Natosaurus | Uitpers

natosaurus-|-uitpers

10-01-20 09:09:00,

(en.wikipedia.org)

Grote opluchting in politieke kringen: de NAVO-top in London van begin december 2019 leidde naar buiten uit niet tot grote meningsverschillen. De deelnemers gingen akkoord niet akkoord te gaan, bijvoorbeeld over een reactie op de illegale Turkse inval in Syrië.

Sinds1991 werkt de NAVO niet meer als een bondgenootschap dat het territorium van zijn lidstaten wil verdedigen, integendeel. Het heeft conflicten en militaire operaties opgewekt met onophoudelijke en dodelijke interventies in soevereine staten. De NAVO-lidstaten hebben meer dan een kwart eeuw 1 miljoen bommen gedropt op de planeet met directe en indirecte dood van meer dan 1 miljoen wereldburgers tot gevolg. Dit alles met als enig doel hun hegemonie over de internationale gemeenschap te laten gelden.

Maar de klad zit er een beetje in. Vooral sinds de komst van Donald Trump. Naar de buitenwereld toe wordt de schijn opgehouden : in Londen kwamen ze overeen om hun werkterrein verder te upgraden door de ruimte als militair operatiegebied te beschouwen en China als een nieuwe uitdaging op hun agenda te plaatsen. Niettemin is voor sommigen het niet ondenkbaar om zich een wereld voor te stellen zonder NAVO maar met een soeverein Europa.

De Franse president, Emmanuel Macron, heeft in London zijn diagnose dat de alliantie hersendood was niet opgegeven. Voor de meeste andere Europese leden luidde het : Europa kan niet worden verdedigd zonder NAVO. Dat kan momenteel waar zijn, maar wat betekent het voor de toekomst?

De beslissende factor hierin is Donald Trump, de huidige president van de VS, die de alliantie in het voorgaande jaar achterhaald had verklaard. Deze keer prees hij het bondgenootschap, maar Amerikaanse diplomaten laten er geen twijfel over bestaan: de NAVO gaat in de richting die wij willen of verliest zijn bestaansrecht.

De houding van Washington is al langer kritisch voor de Europese bondgenoten. Reeds in 2011 bracht de Amerikaanse defensieminister van toen, Robert Gates, een zwaar pleidooi voor hogere militaire budgetten in Europa. Met Donald Trump is dat alleen maar nog feller onderstreept. Het verhogen van het militair vermogen bij de Europese NAVO-lidstaten staat gelijk met nieuwe afzetmogelijkheden voor de Amerikaanse defensie-industrie. Anderzijds verliest Europa op zich aan militair belang voor Washington. Azië en vooral China vormen de nieuwe focus.

Deze politieke lijn betekent dat in de Europese NAVO-landen,

 » Lees verder

We zijn antisemieten | Uitpers

we-zijn-antisemieten-|-uitpers

04-12-19 09:18:00,

Eens over zionisme (hurriyet)

Talrijke joodse slachtoffers van de Holocaust zijn postuum antisemiet verklaard. Althans, volgens een resolutie dinsdag aangenomen door de Franse Nationale Vergadering. Want tal van die joodse slachtoffers waren antizionisten. En dus, aldus die Franse resolutie, antisemieten. Die goedkeuring kwam er ondanks een waarschuwing van 127 joodse intellectuelen tegen dit soort amalgaam – waaraan het EU-parlement zich al eerder schuldig maakte.

De resolutie was ingediend door Sylvain Maillard van LRM, de partij van president Emmanuel Macron. Die stond er volledig achter. Macron zei al eerder dat antizionisme een van de moderne vormen van antisemitisme is.

De tekst verdeelde LRM grondig, maar Maillard kreeg de steun van de rechtse Les Républicains (LR), zodat er toch een meerderheid kwam. “Hij weet niet beter”, zei een LRM-parlementslid die het bijzonder dwaas vond middenin een sociale crisis hierover het land te verdelen. Verscheidene LRM-parlementsleden tekenden een tekst tegen die resolutie.

Oproep

Het zijn de 127 joodse intellectuelen die er in hun oproep (Le Monde 3 december) op wijzen dat veel joden tegen het zionisme zijn gekant. Ook veel joden die in de Holocaust omkwamen. Deze resolutie is een belediging aan hun nagedachtenis, aldus de tekst.

Wie voor een tweestaten-oplossing is, of wie kritiek heeft op Israël wegens zijn geïnstitutionaliseerd racisme, riskeert als antisemiet te worden gebrandmerkt, aldus de 127 joodse ondertekenaars van de oproep. Ze vinden dat de resolutie een slechte dienst bewijst aan al wie strijdt tegen racisme en xenofobie, aan al wie tegen echt antisemitisme strijdt.

De oproep mocht dus niet baten. Macron heeft al eerder duidelijk gemaakt dat Israël boven elke kritiek is verheven. Bij een bezoek van de Israëlische premier Nethanyahu kreeg deze meer steun dan hij had kunnen verhopen.

 » Lees verder

Evo Morales: vier op een rij? | Uitpers

evo-morales:-vier-op-een-rij?-|-uitpers

08-10-19 10:33:00,

(Foto: CELAG (Centro Estratégico Latinoamericano de Geopolítica))

Postneoliberalisme versus neoliberalisme

De Boliviaanse verkiezingen gaan niet alleen over een vierde verkiezingstermijn voor Evo Morales, maar ook en vooral over een postneoliberaal regime dat zijn neo- extractivistische politiek wil verder zetten en ter rechterzijde belaagd wordt door neoliberale vertegenwoordigers en ter linkerzijde, vaak van inheemse oorsprong, ook fel bekritiseerd wordt om die politiek. 

 Eerste of tweede ronde?

Op 20 oktober gaan ongeveer zeven miljoen Bolivianen naar de stembus om hun nieuwe president en vicepresident  te verkiezen voor de periode 2020-2025. Tevens worden er 166 volksvertegenwoordigers (130 plus 36 senatoren) verkozen voor de plurinationale staat, want dat is Bolivia geworden sinds de nieuwe grondwet van 2009.

De kans dat Evo Morales voor een vierde keer Boliviaanse president wordt, is volgens de laatste prognoses reëel, maar helemaal nog niet zeker. Opiniepeilingen van begin september geven aan dat hij 34 procent van de stemmen behaalt. Dat zou dan merkelijk minder zijn dan met vorige resultaten: in 2005, bij zijn eerste verkiezing, behaalde hij 54 procent van de stemmen, in 2009 64 procent en in 2014 61 procent. Het hoogtepunt van Morales’ populariteit lijkt dus achter de rug, maar hij en de MAS (Movimiento Al Socialismo) blijven hoe dan ook incontournable en de grootste kanshebber om het programma Agenda Patriótica del Bicentenario 20-25Bolivia werd in 1825 opgericht – te realiseren. Zijn grootste tegenstander is Carlos Mesa die de Comunidad Ciudadana (CC) aanvoert en goed zou zijn voor 27 procent van de stemmen. Carlos Mesa, ex-journalist en even president in het begin van de eeuw na de vlucht van Goni Sánchez de Lozada, wil opnieuw een – eerder gematigd – liberaal programma invoeren, terwijl de industrieel Oscar Ortiz van Bolivia dice no (BDN) die voorstander is van een radicaal neoliberaal beleid op 13 procent zou stranden. Kandidaten van andere partijen, ook het Movimiento Tercer Sistema (MTS) van Félix Patzi, voormalige inheemse medestander van Morales, komen niet boven de twee procent uit. Deze cijfers berusten op de sterk uiteenlopende resultaten van opiniepeilingen – in sommige peilingen haalt Evo Morales veel meer stemmen! – en bovendien kunnen de 22 procent onbesliste kiezers natuurlijk nog voor verrassingen zorgen in de eerste ronde.

 » Lees verder

Modi zet kiezersbestand naar zijn hand | Uitpers

modi-zet-kiezersbestand-naar-zijn-hand-|-uitpers

03-09-19 09:39:00,

Sta ik erop? (outlookindia.com)

In de noordoostelijke Indiase staat Assam, zijn ze al jaren druk bezig met het triëren van de inwoners in staatsburgers en staatlozen. Het werk zit er op, ca twee miljoen inwoners van Assam zijn staatloos geworden. Toevallig zijn dat allemaal moslims. Dit is alweer een nieuwe stap op weg naar een India waar alleen hindoes echte staatsburgers kunnen zijn.

