Grootste vrijhandelsverdrag ondertekend – UITPERS | UITPERS

16-11-20 09:25:00, Na 8 jaren onderhandelingen hebben de 10 ASEAN landen plus China, Japan, Zuid Korea, Australië en Nieuw Zeeland zondag het ‘ Regional Comprehensive Economic Partnership’ (RCEP) vrijhandelsverdrag ondertekend. Na ratificatie door de parlementen ontstaat volgend jaar het grootste vrijhandelsgebied ter wereld zelfs zonder deelname van India dat afhaakte.

Het RCEP werd het eerst voorgesteld in 2011 en de onderhandelingen startten op de ASEAN op van 2012 in Cambodja. In totaal waren 30 onderhandelingsrondes nodig.  Oorspronkelijk was het ook de bedoeling dat India zou meedoen. Uiteindelijk haakte het af want India vreesde door de vrijhandel overspoeld te worden door Chinees maakwerk en door landbouwproducten uit Australië en Nieuw Zeeland. Bijkomende uitdaging was dat de VS met ook een aantal Aziatische partners dacht het Transpacific Trade Partnerschap (TPP) af te sluiten. Na  het aan de macht komen van president Trump verscheurde die deze overeenkomst in 2017 . De overblijvende 11 landen hebben nadien het Comprehensive and Progressive Agreement for Trans-Pacific Partnership (CPTPP) afgesloten zonder de VS. De deelnemende landen zijn Australië, Brunei, Canada,Chili,Japan, Maleisië, Mexico, Nieuw Zeeland, Peru, Singapore en Vietnam

Het wegvallen van het  TPP heeft ongetwijfeld de discussies over het RCEP gestimuleerd. Naast de 10 ASEAN landen Brunei, Cambodja, Maleisië, Myanmar, de Filippijnen, Singapore, Thailand en Vietnam doen als vrijhandelspartners verder nog Australië, China, Japan, Nieuw Zeeland en Zuid Korea mee. Het RCEP zal op termijn 90% van de importheffingen elimineren. Ook voor e-commerce-, handel en intellectuele eigendom bestaat regelgeving die 20 hoofdstukken omvat. Het CPTPP gaat wel verder door de eliminatie van  99% van de heffingen en door bepalingen qua  milieu en arbeidsomstandigheden. China vind het huidige verdrag echter een basis om later verder te gaan. Het was al moeilijk een gemeenschappelijke noemer te vinden tussen de meer en de minder ontwikkelde landen. Nu is het toch zover: onder leiding van huidig ASEAN-voorzitter Vietnam hebben de verschillende ministers van handel hun handtekening geplaatst.

Betekenis

Zelfs zonder deelname van India is 30% van ’s werelds bevolking en productie door het vrijhandelsverdrag betrokken. Het is het eerste vrijhandelsverdrag waaraan zowel China, Japan als Zuid Korea deelnemen. China heeft overigens al vrijhandelsverdragen met 17 landen en regionale blokken en onderhandelt met 15 andere.

 » Lees verder

Bleekgezichten – Uitpers

06-08-20 07:38:00,

Bevoorrecht wit, door intellectuelen meestal in het Engels verwoord als ‘white privileged’, dat zou je zijn zonder het te beseffen? Als ‘witte man’ dan nog in veelvoud.

Wit? Ik bekijk nog even mijn blanke huid en herinner me hoe vaak ik als kind te horen kreeg dat ik er te bleek uitzag. Bleek, maar nooit wit. ‘White’, hadden ze in het Engels niet wat meer kleurennuance kunnen bedenken? Blank lijkt me toch correcter, dat is verre van wit. Of bedoelt men ‘gebroken wit’? Dan nog, we hebben toch een correct Nederlands woord, blank. Dat lijkt misschien niet zo belangrijk, maar voor de mensen die op wit staan, is het dat blijkbaar wel. Ik wil best een bleekgezicht zijn, maar Wit, zelfs niet van angst.

Dan maar bevoorrecht blank misschien? Enkele recente meningen:

Arm in alle kleuren

Marvin Rees, burgemeester van Bristol: ‘De arme blanken hebben veel meer gemeen met de zwarten dan met de rijke blanken’ – (het komt uit Le Monde: Blancs, Noirs). “Ik bezocht onlangs een kerk waar de priester me vertelde dat ten tijde van de slavernij de mis ’s ochtends was voorbehouden aan de rijke blanken, ’s avonds was het voor de arme blanken”. In Bristol is onlangs het standbeeld van slavendrijver Edward Colston door een menigte neergehaald en in het water gekieperd. Rees is de zoon van immigranten uit de Cariben.

