Snowden: “Most Effective Means Of Social Control In The History Of Our Species” Now In Place


01-06-19 03:50:00,

Authored by Andrea Germanos via Common Dreams

NSA whistleblower Edward Snowden said Thursday that people in systems of power have exploited the human desire to connect in order to create systems of mass surveillance.

Snowden appeared at Dalhousie University in Halifax, Nova Scotia via livestream from Moscow to give a keynote address for the Canadian university’s Open Dialogue Series.

Right now, he said, humanity is in a sort of “atomic moment” in the field of computer science. “We’re in the midst of the greatest redistribution of power since the Industrial Revolution, and this is happening because technology has provided a new capability,” Snowden said.

Image source: Laura Poitras

“It’s related to influence that reaches everyone in every place,” he said. “It has no regard for borders. Its reach is unlimited, if you will, but its safeguards are not.” Without such defenses, technology is able to affect human behavior.

Institutions can “monitor and record private activities of people on a scale that’s broad enough that we can say it’s close to all-powerful,” said Snowden. They do this through “new platforms and algorithms,” through which “they’re able to shift our behavior. In some cases they’re able to predict our decisions—and also nudge them—to different outcomes. And they do this by exploiting the human need for belonging.”

“We don’t sign up for this,” he added, dismissing the notion that people know exactly what they are getting into with social media platforms like Facebook.

“How many of you who have a Facebook account actually read the terms of service?” Snowden asked. “Everything has hundreds and hundreds of pages of legal jargon that we’re not qualified to read and assess—and yet they’re considered to be binding upon us.”

“It is through this sort of unholy connection of technology and sort of an unusual interpretation of contract law,” he continued, “that these institutions have been able to transform this greatest virtue of humanity—which is this desire to interact and to connect and to cooperate and to share—to transform all of that into a weakness.”

“And now,” he added, “these institutions, which are both commercial and governmental, have built upon that and…

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Snowden: “Kriegserklärung an den Journalismus”


24-05-19 07:27:00,


Das US-Justizministerium beschuldigt Assange zusätzlich mit 17 Straftaten mit jeweils einer Höchststrafe von 10 Jahren Gefängnis. Es soll ein Exempel statuiert werden

Es war zu erwarten, dass das US-Justizministerium Julian Assange nicht nur wegen Verschwörung zum Einbruch in die Computersysteme anklagen würde, wie bislang bekannt geworden ist. Darauf stünde eine Höchststrafe von 5 Jahren Gefängnis. Zu vermuten war, dass man es Großbritannien oder Schweden erleichtern wollte, Assange auszuliefern. Verwunderlich ist, dass nun schon vor der Auslieferung 17 weitere Anklagen nachgeschoben werden. Assange, so wird gesagt, sei beteiligt an einer der größten Verletzung von Geheimdokumenten in der amerikanischen Geschichte.

Eine Grand Jury hat gestern Assange angeklagt, 18 unterschiedliche Straftaten begangen zu haben, 17 der Straftaten sind neu, meist mit dem Spionagegesetz aus dem Ersten Weltkrieg verbunden. Jede der neuen Straftaten kann mit 10 Jahren Gefängnis bestraft werden. Assange habe als Komplize mit Chelsea Manning kooperiert, um als geheim eingestufte Dokumente gesetzeswidrig zu erhalten und zum Schaden der USA oder zum Vorteil einer ausländischen Macht zu veröffentlichen. Assange habe in Echtzeit mit Manning bei der Übermittlung der Daten kommuniziert und Manning bestärkt, in das Pentagon-Netzwerke zu hacken.

