on a continuous flow of great new ideas.

Like the other leading firms of the economy, Amazon needs talented people who interact with each other continuously and directly – keying off one another’s creativity, testing new concepts, quickly discarding those that don’t work, and building cumulative knowledge.

Technology isn’t a thing. It’s a process of group learning. And that learning goes way beyond the confines of any individual company. It happens in geographic clusters, now mostly along the coasts.

As the Times’ Emily Badger has reported, the digital economy has been great for places like Seattle, New York, metropolitan Washington, and the other big talent hubs like San Francisco, Boston, and LA. But it’s left behind much of the rest of the country.

The result is widening inequalities of place.

For most of the last century, wages in poorer parts of America rose faster than wages in richer places, as inventions were put to work in the hinterlands. After Henry Ford invented the Model T, for example, workers on assembly lines all over the Midwest built it.

Now it’s just the opposite. Bright young people from all over America, typically with college degrees, are streaming into the talent hubs of America – where the sum of their capacities is far greater than they’d be separately.

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Saudiarabien, reich, skrupellos, braucht dringend Geld

Saudiarabien, reich, skrupellos, braucht dringend Geld

22-10-18 09:29:00,

Riyadh, die Hauptstadt Saudiarabiens, gaukelt Moderne vor, die es hier noch nicht gibt.

Erich Gysling / 22. Okt 2018 –

Saudiarabien: Reich geworden durch Erdöl, auf neue Einkommensquellen angewiesen, wenn die Wende zum modernen Staat gelingen soll.

Ob die Ermordung des Publizisten und Regimekritikers Jamaal Kashoggi der Karriere des saudischen Heisssporns Mohammed bin Salman ein unrühmliches Ende bereiten könnte, darüber wird derzeit viel spekuliert. Wahrscheinlich ist der Sturz des 33jährigen nicht – MbS, wie der Brutalo hoch oben in der Hierarchie des Königreichs trendig genannt wird, findet sehr wahrscheinlich Mittel und Wege, Sündenböcke für das Verbrechen im Konsulat von Istanbul zu finden. 18 «Verantwortliche» wurden ja schon identifiziert, im hektischen Bemühen, MbS zu entlasten. Merkwürdig nur, dass zumindest vier der 18 zur allernächsten Sicherheits-Entourage von Mohammed bin Salman gehören oder zumindest gehörten. Dass «Er», der doch alles im Lande kontrolliert, ständig persönlich über Tausende Details entscheidet, nicht gewusst haben soll, dass einige seiner engsten Mitarbeiter eigenmächtig nach Istanbul reisten, ist schlicht unmöglich.

Doch jetzt ist, aus saudischer Perspektive, Eile geboten – die «Welt» soll raschmöglichst in ihrem traditionellen, naiven Vertrauen in das saudische System bestärkt werden, denn das eigentlich unglaublich reiche Land braucht, und zwar dringend, Geld.

Wie das? Hunderte Milliarden Dollar haben saudische Geschäftsleute und Tausende Prinzen, also Angehörige der weit verzweigten Monarchie, im Ausland parkiert, mindestens 20 Milliarden davon auch in der Schweiz. Der Strom von Saudi-Geldern, die nach Europa oder in die USA oder anderswohin fliesst, nahm in den letzten Jahren sogar noch zu, während der Fluss von Dollars hinein ins Märchenland stagnierte. Die Weltbank stellte, zum Beispiel, für 2016 fest: 7,45 Milliarden flossen als Investitionen hinein, 8,93 Milliarden hinaus. Lehrreicher ist vielleicht folgender Auszug aus der Saudi-Statistik: Vor drei Jahren, als der Erdölpreis tief lag, hatte Saudiarabien Devisenreserven von 674 Milliarden, schrieb aber im betreffenden Jahr ein Minus von zwischen 90 und 100 Milliarden. Hätte sich hinsichtlich Ölpreis nichts verändert, wäre Saudiarabien in wenigen Jahren dem Bankrott entgegen geschliddert. Im Jahr danach betrug das Defizit noch immer rund 70 Milliarden, im Folgejahr etwa 50 Milliarden. Jetzt, für 2018, wird Saudiarabien möglicherweise wohl kein Minus mehr verzeichnen – der Ölpreis ist wieder angestiegen. Und könnte, wie schön für das Saudi-Regime, demnächst weiter ansteigen, dann nämlich, wenn Iran, dank dem vom US-Präsidenten diktierten Export-Embargo (gültig ab dem 4.

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