Vrede en samenwerking in de Hoorn van Afrika. De rol van Eritrea

03-08-18 05:03:00,

Eindelijk is er nu vrede tussen Eritrea en Ethiopië [*1]. De nieuwe eerste minister van Ethiopië Abiy bezocht op 8 juli de president Afwerki van Eritrea. Waaraan is deze gelukkige en hoopvolle ontwikkeling te danken? Wat zijn de perspectieven voor de Hoorn van Afrika?

(Door Eritrea Tour Vriendschap met Eritrea, oorspronkelijk verschenen op DeWereldMorgen,  Foto Carsten ten brink cc/flickr2008: Paleis van Haile Salassie vol kogelgaten)

Wat voorafging

Eritrea onder leiding van het Eritrean People’s Liberation Front (EPLF)[2] voerde van 1961 tot 1991 een langdurige volksoorlog tegen de Ethiopische bezetting. Eerst tegen het regime van Haile Selassie, dat door de VS werd gesteund en vanaf midden de jaren 70 tegen het door de Sovjet-Unie gesteunde Derg regime van Mengistu.

Het Derg regime viel in elkaar in 1991, Eritrea was bevrijd. Met de steun van het EPLF kon de enige georganiseerde weerstandsorganisatie in Ethiopië het Tigrayan People’s Liberation Front (TPLF) de macht grijpen in Addis Abeba. Deze bevrijdingsbeweging uit Tigray (in het noorden van Ethiopië) vertegenwoordigde wel maar minder dan 7% van de bevolking.

De bedoeling was dat de nieuwe TPLF president Meles Zenawi een democratische staat zou oprichten waar alle volkeren hun plaats zouden krijgen. Maar de opsplitsing van Ethiopië in verschillende federale staten werd een ramp.

De verschillende staten konden slechts over 10% van het nationaal budget beslissen via hun zogenaamd Ethiopian People’s Revolutionary Democratic Front (EPRDF)[3] oefende het TPLF haar dictatuur uit via alle sleutelposities in de staat, het leger, de veiligheidsdiensten en staatsbedrijven.

Vanaf het einde van de jaren 90 kreeg het TPLF minderheidsregime af te rekenen met sterke oppositiebewegingen en zelf guerrilla bewegingen in de Oromiya (Oromo)[4] regio en de Ogaden[5].

Om de middelpunt vliegende krachten in Ethiopië te proberen bedwingen probeerde het regime met de steun van de VS de bevolking tegen de buitenlandse vijand Eritrea te mobiliseren. Deze aloude truc van regimes, die vechten voor hun overleving, zal hen wel zuur opbreken.

Omwille van een grensgeschil dat perfect via onderhandelingen kon worden opgelost viel Ethiopië Eritrea aan, maar gaf Eritrea wel de schuld van het moordend conflict dat zou duren van 2000 tot 2002. De oorlog koste het leven van meer dan 100.000 Ethiopische soldaten en  20.000 strijders uit Eritrea.

 » Lees verder

Samenwerking EU en Cuba gaat in tegen beleid VS

09-01-18 05:09:00,

De Cubaanse regering start 2018 met stevige steun van de EU. Havana en Brussel beginnen aan een nieuw hoofdstuk in hun onderlinge relaties, het resultaat van het Akkoord voor Politieke Dialoog en Samenwerking (PDCA) van december 2016. Daarmee gaat de EU in tegen de beleidskeuzes van de Amerikaanse president Trump.

De uitvoering van het Akkoord voor Politieke Dialoog en Samenwerking (Political Dialogue and Cooperation Agreement – PDCA) ging officieel van start met het bezoek van Federica Mogherini, Europese hoge vertegenwoordiger voor Buitenlandse Zaken, aan de Cubaanse hoofdstad Havana. Voor Cuba komt de nauwere samenwerking met de EU zeer gelegen nu de relaties met de VS weer sterk bekoeld zijn en het Amerikaanse handelsembargo werd verscherpt.

Mogherini noemde dat embargo achterhaald en illegaal en de oorzaak van een slechtere levenskwaliteit voor de Cubanen. “We betreuren dat de huidige Amerikaanse regering zijn houding ten aanzien van Cuba blijkbaar heeft veranderd”, zei Mogherini donderdag 4 januari 2018 op een persconferentie aan het slot van haar bezoek.

Dat de Amerikaanse president Donald Trump het Cubabeleid van voorganger Barack Obama terugschroefde, vergrootte “de marge voor onderhandelingen met de EU”, zegt Christian Ghymers, voorzitter van het Belgische Interuniversitair Instituut voor de Relaties tussen Europa, Latijns-Amerika en de Caraïben. “De EU kan een centrale rol spelen in de relaties met Cuba, zolang Trump aan de macht is”, zegt de Belgische onderzoeker.

“De EU biedt een toegevoegde waarde, omdat ze een solide bondgenoot is, sterk en betrouwbaar”, zei Mogherini tijdens haar persconferentie. “We zijn consistent in ons beleid. Er zijn geen onvoorziene elementen of plotse veranderingen in ons buitenlands beleid. De inwerkingtreding van het samenwerkingsakkoord zal de relaties tussen Cuba en de EU naar een hoger plan tillen. De EU is al de belangrijkste partner (van Cuba) op vlak van handel, investeringen en ontwikkelingssamenwerking”, ook al “kan de perceptie bestaan dat anderen bovenaan op deze lijst staan.”

Analisten zijn het erover eens dat de EU-steun de verzwakte Cubaanse economie zuurstof zal geven. Na een bescheiden groei van 1,6 procent in 2017 verwacht het land voor dit jaar een toename van het bruto binnenlandse product met 2 procent, wat onvoldoende is voor de ontwikkelingsbehoeften van het land. Cuba heeft jaarlijks 2 miljard euro investeringen nodig om zijn economie eindelijk weer aan de praat te krijgen.

 » Lees verder