Als Vorwurf wird Assange gemacht, dass mit den Dokumenten auch die Namen von Quellen veröffentlicht wurden, die Informationen an die US-Streitkräfte gegeben haben, was die nationale Sicherheit der USA und die Informanten gefährdet habe. Beteuert wird, dass Assange als unschuldig gilt, solange seine Schuld nicht bewiesen wurde. Die rhetorische Formulierung müsste sich dann eigentlich auch auf die Auslieferung auswirken. Kann man Unschuldige ausliefern? Müssten die USA also die Beweise nicht vorlegen? Vermutlich soll diese Chelsea Manning liefern, die als Zeugin in Beugehaft genommen wurde (Chelsea Manning erneut in Beugehaft, um Aussage gegen Assange zu erzwingen). Über die Beugehaft hinaus muss sie nach dem Richter ab dem 30. Tag, an dem sie nicht aussagt, pro Tag 500 US-Dollar zusätzlich an Strafe zahlen. Nach 60 Tagen wird die Strafe auf 1000 US-Dollar pro Tag erhöht.

Wenn Assange verurteilt würde, müsse er nach dem US-Justizministerium pro Anklage mit einer Höchststrafe von 10 Jahren Gefängnis rechnen, nur für die erste Anklage der Verschwörung zum Eindringen in ein Computersystem wäre die Höchststrafe 5 Jahre. Das würde bedeuten, dass Assange zwar nicht zum Tode verurteilt,

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Edward Snowden: Assange Arrest “Dark Moment For Press Freedom” – One For “The History Books”


12-04-19 06:22:00,

“Assange’s critics may cheer, but this is a dark moment for press freedom,” NSA whistleblower and leaker Edward Snowden wrote on Twitter in reaction to seeing WikiLeaks’ Julian Assange dragged by UK police from his seven year asylum captivity at the Ecuadorian embassy in London on Thursday. 

Via Ruptly/Reuters

A bearded, disheveled-looking Assange was filmed being roughly escorted out of the embassy by British police and loaded into a police van. Assange can be seen shouting:

“The UK must resist this attempt by the Trump administration.”

The arrest came, as WikiLeaks predicted, a mere days after the organization was tipped off that Ecuador was preparing to swiftly end Assange’s asylum and hand him over the UK authorities, after which it’s further believed the WikiLeaks founder will be extradited to the United States. 

As we reported Assange’s lawyer has confirmed that he was arrested not solely on charges stemming from skipping bail in the UK, but in connection with an extradition request from the US.

Snowden tweeted that the dramatic images of UK authorities dragging Assange out of the embasy were a “dark moment for press freedom.”

He further commented that a publisher of “award-winning journalism” being arrested and thrown into a security van would “end up in the history books.”

Images of Ecuador’s ambassador inviting the UK’s secret police into the embassy to drag a publisher of–like it or not–award-winning journalism out of the building are going to end up in the history books. Assange’s critics may cheer, but this is a dark moment for press freedom.

— Edward Snowden (@Snowden) April 11, 2019

Notably Snowden pointed to the presence of UK “secret police” as part of the operation, some of which had been filmed staking out near the front door of the embassy in the days leading up to the arrest. 

Snowden referenced a video of a journalist approaching what was believed to be a pair UK plain clothed secret police, who staged themselves as disinterested civilians casually smoking on a street corner. 

For the folks reflexively saying “there weren’t any secret police!”, here’s the reporter who was on the ground saying some of the arresting officers had been staking out the embassy in plain clothes for days.

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‘Never forget what they did here’: Snowden vents dismay at EU copyright reform


26-03-19 02:08:00,

NSA whistleblower Edward Snowden has decried the EU’s decision to pass highly controversial copyright reform in a move that critics argue clamps down on free speech.

Shortly after the European Parliament voted to adopt Article 13 on Tuesday, Snowden, who currently resides in Russia, tweeted his disgust at the decision to pass a directive that will shift responsibility onto web platforms to enforce copyright law more stringently.

Also on
‘Dark day for internet freedom’: EU lawmakers approve controversial copyright reform

Tweeting in German, Snowden took aim at Germany’s ruling CDU/CSU alliance, urging people to punish the parties at the ballot box.

“Never forget what they did here. Since @CDU_CSU_EP voted for never more internet freedom, the internet must never vote for more @CDU_CSU_EP. #nieMehrCDU,” he wrote.