Thomas Chatterton Williams, auteur uit de VS die het initiatief nam voor de brief ondertekend door 150 intellectuelen en artiesten tegen censuur, over het politiegeweld in de VS:

“Vergeten we de sociale dimensie van dat politiegeweld niet. Het zijn arme mensen die omkomen onder dat geweld en we doen alsof we het niet zien. George Floyd was meer dan een zwarte man, hij was een arme zwarte man. Ware hij een gedegen burger geweest, hij zou nog leven”, aldus de auteur die ook wijst op de vele arme blanke mannen die bij dat geweld omkomen.

Laat me ook verwijzen naar het interview met Joan Williams in de Groene Amsterdammer:
https://www.groene.nl/…/slaapwandelend-naar-een-klassenguer…

En dan is er in Humo nog het gesprek met Dyab Abou Jahjah, omschreven als ‘ex-activist’ over o.m. ‘white privilege’:

“Je bent niet gediscrimineerd, dus je geniet een privilege: dat is een absurde benadering.

 » Lees verder

Geen “amazonisatie” | Uitpers

21-06-20 07:11:00,

Neen aan de amazonisatie (qz.com)

“Stop à l’amazonisation de la France!” . Met die kreet trachten verscheidene organisaties – vooral milieugroepen en handelaars – de uitbreiding van Amazon in Frankrijk tegen te gaan. Amazon heeft reeds 6 distributiecentra en 14 andere vestingen, maar zou nog minstens 3 grote verdeelcentra en enkele depots erbij willen.

Op enkele plaatsen waar nieuwe centra zouden komen, hebben milieugroepen en linkse partijen betoogd tegen die komst. Lokale politici steunen die komst meestal met het argument dat het werk verschaft. Ook de Franse regering is de uitbreiding genegen.

Het verzet komt onder meer van EDS, dat is de groep van dissidenten uit de LRM, de Macronie. Delphine Batho, die er deel van uitmaakt, verklaart het verzet uit naam van de strijd tegen de klimaatopwarming.

Bij LRM zelf, de partij van president Macron, is er ook verzet tegen de “amazonisatie”. “We kunnen het toch niet hebben dat ministers depots van Amazon openen, terwijl de regering 5 miljard euro uittrekt om de stadscentra en de kleinhandel te stimuleren”, aldus Patrick Vignal, parlementslid van LRM.

Dat Amazon 9000 werkplaatsen zal scheppen en onrechtstreeks nog 30.000, snijdt volgens de opposanten geen hout. Want tegelijk vernietigen ze er nog veel meer in onze kleinhandel, vinden ze.

Moratorium

Er is een coalitie van milieugroepen en de ‘Confédération des Commerçants de France” om een moratorium op de uitbreiding van Amazon te eisen: “We kunnen niet treuren om het wegkwijnen van de kleinhandel en Amazon maar laten uitbreiden”.

Amazon had de voorbije maanden een slechte reputatie gekregen. Het had zijn centra in Frankrijk tijdens het “confinement” een tijd moeten sluiten omdat het personeel onvoldoende besmet was tegen risico op besmetting. Eenzelfde klacht was er ook in de VS en elders in de wereld. Jeff Bezos de eigenaar van Amazon, is met de coronacrisis miljarden euro rijker geworden.

 » Lees verder

‘Er zit geen inkt meer in de pen van Bolsonaro’ | Uitpers

19-04-20 04:51:00,

Gek hoe in COVID-tijden zelfs een min of meer legale staatsgreep onder de radar kan blijven. En hoe Brazilië er zijn keurmerk van maakt. Nadat President Dilma Rousseff door het Parlement werd afgezet, heeft het leger nu President Bolsonaro zo goed als al zijn macht afgenomen.

Machtsstrijd of machtsvacuüm?

Het is een harde en vreemde machtsstrijd die in Brazilië aan de gang is. COVID-19 is er even erg als elders, maar President Bolsonaro spreekt over de ‘hysterie’ in verband met dat ‘griepje’. Zijn Minister van Gezondheid, Mandetta, legt niettemin een lockdown op. De populariteit van Bolsonaro zakt tot 33 %, die van zijn minister stijgt tot 76 %! Je zou voor minder wat paniekerig worden. Dus wil Bolsonaro Mandetta afzetten maar de hoge militairen zeggen ‘njet’. Dat was begin april. Er wordt wat overlegd en er wordt afgesproken dat Bolsonaro’s stafchef, Braga Netto, een militair met banden met het Nationaal Veiligheidsinstituut, de feitelijke macht overneemt. Bolsonaro blijft enkel in naam nog President.