Bangladesh

Het Hooggerechtshof oordeelt dat de 2 miljoen geen bewijzen konden voorleggen dat zij of hun familie al vóór 24 maart 1971 in India waren gevestigd. 24 maart 1971, toen riep Bangladesh – tot dan Oost-Pakistan – de onafhankelijkheid uit, het maakte zich los van Pakistan.

In de daaropvolgende golf van geweld vluchtten zeer veel Bengali naar India. Maar bewijzen dat men er al vroeger was, ligt niet voor de hand in een regio waar nauwelijks een burgerlijke stand bestaat en waar zeer veel mensen nog analfabeet zijn.

Bovendien is dat wel bijna een halve eeuw geleden, het gaat dus hoofdzakelijk om mensen die sindsdien hoe dan ook in India zijn geboren en opgegroeid. Die moeten nu naar kampen, want Bangladesh wil ze niet opnemen. In Bangladesh hebben ze trouwens honderdduizenden Rohingya, gevlucht voor de etnische zuiveringen in Myanmar.

Termieten

De zuivering in Assam was al langer beslist. Maar het was de BJP van premier Modi die er werk van maakte nadat ze in 2016 de verkiezingen in Assam had gewonnen. Ze haalde toen met 30 % wel 60 van de 126 zetels, de Congrespartij haalde met 31 % slechts 26 zetels. Met dergelijke verhoudingen is het extra nuttig een pak kiezers weg te zuiveren, zoals nu gebeurt. In een kiesstelsel “op zijn Brits”, één gekozene per district in één ronde, maken kleine stemverschuivingen soms grothe verschillen in zetels. Zoals in Assam.

De BJP heeft er dus alle belang bij moslims uit de kiezerslijsten te weren, want die stemmen niet voor een moslimvijandige partij als de BJP. De nationale leider van de BJP, Amit Shah, noemde de volgens hem illegale immigranten in Assam “termieten”. Shah is nu minister van Binnenlandse Zaken, een geknipte positie om de hindoeïsering van India door te drijven..

De zuivering in Assam volgt kort op de coup in Kashmir, een deelstaat met een moslim meerderheid.

 » Lees verder

Modi op rooftocht | Uitpers

modi-op-rooftocht-|-uitpers

30-07-19 11:24:00,

Shivakumar mag hotel niet binnen om met dissidenten te praten. (deccan herald)

De Bharatiya Janata Party (BJP) van premier Modi won  met glans de recente parlementsverkiezingen. Eind vorig jaar had ze nochtans verscheidene deelstaatverkiezingen  verloren, waaronder Karnataka, hoofdstad Bangalore. Maar de BJP heerst nu toch in Karnataka, 19 leden van de Congrespartij hebben zich tijdens een spannende vaudeville bekeerd. Macht trekt aan, geld ook.

De BJP legde zich vorig jaar al niet neer bij de nederlaag in Karnataka. Na de recente nationale zege ging ze deelstaat per deelstaat op rooftocht, met succes. De 19 parlementsleden van Karnataka werden naar Mumbai overgebracht om te beletten dat de Congrespartij hen zou overhalen de regering van Congres en regionale bondgenoten te blijven steunen.

Congresleider Shivakunar toog naar Mumbai, maar zijn hotelreservatie werd ingetrokken en hij mocht het hotel waar de 19 overlopers zaten, niet binnen. Vorige week is dan  de kandidaat van de BJP, B S Yediyuruppa, tot premier gekozen.

Ook in andere deelstaten zijn parlementsleden naar de BJP overgelopen. In de gewezen Portugese kolonie Goa had het Congres een stevige meerderheid. Maar deze maand liep twee derde van de lokale parlementsleden over naar de BJP.

India wordt de Aziatische voorpost  van de ‘illiberale democratie’.

 » Lees verder

Oorlogsstokers aan het roer | Uitpers

oorlogsstokers-aan-het-roer-|-uitpers

24-07-19 10:59:00,

(wikimedia commons)

Toeval of niet, de recentste Amerikaans campagne tegen Iran begon na de aanstelling van John Bolton als National Security Advisor.  Op 9 april 2018 was hij Herbert McMaster opgevolgd. Op 8 juni 2018 kondigde president Trump aan dat de VS zich terugtrekt uit het “gezamenlijk algemeen actieplan” (JCPOA), ook gekend als de nucleaire deal met Iran. De VS had onder president Obama samen met andere permanente leden van de VN-Veiligheidsraad, Duitsland en EU, dit pact onderhandeld in juli 2015.

Door Trumps beslissing werden aan Iran opnieuw bijkomende sancties opgelegd en werd een gelijkaardige situatie gecreëerd als voorafgaand aan het JCPOA-akkoord. In april van dit jaar nam Trump de beslissing om het leger van de Islamitische Revolutionaire Garde (IRGC) tot een terroristische organisatie te verklaren. Twee weken laten beëindigde het Trump bestuur de vrijstelling die het had verleend aan andere landen om wel met Iran handel te drijven. Die hadden tot op dat moment de toelating om te ontsnappen aan Amerikaanse sancties voor de aankoop van Iraanse olie.

Het doel van dit VS-manoeuvre is om de Iraanse economie verder te wurgen door te voorkomen dat Teheran profiteert van de verkoop van haar belangrijkste bron van inkomsten. Deze ontwikkelingen zijn koren op de molen van de confrontatiepolitiek die Saoedi-Arabië voert tegen Iran. Het verstevigt het geopolitiek framework waarin wapenverkopen uitstekend gedijen.

‘Iraanse’ aanvallen

Twee weken later verkondigde Bolton het inzetten van een vliegdekschip en bommenwerpers. Het is een duidelijke poging om een onmiskenbare boodschap te zenden aan het Iraanse regime dat elke aanval op de ‘belangen’ van de Verenigde Staten en bondgenoten met een onverbiddelijke kracht zal beantwoord worden. In de daaropvolgende week werden vier tankers ’aangevallen’ in de Perzische Golf. Bolton en de Secretary of State Pompeo gaven Iran de schuld voor de aanslagen. Hiermee gaf Washington zichzelf de kans om de economische wurggreep op de Iraanse economie met bijkomende sancties te vergroten, om de burgers uit te hongeren. Sancties zijn een daad van oorlog. In de daaropvolgende 15 dagen voorzag Trump 1.500 extra militaire troepen voor het Midden-Oosten. Door het inroepen van een noodsituatie omwille van het gevaar van de houding van Iran, kon het Witte Huis het Congres omzeilen en verder gaan met de Amerikaanse wapenverkoop aan Saoedi-Arabië en de Verenigde Arabische Emiraten.

 » Lees verder

Justitie en Elysée | Uitpers

justitie-en-elysee-|-uitpers

09-07-19 08:40:00,

Er komt geen klacht tegen drie medewerkers van de Franse president Emmanuel Macron. Die drie waren mogelijk betrokken bij een poging om Macron’s vroegere veiligheidschef Alexandre Benalla buiten schot te houden. De beslissing om hen niet te vervolgen komt van de procureur van Parijs die Macron tegen alle adviezen in aanstelde.

De zaak tegen de drie medewerkers was aangespannen door Gérard Larcher, de Senaatsvoorzitter, die een onderzoek had geopend naar de affaire Benalla. En hij vermoedde dat de drie medewerkers hadden gelogen of zaken hadden achtergehouden tijdens hun onder eed afgelegde verklaringen.

Hij maakte de zaak over aan het parket van Parijs waar Macron vorig jaar Rémy Heitz tot procureur aanstelde. De Hoge Raad van de Magistratuur en het ministerie van Justitie hadden drie kandidaten voorgedragen, maar de president legde die naast hem neer en benoemde zijn eigen favoriet, Heitz.

Die procureur zorgde al voor ophef door  journalisten te dagvaarden die hadden bericht over de affaire Benalla en over Franse wapenleveringen aan Saoedi-Arabië. Dat de drie medewerkers van Macron vrijuit gaan, doet vrezen dat justitie onder Macron in de pas moet lopen, aldus grondwetspecialist Jean-Philippe Derosier in Le Monde. “Ce n’est pas seulement troublant, c’est alarmant pour notre démocratie”.