The US government fugitive also took the opportunity to aim a barb at the EU for standing by the US and effectively exiling the whistleblower.

My German would be better if I could live there. ;]

— Edward Snowden (@Snowden) March 26, 2019

For the most part, Snowden received widespread support for his criticism of Germany’s ruling parties, which despite at least alluding to an attempt at postponing the Article 13 vote, failed to prevent it from passing.

Definitely, May 26th are european elections. We will remember how our “representatives” treated our opinions and then went to a lobby dinner the night before the vote.

— BiONiC (@Daniel_Toe) March 26, 2019

Just a kick in the face for all those 5 million people who signed the petition and those 200.000 demonstrators (including me) in Germany on Saturday. Not what you expect from a “Volkspartei” (people’s party) #NieMehrCDU

— console.log(“Mossi”); (@DerEchteMossi) March 26, 2019


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Snowden: Mit Blockchain wird die Welt zum Glashaus


24-11-18 08:16:00,

Eine Live-Schaltung mit Edward Snowden bei einer Veranstaltung in Norwegen. (Foto: dpa)

Eine Live-Schaltung mit Edward Snowden. (Foto: dpa)


Edward Snowden: Blockchains drohen die Welt zu transparent zu machen

Seit Edward Snowden nach Russland flüchtete, erschien der weltbekannte Whistleblower in zahlreichen Interviews und Gesprächen rund um den Globus. Viele haben den ehemaligen NSA-Auftragnehmer nach seinen Gedanken zur Blockchain-Technologie gefragt.

In einem längeren Gespräch mit seinem Rechtsberater Ben Wizner sprach Snowden nun vom Wert der Blockchain-Technologie. Er verglich Blockchains mit einer „neuen Form von Datenbank“ und veranschaulichte das Problem, das von Blockchains gelöst wird, mit einem einzigen Wort: Vertrauen.

„Stellen Sie sich vor, dass anders als der heutigen Welt, wo öffentlich wichtige Daten oft exklusiv aufbewahrt werden, sie sich stattdessen an tausend Orten in hundert Jurisdiktionen befinden“, so Snowden.

Es gebe dann keinen Mechanismus, die Daten zu entfernen, und um einen zu schaffen, sei es notwendig, einen globalen Konsens von mindestens 51 Prozent des Netzwerks zu erreichen, um die Regeln zu ändern.

Weiter sagte Snowden, dass „Geld natürlich das beste und bekannteste Beispiel ist, wo Blockchains nachweislich sinnvoll sind“, was ihn logischerweise zum Thema Bitcoin führte. Kryptowährungen seien das weltweit erste „freie Geld“, die ihren Wert durch die Notwendigkeit von Transaktionen ohne Vermittler erhalten.

Snowden hat seine Vorliebe für die Privatsphäre beibehalten und brachte in dem Gespräch auch die Kryptowährungen Monero und ZCash ins Spiel, wobei er Monero bevorzugt, weil die Transaktionen dort standardmäßig privat sind.

Abschließend sagte Snowden seinem Anwalt, der derzeitige Konsensmechanismus von Bitcoin sei fehlerhaft. Er fügte hinzu, dass diese Protokolle „destruktiv sind und das Spiel zugunsten der Reichen einschränken“, während der Anstieg der Blockchains in eine über-transparente Welt führen könnte, in der alles nachvollziehbar ist.

Weitere Meldungen

Börse VNX startet Partnerschaft mit Universität Luxemburg

  • Die in Luxemburg ansässige Börse VNX Exchange hat eine Partnerschaft mit der Universität Luxemburg angekündigt, um die Sicherheit digitaler Assets zu verbessern.
  • VNX Exchange behauptet, den weltweit ersten Sekundärmarkt mithilfe der Blockchain-Technologie für Venture-Capital-Investitionen aufzubauen.
  • Forscher des Interdisziplinären Zentrums für Sicherheit, Zuverlässigkeit und Vertrauen (SnT) der Universität Luxemburg wollen einen sicheren Markt schaffen, indem sie ein höheres Maß an Netzwerksicherheit für Krypto-Assets schaffen.