Hiermee is het verhaal echter niet af. Want ook in het leger rommelt het geweldig. De lagere militairen steunen Bolsonaro en extreem-rechts zit gewoon op zijn beurt te wachten. Nadat Mandetta afgelopen week een niet al te vriendelijke persconferentie gaf, besloot het leger hem alsnog af te zetten en te vervangen door een arts zonder enige ervaring in overheidsdienst.

Het leger danst op één been. Men wil Bolsonaro weg, maar men wil vooral niet zelf de verantwoordelijkheid voor het barslechte beleid. En ook de militairen hebben economische belangen die met de lockdown in gevaar komen. Of met andere woorden, ook zij hebben lak aan het leven van de Brazilianen, maar willen niet opdraaien voor de impopulariteit van Bolsonaro’s maatregelen. Dit verklaart waarom Bolsonaro geen macht meer heeft, niet wordt afgezet en waarom zijn beleid in feite wordt voortgezet. Vice-president en viersterrengeneraal Mourao moet op zijn tanden bijten. Het leger doet alsof en hoopt dat niemand het zal merken.

De slechtste regering ooit

Als Bolsonaro zijn termijn van vier jaar kan uitzitten, zullen de Brazilianen 30, 40 of zelfs 50 % armer zijn geworden. Zowel met als zonder Bolsonaro zal een schaduw over het leger hangen. Het komt er voor de militairen op aan die schaduw zo klein als mogelijk te houden en te proberen alle schuld op hem af te schuiven.

 » Lees verder

Natosaurus | Uitpers

10-01-20 09:09:00,

(en.wikipedia.org)

Grote opluchting in politieke kringen: de NAVO-top in London van begin december 2019 leidde naar buiten uit niet tot grote meningsverschillen. De deelnemers gingen akkoord niet akkoord te gaan, bijvoorbeeld over een reactie op de illegale Turkse inval in Syrië.

Sinds1991 werkt de NAVO niet meer als een bondgenootschap dat het territorium van zijn lidstaten wil verdedigen, integendeel. Het heeft conflicten en militaire operaties opgewekt met onophoudelijke en dodelijke interventies in soevereine staten. De NAVO-lidstaten hebben meer dan een kwart eeuw 1 miljoen bommen gedropt op de planeet met directe en indirecte dood van meer dan 1 miljoen wereldburgers tot gevolg. Dit alles met als enig doel hun hegemonie over de internationale gemeenschap te laten gelden.

Maar de klad zit er een beetje in. Vooral sinds de komst van Donald Trump. Naar de buitenwereld toe wordt de schijn opgehouden : in Londen kwamen ze overeen om hun werkterrein verder te upgraden door de ruimte als militair operatiegebied te beschouwen en China als een nieuwe uitdaging op hun agenda te plaatsen. Niettemin is voor sommigen het niet ondenkbaar om zich een wereld voor te stellen zonder NAVO maar met een soeverein Europa.

De Franse president, Emmanuel Macron, heeft in London zijn diagnose dat de alliantie hersendood was niet opgegeven. Voor de meeste andere Europese leden luidde het : Europa kan niet worden verdedigd zonder NAVO. Dat kan momenteel waar zijn, maar wat betekent het voor de toekomst?

De beslissende factor hierin is Donald Trump, de huidige president van de VS, die de alliantie in het voorgaande jaar achterhaald had verklaard. Deze keer prees hij het bondgenootschap, maar Amerikaanse diplomaten laten er geen twijfel over bestaan: de NAVO gaat in de richting die wij willen of verliest zijn bestaansrecht.

De houding van Washington is al langer kritisch voor de Europese bondgenoten. Reeds in 2011 bracht de Amerikaanse defensieminister van toen, Robert Gates, een zwaar pleidooi voor hogere militaire budgetten in Europa. Met Donald Trump is dat alleen maar nog feller onderstreept. Het verhogen van het militair vermogen bij de Europese NAVO-lidstaten staat gelijk met nieuwe afzetmogelijkheden voor de Amerikaanse defensie-industrie. Anderzijds verliest Europa op zich aan militair belang voor Washington. Azië en vooral China vormen de nieuwe focus.

Deze politieke lijn betekent dat in de Europese NAVO-landen,

 » Lees verder