 » Lees verder

Uber’s op straat | Uitpers

uber’s-op-straat-|-uitpers

09-05-19 01:30:00,

Steeds grotere uitbuiting (InTheseTimes)

In San Francisco, New York, Los Angeles en enkele andere steden van de VS zijn chauffeurs die voor Uber werken, de straat opgetrokken om te protesteren tegen hun werkomstandigheden. ‘Uber! Uber! You’re no good! Treat your drivers like you should’ (Uber, je deugt niet. Behandel uw chauffeurs behoorlijk). Hun protest komt er aan de vooravond van de beursgang van Uber. Ook in Londen, Rio de Janeiro en andere landen waren er acties.

De betogers klagen vooral de lage vergoedingen voor chauffeurs aan. “Terwijl de beursgang weer veel anderen miljonair zal maken”. Er worden deze vrijdag 180 miljoen aandelen ter beurs aangeboden, wat rond 90 miljard dollar zou moeten opleveren.

Uitpersing

De chauffeurs vrezen de gevolgen van deze beursgang op hun inkomsten. Die zijn de jongste tijd sterk gedaald. Een chauffeur uit San Francisco vertelde dat Uber de vergoeding van 99 dollarcent per mijl verminderde tot 68 cent, terwijl de kosten voor brandstof en verzekering gestegen zijn. Bovendien wordt het voor lagere inkomens steeds moeilijker om nog in grote steden te wonen, zeker in San Francisco waar de prijzen voor kopen en huren van woningen de pan zijn uitgerezen, zodat veel chauffeurs noodgedwongen ver van hun werk wonen.

Het Economic Policy Institute berekende dat een Uber-chauffeur na aftrek van de commissie van Uber en van zijn/haar kosten nog 9,21 dollar (ca 8,2 euro) per uur overhoudt, wat in steden als New York en San Francisco onder het minimumloon ligt.

Die chauffeurs vrezen nu dat Uber hen nog meer zal uitpersen om investeerders te laten zien dat het bedrijf op termijn wel renderend is, terwijl het nu nog altijd met verlies werkt. Uber drukt gewoon zijn tarieven om zoveel mogelijk concurrentie uit te schakelen en zo een steeds groter aandeel van de markt in te nemen.

 » Lees verder

De laatste fase? | Uitpers

de-laatste-fase?-|-uitpers

01-05-19 09:43:00,

Woensdagochtend 1 mei ziet het er naar uit dat ‘de laatste fase’ is afgelopen. Juan Guaidó, zelfverklaard President van Venezuela, had dinsdagochtend aangekondigd dat President Maduro met steun van het leger zou worden afgezet. Nu blijkt dat die ‘laatste fase’ van het verzet dat hij aankondigde, wel eens zijn eigen laatste fase kan zijn. Het was niet eens een poging tot militaire coup, zo zeggen waarnemers, het was niet meer dan een krampachtige communicatie-oefening om mensen op de been te krijgen. Het is mislukt. Eens te meer.

De feiten

In de vroege ochtend van dinsdag 30 april wordt het bericht verspreid dat de militaire basis van La Carlota, in de buurt van Caracas, was ingenomen. Juan Guaidó laat weten dat de ‘laatste fase’ van ‘operatie vrijheid’ is begonnen.

Iets na zessen laat de minister van communicatie van President Maduro weten dat een aantal militairen uit hun functie is ontzet.

Om zeven uur zegt de oppositie dat de ‘aanval op La Carlota’ begint, vanaf de verkeerswisselaar in de buurt van de kazerne. Een groep militairen die ter plaatse komt ziet er Guaidó én Leopoldo Lopez, de oppositieleider die verantwoordelijk was voor de wekenlange rellen in 2014 en onder huisarrest staat. Ze begrijpen dat ze in de val zijn gelokt en keren terug.

Maduro roept de bevolking op om naar het presidentieel paleis te komen, Miraflores. Guaidó vraagt een manifestatie in een ander stadsdeel, Altamirano.

Het leger gebruikt traangas tegen de oppositie, er vallen schoten. Er zouden tientallen gewonden zijn gevallen.

Heel even zijn de belangrijkste media even uit de ether geweest, maar de hele dag lang werkten de sociale media normaal.

De ‘coup’ is mislukt, zoveel is duidelijk. Het is trouwens al de tweede keer dat Guaidó probeert enkel militairen over de streep te trekken, zonder succes (zie hier). De top van het leger blijft Maduro steunen. De tientallen militairen die in januari zijn overgelopen naar het kamp van de oppositie werden in Colombia aan hun lot overgelaten. De VS zullen zich niet om deze pionnen bekommeren.

Clowneske machteloosheid

Guaidó is en clownesk figuur die wordt opgefokt door de V.S. en enkele rechtse regimes in Zuid Amerika. Een overzicht van zijn avonturen sinds begin dit jaar toont aan dat hij wel hard kan toeteren,

 » Lees verder

Thailand telt en telt | Uitpers

thailand-telt-en-telt-uitpers

16-04-19 01:49:00,

Thanathorn en Piyabutr aangeklaagd (Prachatai)

De parlementsverkiezingen van vorige maand zijn niet verlopen zoals de Thailandse militaire dictatuur dat wenste. Vandaar dat het zo lang wachten is op een officiële uitslag van de Kiescommissie. Die heeft het druk met “hertelling” van de te verdelen zetels. Justitie steekt ook een handje toe, want een zegevierende opposant van de junta wordt nu beschuldigd van illegale politieke activiteiten, wat hem 7 jaar cel kan kosten. De junta wil duidelijk het roer niet uit handen geven.

De Palang Pracharath die generaal Prayut Chan-ocha als premier steunt, haalde wel een kwart van de stemmen en voorlopig 117 van de 500 Kamerzetels. Met de 250 door het leger benoemde senatoren is dat wellicht genoeg om Prayuth premier te laten blijven. Maar veel te weinig om te regeren. Want de meeste andere partijen willen af van de militaire dictatuur die vijf jaar geleden met een coup aan de macht kwam.

Dat is zeker het geval voor Pheu Thai, de partij van miljardair Thaksin Shinawatra die in 2006 door het leger werd afgezet. In 2014 pleegden de militairen een coup tegen zijn zuster die toen premier was. Pheu Thai haalt voorlopig 138 van de 350 districtzetels, geen enkele van de 150 “restzetels” die de Kiescommissie volgens eigen ingewikkelde formules toebedeelt. Daarvan gaat er alvast geen enkele naar Pheu Thai.

“Republikein”

En dan is er nog de grote verrassing van de verkiezingen, Anakot Maï, “Toekomst Voorwaarts”, geleid door miljardairszoon Thanathorn Juangroongruangkit en vooral populair onder jongere kiezers. Thanathorn wordt er nu van beschuldigd in 2015 een “illegale vergadering” te hebben georganiseerd. De militairen hebben vijf jaar lang vergaderen in het algemeen illegaal verklaard. Hij riskeert daarmee niet alleen gevangenisstraf, maar ook een verbod om nog politiek actief te zijn.

Piyabutr Saengkanokkul, secretaris-generaal van “Voorwaarts”, wordt beschuldigd van computermisdaad omdat hij – tijdens de verkiezingscampagne – een video van hemzelf met een politieke boodschap plaatste. Hij was eerder bij een gn roep die een wijziging wil van het grondwetsartikel inzake majesteitsschennis. Daar staan namelijk bijzonder zware straffen  op. Dat leverde hem en de partij het vergwijt op republikeinen te zijn, wat in Thailand een erg zware beschuldiging is.

Thailand is dus ook na de verkiezingen nog lang niet af van de militaire junta.