Krypto-Börse Bitex startet in den Vereinigten Arabischen Emiraten

  • Bitex wurde offiziell als neustes digitales Asset Exchange der Vereinigten Arabischen Emirate (VAE) eingeführt.

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Edward Snowden: Saudi used Israel spyware to target Khashoggi


08-11-18 08:39:00,

US whistle-blower Edward Snowden yesterday claimed that Saudi Arabia used Israeli spyware to target murdered Saudi journalist Jamal Khashoggi.

Addressing a conference in Tel Aviv via a video link, Snowden claimed that software made by an Israeli cyber intelligence firm was used by Saudi Arabia to track and target Khashoggi in the lead up to his murder on 2 October inside the Saudi Consulate in Istanbul.

Snowden told his audience: “How do they [Saudi Arabia] know what his [Khashoggi’s] plans were and that they needed to act against him? That knowledge came from the technology developed by NSO,” Israeli business daily Globes reported. Snowden accused NSO of “selling a digital burglary tool,” adding it “is not just being used for catching criminals and stopping terrorist attacks, not just for saving lives, but for making money […] such a level of recklessness […] actually starts costing lives,” according to the Jerusalem Post.

Snowden – made famous in 2013 for leaking classified National Security Agency (NSA) files and exposing the extent of US surveillance – added that “Israel is routinely at the top of the US’ classified threat list of hackers along with Russia and China […] even though it is an ally”. Snowden is wanted in the US for espionage, so could not travel to Tel Aviv to address the conference in person for fear of being handed over to the authorities.

READ: Khashoggi’s sons appeal for the return of their father’s body

The Israeli firm to which Snowden referred – NSO Group Technologies – is known for developing the “Pegasus” software which can be used to remotely infect a target’s mobile phone and then relay back data accessed by the device. Although NSO claims that its products “are licensed only to legitimate government agencies for the sole purpose of investigating and preventing crime and terror,” this is not the first time its Pegasus software has been used by Saudi Arabia to track critics.

In October it was revealed that Saudi Arabia used Pegasus software to eavesdrop on 27-year-old Saudi dissident Omar Abdulaziz, a prominent critic of the Saudi government on social media. The revelation was made by Canadian research group Citizen Lab,

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Edward Snowden: 5 years in Russia and still relevant as ever

Edward Snowden: 5 years in Russia and still relevant as ever

03-08-18 05:10:00,

In writing about several projects such as the Crimea Bridge, the Russia-Sakhalin Bridge, The Sakhalin-Japan bridge, and the dreams of the Bering Strait bridge/tunnel.

I have yet to discuss the two new bridges under construction over the Amur River between Russia and China, which are now close to completion stages.

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The Chinese name for the Amur River, Heilong Jiang, means Black Dragon River, and its Mongolian name, Khar Mörön, means Black River. The eastern border section is over 4,000 kilometers long.

Presently, three railway lines cross the entire Russo-Chinese border. The two railway border crossings at Zabaikalsk/Manzhouli and Suifenhe/Grodekovo are over a century old, brought into existence by the original design of Russia’s Trans Siberian Railway that took a shortcut across Manchuria (the Chinese Eastern Railway). The third railway crossing, near Hunchun/Makhalino, operated between 2000 and 2004, was then closed for a few years, and only recently was partially reopened.

Construction has started a while ago on a cross-border Amur River railway bridge near Tongjiang/Nizhneleninskoye, which will become the fourth and the key railway border crossing of the Russian Far East. In fact, it is the only one so far in that vast region.

Not a lot has been reported in our English language press, nonetheless these bridges are key insofar as they represent the first that connect Russia and China by road and rail in what was previously an unbroken 3,000+ kilometer transportation void.

The only ways to cross along this border-defining river was either by ferries, or over the winter ice by truck at one of the few border checkpoints along that huge expanse. The choices did not leave much room for freight or serious recurring trade.

Numerous metaphors arise from the concept of bridge building, not all of which concern bricks and mortar. For example Isaac Newton famously said, “We build too many walls and not enough bridges”, or Nikita Khrushchev who observed, “Politicians are the same all over.

They promise to build bridges even when there are no rivers”. There are many such sayings; even fortune cookies have a “wise men build bridges but fools build walls”. Perhaps the best I heard here in Moscow is “Build a bridge and get over it” which seemed to me to be especially apt given our times and  the geopolitical reality show once called diplomacy.

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Edward Snowden: “The People Are Still Powerless… But Now They’re Aware”

Edward Snowden: “The People Are Still Powerless… But Now They’re Aware”

06-06-18 07:32:00,

Authored by Ewan MacAskill and Alex Hern via The Guardian,

Five years after historic NSA leaks, the whistleblower tells the Guardian he has no regrets…

Edward Snowden has no regrets five years on from leaking the biggest cache of top-secret documents in history. He is wanted by the US. He is in exile in Russia. But he is satisfied with the way his revelations of mass surveillance have rocked governments, intelligence agencies and major internet companies.

In a phone interview to mark the anniversary of the day the Guardian broke the story, he recalled the day his world – and that of many others around the globe – changed for good. He went to sleep in his Hong Kong hotel room and when he woke, the news that the National Security Agency had been vacuuming up the phone data of millions of Americans had been live for several hours.

Snowden knew at that moment his old life was over. “It was scary but it was liberating,” he said. “There was a sense of finality. There was no going back.”

What has happened in the five years since? He is one of the most famous fugitives in the world, the subject of an Oscar-winning documentary, a Hollywood movie, and at least a dozen books. The US and UK governments, on the basis of his revelations, have faced court challenges to surveillance laws. New legislation has been passed in both countries. The internet companies, responding to a public backlash over privacy, have made encryption commonplace.

Snowden, weighing up the changes, said some privacy campaigners had expressed disappointment with how things have developed, but he did not share it.

“People say nothing has changed: that there is still mass surveillance. That is not how you measure change. Look back before 2013 and look at what has happened since. Everything changed.”

The most important change, he said, was public awareness.

“The government and corporate sector preyed on our ignorance. But now we know. People are aware now. People are still powerless to stop it but we are trying.

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Snowden über Facebook: “Überwachungsfirma, die in Social-Media umbenannt wurde”

Snowden über Facebook: “Überwachungsfirma, die in Social-Media umbenannt wurde”

30-03-18 10:15:00,

Dass Donald Trump die US-Präsidentenwahl auch dank der Hilfe von Datenanalysten gewann, war bereits bekannt. Zwar geht Facebook jetzt gegen das Unternehmen vor, das ihm dabei geholfen haben soll. Doch so unschuldig ist Facebook nicht, wie es tut.

Der ehemalige NSA-Mitarbeiter und Whistleblower Edward Snowden kritisiert Facebook scharf. In einem Tweet am Samstag schreibt Snowden:

Unternehmen, die durch das Sammeln und Verkaufen von detaillierten Aufzeichnungen über das Privatleben Geld verdienen, wurden früher einfach als ‘Überwachungsunternehmen’ bezeichnet. Ihr Rebranding als ‘Social Media’ ist die erfolgreichste Täuschung, seit das Kriegsministerium zum Verteidigungsministerium wurde.

Businesses that make money by collecting and selling detailed records of private lives were once plainly described as “surveillance companies.” Their rebranding as “social media” is the most successful deception since the Department of War became the Department of Defense.

— Edward Snowden (@Snowden) 17. März 2018

Hintergrund der Snowden-Schelte ist die Affäre um das britische Unternehmen Cambridge Analytica. Facebook hatte die Datenanalyse-Firma, der eine wichtige Rolle beim Wahlsieg von Donald Trump nachgesagt wird, ausgesperrt. Cambridge Analytica und ihre Dachgesellschaft SCL hätten entgegen früheren Zusicherungen bis 2015 gesammelte Informationen über Facebook-Nutzer nicht gelöscht, erklärte das Online-Netzwerk am Wochenende zur Begründung.