 » Lees verder

Over macht | Uitpers

over-macht-uitpers

15-03-19 02:27:00,

‘Het Vlaams Parlement maakt nog amper wetgeving’, zo schreven media afgelopen week. De meeste voorstellen van decreet komen rechtstreeks van de regering, en zelfs bij de voorstellen die wel door parlementsleden worden ingediend, is een flink aantal direct door de regering geïnspireerd. Als de regering in tijdnood komt en een beslissing snel moet worden genomen, vraagt ze aan parlementsleden van de meerderheid om de beslissing via een voorstel te laten goedkeuren. ‘De kabinetten steken dat in elkaar en de parlementsleden zetten daar hun handtekening onder’, zegt Peumans. ‘Sommigen weten zelfs amper waarover het gaat.’ (De Tijd)

Dit is geen nieuws, enkel een vaststelling dat de ontwikkelingen niet de goede kant uitgaan. In het federaal parlement zal het beslist niet anders zijn en in onze buurlanden al evenmin.

En dan maar foeteren op het Europees parlement dat ‘helemaal geen parlement is’, omdat het geen initiatiefrecht heeft. Dit even tussen haakjes.

Particratie?

Politoloog Dave Sinardet voegt hier meteen aan toe dat alles te wijten is aan de particratie. Parlementsleden moeten in het gelid lopen en mogen nog nauwelijks een eigen mening hebben.

Men zou kunnen denken dat indien de wetgevende functie verwaarloosd wordt, de verkozenen dan wel sterker inzetten op hun controlefunctie. Maar ook dat valt tegen. Het ziet er naar uit dat de verkozenen vooral hun ‘vertegenwoordigingsfunctie’ au sérieux nemen, door  – in het openbaar – niets te zeggen wat zou kunnen indruisen tegen de ‘meningen’ van hun kiezers.

En zo komt het dat niet alleen wat makkelijke opinies over migranten en over klimaat en over misdaad en over ‘de politiek’ worden rondgestrooid, met hulp overigens van de media voor wie diepgang en duiding al lang geen doel meer zijn, en dat rechtse partijen zich in de handen kunnen wrijven. De democratie komt het niet ten goede, maar wie maalt daarom?

Toch kan het nuttig zijn er eventjes wat dieper op in te gaan. Want m.i. zijn het niet zozeer de partijen die de wetgeving streng in de hand houden, maar wel het bedrijfsleven.

Al jarenlang worden we om de oren geslagen met de vele ‘lobbies’ die het Europese beleid beïnvloeden. En het klopt inderdaad dat de Europese Commissie,

 » Lees verder

‘Tsipras’ in Rome | Uitpers

tsipras-in-rome-uitpers

15-12-18 04:28:00,

Di Maio kraait victorie vanop het balkan van Palazzo Chigi. Iets te vroeg. (dagospia.com)

Tsipras, naar de naam van de Griekse premier Alexis Tsipras, is in Italië een recent scheldwoord. Misnoegde aanhangers van de geelgroene coalitie (geel voor Vijfsterrenbeweging M5S, groen voor uiterst-rechtse Lega) beschuldigen hun leiders ervan net als Tsipras vroeger, te zwichten voor “het dictaat van Europa”. De regering Conte heeft namelijk onder druk van Brussel haar begrotingsdeficit gemilderd.

In 2014 diende verenigd uiterst-links een lijst in voor de EU-parlementsverkiezingen onder het etiket “Tsipras’. Het kan verkeren.

Beloften

Om enkele verkiezingsbeloften deels in te lossen, had de regering een begroting opgemaakt die een deficit van 2,8 % voorzag. Daarin zat een begin van ‘reditto di citadinanza’ (garantie van minimuminkomen), een versoepeling van de pensioenleeftijd en een begin van flat tax voor kleine ondernemingen. De Lega en M5S hadden veel meer beloofd, maar wilden daarmee al beginnen.

De vice-premiers, Matteo Salvini van de Lega en Luigi di Maio verklaarden herhaaldelijk dat ze geen duimbreed aan Brussel zouden toegeven. Vanop het balkon van Palazzo Cjigi, de ambtswoning van de premoer, sprak Di Maio triomfantelijk van een ‘victoria’, van een zege op Brussel.

Maar de maatregelen zijn intussen gevoelig afgezwakt om naar de 2 % deficit te gaan. Op een karikatuur is nu te zien hoe Jean-Claude Juncker, voorzitter van de EU-Commissie, vanop het balkon van Chigi victorie kraait.

Intussen raken de coalitiegenoten het over diverse punten niet eens. Zoals over grote werken. M5S voert al jaren campagne tegen de snelle spoorverbinding Lyon-Turijn. Onlangs betoogden in Turijn 40.000 burgers voor die aanleg waarvan de werken aan Franse kant al ver gevorderd zijn. De organisatie van zelfstandigen eist nu ook dat er grote werken komen om de economie te stimuleren.

 » Lees verder

Geel en geweld | Uitpers

geel-en-geweld-uitpers

04-12-18 11:43:00,

Geweldtaferelen bij de protesten van gele hesjes in Frankrijk en België waren voor de Franse president Emmanuel Macron en co een buitenkans om daar het accent op te leggen. Enkele media hielpen daarbij, ze hadden het over “oorlogstaferelen”. Gebroken ruiten en omvergegooide verkeersborden doen wel opschrikken, maar dit is Jemen niet.

Relschoppers

Scènes van geweld doen een zaak meestal geen goed. De tegenstand profiteert er natuurlijk van om een beweging te discrediteren, om het te hebben over “relschoppers”. Vandaar dat het altijd oppassen is met vormen van spectaculair geweld – althans spectaculair in beeld gebracht. Wie heeft belang bij dat spektakel?

Frankrijk heeft een traditie van provocaties, van speciale diensten verbonden aan de staat of een partij, die bij manifestaties van de oppositie geweld aanwakkeren, of zelf uitlokken. Dat discrediteert de actie en verantwoordt harde repressie.  In de gaullistische hoogdagen, de jaren 1960 en 1970, was er onder meer de SAC (Service d’Action Civique), een parallelle politie ten dienste van de regeerders. Die SAC kon rekenen op de discrete bescherming van Charles Pasqua, jarenlang minister van Binnenlandse Zaken.

Benalla

De zaak Benalla die deze zomer Macron overviel, toonde aan dat de president zich wel omringt met “adviseurs” die geweld niet schuwen. Alexander Benalla was de “Monsieur Sécuriuté” op het Elysée. Tot op videobeelden bleek hoe hij op Eén Mei aan het knuppelen was geslagen. Trouwens, op de betogingen van 1 mei in Parijs waren de vakbondsleiders geschrokken dat zoveel deelnemers met de ‘black blocs’ opstapten,  met onder meer de slogan “Paris, debout, soulève toi” – Parijs, sta op, kom in opstand. De black blocs zijn militanten die duidelijk afstand willen nemen van de volgens hen te lakse leiders.

Er zijn geen concrete aanwijzingen dat er bij het geweld op de Champs-Elysées provocateurs aan het werk waren. Er zijn niet echt aanstokers nodig, de woede bij veel gele hesjes is vanzelf zo groot, dat ze makkelijk ontploft. In feite zijn Macron en zijn regering die aansporen tot geweld. De woede is vooral groot door een sterk gevoel van onmacht, er wordt toch niet naar ons geluisterd. De kern van Macrons boodschap was: ik blijf bij mijn beleid, ik geef niets toe. Tot hij vandaag noodgedwongen de aangekondigde taksverhoging op brandstof toch introk. Nu kan woede plaats maken voor opluchting.

 » Lees verder

Rome gaat bescheiden in het rood | Uitpers

Rome gaat bescheiden in het rood | Uitpers

02-10-18 06:42:00,

De PD laat zich zien op de Piazza del Popolo. (repubblica.it)

Brussel en Rome maken zich klaar voor een krachtproef rond de begroting 2019 die de geel (Vijfsterrenbeweging)- groene (Lega) regeringscoalitie bekendmaakte. Brussel vindt een begrotingstekort van 2,4 % niet kunnen voor een lidstaat met een reeds zo hoge staatsschuld. Maar veel Italianen hadden op meer gehoopt, geel en groen hebben al redelijk wat verkiezingsbeloften ingeslikt met het risico hun achterban te ontgoochelen. Van de oppositie hoeven ze weinig te v rezen, die geeft verstek.

Beloften

De vorige regering Gentiloni, vooral steunend op de centrumlinkse Democratische Partij (PD), mikte op een deficit van 0,6 %. Daarvoor had ze allerlei maatregelen genomen om de uitgaven, ook de sociale, binnen de perken te houden. Het was de grote onvrede daarover en de aanlokkelijke beloften van M5S (Vijfsterren) van Luigi di Maio en van de Lega van Matteo Salvini die in maart zoveel kiezers hadden bekoord.