Hillary Clinton bei CNN, New York, USA, 14. April 2018.

Cambridge Analytica soll der Trump-Kampagne entscheidend dabei geholfen haben, mit als Werbung geschalteten gezielten Botschaften bei Facebook dessen Anhänger zu mobilisieren und zugleich potenzielle Wähler der Gegenkandidatin Hillary Clinton vom Urnengang abzubringen.

Umfragen-App als Datensauger

Über das Ausmaß des Datenzugriffs gibt es jedoch unterschiedliche Angaben. Die New York Times berichtete am Wochenende unter Berufung auf frühere Mitarbeiter von Cambridge Analytica, die Firma habe Zugriff auf Daten von mehr als 50 Millionen Facebook-Mitgliedern ohne deren Zustimmung erhalten. Aus den Erklärungen von Facebook geht allerdings hervor, dass beim absoluten Großteil dieser Nutzer nur Grund-Informationen zum Profil zugänglich gewesen seien.

Vertieftes Wissen erhielt Cambridge Analytica laut Facebook aber über Menschen, die eine die 270.000 Mal herungeladene Umfragen-App ausfüllten. Die scheinbar harmlose Umfrage mit dem Namen “thisisyoudigitallife” versprach Nutzern einen Persönlichkeitstest. Ihr Initiator, Professor Alexandr Kogan von der Cambridge-Universität, habe dafür von den Nutzern die Erlaubnis zum Zugriff auf ihre Informationen erhalten.

Die Umfrage war als wissenschaftliche Forschung deklariert. In weiterer Folge habe aber Kogan “uns belogen” und Daten an Cambridge Analytica und SCL sowie den Datenanalytiker Christopher Wylie weitergegeben,

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Das Edward Snowden Interview in München, dem die deutschen Medien keinerlei Aufmerksamkeit schenkten

Das Edward Snowden Interview in München, dem die deutschen Medien keinerlei Aufmerksamkeit schenkten

24-12-17 05:17:00,

RÜCKBLICK: Das Edward Snowden Interview in München, dem die deutschen Medien keinerlei Aufmerksamkeit schenkten

Dieses Interview wurde von acTVism Munich am 15. Januar 2017 in München durchgeführt und aufgrund technischer Schwierigkeiten in mehreren Teilen veröffentlicht. Daher wird es heute als vollständige Version nochmals bereitgestellt.

Spenden Sie an unsere Crowdfunding-Kampagne, um unsere Arbeit mit Whistleblowers & Aktivisten zu unterstützen:

VIDEO: Edward Snowden Interview in München

Um unsere vollständige YouTube-Playlist zum NSA-Skandal zu sehen, klicken Sie hier.

Edward SnowdenEdward Snowden

Edward Snowden ist ein ehemaliger Geheimdienstmitarbeiter, der über fast ein Jahrzehnt der CIA, NSA und DIA als Fachexperte für Technologie und Cybersicherheit diente. Im Jahr 2013 enthüllte er, wie die NSA, ohne den Verdacht auf jegliches Fehlverhalten, private Aufzeichnungen von Milliarden von Menschen beschlagnahmte, was zu den erheblichsten Reformen der U.S.-Überwachungspolitik seit 1978 führte. Er hat Auszeichnungen für Mut, Integrität und öffentlichen Dienst erhalten und wurde von „Foreign Policy“ als weltweit führender Denker des Jahres 2013 bezeichnet.

Heute arbeitet er an Methoden zur Durchsetzung von Menschenrechten durch die Anwendung und Entwicklung neuer Technologien. Seit Februar 2014 ist er Teil des Vorstands der „Freedom of the Press Foundation“. Er wurde dafür mehrfach von nichtstaatlichen Organisationen ausgezeichnet und für den Friedensnobelpreis nominiert.





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