Lega en Vijfsterren waren het erover eens dat het ‘EU-carcan” op de begroting moest doorbroken worden. Nochtans was er bij de regeringsvorming zorg voor gedragen op de post Financiën een EU-compatibele partijloze technocraat te benoemen: Giovanni Tria. Die zou erover waken dat geel en groen de limieten niet overschreden. Tria vond vorige week dat ze dat wel deden en wou opstappen, maar president Sergio Mattarella weerhield hem daarvan. Zodat minister Tria nu in Brussel uitleg moet geven bij die begroting.

Bescheiden

Na de bekendmaking kwamen aanhangers van geel en groen feesten aan Palazzo Chigi, de ambtswoning van de premier in Rome. Ze waren blij dat de regering Brussel een neus zet, al zijn de begrotingsmaatregelen nochtans bescheiden in vergelijking met de beloften. De Lega beloofde een lage ‘flat tax’ op de inkomsten, maar voorlopig blijft dat beperkt tot de zeer kleine kmo’s. De flat tax van 23 en 33 % is nu beloofd voor binnen vier jaar.

De M5S beloofde de snelle invoering van de “reddito di cittadinanza’, staatsburgeruitkering voor personen en families die onder de armoededrempel zitten, zodat ze aan een minimum komen voldoende om van te leven: 780 euro voor een alleenstaande, 1170 voor een koppel, 1350 voor een koppel met één kind onder 14. Maar voorlopig blijft de uitkering beperkt tot gepensioneerden en werkzoekenden, in totaal 6,5 miljoen Italianen en niet-Italianen die al minstens tien jaar in het land verblijven.

 » Lees verder

Macedonië, what’s in a name? | Uitpers

Macedonië, what’s in a name? | Uitpers

28-09-18 05:31:00,

De kiezers van de “Voormalige Joegoslavische republiek Macedonië” kunnen zich zondag uitspreken over een nieuwe naam: Noord-Macedonië. Daarmee zou een zeer gevoelig geschilpunt met buurstaat Griekenland kunnen worden opgelost en kan deze staat makkelijker toetreden tot de EU en de Navo. Maar aan beide zijden van de grens ontwapenen de tegenstanders niet. Opgelet, de strijd om “Macedonië’ was het voorspel van de Eerste Wereldoorlog.

“Zelfmoord”

President Gjorge Ivanov, een reactionaire nationalist, riep de burgers vanuit de Algemene Vergadering van de VN op niet te gaan stemmen. Hij vindt de geplande naamsverandering een “historische zelfmoord”. De Macedonische nationalisten, die regeerden tot aan de verkiezingen van 2016, zouden het akkoord met Athene over die benaming nooit aanvaard hebben. President Ivanov hoopt met zijn oproep te bekomen dat minder dan de helft van de kiezers gaat stemmen, zodat er geen bindende uitslag is.

Misschien worden die nationalisten wel geholpen door de onverschilligheid van de etnische Albanezen, ongeveer een kwart van de bevolking. Het maakt hen immers weinig uit of ze in de “Voormalige republiek van Joegoslavië” dan wel in Noord-Macedonië wonen, sommige Albanezen zouden liefst burgers van een Groot-Albanië zijn. Maar in Skopje regeren de sociaaldemocraten van premier Zoran Zajev wel met de Albanese partijen die er belang bij hebben dat de regering haar slag thuis haalt.

In Griekenland krijgen de nationalistische tegenstanders van die naamsverandering met gemak honderdduizenden betogers op straat. Ook voor premier Alexis Tsipras staat er met dat referendum veel op het spel.

Bemoeienissen

Op de voor- en achtergrond spelen ook de EU, de VS en Rusland mee. Eerstgenoemden voerden campagne voor de naam “Noord-Macedonië” om zo dat land aan de EU en aan de Navo te klinken, de Duitse kanselier Angela Merkel ging persoonlijk naar Skopje voor die campagne. Rusland steunde daarentegen de rechtse nationalisten tot grote woede van Athene.

 » Lees verder

Wie betáált zo’n brug? | Uitpers

Wie betáált zo’n brug? | Uitpers

19-08-18 03:10:00,

Tja, Italië, alweer. Een fabeltje, want toen kwamen de lijsten van bruggen in België, Frankrijk, ja zelfs dat oerdegelijke Duitsland waar tientallen bruggen lang geen brug meer mogen genoemd worden.

Toen kwam het tweede fabeltje: het soberheidsbeleid! De Europese Unie! Landen kunnen en mogen niet investeren, hoewel ze dat toch zo graag zouden doen. Ook dat viel gauw in het water. Figuurlijk dan.

Ik wil hier kort een paar argumenten onderuit halen, eventjes met de vinger wijzen, en het echte probleem van onder het stof halen.

Europese dwang?

De Europese Commissie diende de extreem-rechtse minister van Binnenlandse Zaken in Italië, Matteo Salvini, prompt van antwoord. De Europese Commissie heeft nog nooit één enkel land of regio of stad verboden om te investeren, Italië beschikte over een grote flexibiliteit en kreeg voor de periode 2014-2020 2,5 Europese miljarden voor infrastructuur. In april 2018 werd een programma van 8,5 miljard Euro goedgekeurd voor wegenwerken. In de jongste ‘specifieke aanbevelingen’ voor Italië moedigt de Commissie het land aan om meer te investeren.

Tot daar het eerste fabeltje. Dat betekent natuurlijk niet dat er geen kritiek op het Europese soberheidsbeleid mogelijk is. De besprekingen over de hervorming van de regels voor de eurozone zijn al een tijd aan de gang, maar verschillende landen zijn als de dood voor meer solidariteit. Bovendien kan je uiteraard redetwisten over de cijfers die vandaag gehanteerd worden, maar dat je het macro-economisch en begrotingsbeleid van de Lidstaten in een muntzone moet coördineren, zal niemand tegenspreken. Dat het begrotingstekort dan uniform en maximaal 3 % mag zijn of 2 % of 5 % is een kwestie van afspraken.

Kortom, de kritiek op de EU is eens te meer zuiver ideologisch en wordt niet enkel in Italië gebruikt. Alles wat tegen het integratieproces spreekt wordt te pas en te onpas boven gehaald, ook al weet men donders goed dat de feiten en de cijfers een ander verhaal vertellen. Salvini – en met hem andere politieke krachten in Europa, ook aan de linkerzijde – speelt een erg vuil spel.

De schuld van de privé!

Er is nog een tweede ideologisch fabeltje. Veel nationale overheden hebben hun infrastructuur ofwel geprivatiseerd, ofwel in concessie gegeven aan de particuliere sector. En die is enkel uit op winst en doet zijn werk niet naar behoren.

 » Lees verder

Hoe meer schuld… | Uitpers

Hoe meer schuld… | Uitpers

30-07-18 02:47:00,

Joe Frazier Photo, Portland, OR,USA – Wikimedia Commons

De Amerikaanse economische en financiële situatie heeft zich nooit hersteld van de grote financiële inzinking van 2008.  Het Republikeins Congres stemde vorig jaar een verplichte bezuiniging of automatische sekwestratie in een  poging om de drastische stijging van de Amerikaanse overheidsschuld in toom te houden. Zonder dat dit veel heeft opgeleverd.

overheidstekorten

Zolang de wereld Amerikaanse dollars nodig heeft om onder meer de oliefactuur te betalen, kan Washington overheidstekorten zonder einde maken. Maar er staan andere tijden aan te komen. Buitenlandse centrale banken met name de bank of Japan in de jaren tachtig en sinds begin van deze eeuw de Chinese Volksbank konden weinig anders doen dan hun overtollige dollarwinsten in Amerikaanse effecten te investeren. Met dit pervers dollarsysteem kon Washington zich rustig veroorloven om oorlogen te financieren met het geld van anderen. Tijdens het presidentschap van George W.Bush, toen het jaarlijks begrotingstekort van Washington meer dan 1 biljoen dollar bedroeg, legde vicepresident Dick Cheney cynisch uit dat schuld er niet toe doet. Dat had Reagan al bewezen. Maar nu komen we bij het punt waar schuld er wel toe doet.

schulden

Er zijn over het algemeen drie belangrijke indelingen om schuld te meten: de staatschuld op zich, de bedrijfsschulden en de schuld van de particuliere huishoudens.

Dank zij tien jaar historisch lage rentetarieven na de grootste financiële crisis van 2007-2008 die na september 2008 een wereldwijde systeemcrisis werd, hebben deze drie sectoren geleend alsof er geen sprake was van financiële crisis. De bijna nul-rente was het gevolg van het beleid van de Federal Reserve en het opkopen van staats- en andere obligaties (“quantative easening”). Maar dat kon en kan niet eeuwig blijven duren.

Sinds 2008 is de Amerikaanse staatsschuld meer dan verdubbeld: van 10 biljoen naar meer dan 21 biljoen dollar.

Trump

De Trump Tax Act van 2017, heeft bepaalde belastingen op ondernemingen drastisch teruggebracht van 35% naar 21%, maar compenseerde dat niet met hogere opbrengsten elders. De belofte is dat goedkopere belastingen de economische groei zullen stimuleren. Dit is een mythe onder de huidige omstandigheden en de publieke schuldenlast. In de plaats daarvan zal de nieuwe belastingwetgeving, uitgaande van ideale omstandigheden, de verwachte inkomsten in de komende 10 jaar met een totaal van 1 biljoen verlagen.

 » Lees verder

Is Brexit dan geen Brexit? | Uitpers

Is Brexit dan geen Brexit? | Uitpers

20-07-18 07:03:00,

‘A terrible mess’, het klinkt uiteindelijk nog vriendelijk. De Britse politieke wereld zit hopeloos vast, kan niet vooruit, kan niet achteruit, niet links en niet rechts. Theresa May houdt stand, maar zeggen dat ze wint, staat ver van de realiteit. Jeremy Corbyn houdt stand, maar voelt de grond onder zijn voeten wegzakken.

De ondraaglijke lichtheid van het bestaan

Je houdt het bijna niet voor mogelijk dat in één van de rijkste en meest ontwikkelde landen ter wereld een referendum werd gehouden over een vraag waar niemand echt over had nagedacht. In of uit de Europese Unie? Uit, zeiden de Britten, en diegenen die dat standpunt met gloed hadden verdedigd trokken prompt al hun beloften in – zoals de honderden miljoen Pond die naar de nationale gezondheidsdient zouden gaan. Ze hadden dat niet echt berekend en wisten langs geen kanten wat het betekende om ‘uit’ de Europese Unie te stappen. (Voor mijn vorige artikelen over Brexit zie hier en hier)

Het duurde negen maanden voor de – nieuwe – Britse regering bij de EU in Brussel artikel 50 van het Verdrag in werking liet treden. De uitstapprocedure kon beginnen, maar nog wist niemand in het Verenigd Koninkrijk hoe er aan te beginnen.

De eerste onderhandelingen in Brussel, waar het meteen alle hens aan dek was, leverden gewoon niets op, men wist niet waarover te praten.

Vandaag, nu er een nieuwe onderhandelingsronde begint op acht maanden voor de dag dat het Verenigd Koninkrijk inderdaad de deur achter zich toe zal trekken, staat men nog steeds nergens. Theresa May wordt een gebrek aan daadkracht en duidelijkheid verweten, maar ze heeft gewoon geen meerderheid, voor geen enkele denkbare oplossing.

Een muizegrijs witboek

Begin juli 2018 hield de Britse regering op het buitenverblijf van de premier, Chequers, een ministerraad om de laatste hand te leggen aan een witboek waarmee de bevoegde minister eindelijk als onderhandelingsmandaat naar Brussel kon.

Het Verenigd Koninkrijk zou de interne markt en de douane-unie verlaten, een eind maken aan het vrij verkeer van goederen, diensten, kapitaal en personen en de bevoegdheid van het Europese Hof van Justitie stop zetten. We stappen uit het landbouw- en visserijbeleid, aldus May. We zullen opnieuw controle hebben over ons geld,

 » Lees verder

Mexico vs Mexico | Uitpers

Mexico vs Mexico | Uitpers

02-07-18 05:56:00,

foto Alfaro Galan

De klinkende verkiezingsoverwinning van Andres Manuel Lopez Obrador in Mexico betekent zonder meer een mijlpaal in de geschiedenis van het land. Voor het eerst sinds … nee, gewoon voor het eerst is het een linkse kandidaat die de presidentsverkiezingen won, zeer waarschijnlijk ook een meerderheid haalt in de twee wetgevende kamers en bovendien heeft gewonnen in de ‘deelstaat’ van Mexico City.

Definitieve cijfers zijn er nog lang niet. Maar “AMLO” haalde om en bij de 53 % van de stemmen. De participatiegraad lag voor Mexico bijzonder hoog op 62,5 %. In zijn eerste toespraak, vannacht op de grote ‘zócalo’ van de hoofdstad, beloofde hij te streven naar verzoening, geen loze belofte in een erg gepolariseerd land. Vandaar dat we met en kwinkslag naar het voetbal en de nakende Mexico-Brazilië wedstrijd rustig mogen zeggen dat Mexico een strijd met zichzelf zal moeten aangaan. Het wordt de ‘mafia van de macht’, zoals AMLO ze noemt, tegen een meerderheid van de bevolking die snakt naar verandering, rechtvaardigheid en vrede.

Pragmatisme en ervaring

Lopez Obrador had verzoenende woorden voor iedereen: de Bank van Mexico blijft autonoom, er wordt niet geraakt aan de vrijheid van ondernemen, zomin als aan de vrijheid van vereniging en het recht op vrije meningsuiting. Er wordt verder gestreefd naar financiële en begrotingsstabiliteit. De overheidsinvesteringen worden opgetrokken en de interne markt wordt versterkt om te streven naar voedselsoevereiniteit. De Staat moet er zijn voor iedereen en wie wil emigreren moet dat doen met zin en overtuiging, niet uit noodzaak. Er gaat bijzondere aandacht naar de inheemse en armste bevolking van het land, AMLO wil ten strijde trekken tegen corruptie, geweld en armoede en wil streven naar relaties van wederzijds respect met de Verenigde Staten.

Wie denkt dat met Lopez Obrador een nieuwe ‘Chavez’ is opgestaan in Latijns Amerika is er aan voor de moeite. Mexico kan moeilijk vergeleken worden met andere landen op het continent, de politieke en sociale verhoudingen liggen  er ook anders. AMLO is bovendien een man met bestuurservaring, hij was zes jaar lang burgemeester van Mexico Stad. Zijn programma is ook niet ‘populistisch’ zoals de oppositie hem graag afschildert. Wel wil hij de nationale soevereiniteit voor zover als mogelijk herstellen. Hij zal niet raken aan de energiehervormingen (de liberalisering van de aardoliesector),

 » Lees verder

Eén persoon één stem – niet in VS | Uitpers

Eén persoon één stem – niet in VS | Uitpers

18-06-18 03:32:00,

Het Hooggerechtshof van de VS heeft de staat Ohio gelijk gegeven: de Republikeinse bestuurders van die staat mogen duchtig snoeien in de kiezerslijsten. Ohio is wat men een “sleutelstaat” noemt, een staat die vaak de doorslag geeft in de presidentsverkiezingen. De kiespersonen van Ohio zijn dikwijls beslissend in het nationaal kiescollegevaak. Obama en Trump weten dat maar al te goed.

Het democratisch principe van één man één stem, naargelang de landen uitgebreid tot één persoon één stem (in België pas in 1948), is verre van heilig. Donald Trump kreeg een pak minder stemmen dan Hillary Clinton, maar haalde het in het kiescollege. Weinig landen hebben een evenredig stelsel waarbij elke stem telt – Nederland is een zeldzame uitzondering. Kiesdrempels en systemen zoals het Britse, beletten dat minderheden vertegenwoordigd zijn. In de VS zorgt gerrymandering,  het verknippen van de grenzen van kiesdistricten, er dikwijls voor dat stemmen uit armere wijken minder doorwegen.

De voorbije jaren gaan steeds meer VS-staten, vooral die met een Republikeinse meerderheid, knoeien met de kieslijsten. Op die manier weren ze bij voorbeeld Afro-Amerikanen en Latino’s uit de lijsten met allerlei dubieuze criteria. De staat Ohio heeft al een trieste reputatie met kieslijsten waarop tienduizenden geregistreerde kiezers ontbreken. De Republikeinse meerderheid wil de kieslijsten verder “uitmesten” door “onregelmatige kiezers” eruit te gooien, wat tot een klacht bij het Hooggerechtshof leidde. Dat besliste met 5 tegen 4 dat Ohio zijn gang kan gaan. De 5 door Republikeinse presidenten benoemde rechters stemden voor, de 4 door Democraten benoemde tegen.

Die uitspraak zet de deur open voor andere staten van de VS die hun kieslijsten willen ontdoen van kiezers die geneigd zijn Democraat te stemmen. Op die manier wordt al gewerkt aan de herverkiezing van Trump in 2020.

Freddy De Pauw was van 1972 tot 2002 redacteur buitenland bij De Standaard. Hij volgde jarenlang Centraal- en Oost-Europa, een groot deel van Azië (o.m. China) en Italië. Hij publiceerde o.m. bij het Davidsfonds ‘Volken zonder Vaderland’ over de ‘etnische kwesties’ in Centraal- en Oost-Europa; De firma maffia; Italië, moeder van alle smeer; Russische mafija; Handelaars in mensen; Maffia in België en Handelaars in nieuws over trens in de berichtgeving. Werkt sinds de start in 1999 mee aan Uitpers.

 » Lees verder

Hete zomer in Rome | Uitpers

Hete zomer in Rome | Uitpers

28-05-18 09:02:00,

Parlement buitenspel gezet. (wikimedia commons)

Het kan niet duidelijker, de dreigende uitspraak van EU-commissaris Gunther Oettinger in een interview met een Duitse zender: Zo zal Italië leren juist te kiezen. Hij heeft het over de parlementsverkiezingen van 4 maart in Italië. “De markten zullen de Italianen leren wat de juiste manier van kiezen is”. Als provocatie kan dat tellen. Oettinger van de Duitse CDU, is commissaris voor het Budget. Ook Pierre Moscovici, EU-commissaris voor Economie, PS Frankrijk, en de Europese Centrale Bank waarschuwde de Italianen voor de gevolgen als ze bij hun keuze blijven.

Sergio Mattarella, president van Italië, heeft  de Italiaanse kiezers eerder al de boodschap gegeven dat ze zich bij de parlementsverkiezingen van 4 maart hebben vergist. Ze hadden niet mogen kiezen voor lieden die ingaan tegen de EU in Brussel – en Berlijn, zo komt het bij veel Italianen over. Waarom nog verkiezingen houden, roept Luigi Di Maio van de Vijfsterrenbeweging (M5S), laat de beurzen, de ratingkantoren en de Europese Centrale Bank een regering samenstellen.

Snoeier

Mattarella zelf is er van overtuigd dat hij Italië en de Europese Unie (EU) een grote dienst heeft bewezen met zijn “coup”. Paolo Savona, een scherpe criticus van de euro en van Berlijn, als minister van Economie en Financiën, daar kon geen sprake van zijn . Mattarella verwees onder meer naar de beurswereld om zijn veto te rechtvaardigen. “Ik moet de spaarcenten van de Italianen vrijwaren”. Geen Savona op die belangrijke post, en  dan ook maar Giuseppe Conte de laan uitgestuurd als mogelijk premier. De president had al geaarzeld, want Conte had wat gefantaseerd bij het opstellen van zijn cv. Maar zo kennen we er wel meer.

En wat krijgen de Italianen in de plaats: Mister Spending Review,  Carlo Cottarelli, bekend als snoeispecialist in de openbare uitgaven. De Italianen die dachten dat ze tegen het jarenlange besparingsbeleid hadden gestemd, zijn er aan voor de moeite. Voorlopig toch.

Cottarelli, ook lang in dienst van het IMF, is voor de EU natuurlijk wel aanvaardbaar. Maar men moet toch niet verbaasd zijn dat  veel Italianen nu vinden dat zij alweer onder EU-voogdij worden geplaatst. Het is wel niet de eerste keer dat zoiets gebeurt. In november 2011 trad Silvio Berlusconi af als premier onder zware druk uit Brussel en Berlijn.

 » Lees verder

CAC en hebzucht | Uitpers

CAC en hebzucht | Uitpers

15-05-18 09:50:00,

Dankzij de gulle overheid: de luxesector floreert. (pixabay)

Ondernemingen vertroetelen is goed voor de ganse maatschappij, aldus een neoliberaal uitgangspunt. Als er veel winst wordt gemaakt, komt dat iedereen ten goede. Een uitgebreide studie van Oxfam over de CAC 40, dat zijn de grootste beursgenoteerde ondernemingen in Parijs, laat een ander beeld zien. Sinds 2009 gaat 67,5 % van de winsten uitsluitend naar de aandeelhouders.

De rest: 27,5 % naar investeringen 5 % naar het personeel.  Sinds 2009 zijn de lonen van de directieleden dubbel zo snel gestegen als de lonen van  het andere personeel in hun bedrijven. Bij de loonmassa moeten we ook de lonen van de directieleden tellen, en hun aandeel daarin is dus flink gestegen. Bovenop krijgen zij ook nog een flink pak aan delen, zodat ze er alle belang bij hebben een bedrijfspolitiek te voeren in het voordeel van de aandeelhouders – dus van zichzelf.

Men is dus beter aandeelhouder dan  loontrekkende. De voorbije tien jaar is het gemiddelde percentage van de winst dat in dividenden wordt uitgekeerd, met de helft gestegen. Dat is goed nieuws voor enkele sectoren, zoals die van de luxejachten en Louis Vuitton.

Met andere woorden, de politiek van de presidenten Nicolas Sarkozy en François Hollande om de ondernemingen te verwennen, is een geschenk voor de aandeelhouders. Officieel moest dat dienen om de investeringen op te drijven en schulden af te betalen, maar dat is dus niet gebeurd. De hebzucht van de aandeelhouders heeft voorrang. De actualiteit van  Karl Marx.

 » Lees verder

Corbyn gaat soft | Uitpers

Corbyn gaat soft | Uitpers

04-03-18 09:43:00,

Nu de Europese Commissie haar Brexit-voorstel in juridisch termen heeft omgezet, laait dit moeilijke debat weer in alle hevigheid op. Neen, zegt Theresa May kort en bondig. Ondertussen neemt Labour met Jeremy Corbyn een bochtje dat hem dichter bij de macht brengt.

Het gaat echt niet goed met de Brexit onderhandelingen. ‘Brexit betekent Brexit’ zei Theresa May toen ze aan de macht kwam, ook al had ze tijdens de referendumcampagne voor blijvend lidmaatschap van het V.K. in de E.U. gepleit. Maar wat haar schimmige uitspraak precies betekende, kwamen we niet te weten. En we weten het nog steeds niet. Er zijn in middels twee onderhandelingsfasen over heen gegaan, er zijn een paar ronkende toespraken over gehouden, maar nog steeds stellen de onderhandelaars in Brussel vast dat ze niet weten waar de Britse regering naar toe wil. Een ‘harde’ Brexit, zo wordt gezegd, dat betekent weg uit de douane-unie en weg uit de interne markt. Maar dan? Niemand die het weet of durft zeggen. Zelfs over de duur van de transitieperiode is men het niet eens.

En de tijd loopt. Over exact één jaar is het vertrek van het V.K. een feit. Voor de Europese Commissie kan de transitieperiode die dan begint te lopen slechts duren tot 31 december 2020. En wat moet besproken en onderhandeld worden is zo immens veel, dat bijna niemand echt gelooft dat het nog kan.

Het Ierse struikelblok

Voor het financiële probleem – wat het V.K. nog moet betalen aan vroeger aangegane verbintenissen – en voor de E.U.-burgers in het V.K. en de V.K.-burgers in de E.U. is een oplossing gevonden die niemand echt gelukkig maakt en nog niet definitief is. Maar voor het grote struikelblok, met name de grens tussen Noord-Ierland – uit de E.U., want deel van het V.K. – en de Republiek Ierland – lid van de E.U. – is er nog helemaal geen oplossing. En stilaan is men ervan overtuigd dat er ook geen oplossing mogelijk is. Terwijl een harde grens tussen beide eilanddelen, met douanecontrole, een groot risico is voor de vreedzame samenleving op het eiland.

De Europese Commissie stelt nu voor om de grens ergens in de Ierse zee te leggen en Noord-Ierland in de douane-unie te houden. Hierdoor zou er wel een vrij verkeer van goederen mogelijk zijn,

 » Lees verder

Tam Tam klopt aan | Uitpers

Tam Tam klopt aan | Uitpers

07-02-18 04:36:00,

Tam Tam, burgers die weerwerk bieden tegen het neoliberalisme – ‘la société civile contre le néolibéralisme’, titelde Le Soir bij de lancering op 5 februari van de campagne Tam Tam. Die titel vat goed samen waarover het gaat: een breed middenveld trekt met hedendaagse wapens, te beginnen met een video over gezondheidszorg, ten strijde tegen de neoliberale afbraak.

Tam Tam is een bundeling van zeer diverse krachten. Gevestigde als de twee grote vakbonden en mutualiteiten, naast talrijke academici, gezondheidswerkers, studenten, juristen, diverse basisbewegingen. Hun opzet: vanuit de samenleving de zeer concrete negatieve gevolgen van het neoliberale beleid aantonen. Ze starten met de massaverspreiding van een video die duidelijk maakt welke nefaste gevolgen dat beleid heeft op de volksgezondheid.

Tam Tam, dat is de boodschap verspreiden wat neoliberalisme voor de burger in het dagelijks leven betekent. Informatie, bewustmaking en mobilisatie. Olivier de Schutter, jarenlang de Speciale Rapporteur voor het recht op voedsel bij de VN, klaagde bij de voorstelling van Tam Tam hoe het neoliberaal discours een visie opdringt waarin rentabiliteit en privatisering centraal staan. De behoeften van de samenleving moeten wijken voor het onaantastbare marktdenken. Met als gevolg een groeiende ongelijkheid inzake levensverwachting: in rijkere buurten leven de bewoners gemiddeld acht jaar langer dan in de armere.

De zeer didactisch opgevatte video over gezondheid circuleert sinds de lancering volop aan Franstalige kant, nog bescheiden in Vlaanderen. Na gezondheid komen de onderwerpen justitie en werk.

De eerste Tam Tam video is onder meer te vinden via:

Facebook

Youtube via Internet

Of op Campagne Tam Tam

 » Lees verder

Iran, de teleurgestelde hoop | Uitpers

Iran, de teleurgestelde hoop | Uitpers

24-01-18 10:20:00,

Nu het ernaar uitziet dat de protesten in Iran afnemen of (voorlopig) zelfs helemaal oplossen in het niets kunnen we die 10 dagen van enige afstand beschouwen. Een eerste conclusie is dat het, tot grote teleurstelling van een massa toeschouwers op de zijlijn geen nieuwe ‘lente’ was. Ook lijkt het niet de voortzetting te zijn van de volksbeweging die in 2009 de straten van Teheran bezette om te protesteren tegen de herverkiezing van Mahmoud Ahmadinejad.

Mashhad

De recente protesten ontstonden in Mashhad. Mashhad ligt in het noordoosten van het land en is met zijn 3 miljoen inwoners de op een na grootste stad van het land. Grootayatollah Ali Khamenei, de huidige opperste leider van Iran, is er geboren. Mashhad is naast een industriële stad (autofabrieken) ook een toeristische trekpleister. Meer dan 50 % van alle Iraanse hotels liggen in Mashhad. Het is namelijk de begraafplaats van imam Reza, de achtste imam van de twaalversjiieten. Zijn schrijn is groter dan Vaticaanstad en is uitgegroeid tot een van de belangrijkste bedevaartplaatsen ter wereld. Er komen jaarlijks miljoenen Iraanse maar ook miljoenen buitenlandse bezoekers naar de stad. Het is een centrum van religieus conservatisme en in 2009 (op de verjaardag van de dood van Imam Reza) verklaarde toenmalig president Mahmoud Ahmadinejad Mashhad zelfs tot ‘de spirituele hoofdstad van Iran’.

Dat conservatief religieus karakter van de stad bestaat al eeuwen en is niet iets wat met de Iraanse Revolutie van 1979 is ontstaan. Toen de sjah nog over Iran heerste wilde hij de westerse waarden in het land opleggen en verbood hij de traditionele religieuze kleding. Toen opposanten in Mashhad op straat kwamen voor het recht om religieuze kleding te dragen gaf hij opdracht op hen te schieten. Er vielen daarbij honderden doden. Het was een van de vele elementen die bijdroegen aan de onvrede die later leidde tot de Iraanse Revolutie.

De protesten van eind 2017 verspreidden zich vanuit Mashhad naar tal van andere steden in het land. Het specifieke aan die manifestaties was dat het leek alsof het vooral de armere en lagere middenklassen waren die eraan deelnamen. In 2009, toen de protesten zich vooral beperkten tot Teheran was er een massale deelname, pleinen en straten van de stad barstten van de manifestanten. De recente protesten waren eerder gespreid over het land en hoewel er een grote deelname was,

 » Lees verder

Jeruzalem, begin van big bang | Uitpers

Jeruzalem, begin van big bang | Uitpers

14-12-17 05:26:00,

Dag van woede in Gaza (Ezz Zanoun, Al Jazeera)

Op de spoedconferentie van de Organisatie van Islamitische landen, OIC, in Istanbul was er een opvallende afwezige, de koning of kroonprins van Saoedi-Arabië – dat land stuurde zijn kat in de persoon van een ambtenaar van Buitenlandse Zaken. De prinselijke afwezigheid voedt de speculaties dat Mohammed Ben Salman MBS), de sterke prins in Riad, samen met Donald Trump een ‘big bang’ voor het Midden Oosten plant, een “vredesplan” met een verbrokkeld mini-Palestina zonder Oost-Jeruzalem. Want voor de prins is Iran veel belangrijker dan de Palestijnen. En tegenover Iran zijn Washington en Riyad twee handen op één buik. Ben Salman kreeg alvast al een uitnodiging voor een bezoek aan Israël.

Palestijnen staan alleen

Trump speelt met vuur, was de bijna eensluidende commentaar nadat de VS-president een kiesbelofte nakwam en Jeruzalem als hoofdstad van Israël erkende. “Een regelrechte provocatie, vuur aan de lont”. De reacties zijn bijna eensluidend afkeurend, maar toch met mate. De OIC keurt sterk af, de Arabische Liga veroordeelt, maar van sancties is geen sprake. Trump en zijn Arabische vrienden moeten nu het gevoel hebben dat ze nog wat verder kunnen gaan.

Een intifada moeten ze ook niet echt vrezen. De bezetters hebben weinig last van stenen en kreten. Veel Palestijnen zijn murw geslagen, de vorige intifadas hebben de bezetting niet teruggedrongen. Bovendien voelen velen zich geïsoleerd, de buitenwereld legt wel verklaringen af maar neemt geen enkele reële sanctie tegen de bezetters.

“De Palestijnen zijn nog nooit zo alleen geweest. Ze moeten hun strategie radicaal herzien”, aldus Elias Khoury, een Libanese intellectueel die nauw samenwerkt met de PLO. “Trump is de nieuwe Balfour”, vindt hij; zijn erkenning van Jeruzalem als hoofdstad is volgens hem te vergelijken met de Balfourverklaring van honderd jaar geleden.

Trio

Het trio VS, Israël en Saoedi-Arabië rekent dus op weinig weerstand tegen een big bang die de verhoudingen in het Midden Oosten op hun kop zet. Een van de spilfiguren van dit trio is de nieuwe baas in Riyad, kroonprins Ben Salman. De Israëlische minister van Inlichtingen, Yisrael Katz, heeft hem nu uitgenodigd om Israël te bezoeken. Katz heeft concrete voorstellen voor samenwerking, zoals een spoorlijn van de Israëlische haven Haifa naar de Golf.

MBS waant zich nu de grote leider van de regio,

 » Lees verder